Halklar ve Milletler

Amerika'nın Siyah Halkları - Olaudah Equiano

Amerika'nın Siyah Halkları - Olaudah Equiano

Olaudah Equiano'nun otobiyografisi, ele geçirilen bir kölenin deneyimi hakkında bize ayrıntılı bir bakış açısı sunar.

Aşağıdaki hesap, Equiano'nun Olaudah Equiano'nun İlginç Anlatısı ya da Afrikalı Gustavus Vassa'dan H. Wheeler tarafından uyarlanmıştır.

Ele geçirmek

Olaudah Equiano, 1745 yılında şu anda Nijerya olan Afrika ülkesinde doğdu. Yetişkinler, gün boyunca tarlalarda çalışarak çocukları köyde kendileri için savunmaya bırakmışlardır. Daha küçük çocuklara genellikle gözetleme görevi yapma görevi verilmiştir ve köye yaklaşan tüccarlar gördükleri takdirde yüksek sesle ağlayacaklardı. 'AIEEEEEEEYAH!'

Olaudah ve kız kardeşi, çığlıkları duyduklarında kulübedaydılar. Kapıdan dışarı bakan Olaudah, tüccarların köye koşarken gördüklerini ve ağaçların güvenliğine ulaşmaları için zaman olmadığını biliyordu. O ve kız kardeşi kulübenin köşesine çömeldi ve nefeslerini tuttu. Kalpleri çarpıyordu ve kulakları, kesinlikle kendi yollarına yetecek kadar yaklaşan ayak seslerinin sesi için gerildi. Hem Olaudah hem de kız kardeşi kabaca ele geçirildi ve ağlamaları, ağlamalarını önlemek için kirli bezlerle durduruldu. Başlarına torbalar yerleştirildi ve köyden uzaklaştırıldı. Bir süre sonra yere kondular ve elleri sırtlarının arkasına bağlandı. Çuvallar kafalarının üzerinde değiştirildi ve tekrar akşama kadar taşındılar.

Her ne kadar ilk gece yiyecek alsalar da, çocuklara yemek yiyemiyorlardı. Korkularından, ağızlarında bulunan kirli paçavralardan ve kafalarına işten atılmanın hapsolmasından kendilerini çok hasta hissettiler.

Birkaç gün sonra daha büyük bir Afrika yerleşimine ulaştılar ve burada Olaudah ve kız kardeşi ayrıldı ve farklı ailelere satıldı. Olaudah’ın Afrika’da kölelik içinde geçirdiği yedi ay boyunca, çoğunlukla ailenin bir parçası olarak, kibar davranıldı ve yapılması oldukça basit ev işleri yapıldı. Afrika'da kölelere saygı duyuldu ve ailenin bir parçası olma durumlarına değer verildi. Olaudah yakında Amerika'da köleliğin çok farklı olduğunu keşfetmeye başlamıştı.

Geçiş - Orta Geçiş

Sonunda başka bir tüccar satıldı. Olaudah birçok mil yürüdü ve peyzajın değiştiğini gördü. Yakında, toprağın gökyüzünün rengine dönüştüğünü ve aşağı yukarı hareket ettiğini görünce şok oldu. Olaudah çok korkmuştu ve denize yakın bir yere sürüklenmek zorunda kaldılar. Daha sonra hareketli topraklarda çok büyük bir 'ev' fark etti. Büyük 'evin' etrafındaki insanlar çok garip görünüyordu. Uzun saçları, beyaz derileri vardı ve garip bir dil konuşuyorlardı. Olaudah onların şeytan olduğunu düşündü.

Gençliği nedeniyle Olaudah erkekler ve kadınlar gibi zincirlenmedi ama gemiye sürükledi. Orada bir fırının üstünde büyük bir bakır tencere gördü ve diri diri kaynatılacağından ve beyaz adamlar tarafından yenileceğinden korktuğunda güvertede bayıldı. O geldiğinde siyah erkekler onun üstünde duruyordu ve yenmeyeceğinden emindi. Olaudah sahile doğru baktığında kıyı şeridinden uzaklaştığını gördü ve anavatanını bir daha asla göremeyeceğini fark etti.

