Tarih Podcast'leri

Eski Batı Afrika'nın Tuz Ticareti

Eski Batı Afrika'nın Tuz Ticareti

Sahra çölünden gelen tuz, doğal olarak oluşan çok az mineral birikintisinin bulunabildiği antik Batı Afrika'nın başlıca ticaret mallarından biriydi. Nijer ve Senegal gibi nehirler boyunca deve kervanları ve teknelerle taşınan tuz, Koumbi Saleh, Niani ve Timbuktu gibi ticaret merkezlerine yolunu buldu ve burada ya daha güneye geçti ya da fildişi, deri gibi başka mallarla değiştirildi. bakır, demir ve tahıllar. En yaygın takas, güney Batı Afrika madenlerinden gelen altın tozu için tuzdu. Gerçekten de tuz o kadar değerli bir maldı ki, Batı Afrika'nın bazı bölgelerinde kelimenin tam anlamıyla altın cinsinden ağırlığına değerdi.

Sahra'nın Tuz Madenleri

Antik Batı Afrika'da tuzun gerekliliği burada UNESCO'dan bir alıntıda özetlenmiştir. Afrika'nın Genel Tarihi:

Tuz, özellikle tarımsal bir yaşam tarzının başlamasıyla büyük talep gören bir mineraldir. Avcılar ve yiyecek toplayıcılar muhtemelen tuz alımlarının büyük bir kısmını avladıkları hayvanlardan ve taze bitki besinlerinden elde etmişlerdir. Tuz yalnızca, vücut terlemesinin de normalde aşırı olduğu çok kuru bölgelerde taze gıdaların elde edilemediği durumlarda temel bir katkı maddesi haline gelir. Bununla birlikte, ekilebilir tarımcılarda olduğu gibi, nispeten kısıtlı beslenmeye sahip toplumlar arasında son derece arzu edilir hale gelir. (Cilt II, 384-5)

Ayrıca, kurutulmuş eti daha iyi korumak ve yemeğe lezzet katmak için tuz her zaman büyük talep görmüştür. Batı Sahra çölünün güneyindeki savan bölgesi (Sudan bölgesi olarak bilinir) ve güney Batı Afrika'nın ormanları tuz açısından fakirdi. Atlantik kıyısına yakın bu bölgeler, minerali buharlaşma tavalarından veya kaynayan deniz suyundan elde edebilirdi, ancak deniz tuzu ne seyahat etti ne de iyi durumda kaldı. Üçüncü bir alternatif, darı ve palmiyeler gibi yanmış bitkilerin küllerinden elde edilen tuzdu, ancak yine bunlar sodyum klorür açısından o kadar zengin değildi. Sonuç olarak, Sudan bölgesinin çoğu için tuzun kuzeyden gelmesi gerekiyordu. Yaşanması zor olan Sahra Çölü, ya eski göl yataklarında bulunan gibi kuruma sürecinin neden olduğu yüzey birikintilerinden elde edilen ya da tuzun doğal olarak levhalar halinde oluşturulduğu nispeten sığ madenlerden çıkarılan kaya tuzunun başlıca doğal kaynağıydı. Kremsi gri renkte olan bu tuz, denizden veya bazı bitkilerden elde edilen diğer tuz kaynaklarından çok daha üstündü.

Tuzun tam olarak ne zaman ticari bir meta haline geldiği bilinmiyor, ancak tahıllarla tuzun mübadelesi, çöl ve savan halklarının her birinin kendi üretemediklerini elde etmeye çalıştığı tarih öncesine dayanıyor. Daha büyük bir ölçekte, deve kervanları muhtemelen MS 1. binyılın en azından ilk yüzyıllarından Sahra'yı geçiyordu. Bu kervanlar, Kuzey Afrika devletleri ile Batı Afrika arasında aracılık yapan Berberiler tarafından yönetilecekti. Tuz, başlıca ticaret mallarıydı ama aynı zamanda züccaciye, ince kumaş ve mamul mallar gibi lüks ürünler de getiriyorlardı. Ayrıca bu ticaret malları ile İslam dini, sanat ve mimarideki fikirler ve kültürel uygulamalar geldi.

Tuz ticaretini kim kontrol ediyorsa, altın ticaretini de kontrol ediyordu ve her ikisi de çeşitli Batı Afrika imparatorluklarının temel ekonomik dayanaklarıydı.

