Tarih Podcast'leri

Tarihin en büyük tank savaşı sona erdi

Tarihin en büyük tank savaşı sona erdi

Yaklaşık 6.000 tank, iki milyon adam ve 5.000 uçağın katıldığı Kursk Muharebesi, Alman taarruzunun Sovyetler tarafından ağır bir bedel karşılığında püskürtülmesiyle sona erer.

Temmuz ayı başlarında, Almanya ve SSCB güçlerini Batı Rusya'daki Kursk şehri yakınlarında, Alman hatlarına 100 mil kadar uzanan 150 mil genişliğinde bir Sovyet cebinin bulunduğu yerde yoğunlaştırdı. Alman saldırısı 5 Temmuz'da başladı ve yaklaşık yarısı zırhlı 38 tümen güneyden ve kuzeyden hareket etmeye başladı. Bununla birlikte, Sovyetler önceki muharebelere göre daha iyi tanklara ve hava desteğine sahipti ve sert savaşta Sovyet tanksavar topçuları, yeni Mark VI Tiger tanklarını da içeren Alman zırhının yüzde 40'ını yok etti. Kursk'un güneyindeki Prokhorovka yakınlarında yoğunlaşan altı günlük savaştan sonra, Alman Mareşal Gunther von Kluge taarruza son verdi ve 23 Temmuz'a kadar Sovyetler Almanları orijinal konumlarına geri zorladı.

Ağustos ayının başında, Sovyetler Kursk çıkıntısı çevresinde büyük bir taarruza başladı ve birkaç hafta içinde Almanlar tüm doğu cephesi boyunca geri çekildi.


Şimdiye Kadar Yapılan En Büyük 4 Tank (Ve Sapık Bir Rüya Olarak Kalan Biri)

Son birkaç yüzyılda askeri mühendisler tarafından hayal edilen tüm üzücü, korkutucu silah ve topçu silahlarından çok azı, ağır silahlı bir muharebe tankının müstahkem bir pozisyonda yuvarlanması ve yoluna çıkan her şeyi ezmesi gibi düşman bağırsaklarının içgüdüsel olarak boşaltılmasını sağlar. . M1 Abrams ve çeşitli yinelemelerinin ABD ordusunun ön cephe konuşlandırmalarının temel unsuru olarak kalmasının bir nedeni var: Büyükler, etkililer ve “oyun bitti, dostum, oyun bitti!” diye bağırıyorlar. ufukta yükseldikleri dakika.

Ancak Abrams, askeri tasarımcıların hayal gücünü süsleyen tek büyük ana muharebe tankı değil ve RealLifeLore'dakiler (Real Engineering ile işbirliği içinde) en büyük, en gülünç derecede büyük tankların kısa bir videosunu bir araya getirme nezaketini gösterdiler. modern savaş tarihinde.

Popular Mechanics'in belirttiği gibi, bu videonun öne çıkan ölüm vagonlarının çoğu, gerçek hayattaki savaş alanlarında - Abrams, Char 2c, K-Wagen ve Panzer VIII Maus'ta pantolon sıçma savaşları gördü. Ama oğlum, bir Landkreuzer P.1000 Ratte'de menzilden aşağı yuvarlanmak için neler vermezdim, şimdiye kadar gördüğüm en agresif saçma şey.

Hitler'in bizzat kendisi tarafından onaylanan bu devasa metal juggernaut, yasal boyutta bir basketbol sahası kadar uzun olurdu, 1.000 metrik ton ağırlığında - modern Abrams'tan 16 kat daha fazla - ve sallanırdı. 300 ton mühimmat aslen deniz topları için tasarlanmıştır. İşte size bir ölçek duygusu vermek için National Geographic belgeselinden bir klip:

Ne yazık ki, bir Ratte prototipi hiç üretim görmedi, ama sonuçta bu muhtemelen iyi bir şey: Savaş tarihi boyunca destansı pantolon kirlenmelerinin sorumluluğunu alacak herhangi bir tank varsa, o da Abrams olmalıdır.

Jared Kelleris, Task & Purpose'ın yönetici editörü. Yazıları diğer yayınların yanı sıra Aeon, Los Angeles Review of Books, New Republic, Pacific Standard, Smithsonian ve The Washington Post'ta yayınlandı. Yazarla buradan iletişime geçin.


Bu, Tüm Zamanların En Büyük ve En Kötü Tank Savaşıydı

Binlerce sehpa kitabı ve sayısız saat popüler tarih programı, Üçüncü Reich'in 1943 Hisarı Operasyonunun bir parçası olan Prokhorovka Savaşı'nı tarihin en büyük tank savaşı olarak tanımladı. Doğu Cephesi'ndeki Kursk şehri yakınlarında, yüzlerce Sovyet tankı, büyük bir et ve metal yangınında 2. SS Panzer Kolordusu'na çarptı.

Prokhorovka kesinlikle önemli bir çatışma ve şimdiye kadarki en büyük tank savaşlarından biriydi, ancak en büyüğü olarak tanımını bırakmanın zamanı gelmiş olabilir - bu iddia, son yıllarda Sovyet arşivlerine erişimi olan tarihçiler tarafından son yıllarda ciddi bir şekilde sorgulandı. soğuk Savaş.

Aslında, tarihin en büyük tank savaşının aslında iki yıl önce gerçekleştiğine ve büyük ölçüde bilinmediğine dair güçlü bir vaka var.

(Bu ilk olarak Mart 2017'de ortaya çıktı.)

Prokhorovka, Doğu Cephesi'ndeki son Alman stratejik saldırısı olan Hisar'ın merkeziydi. 12 Temmuz 1943'te karşı saldırıya geçen Sovyet tankları, açık arazide hücum etti ve ağır zırhlı Tiger Is'ten 88 milimetrelik toplar da dahil olmak üzere Alman tank ateşine ağır kayıplar verdi.

Bu özel çarpışma, Sovyetler için taktik bir yenilgiydi, ancak hücum, Alman ordusunun Citadel saldırısını durdurmaya ve sonunda durdurmaya yetecek kadar hasar verdi.

Peki, Prokhorovka'da kaç tank vardı? Tabii ki, 2011 kitabına göre toplamda 1.500 tanka kadar çıkan yaygın popüler rakamlar değil. Efsaneyi Yıkmak: Prokhorovka'daki Tank Savaşı, Kursk, Temmuz 1943 Rus askeri tarihçisi ve Prokhorovka Devlet Savaş Alanı Müzesi eski personeli Valeriy Zamulin tarafından yazılmıştır.

Zamulin'e göre gerçek sayı toplam 978 tanktı - 306 Alman ve 672 Sovyet. 400 kadar Sovyet ve 80 Alman tankı imha edildi.

SS Panzer Kolordusu ve Sovyet 5. istatistiksel analiz 2000 yılında Niklas Zetterling ve Anders Frankson tarafından yayınlandı.

Sayıyı tüm Operasyon Kalesi'ni kapsayacak şekilde genişletmek, daha birçok tankı içerecektir. Ancak, Brody Savaşı'nda neredeyse hiç kimsenin yazmadığı aynı sayılarda konsantre ve kararlı değildiler.

Bu aynı zamanda Doğu Cephesi ve Sovyet ordusu tarihçisi Zamulin ve David Glantz'a göre. Glantz, ABD Ordusu Miras ve Eğitim Merkezi aracılığıyla 2007 yılında verilen bir konferans sırasında Brody Savaşı ile ilgili olarak “Aslında bu, II. Dünya Savaşı'ndaki en büyük tank savaşı” dedi.

Nazi Almanyası 22 Haziran 1941'de Sovyetler Birliği'ni işgal etti. 23 Haziran'dan başlayarak Ukrayna'nın uzak batısındaki Dubno, Lutsk ve Brody arasında, General Mihail Kirponos komutasındaki altı Sovyet mekanize kolordu, Kiev'e doğru ilerleyen 1. Panzer Grubu'na karşı bir karşı saldırı başlattı.

Gelişen ve 30 Haziran'da sona eren muharebe, yaklaşık 1.000 Alman tankına karşılık toplam 5.000 kuvvetten 2.648 Sovyet tankını yutan kafa karıştırıcı bir bataklıktı. 1. Panzer Grubu'nun savaşta kaç tankının yok edildiği belli değil, ancak birlik savaşın ilk iki haftasında 100 tankını kaybetti.

Mevcut haritalarda kaotik savaşı anlamlandırmak… zordur. Altı Sovyet kolordu düzensizdi ve piyade, obüs ve malzeme taşımak için yeterli kamyon ve traktörden yoksundu ve saldırıları koordineli değildi. Alman savaş uçakları onları durmadan bombaladı ve koordineli topçu desteğiyle hızlı hareket eden Panzer tümenleri onları parçaladı.