Birden bütün köleler güvertenin altına zorlandı. Bekletme fazla kalabalıktı, her adamın oturabileceği yaklaşık on sekiz inçlik alanı vardı. Her yerde insanlar terleme, kusma, idrar yapma ve korku ve geminin hareketinden dışlanma. Koku çok güçlüydü ve çoğu bayat havadan öldü ya da öldü. Bekletmenin bir ucunda, tuvalet görevi gören küvetler vardı, ancak bunlar nadiren boşaltılıyor ve çoğunlukla küçük çocuklar düşüp boğulabiliyorlardı. Olaudah kokusundan ve bekletme koşullarından o kadar hastaydı ki, temiz hava solumak için gün boyunca güvertede oturmasına izin verildi. Tek istediği olsa ölmek oldu. Teknenin yanlarındaki ağlar nedeniyle denize atlayamadı, bu yüzden yemek yemeyi reddetti. Yemek yemediği için dövüldü ve tekrar cezalandırılmasını istemediği için yemek yemeye başladı.

Hint Adaları

Sonunda gemi Batı Hint Adaları'na ulaştı ve geçerken birçok köle ölmüş olmasına rağmen çoğu hayatta kaldı. Tüccarlar ve plantasyon sahipleri gemiye kölelere bakmak için geldiler ve Olaudah aşağı yukarı zıplamak ve dilini adamlardan biriyle dışarı çıkarmak için yapıldı. Köleler, en sağlıklı kölelere sahip olduklarından emin olmak isteyen potansiyel mal sahipleri tarafından tüm bedenlerine dürtülerek üretildi.

Ertesi gün köleler karaya çıkarıldı ve evlerin tuğladan yapıldığını görünce Olaudah şaşırdı. İnsanların ata binip gittiğini görünce daha da şaşırmıştı ve bu da beyaz insanların şeytan olduğuna dair inancını arttırdı.

Bütün köleler koyun kalemi gibi bir kaleme kondu. Aniden bir davul ritmi oldu ve tüccarlar ve saç ekimi sahipleri istedikleri köleyi seçmek için kaleme gittiler. O kadar hastaydı ki, Olaudah seçilen son kişilerden biriydi. Büyük bir eve götürülmüş ve mutfağa yatırılmıştı. Burada, ağzına dolan büyük bir tel çerçeveye sahip olan Zenci Aşçı'nın görüşü onu şok etti. Daha sonra maskenin çok fazla konuşma için bir ceza olduğunu öğrendi.

Olaudah tarlalarda çalışacak kadar güçlü değildi ve bu yüzden ölmekte olan evin büyükbabası ile birlikte oturma görevi verildi. Tüm gün boyunca, yaşlı adamın bir şey istemesi durumunda hazır olan sert bir sandalyeye oturmak zorunda kaldı. Ayrıca onu beslemesine yardım etmesi gerekiyordu.

O gün çok sıkıcıydı, ölümcül sessiz bir odada oturdu; sadece şirketin nefes alması için kıkırdama ve kıkırdama yasağı ile tutturulmuş, şirket kene-tok-kene-tok-kenetleme tokası için saatin tiklenmesiyle. Yemek zamanları monotonluğu bozsa da, Olaudah'ın midesini, çorba ile beslenen çorbaya dolanıp öksüren ve her tarafına dağılan yaşlı adama çevirdi.

Tüccar ve Özgürlük

Yaşlı adam öldüğü zaman Olaudah bir denizciye satıldı, gemide bulunan denizcilerin ona okumayı ve yazmayı öğretmesini sağladı. Tüccar tarafından çok iyi muamele görmesine rağmen, Olaudah özgür olmayı ve memleketine geri dönmeyi arzuluyordu. Küçük bir kar için yelken açmadan önce denizcilere satıp meyve satmaya başladı. Sonunda özgürlüğünü alacak kadar biriktirdi.

Özgür bir adam olarak İngiltere'ye yerleşti. Granville Sharp ve Köleliğin Kaldırılması Derneği'nin diğer üyeleriyle tanıştı. Yakalama, deniz geçişi ve kölelik sırasındaki kölelerin tedavisini ilk elden ele alarak halka açık konuşmalar yaptı. Kölelik 1807'de Britanya'da ve 1833'te İmparatorluk boyunca kaldırıldı. Olaudah sonunda anavatanını bulmak için Nijerya'ya geri döndü, ama ne yazık ki köyü ya da ailesi hakkında hiçbir iz yoktu.

Bu makale siyah tarihiyle ilgili kapsamlı kaynaklarımızın bir parçasıdır. Amerika Birleşik Devletleri'ndeki kara tarihçeyle ilgili kapsamlı bir makale için buraya tıklayın.