Hem üretimi hem de ticareti olan tuz, imparatorluklar yükselirken ve düşerken kaynaklar ve ticaret merkezleri sürekli el değiştirerek MS 2. binyıl boyunca Batı Afrika ekonomilerine hükmedecekti. İdjil'in Sahra'daki tuz madenleri, Gana İmparatorluğu (MS 6-13. yüzyıl) için değerli bir metanın ünlü bir kaynağıydı ve MS 15. yüzyılda hâlâ güçlüydü. MS 10. yüzyılda Awlil ve Taghaza'daki tuz madenlerini ve Audaghost gibi ticaret şehirleri aracılığıyla ulaşımı kontrol eden Sanhaja Berberileri, Gana İmparatorluğu'nun ticaret tekeline meydan okumaya başladı. 11. yüzyılda Awlil madenleri Takrur'un elindeydi, ancak Gana İmparatorluğu'nun çöküşünün ardından Sahra altı tuz ticaretine hakim olan, başkenti Niani olan Mali İmparatorluğu (1240-1645 CE) olacaktı. . Ancak Timbuktu gibi yarı bağımsız nehir 'limanları' daha batıdaki Mali krallarından ticaret fırsatlarını çalmaya başladı. Bölgeye ve tuzun hareketine hakim olan bir sonraki krallık, Gao'daki büyük ticaret başkenti ile Songhai İmparatorluğu (MS 15-16. yüzyıl) idi.

Tuz savanlarda ender rastlanan bir şeydi ama Taghaza (MS 16. yüzyıla kadar Sudan'ın başlıca tuz kaynağı) ve Taoudenni gibi çöl madenciliği kasabalarında, mal hâlâ o kadar boldu ki, ev inşa etmek için kaya tuzu levhaları kullanılıyordu. Doğal olarak, bir tuz madeni gibi değerli bir para bükücü, Faslı lider Muhammed el-Mehdi'nin birkaç önde gelen Tuareg tuz tüccarının ortasında Taghaza'da öldürülmesini ayarlayarak piyasada güç kazanmaya çalıştığında olduğu gibi, mülkiyet için rekabeti cezbetti. 16. yüzyıl CE. Kelimenin tam anlamıyla, tuz ticaretini kim kontrol ediyorsa, altın ticaretini de kontrol ediyordu ve her ikisi de Batı Afrika tarihinin çeşitli imparatorluklarının temel ekonomik direkleriydi.

Aşk tarihi?

Ücretsiz haftalık e-posta bültenimize kaydolun!

Batı Afrika'yı ziyaret eden 14. yüzyıldan kalma Müslüman gezgin İbn Battuta c. 1352 CE, Taoudenni'nin tuz madeni yerleşimindeki yaşamın uzun bir tanımını verir:

Hiçbir cazibe merkezi olmayan bir köydür. Tuhaf olan şu ki, evleri ve camileri tuz bloklardan yapılmış ve damları deve postu ile kaplanmıştır. Ağaç yok, sadece tuz madeninin olduğu kum var. Toprağı kazarlar ve içinde kalın levhalar bulunur, sanki kesilmiş ve yerin altına yığılmış gibi üst üste uzanırlar. Bir deve iki levha taşır. Orada yaşayan tek halk, tuz için kazı yapan Massufa'nın köleleridir.

(de Villiers, 121-122'de alıntılanmıştır)

Toplu taşıma

Nispeten dayanıklı ama hantal olan tuz levhaları, her biri 90 kilo (200 libre) ağırlığa sahip iki blok taşıyan develere yüklendi. Bir deve kervanı, en parlak dönemlerinde 500 ila birkaç bin deveden oluşabilirdi. İlk kervanlar batı Sahra'yı muhtemelen MS 3. yüzyılda geçtiler, ancak bu uygulama MS 9. yüzyıldan 12. yüzyıla kadar sürdü. Kervanlar Sudan bölgesindeki bir ticaret merkezine veya büyük yerleşim yerine vardıklarında, dönüş yolculuğunda çölde geri taşınacak mallar için tuz takas edildi; tipik olarak bu tür yükler arasında altın, deri, hayvan derileri ve fildişi bulunur. Tuz, ticaret merkezlerinin çevresindeki topluluklarda kullanılabilir veya Nijer, Senegal ve kolları gibi nehirler boyunca tekneyle taşınabilir. Son olarak, tuz daha küçük parçalara ayrıldı ve hamallar onu nihai varış noktasına, Batı Afrika'nın iç kesimlerindeki köylere başlarına taşıdı.