Daha da dikkat çekici olan şey, Sovyet kolordusunun, o sırada Alman ordusunun en iyi tanklarından daha sağlam olan önemli sayıda daha ağır KV ve T-34 tankına sahip olmasıdır.

Glantz'ın kitabına göre, yalnızca 15. Mekanize Kolordu'nun Sovyet 10. Tank Tümeni 63 KV ve 38 T-34'e sahipti. Doğu Cephesinde Savaşın İlk Dönemi. Bununla birlikte, hafif silahlı BT ve T-26 tankları, Sovyet gücünün büyük bölümünü oluşturuyordu.

29 Haziran 1941'de, ilerleyen Alman tankları Sovyet birimlerini kuşatıp yok ederken, diğerleri geri çekilirken, "Sovyetlerin başka yerlerde hâlâ sürdürdüğü savaşlar artık her şeyden çok hayatta kalma savaşlarıydı" diye yazdı Glantz, "çünkü bu sırada Sovyetlerin yakıt ve mühimmatının bitmeye başladığı nokta.”

Bazı sınırlı Sovyet başarıları vardı. 13. Panzer Tümeni Rovno'ya ilerlediğinde, SSCB'nin en ünlü komutanlarından biri olacak olan 9. Mekanize Kolordu'ndan General Konstantin Rokossovsky, onu topçu bombardımanına tuttu ve ağır bir can kaybına neden oldu. Rokossovsky, karşı saldırıya devam etme emrini görmezden geldikten sonra, bunun anlamsız olduğunu düşünerek pusu kurmuştu.

Glantz ayrıca şunları kaydetti: Titanlar Çarpıştığında: Kızıl Ordu Hitler'i Nasıl Durdurdu? muharebenin, Moskova'ya ilerlemeyi amaçlayan Alman birliklerini geri çekerek, Almanya'nın daha sonra Doğu Cephesi'ndeki yenilgisine küçük bir şekilde katkıda bulunduğunu söyledi.

SSCB, 1941-1942 kışında Moskova'nın karşı saldırısı sırasında Almanya'ya büyük bir yenilgi vermeye devam etti ve Hitler'in belirlediği şartlara göre savaşı sona erdiren Almanlara kapıyı kapattı. Daha sonra 1942-1943'teki Stalingrad Savaşı, Alman zaferi olasılığını tamamen sona erdirdi.

Glantz, "Güneybatı sınır savaşları ayrıca Alman zırhının yenilmez olmadığını gösterdi ve Rokossovsky gibi geleceğin komutanlarına mekanize savaşta ilk pahalı ama faydalı derslerini verdi" dedi.


Tarihin en büyük tank savaşı sona erdi

Yaklaşık 6.000 tank, iki milyon adam ve 5.000 uçağın katıldığı Kursk Savaşı, Alman taarruzunun Sovyetler tarafından ağır bir maliyetle geri püskürtülmesiyle sona erer. Temmuz ayı başlarında, Almanya ve SSCB güçlerini Batı Rusya'daki Kursk şehri yakınlarında, Alman hatlarına 100 mil kadar uzanan 150 mil genişliğinde bir Sovyet cebinin bulunduğu yerde yoğunlaştırdı. Alman saldırısı 5 Temmuz'da başladı ve yaklaşık yarısı zırhlı 38 tümen güneyden ve kuzeyden hareket etmeye başladı. Bununla birlikte, Sovyetler önceki muharebelere göre daha iyi tanklara ve hava desteğine sahipti ve sert savaşta Sovyet tanksavar topçuları, yeni Mark VI Tiger tanklarını da içeren Alman zırhının yüzde 40'ını yok etti. Kursk'un güneyindeki Prokhorovka yakınlarında yoğunlaşan altı günlük savaştan sonra, Alman Mareşal Gunther von Kluge taarruza son verdi ve 23 Temmuz'a kadar Sovyetler Almanları orijinal konumlarına geri zorladı. Ağustos ayının başında, Sovyetler Kursk çıkıntısı çevresinde büyük bir taarruza başladı ve birkaç hafta içinde Almanlar tüm doğu cephesi boyunca geri çekildi.


Kursk Savaşı

Editörlerimiz, gönderdiklerinizi gözden geçirecek ve makalenin gözden geçirilip değiştirilmeyeceğine karar verecektir.

Kursk Savaşı, (5 Temmuz – 23 Ağustos 1943), II. Dünya Savaşı sırasında Rusya'nın batısındaki Kursk şehri çevresindeki Sovyet çıkıntısına başarısız Alman saldırısı. Göze çarpan, Sovyet hatlarında kuzeyden güneye 150 mil (240 km) uzanan ve batıya doğru Alman hatlarına doğru 100 mil (160 km) uzanan bir çıkıntıydı. Doğu Cephesi'ndeki taarruzu geri almak için Almanlar, çıkıntı içindeki Sovyet güçlerini kuşatmayı ve yok etmeyi umarak hem kuzeyden hem de güneyden göze çarpan bir sürpriz saldırı planladılar. Alman saldırı kuvvetleri, 2700 tanka ve mobil saldırı silahlarına sahip 17 motorlu veya zırhlı tümen de dahil olmak üzere 900.000 asker içeren yaklaşık 50 tümenden oluşuyordu. Ancak Sovyetler, Alman saldırısını önceden tahmin etmiş ve ana güçlerini, belirgin biçimde tehdit altındaki mevzilerden çekmişlerdi. Almanlar saldırılarını 5 Temmuz'da başlattılar, ancak kısa süre sonra Sovyetlerin saldırı beklentisiyle yerleştirdiği derin tanksavar savunmaları ve mayın tarlalarıyla karşılaştılar. Almanlar kuzeyde çıkıntıya sadece 10 mil (16 km) ve güneyde 30 mil (48 km) ilerleyerek bu süreçte tanklarının çoğunu kaybettiler. 12 Temmuz'daki savaşın zirvesinde, Sovyetler, o zamana kadar hem birliklerin hem de tankların belirgin bir üstünlüğünü oluşturmuş olarak karşı saldırıya başladı. Sonraki başarıları, onları 5 Ağustos'ta yakındaki Orel (şimdi Oryol) şehrini ve 23 Ağustos'ta Kharkov'u (şimdi Kharkiv, Ukrayna) geri alan geniş bir saldırı geliştirmeye teşvik etti. Kursk Savaşı, tarihin en büyük tank savaşıydı, 6.000 tank, 2.000.000 asker ve 4.000 uçak dahil. Doğu Cephesi'ndeki Alman taarruz kabiliyetinin belirleyici sonunu işaret etti ve 1944-45'teki büyük Sovyet taarruzlarının yolunu açtı.


Askeri Tarihteki En Büyük 10 Tank Savaşı

İlk zırhlı araçlar Birinci Dünya Savaşı'nın işkence görmüş muharebe alanlarında sürünerek geçtiğinden beri, tanklar kara savaşının silinmez bir demirbaşı haline geldi. Yıllar boyunca, bazıları diğerlerinden daha önemli ve destansı olan birçok tank-on-tank çatışması gerçekleşti. İşte bilmeniz gereken 10 şey.

En iyi görüntü: 1991'de Çöl Fırtınası Operasyonu sırasında bir Irak tankı yanıyor.

Kronolojik sıraya göre listelenen savaşlar.

1. Cambrai Savaşı (1917)

1917'nin sonlarında yapılan bu Batı Cephesi savaşı, askeri tarihteki ilk büyük tank savaşı ve birleşik silahların geniş ölçekte ilk büyük kullanımıydı ve savaş tarihinde gerçek bir dönüm noktası oldu. Tarihçi Hew Strachan'ın belirttiği gibi, "1914 ile 1918 arasındaki savaştaki en büyük tek entelektüel değişiklik, birleşik silahlı savaşın piyadeden ziyade silahların yetenekleri etrafında planlanmasıydı." sürekli ve sürünen topçu, piyade, uçak ve tabii ki tankların kullanımı.

20 Kasım 1917'de İngilizler, 378'i muharebe tankı olmak üzere 476 tankla Cambrai'ye saldırdı. Dehşete kapılan Almanlar, taarruz altı millik bir cephe boyunca 4.000 yarda bir penetrasyona yol açtığı için tamamen şaşırdılar. Aksi takdirde statik bir kuşatma savaşında eşi görülmemiş bir atılımdı. Almanlar sonunda karşı saldırılar başlattıktan sonra toparlandı, ancak tank liderliğindeki saldırı, mobil, mekanize savaşın inanılmaz potansiyelini gösterdi - bu, Almanya'ya yapılan son saldırıda sadece bir yıl sonra iyi bir şekilde kullanılan bir ders.

