Tarih Podcast'leri

First Lady Martha Washington hayatını kaybetti

First Lady Martha Washington hayatını kaybetti

Başkan George Washington'un sadık dul eşi ve ülkenin first lady'si Martha Dandridge Custis Washington, 22 Mayıs 1802'de Vernon Dağı'ndaki evinde öldü. 70 yaşındaydı.

Kocası gibi Martha Washington da Amerikan kolonilerinde bir İngiliz tebaası olarak doğdu (1731). 19 yaşındaki minyon, koyu saçlı, ilk kocası olan ve 39 yaşındaki Daniel Parke Custis adında müreffeh bir Virginia ekici ile evlendi. Çift, Beyaz Saray adlı bir malikanede yaşıyordu ve Custis 1757'de öldükten sonra Martha kaçtı. Doğuştan gelen iş anlayışının yardımıyla plantasyon. İki yıl sonra, o zamanlar 26 yaşında olan ve iki çocuğu olan zengin ve sosyal açıdan önde gelen bir dul olan Martha, George Washington ile tanıştı. O sırada George, İngiliz ordusunda bir albay, Fransız ve Hint Savaşı gazisi ve Virginia Burgesses Evi'nin bir üyesiydi. İkisi 1759'da evlendi.

George ve Martha, 1761'de mülkü miras aldığında Vernon Dağı'na taşındı. Çiftin çocukları olmamasına rağmen - birçok bilim adamı Washington'un kısır olabileceğini öne sürüyor - George, Martha'nın çocuklarını kendi çocukları gibi evlat edindi. Amerikan Devrimi 1776'da başlamadan önce, Martha iki haneyi yönetmeye yardım etti - Mt. Vernon ve Custis'ten miras kalan mülkü - muazzam bir köle ve hizmetçi kadrosuyla. Savaş sırasında, George Kıta Ordusunu yönetirken, sık sık onu askeri kamplara kadar takip etti ve onunla ilgilenmek ve yerel kadınları askerleri beslemeye, giydirmeye ve onlara bakmaya yardım etmeye çağırdı.

DAHA FAZLA OKUYUN: Martha Washington Neden Nihai Askeri Eşti?

1789'da George, Amerika Birleşik Devletleri'nin ilk başkanı seçildi ve 57 yaşındaki Martha, modeli olmayan bir rolü doldurmak için mücadele etti. Spot ışığından kaçındı ve her hareketinin danışmanlar tarafından kısıtlanmasına ve basın tarafından belgelenmesine içerledi. Arkadaşlarla özel evlerde yemek yemeleri yasak olan Washington'lar, önce New York'ta, sonra Philadelphia'da, başkanlık malikanelerinde düzenli olarak resmi akşam yemeği partileri ve resepsiyonlar düzenlediler. Her iki şehri de sevmiyordu ve George'un emekliliği üzerine Vernon Dağı'na dönmeyi dört gözle bekliyordu. O zamanlar, first lady terimi popüler bir kullanımda değildi ve Martha'dan sevgiyle Lady Washington olarak bahsediliyordu.

Arkadaşlar ve tanıdıklar, George ve Martha'nın çok yakın olduklarını gözlemlediler. İlk işinin kocasına bakmak olduğunu düşündü. 1789'da dilinden kanserli bir tümör çıkarıldığında, kendisi onu sağlığına kavuşturdu ve arabaların tıkırtılarından rahatsız olmadan iyileşmesi için evlerinin etrafındaki sokakların kordon altına alınmasını emretti. Onun düşkünlüğüne rağmen, Martha, George'un hayatının en büyük tutkusu olmayabilir. Evlenmeden önce George, eski bir arkadaşının karısı olan Sally Fairfax'a aşık olmuştu ve bazı kanıtlar, Martha ile evlendikten sonra bile ona karşı hislerinin devam ettiğini gösteriyor. Martha'nın George'un Sally'ye olan aşkını bilip bilmediği bilinmiyor. 1799'da öldükten sonra Martha, kocasıyla olan tüm yazışmaları isteklerine göre yaktı.

Martha nezaketle kocası için özel bir mezarlıktan vazgeçti ve John Adams'a onu Washington'daki ABD Capitol binasında gömmesi için izin verdi. Ancak oraya asla gömülmedi ve sevgili Mt. Vernon'da gömülü yatıyor. Martha, günlerinin geri kalanını Vernon Dağı'nda yaşadı ve 1802'de oraya gömüldü.