Ağırlığına Değer Altın

Tuz, yalnızca Sahra altı bölgesinde elde edilemediği için değil, aynı zamanda sürekli tüketildiği ve arzın hiçbir zaman toplam talebi tam olarak karşılamadığı için çok değerli bir metaydı. Ayrıca, böylesine hacimli bir ürünün önemli miktarlarda nakliyesinin daha pahalı olması sorunu da vardı, bu da yalnızca yüksek fiyatına katkıda bulundu. Sonuç olarak, tuz sıklıkla altın tozuyla, hatta bazen ücra bölgelerde sterlinle sterlinle değiş tokuş ediliyordu ve tüccarlar bu mallardan birinde uzmanlaşmıştı. Gerçekten de, mineralin değerinin istikrarı böyleydi, bazı kırsal alanlarda ticaret işlemlerinde para birimi olarak küçük tuz parçaları kullanılıyordu ve Gana kralları, etkileyici kraliyet hazinelerini dolduran altın külçelerinin yanında tuz stokları tutuyordu. Böyle değerli bir eşyanın bir tüccardan diğerine geçişi, Sahra'daki kaynağından uzaklaştıkça değerini artırmak için bolca fırsat sağladı.

MS 10. yüzyılın anonim bir Arap gezgini, tuz ve altın tüccarları arasındaki, bazen 'sessiz ticaret' olarak adlandırılan ve iki tarafın da aslında yüz yüze görüşmediği hassas toplu ticaret operasyonunu kaydetmiştir:

Sudan'ın büyük insanları Gana'da yaşıyordu. Kendilerine giden hiç kimsenin geçemeyeceği bir sınır çizmişlerdi. Tüccarlar bu sınıra ulaştıklarında, mallarını ve giysilerini yere sererler ve sonra yola çıkarlar ve böylece Sudanlılar, malların yanında bıraktıkları altınları alarak gelirler ve oradan ayrılırlar. Mal sahipleri geri dönerler ve eğer bulduklarına razı olurlarsa onu alırlar. Olmazsa, tekrar giderler ve Sudan halkı geri döner ve pazarlık bitene kadar fiyata eklenir.

(Spielvogel'de alıntılanmıştır, 229)

Tuzdan geçmek bile hükümdarlar için kazançlı bir gelir kaynağı olabilir. Örneğin, MS 1076'da Sudan bölgesini ziyaret eden Arap gezgin Al-Bakri, Gana İmparatorluğu'nda bakır gibi diğer mallardan farklı olarak iki kez vergilendirilen tuzun vergilerini şöyle anlatıyor: "Kral her eşek yüküne tuz Ganalı, ülkesine getirildiğinde bir altın dinar, gönderildiğinde iki dinar alır” (Fage, 670). Başka bir örnekte, Timbuktu, bu kuzey ve Batı Afrika kaynaklarının mübadelesinde orta tüccar olarak faaliyet gösteriyordu. Timbuktu'dan güneydeki Djenne'ye (diğer adıyla Jenne) nehirle taşınan 90 kiloluk bir tuz bloğu, değerini ikiye katlayabilir ve yaklaşık 450 gram altın değerinde olabilir. olarak Tarık el-Sudan kronik, derlenmiş c. 1656 CE, notlar:

Jenne, Taghaza madenlerinden tuz taşıyan tüccarların Bitou altınıyla tüccarlarla buluştuğu en büyük Müslüman pazarlarından biridir… Timbuktu'ya kervanların ufkun her noktasından gelmesi bu mübarek kasaba sayesindedir.

(Oliver, 374'te alıntılanmıştır)

Bugün bile, mevduatların tükenmesine ve tuz tüccarlarının artık altın tozuna hükmedememesine rağmen tuz ticareti devam ediyor. Taoudenni'den gelen Sahra tuzu hala Tuareg deve kervanları tarafından taşınıyor, hala 90 kiloluk levhalar artık Mali'deki Bamako rafinerilerine yönlendiriliyor.


Videoyu izle: Batı Afrikada Bir Ülke: Mali (Ocak 2022).