2. Khalkhin Gol Savaşı (1939)

İkinci Dünya Savaşı'nın ilk büyük tank savaşı, Sovyet Kızıl Ordusu'nu Moğol ve Sibirya sınırı boyunca Japon İmparatorluk Ordusu'na karşı çekti. 1937-1945 Çin-Japon Savaşı bağlamında geçen Japonya, Khalkhin Gol'ün Moğolistan ve Mançukuo (işgal altındaki Mançurya'nın adı) arasındaki sınırı belirlediğini iddia ederken, Sovyetler daha doğuda Nomonhan üzerinden uzanan bir sınır üzerinde ısrar etti. (bu yüzden bu nişan bazen Nomonhan Olayı olarak anılır). Mayıs 1939'da Sovyet birlikleri tartışmalı bölgeyi işgal ettiğinde düşmanlıklar başladı.

Yakalanan Japon askerleri (fotoğraf: Victor A. Tёmyn)

Bazı Japon başarılarından sonra, Sovyetler 58.000 asker, yaklaşık 500 tank ve yaklaşık 250 uçakla karşılık verdi. 20 Ağustos sabahı General Georgy Zhukov, savunma pozisyonunda taklidi yaptıktan sonra sürpriz bir saldırı başlattı. Acımasız gün ilerledikçe, ısı bunaltıcı hale geldi ve 104 derece F'ye (40 santigrat derece) ulaştı ve makineli tüfeklerin ve topların tutukluk yapmasına neden oldu. Sovyetlerin 27 T-26s tankları (son derece etkili T-34'lerin öncüsü), silahları zırh delici mermilerden yoksun olan eski Japon tanklarını geride bıraktı. Ancak, Teğmen Sadakaji'nin kesilene kadar samuray kılıcıyla bir tanka saldırdığı dramatik bir an da dahil olmak üzere, Japonlar umutsuzca savaştı.

Ardından gelen Rus kuşatması, General Komatsubara'nın kuvvetlerinin tamamen imha edilmesini sağladı ve 61.000 kayıp verdi. Kızıl Ordu, aksine, 7.974 kişi öldü ve 15.251 kişi yaralandı. Savaş, Zhukov'un savaş sırasındaki şanlı askeri liderliğinin başlangıcını işaret ederken, tank savaşında aldatmanın ve teknolojik ve sayısal üstünlüğün önemini gösterdi.

Japonya'nın 2. Dünya Savaşı Sırasında Geliştirdiği 11 Gizli Silah

Normalde, Batılı Güçler, en yenilikçi ve en yenilikçi yöntemlerden bazılarını geliştirmeleriyle anılırlar.

3. Arras Savaşı (1940)

1917 Arras Muharebesi ile karıştırılmaması için, bu İkinci Dünya Savaşı angajmanı, Fransız kıyılarına doğru hızla ilerleyen Alman Blitzkrieg'e karşı İngiliz Seferi Kuvvetleri'ni (BEF) içeriyordu.

Merkezde resmedilen Rommel, yanlışlıkla Arras Savaşı sırasında beş piyade tümeni tarafından saldırıya uğradığını düşündü. (Bundesarchiv, Bild)

20 Mayıs 1940'ta BEF'in Vikont Gort'u, Almanlara karşı Frankforce kod adlı bir karşı saldırı emri verdi. 2.000 kişilik iki piyade taburu ve sadece 74 tank içeriyordu. BBC daha sonra ne olduğunu anlatıyor:

21 Mayıs'ta gerçekleşen saldırı için piyade taburları iki kola ayrıldı. Sağ kol başlangıçta hızlı bir ilerleme kaydetti ve birkaç Alman esir aldı, ancak kısa süre sonra hava desteğiyle desteklenen Alman piyade ve SS'lerine rastladılar ve ağır kayıplar aldılar.

Sol kol da, Tuğgeneral Erwin Rommel'in 7. Panzer Tümeni'nin piyade birliklerinin muhalefetiyle karşılaşmadan önce erken başarı elde etti.

Fransız koruması, İngiliz birliklerinin o gece eski konumlarına çekilmesini sağladı. Frankforce sona erdi ve ertesi gün Almanlar yeniden toplandı ve ilerlemelerine devam etti.

Frankforce yaklaşık 400 Alman esir aldı ve benzer sayıda zayiat verdi ve bir dizi tankı imha etti. Operasyon, ağırlığının çok ötesinde bir yumruk attı - saldırı o kadar şiddetliydi ki, 7. Panzer Tümeni, beş piyade tümeni tarafından saldırıya uğradığına inanıyordu.

İlginç bir şekilde, bazı tarihçiler, Alman generallerini 24 Mayıs'ta durma ilan etmeye ikna eden şeyin bu vahşi karşı saldırı olduğuna inanıyor - Blitzkrieg'de BEF'in Dunkirk'teki Mucize sırasında birliklerini tahliye etmesi için biraz zaman kazandıran kısa bir mola.

İkinci Dünya Savaşı'nın Farklı Bitirebileceği 10 Şok Edici Yol

Savaş zamanı kararlar anıtsal şeylerdir. Her hareket ve karşı hamlenin…


Tarihin En Büyük Tank Savaşı Kursk'ta Olmadı

Binlerce sehpa kitabı ve sayısız saat popüler tarih programı, Üçüncü Reich'in 1943'teki Hisar Harekatı'nın bir parçası olan Prokhorovka Savaşı'nı tarihin en büyük tank savaşı olarak tanımladı. Doğu Cephesi'ndeki Kursk şehri yakınlarında, yüzlerce Sovyet tankı, muazzam bir et ve metal yangınında 2. SS Panzer Kolordusu'na çarptı.

Prokhorovka kesinlikle önemli bir çatışma ve şimdiye kadarki en büyük tank savaşlarından biriydi, ancak son yıllarda tarihçiler tarafından ciddi bir şekilde sorgulanan en büyük iddia olarak tanımını bırakmanın zamanı gelmiş olabilir. Soğuk Savaş'ın sonu.

Aslında, tarihin 2019'daki en büyük tank savaşının aslında iki yıl önce gerçekleştiğine ve büyük ölçüde bilinmediğine dair güçlü bir vaka var.

Prokhorovka, Doğu Cephesi'ndeki son Alman stratejik saldırısı olan Hisar'ın merkeziydi. 12 Temmuz 1943'te karşı saldırıya geçen Sovyet tankları, açık arazide hücum etti ve ağır zırhlı Tiger Is'ten 88 milimetrelik toplar da dahil olmak üzere Alman tank ateşine ağır kayıplar verdi.

Bu özel çarpışma Sovyetler için taktik bir yenilgiydi, ancak hücum, Alman ordusunun Hisar saldırısını durdurmaya ve sonunda durdurmaya yetecek kadar hasar verdi.

Peki, Prokhorovka'da kaç tank vardı? Emin olmak, Olumsuz 2011 kitabına göre toplamda 1.500 tanka kadar çıkan yaygın popüler rakamlar Efsaneyi Yıkmak: Prokhorovka'daki Tank Savaşı, Kursk, Temmuz 1943 Rus askeri tarihçisi ve Prokhorovka Devlet Savaş Alanı Müzesi eski personeli Valeriy Zamulin tarafından yazılmıştır.

Zamulin'e göre gerçek sayı toplamda 978 tank 306 Alman ve 672 Sovyet idi. 400 kadar Sovyet ve 80 Alman tankı imha edildi.

SS Panzer Kolordusu ve Sovyet 5. Muhafız Tank Ordusu tarafından savaşta ve yakınında savaşan toplam tank sayısı, 2000 yılında Niklas Zetterling ve Anders Frankson tarafından yayınlanan bir istatistiksel analize göre, Prokhorovka'nın ötesine geçerek 1.299'a ulaştı.

1941'de yok edilmiş bir Sovyet T-26 tankı. Wikimedia üzerinden fotoğraf

Sayıyı tüm Operasyon Kalesi'ni kapsayacak şekilde genişletmek, daha birçok tankı içerecektir. Ancak, Brody Savaşı'nda neredeyse hiç kimsenin yazmadığı aynı sayılarda konsantre ve kararlı değildiler.

Doğu Cephesi ve Sovyet ordusu tarihçisi Zamulin ve David Glantz'a göre de bu böyle. Glantz, 2007'de ABD Ordusu Miras ve Eğitim Merkezi aracılığıyla verilen bir konferansta Brody Savaşı ile ilgili olarak, bunun aslında II. Dünya Savaşı'ndaki en büyük tank savaşı olduğunu söyledi. [Aşağıya gömülü.]

Nazi Almanyası 22 Haziran 1941'de Sovyetler Birliği'ni işgal etti. 23 Haziran'dan başlayarak Ukrayna'nın uzak batısındaki Dubno, Lutsk ve Brody arasında, General Mihail Kirponos komutasındaki altı Sovyet mekanize kolordu, Kiev'e doğru ilerleyen 1. Panzer Grubu'na karşı bir karşı saldırı başlattı.