DAHA FAZLA OKUYUN: Amerika'nın İlk Seyahat Trendlerinden Biri George Washington'un Evinde Yemek Yemekti


Amerika Birleşik Devletleri'nin ilk hanımlarının listesi

Amerika Birleşik Devletleri'nin First Lady'si Beyaz Saray'ın hostesi. Pozisyon geleneksel olarak Amerika Birleşik Devletleri başkanının karısı tarafından doldurulur, ancak bazen, başkanın bekar veya dul olduğu veya karısı olduğu zaman gibi, başkanın karısı olmayan kadınlara bu unvan uygulanmıştır. cumhurbaşkanı First Lady'nin görevlerini yerine getiremedi. First lady seçilmiş bir pozisyon değildir, resmi görevleri yoktur ve maaş almaz. Bununla birlikte, cumhurbaşkanı ile birlikte veya onun yerine devletin birçok resmi törenine ve işlevine katılır. Eleanor Roosevelt yazı yazmaktan ve ders vermekten para kazanmasına, ancak çoğunu hayır kurumlarına vermesine rağmen, geleneksel olarak First Lady ofisi işgal ederken dışarıda çalışmaz [1]. [2] Beyaz Saray sosyal sekreteri, personel şefi, basın sekreteri, baş çiçek tasarımcısı ve yönetici şef dahil olmak üzere kendi ekibine sahiptir. First Lady Ofisi ayrıca Beyaz Saray'ın tüm sosyal ve törensel etkinliklerinden sorumludur ve Başkanlık Ofisinin bir koludur.

46 First Lady'lik içerisinde 43'ü resmi, 11'i oyunculuk olmak üzere toplam 54 first lady oldu. Bu tutarsızlık, bazı başkanların birden fazla first lady'si olması nedeniyle var. Joe Biden'ın 20 Ocak 2021'de göreve başlamasının ardından eşi Jill Biden 43. resmi first lady oldu.

Yaşayan beş eski first lady var: Jimmy Carter ile evli Rosalynn Carter Hillary Clinton, Bill Clinton ile evli Laura Bush, George W. Bush ile evli Michelle Obama, Barack Obama ile evli ve Melania Trump, Donald Trump ile evli. First Lady, George Washington ile evli olan Martha Washington'du. Başkanlar John Tyler ve Woodrow Wilson, başkanlık görev süreleri boyunca iki resmi first lady'yi yeniden evlendirdiler. Dört başkanın eşleri, kocaları göreve başlamadan önce öldü, ancak Beyaz Saray ve Ulusal First Lady's Library tarafından hala First Lady olarak kabul ediliyor: Martha Wayles Skelton, Thomas Jefferson ile evli [3] [4] Rachel Jackson, Andrew ile evli Jackson [5] [6] Hannah Van Buren, Martin Van Buren ile evli [7] [8] ve Ellen Lewis Herndon Arthur, Chester A. Arthur ile evli. [9] [10] Bir başkanla evli olmayan bir kadın hala resmi bir first lady olarak kabul ediliyor: Harriet Lane, bekar James Buchanan'ın yeğeni. Beyaz Saray'da hosteslik yapan diğer eş olmayan akrabalar, First Lady's Library tarafından tanınmamaktadır.

2007 yılında, Amerika Birleşik Devletleri Darphanesi, İlk Eş Programı kapsamında, ön yüzünde ilk hanımların portrelerinin gravürüyle birlikte, yarım onsluk 10 dolarlık bir altın sikke seti piyasaya sürmeye başladı. [11] Bir başkan eşi olmadan görev yaptığında, o dönemin dolaşımdaki bir madeni parasında tasvir edildiği gibi, Özgürlük'ü simgeleyen bir ön yüz görüntüsünü ve o başkanın yaşamının temalarını simgeleyen bir ters görüntüyü taşıyan bir altın sikke basıldı. Bu, Thomas Jefferson, Andrew Jackson, Martin Van Buren ve James Buchanan'ın ilk hanımlarının paraları için geçerlidir, ancak Chester A. Arthur'un onun yerine kadınların oy hakkını kullanan Alice Paul'ü tasvir eden ilk hanımı için geçerli değildir. [12]


Erken dönem

Martha Washington, Martha Dandridge, Virginia, New Kent County, Chestnut Grove'da doğdu. Zengin bir toprak sahibi olan John Dandridge ve her ikisi de yerleşik New England ailelerinden gelen eşi Frances Jones Dandridge'in en büyük kızıydı.

Martha'nın aynı zamanda zengin bir toprak sahibi olan ilk kocası Daniel Parke Custis'ti. İkisi çocuklukta ölen dört çocuğu vardı. Daniel Parke Custis, 8 Temmuz 1757'de öldü ve Martha'yı oldukça zengin bıraktı ve mülkü ve haneyi yönetmekten sorumlu, hem çeyiz kısmını elinde tutuyor hem de çocuklarının azınlığı sırasında geri kalanını yönetiyordu.