Gelişen ve ardından 30 Haziran'da sona eren muharebe, yaklaşık 1.000 Alman tankına karşılık toplam 5.000 kuvvetten 2.648 Sovyet tankını yutan kafa karıştırıcı bir bataklıktı. 1. Panzer Grubu'nun savaşta kaç tankının yok edildiği belli değil, ancak birlik savaşın ilk iki haftasında 100 tankını kaybetti.

Mevcut haritalarda kaotik savaşı anlamlandırmak zordur. Altı Sovyet kolordu düzensizdi ve piyade, obüs ve malzeme taşımak için yeterli kamyon ve traktörden yoksundu ve saldırıları koordineli değildi. Alman savaş uçakları onları durmadan bombaladı ve koordineli topçu desteğiyle hızlı hareket eden Panzer tümenleri onları parçaladı.

2019'da daha da dikkat çekici olan şey, Sovyet birliklerinin önemli sayıda ağır KV ve T-34 tankına sahip olması ve bu tankların o sırada Alman ordusunun 2019'daki en iyi tanklarından daha sağlam olmasıydı.

Glantz'ın 2019 tarihli kitabına göre, yalnızca 15. Mekanize Kolordusu'nun Sovyet 10. Tank Tümeni 63 KV ve 38 T-34'e sahipti. Doğu Cephesinde Savaşın İlk Dönemi. Bununla birlikte, hafif silahlı BT ve T-26 tankları, Sovyet gücünün büyük bölümünü oluşturuyordu.

29 Haziran 1941'e gelindiğinde, ilerleyen Alman tankları Sovyet birimlerini kuşatıp yok ederken, diğerleri geri çekilirken, Sovyetlerin başka yerlerde sürdürdüğü savaşlar artık her şeyden çok hayatta kalma savaşlarıydı, diye yazdı Glantz. #x201Cçünkü bu noktada Sovyetlerin yakıtı ve mühimmatı tükenmeye başladı.

Bazı sınırlı Sovyet başarıları vardı. 13. Panzer Tümeni Rovno'ya ilerlediğinde, SSCB'nin en ünlü komutanlarından biri olacak olan 9. Mekanize Kolordu'dan General Konstantin Rokossovsky, onu topçu ateşi ile bombaladı ve ağır bir can kaybına neden oldu. Rokossovsky, karşı saldırıya devam etme emrini görmezden geldikten sonra, bunun anlamsız olduğunu düşünerek pusu kurmuştu.

Glantz ayrıca şunları kaydetti: Titanlar Çarpıştığında: Kızıl Ordu Hitler'i Nasıl Durdurdu? savaşın, Almanya'nın daha sonra Doğu Cephesi'ndeki yenilgisine, Moskova'ya ilerlemeye yönelik Alman birliklerini geri çekerek küçük bir şekilde katkıda bulunduğunu söyledi.

SSCB, 1941-20131942 kışında Moskova'nın karşı saldırısı sırasında Almanya'ya büyük bir yenilgi vermeye devam etti ve Hitler'in belirlediği şartlara göre savaşı sona erdiren Almanlara kapıyı kapattı. Daha sonra 1942'deki Stalingrad Savaşı, Alman zaferi olasılığını tamamen sona erdirdi.

Glantz, güneybatı sınır savaşlarının da Alman zırhının yenilmez olmadığını gösterdi ve Rokossovsky gibi geleceğin komutanlarına mekanize savaşta ilk pahalı ama faydalı derslerini verdi.


İçindekiler

Stalingrad Savaşı yavaş yavaş sona ererken, Kızıl Ordu güneyde Küçük Satürn Operasyonu'nda genel bir taarruza geçti. Ocak 1943'e kadar, Alman Ordu Grubu B ve Ordu Grubu Don arasında 160 ila 300 km (99 ila 186 mi) genişliğinde bir boşluk açıldı ve ilerleyen Sovyet orduları, Ordu Grubu da dahil olmak üzere Don Nehri'nin güneyindeki tüm Alman kuvvetlerini kesmekle tehdit etti. Kafkasya'da bir operasyon. [46] [47] Ordu Grup Merkezi de önemli bir baskı altına girdi. Kursk, 8 Şubat 1943'te Sovyetler tarafından, Rostov ise 14 Şubat'ta geri alındı. [48] ​​Sovyet Bryansk, Batı ve yeni oluşturulan Merkez Cepheleri, Bryansk ve Smolensk arasındaki Ordu Grup Merkezi'nin kuşatılmasını öngören bir saldırıya hazırlandı. [46] [49] Şubat 1943'te Alman cephesinin güney kesimi stratejik krizdeydi. [50]

Aralık 1942'den beri Mareşal Erich von Manstein kuvvetlerini akıcı bir şekilde kullanmasına izin vermek için "sınırsız operasyonel özgürlük" talep ediyordu. [51] 6 Şubat 1943'te Manstein, daha önce gönderdiği önerileri görüşmek üzere Hitler ile Rastenburg'daki karargahta bir araya geldi. Donbass bölgesinde ilerleyen Sovyet güçlerine karşı bir karşı saldırı için Hitler'den onay aldı. [52] 12 Şubat 1943'te kalan Alman kuvvetleri yeniden düzenlendi. Güneyde, Ordu Grubu Don, Ordu Grubu Güney olarak yeniden adlandırıldı ve Manstein'ın komutası altına alındı. Doğrudan kuzeyde, B Ordular Grubu dağıtıldı, kuvvetleri ve sorumluluk alanları Güney Ordular Grubu ve Merkez Ordular Grubu arasında bölündü. Manstein, Alman hatlarındaki büyük ihlalin sorumluluğunu devraldı. [53] 18 Şubat'ta Hitler, Sovyetlerin Kharkov'u kurtarmasından birkaç saat önce Zaporizhia'daki Güney Ordular Grubu karargahına geldi ve 19'unda aceleyle tahliye edilmek zorunda kaldı. [54]

Hareket özgürlüğü verildikten sonra Manstein, güçlerini Sovyet zırhlı oluşumlarının yanlarına bir dizi karşı saldırı yapmak için kullanmayı ve Kharkov ve Kursk'u geri alırken onları yok etmeyi amaçladı. [53] [55] II. SS Panzer Kolordusu Ocak 1943'te Fransa'dan geldi, yeniden donatıldı ve neredeyse tam güce ulaştı. [56] 1. Panzer Ordu A Grubu'ndan zırhlı birlikler Kafkasya'dan çekildi ve Manstein'ın kuvvetlerini daha da güçlendirdi. [57]

Aceleyle hazırlanan operasyona isim verilmedi. Daha sonra Üçüncü Kharkov Savaşı olarak bilinen bu savaş, General Hoth komutasındaki 4. Panzer Ordusu'nun bir karşı saldırı başlatmasıyla 21 Şubat'ta başladı. Alman kuvvetleri Sovyet seyyar mızrak uçlarını kesti ve kuzeye doğru ilerlemeye devam etti, [58] 15 Mart'ta Harkov'u ve 18 Mart'ta Belgorod'u geri aldı. [55] 25 Şubat'ta Merkez Cephe tarafından Merkez Ordular Grubu'na karşı başlatılan bir Sovyet saldırısı, saldıran oluşumların Manstein komutasındaki ilerleyen Alman kuvvetlerinin tehdidine karşı koymak için güneyde yeniden konuşlandırılmasına izin vermek için 7 Mart'a kadar terk edilmek zorunda kaldı. [59] [60] Hem Wehrmacht'ın hem de Kızıl Ordu'nun tükenmesi, bahar rasputitsa'sının başlaması nedeniyle hareketlilik kaybıyla birleştiğinde, Mart ayı ortasına kadar her iki taraf için de operasyonların durmasıyla sonuçlandı. [61] Karşı saldırı, kuzeyden güneye 250 kilometre (160 mil) ve doğudan batıya 160 kilometre (99 mil) boyunca Kursk şehri merkezli Alman kontrol alanına uzanan bir Sovyet çıkıntısı bıraktı [62]. [61]

Alman planları ve hazırlık

Barbarossa Harekâtı'nın başlamasından bu yana Heer (ordu) tarafından sürdürülen ağır kayıplar, piyade ve topçu kıtlığına neden olmuştu. [63] Birimler toplam 470.000 askerden oluşuyordu. [64] Wehrmacht'ın 1943'te bir taarruza girişmesi için, hem Sovyet savunmasına saldırırken hem de ilerlemenin kanatlarında yer tutarken taarruz yükünün öncelikle panzer tümenleri tarafından taşınması gerekiyordu. [65] 10 Mart'ta Manstein, Alman kuvvetlerinin, bahar rasputitsa'sı yatıştıktan hemen sonra başlayacak hızlı bir taarruzla Kursk çıkıntısını sıkıştıracağı bir plan sundu. [66] [67]

13 Mart'ta Hitler, Kursk çıkıntısına karşı da dahil olmak üzere birçok saldırıya izin veren 5 No'lu Operasyonel Emir'i imzaladı. [68] [69] Kharkov'daki son Sovyet direnişi söndüğünde, Manstein, Merkez Ordular Grubu komutanı Günther von Kluge'yi, çıkıntının kuzey yüzünü savunan Merkez Cepheye derhal saldırması için ikna etmeye çalıştı. Kluge, kuvvetlerinin böyle bir saldırı başlatmak için çok zayıf olduğuna inanarak reddetti. [67] Eksen ilerlemeleri, Merkez Cepheden Belgorod'un kuzeyindeki bölgeye kaydırılan Sovyet kuvvetleri tarafından engellendi. [67] [55] Nisan ortasına kadar, kötü hava koşulları ve Alman kuvvetlerinin bitkin ve yeniden donatılması gereken bir ortamda, 5 No'lu Operasyonel Düzenin saldırıları ertelendi. [57] [70]

15 Nisan'da Hitler, kod adlı Kursk taarruz operasyonu için çağrıda bulunan 6 No'lu Operasyonel Emir'i yayınladı. Zitadelle ("Kale"), 3 Mayıs'ta veya bundan kısa bir süre sonra başlayacak. Yönerge, OKH Genelkurmay Başkanı Kurt Zeitzler tarafından hazırlandı. [71] Taarruzun başarılı olması için, Sovyetlerin kapsamlı savunma hazırlama veya kendi taarruzunu başlatma şansı bulamadan taarruza geçmeleri şart kabul edildi. [72] [73] Bazı askeri tarihçiler harekatı yıldırım savaşı (yıldırım savaşı) terimini kullanarak tanımladılar [k] diğer askeri tarihçiler bu terimi savaşla ilgili çalışmalarında kullanmazlar. [l]

Citadel Operasyonu, beş ordudan oluşan Sovyet savunucularını kuşatmak ve göze çarpanı kapatmak için Kursk'a yönelik çifte bir kuşatma çağrısında bulundu. [74] Ordu Grup Merkezi, General Walter Model'in 9. Ordusunun kuzey kıskacı oluşturmasını sağlayacaktı. Çıkıntının kuzey yüzünü kesecek, güneye Kursk'un doğusundaki tepelere doğru ilerleyecek ve demiryolu hattını Sovyet saldırısından koruyacaktı. [75] Güney Ordular Grubu, Hermann Hoth komutasındaki 4. Panzer Ordusunu ve Werner Kempf komutasındaki Ordu Müfrezesi Kempf'i çıkıntının güney yüzünü delmek üzere görevlendirdi. Bu kuvvet, Kursk'un doğusundaki 9. Ordu ile buluşmak için kuzeye gidecekti. [76] [77] Manstein'ın ana saldırısı, Paul Hausser komutasındaki II. SS Panzer Kolordusu tarafından yönetilen Hoth'un 4. Panzer Ordusu tarafından yapılacaktı. Otto von Knobelsdorff komutasındaki XLVIII Panzer Kolordusu, Ordu Müfrezesi soldan ilerleyecekti. Kempf sağda ilerleyecekti. [78] Walter Weiss komutasındaki 2. Ordu, çıkıntının batı kısmını kontrol altına alacaktı. [79] [77]

27 Nisan'da Model, Kızıl Ordu'nun göze çarpanların omuzlarında çok güçlü mevziler inşa ettiğini ve hareketli güçlerini Kursk'un batısındaki bölgeden çektiğini gösteren keşif bilgilerini gözden geçirmek ve endişelerini ifade etmek için Hitler ile bir araya geldi. [80] Hazırlık aşaması ne kadar uzun sürerse, operasyonun o kadar az haklı gösterilebileceğini savundu. Citadel'i tamamen terk etmeyi, ordunun yaklaşan Sovyet saldırısını beklemesine ve yenmesine izin vermeyi veya Hisar planını radikal bir şekilde gözden geçirmeyi önerdi. [81] [82] Nisan ortasında olmasına rağmen Manstein, Citadel saldırısını karlı bulmuştu, Mayıs ayına kadar Model'in şüphelerini paylaştı. [82] [72]

Hitler, üst düzey subaylarını ve danışmanlarını 4 Mayıs'ta bir toplantı için Münih'e çağırdı. Hitler, esasen Model'in argümanlarını yineleyerek, saldırıyı erteleme nedenleri hakkında yaklaşık 45 dakika konuştu. [83] Yorum için bir dizi seçenek öne sürüldü: Eldeki güçlerle hemen taarruza geçmek, taarruzu daha da geciktirerek yeni ve daha iyi tankların gelişini beklemek operasyonu radikal bir şekilde gözden geçirmek veya tamamen iptal etmek. Manstein erken bir saldırıyı savundu, ancak Hitler'in hiçbirinin müsait olmadığını söylediği iki ek piyade tümeni istedi. [83] Kluge, ertelemeye şiddetle karşı çıktı ve Model'in keşif malzemelerini iskonto etti. [84] Silahlanma ve Savaş Üretimi Bakanı Albert Speer, zırhlı oluşumları yeniden inşa etmenin zorluklarından ve Alman endüstrisinin kayıpları telafi etme konusundaki sınırlamalarından bahsetti. General Heinz Guderian argued strongly against the operation, stating "the attack was pointless". [85] The conference ended without Hitler coming to a decision, but Citadel was not aborted. [85] Three days later, OKW, Hitler's conduit for controlling the military, postponed the launch date for Citadel to 12 June. [86] [87]

Following this meeting, Guderian continued to voice his concerns over an operation that would likely degrade the panzer forces that he had been attempting to rebuild. He considered the offensive, as planned, to be a misuse of the panzer forces, as it violated two of the three tenets he had laid out as the essential elements for a successful panzer attack. [m] In his opinion, the limited German resources in men and materiel should be conserved, as they would be needed for the pending defence of western Europe. In a meeting with Hitler on 10 May he asked,

Is it really necessary to attack Kursk, and indeed in the east this year at all? Do you think anyone even knows where Kursk is? The entire world doesn't care if we capture Kursk or not. What is the reason that is forcing us to attack this year on Kursk, or even more, on the Eastern Front?

Hitler replied, "I know. The thought of it turns my stomach." Guderian concluded, "In that case your reaction to the problem is the correct one. Leave it alone." [88] [n]

Despite reservations, Hitler remained committed to the offensive. He and the OKW, early in the preparatory phase, were hopeful that the offensive would revitalise German strategic fortunes in the east. As the challenges offered by Citadel increased, he focused more and more on the expected new weapons that he believed were the key to victory: principally the Panther tank, but also the Elefant tank destroyer and greater numbers of the Tiger heavy tank. [36] He postponed the operation in order to await their arrival. [81] Receiving reports of powerful Soviet concentrations behind the Kursk area, Hitler further delayed the offensive to allow for more equipment to reach the front. [89]

With pessimism for Citadel increasing with each delay, in June, Alfred Jodl, the Chief of Staff at the OKW, instructed the armed forces propaganda office to portray the upcoming operation as a limited counteroffensive. [90] [86] [91] Due to concerns of an Allied landing in the south of France or in Italy and delays in deliveries of the new tanks, Hitler postponed again, this time to 20 June. [o] Zeitzler was profoundly concerned with the delays, [92] but he still supported the offensive. [82] [68] On 17–18 June, following a discussion in which the OKW Operations Staff suggested abandoning the offensive, Hitler further postponed the operation until 3 July. [93] [90] [94] Finally, on 1 July, Hitler announced 5 July as the launch date of the offensive. [93] [94] [95]

A three-month quiet period descended upon the Eastern Front as the Soviets prepared their defences and the Germans attempted to build up their forces. The Germans used this period for specialised training of their assault troops. [96] All units underwent training and combat rehearsals. The Waffen-SS had built a full-scale duplicate Soviet strong point that was used to practice the techniques for neutralizing such positions. The panzer divisions received replacement men and equipment and attempted to get back up to strength. The German forces to be used in the offensive included 12 panzer divisions and 5 panzergrenadier divisions, four of which had tank strengths greater than their neighboring panzer divisions. However, the force was markedly deficient in infantry divisions, which were essential to hold ground and to secure the flanks. [97] By the time the Germans initiated the offensive, their force amounted to around 777,000 men, 2,451 tanks and assault guns (70 percent of the German armour on the Eastern Front) and 7,417 guns and mortars. [79] [98] [p]

Soviet plans and preparation Edit

In 1943 an offensive by the Soviet Central, Bryansk and Western Fronts against Army Group Centre was abandoned shortly after it began in early March, when the southern flank of the Central Front was threatened by Army Group South. [46] [60] Soviet intelligence received information about German troop concentrations spotted at Orel and Kharkov, as well as details of an intended German offensive in the Kursk sector through the Lucy spy ring in Switzerland. The Soviets verified the intelligence via their spy in Britain, John Cairncross, at the Government Code and Cypher School at Bletchley Park, who clandestinely forwarded raw decrypts directly to Moscow. [99] [100] [101] Cairncross also provided Soviet intelligence with identifications of the Luftwaffe airfields in the region. [102] Soviet politician Anastas Mikoyan wrote that on 27 March 1943, Soviet leader Joseph Stalin notified him of a possible German attack in the Kursk sector. [103] Stalin and some senior officers were eager to strike first once the rasputitsa ended, [104] [105] but a number of key officers, including Deputy Supreme Commander Georgiy Zhukov, recommended a strategic defensive before going on the offensive. In a letter to the Stavka and Stalin, on 8 April, Zhukov wrote:

In the first phase the enemy, collecting their best forces—including 13–15 tank divisions and with the support of a large number of aircraft—will strike Kursk with their Kromskom-Orel grouping from the north-east and their Belgorod-Kharkov grouping from the south-east. I consider it inadvisable for our forces to go over to an offensive in the near future in order to forestall the enemy. It would be better to make the enemy exhaust himself against our defences, and knock out his tanks and then, bringing up fresh reserves, to go over to the general offensive which would finally finish off his main force. [106] [107]

Stalin consulted with his frontline commanders and senior officers of the General Staff from 12 to 15 April 1943. In the end he and the Stavka agreed that the Germans would probably target Kursk. [108] Stalin believed the decision to defend would give the Germans the initiative, but Zhukov countered that the Germans would be drawn into a trap where their armoured power would be destroyed, thus creating the conditions for a major Soviet counteroffensive. [109] They decided to meet the enemy attack by preparing defensive positions to wear out the German groupings before launching their own offensive. [107] [110] Preparation of defences and fortifications began by the end of April, and continued until the German attack in early July. [111] [108] The two-month delay between the German decision to attack the Kursk salient and its implementation allowed the Red Army ample time to thoroughly prepare. [87] [112]

The Voronezh Front, commanded by Nikolai Vatutin, was tasked with defending the southern face of the salient. The Central Front, commanded by Konstantin Rokossovsky, defended the northern face. Waiting in reserve was the Steppe Front, commanded by Ivan Konev. [113] [114] In February 1943, the Central Front had been reconstructed from the Don Front, which had been part of the northern pincer of Operation Uranus and had been responsible for the destruction of the 6th Army at Stalingrad. [115] [116]

The Central and Voronezh Fronts each constructed three main defensive belts in their sectors, with each subdivided into several zones of fortification. [117] [118] [119] The Soviets employed the labour of over 300,000 civilians. [q] Fortifying each belt was an interconnected web of minefields, barbed-wire fences, anti-tank ditches, deep entrenchments for infantry, anti-tank obstacles, dug-in armoured vehicles, and machine-gun bunkers. [120] Behind the three main defensive belts were three more belts prepared as fallback positions the first was not fully occupied or heavily fortified, and the last two, though sufficiently fortified, were unoccupied with the exception of a small area in the immediate environs of Kursk. [119] [121] The combined depth of the three main defensive zones was about 40 kilometres (25 mi). The six defensive belts on either side of Kursk were 130–150 kilometres (81–93 mi) deep. [121] If the Germans managed to break through these defences they would still be confronted by additional defensive belts to the east, manned by the Steppe Front. These brought the total depth of the defences to nearly 300 kilometres (190 mi). [119]

The Voronezh and Central Fronts dug 4,200 kilometres (2,600 mi) and 5,000 kilometres (3,100 mi) of trenches respectively, [122] laid out in criss-cross pattern for ease of movement. [120] The Soviets built more than 686 bridges and about 2,000 kilometres (1,200 mi) of roads in the salient. [122] Red Army combat engineers laid 503,663 anti-tank mines and 439,348 anti-personnel mines, with the highest concentration in the first main defensive belt. [118] [120] The minefields at Kursk achieved densities of 1,700 anti-personnel and 1,500 anti-tank mines per kilometre, about four times the density used in the defence of Moscow. [123] [124] For example, the 6th Guards Army of the Voronezh Front, was spread out over nearly 64 kilometres (40 mi) of front and was protected by 69,688 anti-tank and 64,430 anti-personnel mines in its first defensive belt with a further 20,200 anti-tank and 9,097 anti-personnel mines in its second defensive belt. [117] [125] [126] Furthermore, mobile obstacle detachments were tasked with laying more mines directly in the path of advancing enemy armoured formations. [127] These units, consisting of two platoons of combat engineers with mines at division level and one company of combat engineers normally equipped with 500–700 mines at corps level, functioned as anti-tank reserves at every level of command. [128]

In a letter dated 8 April, Zhukov warned that the Germans would attack the salient with a strong armoured force:

We can expect the enemy to put [the] greatest reliance in this year's offensive operations on his tank divisions and air force, since his infantry appears to be far less prepared for offensive operations than last year . In view of this threat, we should strengthen the anti-tank defences of the Central and Voronezh fronts, and assemble as soon as possible. [107]

Nearly all artillery, including howitzers, guns, anti-aircraft and rockets, were tasked with anti-tank defence. [128] Dug-in tanks and self-propelled guns further strengthened the anti-tank defences. [120] [128] Anti-tank forces were incorporated into every level of command, mostly as anti-tank strong points with the majority concentrated on likely attack routes and the remainder amply spread out elsewhere. [128] Each anti-tank strong-point typically consisted of four to six anti-tank guns, six to nine anti-tank rifles, and five to seven heavy and light machine guns. They were supported by mobile obstacle detachments as well as by infantry with automatic firearms. [129] Independent tank and self-propelled gun brigades and regiments were tasked with cooperating with the infantry during counterattacks. [129]

Soviet preparations also included increased activity of Soviet partisans, who attacked German communications and supply lines. [130] The attacks were mostly behind Army Group North and Army Group Centre. [36] In June 1943, partisans operating in the occupied area behind Army Group Centre destroyed 298 locomotives, 1,222 railway wagons and 44 bridges, and in the Kursk sector there were 1,092 partisan attacks on railways. [118] [131] [132] These attacks delayed the build-up of German supplies and equipment, and required the diversion of German troops to suppress the partisans, delaying their training for the offensive. [36] Central Partisan Headquarters coordinated many of these attacks. In June Soviet Air Forces (VVS) flew over 800 sorties at night to resupply the partisan groups operating behind Army Group Centre. [133] The VVS also provided communication and sometimes even daylight air-support for major partisan operations. [130]

Special training was provided to the Soviet infantry manning the defences to help them overcome the tank phobia that had been evident since the start of the German invasion. [134] [135] Soldiers were packed into trenches and tanks were driven overhead until all signs of fear were gone. [r] [135] This training exercise was referred to by the soldiers as "ironing". [122] In combat, the soldiers would spring up in the midst of the attacking infantry to separate them from the spearheading armoured vehicles. The separated armoured vehicles – now vulnerable to infantry armed with anti-tank rifles, demolition charges and Molotov cocktails – could then be disabled or destroyed at point-blank range. [136] These types of attacks were mostly effective against the Elefant tank destroyers, which lacked machine guns as secondary armament. [136] The soldiers were also promised financial rewards for each tank destroyed, with the People's Commisariat of Defence providing 1,000 rubles for destroyed tanks. [137]

The Soviets employed maskirovka (military deception) to mask defensive positions and troop dispositions and to conceal the movement of men and materiel. [138] [139] These included camouflaging gun emplacements, constructing dummy airfields and depots, generating false radio-traffic, and spreading rumours among the Soviet frontline troops and the civilian population in the German-held areas. [140] Movement of forces and supplies to and from the salient took place at night only. Ammunition caches were carefully concealed to blend in with the landscape. Radio transmission was restricted and fires were forbidden. Command posts were hidden and motor transport in and around them forbidden. [141] [142]

According to a Soviet General Staff report, 29 of the 35 major Luftwaffe raids on Soviet airfields in the Kursk sector in June 1943 were against dummy airfields. [140] According to historian Antony Beevor, in contrast, Soviet aviation apparently succeeded in destroying more than 500 Luftwaffe aircraft on the ground. [143] The Soviet deception efforts were so successful that German estimates issued in mid-June placed the total Soviet armoured strength at 1,500 tanks. [144] The result was not only a vast underestimation of Soviet strength, but a misperception of Soviet strategic intentions. [141]

The main tank of the Soviet tank arm was the T-34 medium tank, on which the Red Army attempted to concentrate production. The tank arm also contained large numbers of the T-70 light tank. For example, the 5th Guards Tank Army roughly contained 270 T-70s and 500 T-34s. [ ne zaman? ] In the salient itself the Soviets assembled a large number of lend-lease tanks. These included U.S.-manufactured M3 Lees and British-built Churchills, Matildas and Valentines. However, the T-34 made up the bulk of the Soviet armour. [145] Without including the deeper reserves organised under the Steppe Front, the Soviets massed about 1,300,000 men, 3,600 tanks, 20,000 artillery pieces and 2,792 aircraft to defend the salient. [106] [146] This amounted to 26 percent of the total manpower of the Red Army, 26 percent of its mortars and artillery, 35 percent of its aircraft and 46 percent of its tanks. [106]

Contest for air superiority Edit

By 1943 the Luftwaffe's strength on the Eastern Front had started to weaken after Stalingrad, and the siphoning of resources to North Africa. [147] The Luftwaffe forces in the east were further depleted with fighter units being shifted back to Germany to defend against the escalating Allied bombing campaign. [148] By the end of June, only 38.7 percent of the Luftwaffe's total aircraft remained in the east. [149] In 1943 the Luftwaffe could still achieve local air superiority by concentrating its forces. The majority of German aircraft left available on the Eastern Front were slated for Citadel. [143] The goal of the Luftwaffe remained unchanged. The priority of the German air fleet(s) was to gain air superiority, then to isolate the battlefield from enemy reinforcements, and finally, once the critical point had been reached in the land battle, to render close air support. [150]

The changing strengths between the two opponents prompted the Luftwaffe to make operational changes for the battle. Previous offensive campaigns had been initiated with Luftwaffe raids against opposing airfields to achieve air superiority. By this point in the war Red Army equipment reserves were extensive and the Luftwaffe commanders realised that aircraft could be easily replaced, making such raids futile. Therefore, this mission was abandoned. In addition, previous campaigns had made use of medium bombers flying well behind the frontline to block the arrival of reinforcements. This mission, however, was rarely attempted during Citadel. [151]

The Luftwaffe command understood that their support would be crucial for the success of Operation Citadel, but problems with supply shortfalls hampered their preparations. Partisan activity, particularly behind Army Group Center, slowed the rate of re-supply and cut short the Luftwaffe's ability to build up essential stockpiles of petrol, oil, lubricants, engines, munitions, and, unlike Red Army units there were no reserves of aircraft that could be used to replace damaged aircraft over the course of the operation. [152] Fuel was the most significant limiting factor. [153] To help build up supplies for the support of Citadel, the Luftwaffe greatly curtailed its operations during the last week of June. [154] Despite this conservation of resources, the Luftwaffe did not have the resources to sustain an intensive air effort for more than a few days after the operation began. [155]

For Citadel, the Luftwaffe confined its operations to the direct support of the forces on the ground. [156] In this mission the Luftwaffe continued to make use of the Junkers Ju 87 "Stuka" dive-bombers. A new development to this aircraft was the "Bordkanone" 3,7 cm calibre cannon, one of which could be slung under each wing of the Stuka in a gun pod. Half of the Stuka groups assigned to support Citadel were equipped with these Kanonenvogel (literally "cannon-bird") tankbuster aircraft. [157] The air groups were also strengthened by the recent arrival of the Henschel Hs 129, with its 30 mm MK 103 cannon, and the F-subtype ground attack ("jabo") version of the Focke-Wulf Fw 190. [154]

In the months preceding the battle, Luftflotte 6 supporting Army Group Center noted a marked increase in the strength of the opposing VVS formations. The VVS formations encountered displayed better training, and were flying improved equipment with greater aggressiveness and skill than the Luftwaffe had seen earlier. [158] The introduction of the Yakovlev Yak-9 and Lavochkin La-5 fighters gave the Soviet pilots near parity with the Luftwaffe in terms of equipment. Furthermore, large numbers of ground-attack aircraft, such as the Ilyushin Il-2 "Shturmovik" and the Pe-2, had become available as well. The Soviet Air Force also fielded large numbers of aircraft supplied via lend-lease. Huge stockpiles of supplies and ample reserves of replacement aircraft meant the Red Army and VVS formations would be able to conduct an extended campaign without slackening in the intensity of their effort. [151]

Germans Edit

For the operation, the Germans used four armies along with a large portion of their total tank strength on the Eastern Front. On 1 July, the 9th Army of Army Group Centre based in the northern side of the salient contained 335,000 men (223,000 combat soldiers) in the south, the 4th Panzer Army and Army Detachment "Kempf", of Army Group South, had 223,907 men (149,271 combat soldiers) and 100,000–108,000 men (66,000 combat soldiers) respectively. The 2nd Army, that held the western side of the salient contained an estimated 110,000. In total, the German forces had a total strength of 777,000–779,000 men, and the three attacking armies contained 438,271 combat soldiers. [159] [98] Army Group South was equipped with more armoured vehicles, infantry and artillery than the 9th Army of Army Group Center. [160] [98] The 4th Panzer Army and Army Detachment "Kempf" had 1,377 tanks and assault guns, while the 9th Army possessed 988 tanks and assault guns. [159]

German industry produced 2,816 tanks and self-propelled guns between April and June, of which 156 were Tigers and 484 Panthers. At Kursk, a total of 259 Panther tanks, about 211 Tigers, and 90 Ferdinands were used. [161]

The two new Panther battalions – the 51st and 52nd – together equipped with 200 Panthers, for which the offensive had been delayed, were attached to the Großdeutschland Division in the XLVIII Panzer Corps of Army Group South. With the 51st and 52nd Battalions arriving on 30 June and 1 July, the two units had little time to perform reconnaissance or to orient themselves to the terrain they found themselves in. This was a breach of the methods of the Panzerwaffe, considered essential for the successful use of armour. [162] [163] [56] Though led by experienced panzer commanders, many of the tank crews were new recruits and had little time to become familiar with their new tanks, let alone train together to function as a unit. The two battalions came direct from the training ground and lacked combat experience. [164] [165] In addition, the requirement to maintain radio silence until the start of the attack meant that the Panther units had little training in battalion-level radio procedures. [164] [162] Furthermore, the new Panthers were still experiencing problems with their transmissions, and proved mechanically unreliable. By the morning of 5 July, the units had lost 16 Panthers due to mechanical breakdown, leaving only 184 available for the launching of the offensive. [166]

July and August 1943 saw the heaviest German ammunition expenditure on the Eastern Front up to that point, with 236,915 tons consumed in July and 254,648 in August. The previous peak had been 160,645 tons in September 1942. [167]

Order of battle: Army Group Centre (Field Marshal Günther von Kluge) [168]
Army Army Commander Not Kolordu Corps Commander Divisions
9th Army Walter Model XX Army Corps R. von Roman 45th, 72nd, 137th, and 251st Infantry Divisions
XLVI Panzer Corps H. Zorn 7th, 31st, 102nd, and 258th Infantry Divisions
XLI Panzer Corps J. Harpe 18th Panzer Division 86th and 292nd Infantry Divisions
XLVII Panzer Corps J. Lemelsen 2nd, 9th, and 20th Panzer Divisions 6th Infantry Division
XXIII Army Corps J. Frießner 216th and 383rd Infantry Divisions 78th Assault Division
Army Reserve 4th and 12th Panzer Divisions 10th Panzergrenadier Division
2nd Panzer Army Erich-Heinrich Clößner XXXV Army Corps L. Rendulic 34th, 56th, 262nd, and 299th Infantry Divisions
LIII Army Corps F. Gollwitzer 208th, 211th, and 293rd Infantry Divisions 25th Panzergrenadier Division
LV Army Corps E. Jaschke 110th, 112th, 134th, 296th, and 339th Infantry Divisions
Army reserve 5th Panzer Division
Army Group Reserve 8th Panzer Division (joined 2nd Panzer Army on 12 July 1943)
Luftflotte 6 I Flieger Division
Order of battle: Army Group South (Field Marshal Erich von Manstein) [169]
Army Army Commander Not Kolordu Corps Commander Divisions
4th Panzer Army Hermann Hoth LII Army Corps General E. Ott 57th, 255th, and 332nd Infantry Divisions
XLVIII Panzer Corps O. von Knobelsdorff 3rd and 11th Panzer Divisions 167th Infantry Division Panzergrenadier Division Großdeutschland
II SS Panzer Corps General P. Hausser 1st (Leibstandarte Adolf Hitler), 2nd (Das Reich), and the 3rd (Totenkopf) SS Panzergrenadier Divisions
Army Detachment Kempf Werner Kempf III Panzer Corps H. Breith 6th, 7th, and 19th Panzer Divisions 168th Infantry Division
Corps "Raus" E. Raus 106th and 320th Infantry Divisions
XLII Army Corps F. Mattenklot 39th, 161st, and 282nd Infantry Divisions
Army Group Reserve XXIV Panzer Corps W. Nehring 5th SS (Wiking) Panzergrenadier Division and the 17th Panzer Division
Luftflotte 4 VIII Fliegerkorps

Red Army Edit

The Red Army used two Fronts for the defence of Kursk, and created a third front behind the battle area which was held as a reserve. The Central and Voronezh Fronts fielded 12 armies, with 711,575 men (510,983 combat soldiers) and 625,591 men (446,236 combat soldiers) respectively. In reserve, the Steppe Front had an additional 573,195 men (449,133). Thus the total size of the Soviet force was 1,910,361 men, with 1,426,352 actual combat soldiers.

Soviet armour strength included 4,869 tanks (including 205 KV-1 heavy tanks) and 259 SPGs (including 25 SU-152s, 56 SU-122s and 67 SU-76s) [170] Overall a third of the Soviet tanks at Kursk were light tanks, but in some units this proportion was considerably higher. Of the 3,600 tanks in the Central and Voronezh Fronts in July 1943, 1,061 were light as T-60 and T-70. With very thin armour and small guns, they were unable to effectively engage the frontal armour of German medium and heavy tanks or AFVs. [171]

The most capable Soviet tank at Kursk was the T-34, the original version was armed with a 76.2mm gun, the gun struggled against uparmoured Panzer IVs, and the frontal armour of Tigers and Panthers was essentially impenetrable. Only the SU-122 and SU-152 self-propelled guns had the power to destroy the Tiger at short range, but they were not equal to the Tiger's 88mm gun at long range, and there were very few SU-122s and SU-152s at Kursk.


Buy ‘Demolishing the Myth: The Tank Battle at Prokhorovka, Kursk, July 1943: An Operational Narrative’

So, how many tanks were at Prokhorovka? To be sure, Olumsuz the common popular figures which range as high as 1,500 tanks in total, according to the 2011 book Demolishing the Myth: The Tank Battle at Prokhorovka, Kursk, July 1943 by Valeriy Zamulin, a Russian military historian and former staff member at the Prokhorovka State Battlefield Museum.

The actual number was 978 tanks in total — 306 German and 672 Soviet, according to Zamulin. As many as 400 Soviet and 80 German tanks were destroyed.

Expanding the battle beyond Prokhorovka, the total number of tanks fielded by the 2nd SS Panzer Corps and the Soviet 5th Guards Tank Army at and near the battle amounted to 1,299, according to a statistical analysis published in 2000 by Niklas Zetterling and Anders Frankson.

Expanding the number to encompass all of Operation Citadel would include many more tanks. But they were not concentrated and committed in the same numbers as at the Battle of Brody, which hardly anyone has written about.

That’s also according to Zamulin and David Glantz, a historian of the Eastern Front and Soviet military. “This, in fact, is the biggest tank battle in World War II,” Glantz said regarding the Battle of Brody during a 2007 lecture available via the U.S. Army Heritage and Education Center. [Embedded below.]

Nazi Germany invaded the Soviet Union on June 22, 1941. Beginning on June 23 between Dubno, Lutsk and Brody in far western Ukraine, six Soviet mechanized corps under Gen. Mikhail Kirponos launched a counter attack into the advancing 1st Panzer Group advancing toward Kiev.

The battle which developed and then concluded on June 30 was a confusing morass that swallowed 2,648 Soviet tanks out of a total force of 5,000 versus some 1,000 German tanks. It’s unclear how many tanks of the 1st Panzer Group were destroyed in the battle, but the force did lose 100 of its tanks during the first two weeks of the war.

Making sense of the chaotic battle on available maps is … difficult. The six Soviet corps were disorganized and lacked enough trucks and tractors to transport infantry, howitzers and supplies, and their attacks were uncoordinated. German warplanes bombed them incessantly, and fast-moving Panzer divisions with coordinated artillery support chopped them apart.


The Biggest Tank Battle in History Wasn’t at Kursk

A thousand coffee table books and countless hours of popular history programs have described the Battle of Prokhorovka, part of the Third Reich’s 1943 Operation Citadel, as the largest tank battle in history. Near the city of Kursk on the Eastern Front, hundreds of Soviet tanks slammed into the 2nd SS Panzer Corps in an enormous conflagration of flesh and metal.

Prokhorovka was certainly an important clash and one of the largest tank battles ever, but it might be time to retire its description as the biggest —𠂪 claim which has been seriously questioned in recent years by historians with access to Soviet archives opened since the end of the Cold War.

In fact, there’s a strong case that history’s largest tank battle actually took place two years prior and is largely unknown.

Prokhorovka was the centerpiece of Citadel, the last German strategic offensive on the Eastern Front. On July 12, 1943, counter-attacking Soviet tanks charged across open terrain, taking heavy losses to German tank fire, including from heavily-armored Tiger Is with 88-millimeter guns.

This particular engagement was a tactical defeat for the Soviets, but the charge inflicted enough damage to help stall —𠂪nd eventually halt — the German army’s Citadel offensive.

So, how many tanks were at Prokhorovka? To be sure, Olumsuz the common popular figures which range as high as 1,500 tanks in total, according to the 2011 book Demolishing the Myth: The Tank Battle at Prokhorovka, Kursk, July 1943 by Valeriy Zamulin, a Russian military historian and former staff member at the Prokhorovka State Battlefield Museum.

The actual number was 978 tanks in total —� German and 672 Soviet, according to Zamulin. As many as 400 Soviet and 80 German tanks were destroyed.

Expanding the battle beyond Prokhorovka, the total number of tanks fielded by the 2nd SS Panzer Corps and the Soviet 5th Guards Tank Army at and near the battle amounted to 1,299, according to a statistical analysis published in 2000 by Niklas Zetterling and Anders Frankson.

Expanding the number to encompass all of Operation Citadel would include many more tanks. But they were not concentrated and committed in the same numbers as at the Battle of Brody, which hardly anyone has written about.

That’s also according to Zamulin and David Glantz, a historian of the Eastern Front and Soviet military. “This, in fact, is the biggest tank battle in World War II,” Glantz said regarding the Battle of Brody during a 2007 lecture available via the U.S. Army Heritage and Education Center. [Embedded below.]

Nazi Germany invaded the Soviet Union on June 22, 1941. Beginning on June 23 between Dubno, Lutsk and Brody in far western Ukraine, six Soviet mechanized corps under Gen. Mikhail Kirponos launched a counter attack into the advancing 1st Panzer Group advancing toward Kiev.

The battle which developed and then concluded on June 30 was a confusing morass that swallowed 2,648 Soviet tanks out of a total force of 5,000 versus some 1,000 German tanks. It’s unclear how many tanks of the 1st Panzer Group were destroyed in the battle, but the force did lose 100 of its tanks during the first two weeks of the war.

Making sense of the chaotic battle on available maps is … difficult. The six Soviet corps were disorganized and lacked enough trucks and tractors to transport infantry, howitzers and supplies, and their attacks were uncoordinated. German warplanes bombed them incessantly, and fast-moving Panzer divisions with coordinated artillery support chopped them apart.

What’s all the more remarkable is that the Soviet corps had considerable numbers of heavier KV and T-34 tanks, tougher than the German army’s best tanks at the time.

The Soviet 10th Tank Division of the 15th Mechanized Corps alone had 63 KVs and 38 T-34s, according to Glantz’s book The Initial Period of War on the Eastern Front. However, lightly-armed BT and T-26 tanks comprised the bulk of the Soviet force.

By June 29, 1941, as the advancing German tanks encircled and annihilated the Soviet units, with others falling back, “the battles the Soviets were still waging elsewhere were now battles more for survival than anything else,” Glantz wrote, �use at this point the Soviets began running out of fuel and ammunition.”

There were some limited Soviet successes. When the 13th Panzer Division advanced on Rovno, Gen. Konstantin Rokossovsky of the 9th Mechanized Corps — who would become one of the USSR’s most famous commanders —𠂫ombarded it with artillery and inflicted a heavy loss of life. Rokossovsky had actually set up the ambush after ignoring an order to continue counter-attacking, deeming it pointless.

Glantz also noted in When Titans Clashed: How the Red Army Stopped Hitler that the battle contributed in a small way to Germany’s later defeat on the Eastern Front by drawing away German troops intended for the advance on Moscow.

The USSR went on to inflict a major defeat on Germany during the Moscow counter-offensive during the winter of 1941�, closing the door on the Germans ending the war on the terms Hitler set out. The later Battle of Stalingrad in 1942� ended the possibility of German victory completely.

“The southwestern border battles also demonstrated that German armor was not invincible, and they gave future commanders such as Rokossovsky their first expensive but useful lessons in mechanized warfare,” Glantz wrote.


Videoyu izle: BİR İNGİLİZ ALAYINA KARŞI TEK TİGER TANKI MİCHAEL WİTTMANN savaşı tarihi (Ocak 2022).