First Lady Martha Washington öldü - TARİH

Martha Washington nerede büyüdü?

Martha Dandridge, İngiliz Virginia kolonisinde, ailesinin Chestnut Grove Plantation adlı evinde doğdu. Babası John Dandridge başarılı bir çiftçi ve yerel politikacıydı.

Büyürken, Martha sekiz çocuğun en büyüğüydü. Martha, küçük kardeşlerine bakmaya yardım etmediği zamanlarda yemek pişirmek, sebze dikmek ve kıyafet dikmek gibi ev işlerini öğreniyordu. Zamanının birçok kızının aksine okuma yazmayı da öğrendi.


Martha Washington
Bilinmeyen tarafından

Erken Yaşam ve İlk Evlilik

Martha on yedi yaşındayken kilisede Daniel Parke Custis adında zengin bir plantasyon sahibiyle tanıştı. Daniel, Martha'dan yirmi yaşından büyüktü ama kısa sürede birbirlerine aşık oldular. 1750'de Daniel ve Martha evlendiler ve Martha, Daniel'in büyük malikanesinde yaşamaya başladı.

Martha çok daha büyük bir haneyi nasıl idare edeceğini çabucak öğrendi. Büyük partilere ev sahipliği yapmak ve önemli misafirleri ağırlamak zorundaydı. Bu deneyim, daha sonra başkanın karısı olduğunda ona yardımcı olacaktı. Martha ve Daniel'in birlikte dört çocuğu vardı, ancak ikisi çocuklukta öldü.

Evlendikten yedi yıl sonra Daniel vefat etti. Martha artık bir dul ve Virginia'daki devasa bir çiftliğin sahibiydi.

George Washington'la evlenmek

Kocası öldükten kısa bir süre sonra Martha, George Washington adında başka bir plantasyon sahibiyle tanıştı. Ani bir çekim oldu ve çift kısa süre sonra evlenmeyi kabul etti. 6 Ocak 1759'da Martha'nın evinde büyük bir düğün yaptılar. Martha ve iki çocuğu daha sonra George ile birlikte yaşamak için Vernon Dağı'na taşındı.

Devrimci Savaş Başlıyor

Devrim Savaşı başladığında, Martha'nın kocası George, Kıta Ordusu komutanı olarak seçildi. Martha vatanseverler tarafından kutlandı ve sadıklar tarafından nefret edildi. Birçok kişi onun kaçırılacağından ve kocasına karşı koz olarak kullanılacağından korktu.

Martha, kocası gittiğinde mülkün yönetimine yardım etti. Dul olduğu zamanlardan beri bunu yapma tecrübesine sahipti. Ayrıca askerler için üniforma ve yiyecek gibi şeylerin ödenmesine yardımcı olmak için para toplayarak vatanseverlerin davasına yardım etti. Martha, 1700'lerde çok para olan savaş çabalarına 20.000 dolardan fazla para verdi.

Savaş sırasında Martha, Kıta Ordusu'nun kış kampında George'u ziyaret etmek için seyahat edecekti. Kış aylarını George'un sekreteri olarak çalışarak ve önemli konukları ağırlayarak geçirdi. Onun varlığı hem kocasının hem de askerlerin moralini yükseltmeye yardımcı oldu.

Martha'nın Valley Forge'a yaptığı geziler kişisel bir fedakarlıktı. Vernon Dağı'ndaki güzel malikanesinde evinde kalabilirdi ama askerleri desteklemeyi seçti. Kamp, eve kıyasla sadece rahatsız olmakla kalmıyor, aynı zamanda çiçek hastalığı gibi hastalıklar nedeniyle çok daha tehlikeliydi.

İlk Başkanın Eşi

Savaştan sonra George Washington, Amerika Birleşik Devletleri'nin ilk başkanı seçildi. Başlık o sırada kullanılmasa da, bu Martha'yı ilk "First Lady" yaptı. Etkinliklere ev sahipliği yaptı ve her Cuma halka açık resepsiyonlar düzenlediği bir gelenek başlattı. Martha, First Lady olarak harika bir iş çıkardı, ancak sessizce Mount Vernon'da daha özel bir hayatın özlemini çekti. Kocası üçüncü dönem için aday olmayı reddettiğinde, Martha eve döndüğü için mutluydu.

Eve döndükten birkaç yıl sonra George Washington öldü. George'un isteğine göre, Martha bir yıl sonra kölelerinin çoğunu azat etti. Bundan sonra sakin bir hayat yaşadı ve 22 Mayıs 1802'de öldü.


İçindekiler

Martha Dandridge 13 Haziran 1731'de (OS 2 Haziran) [5] ailesinin Virginia Kolonisi'ndeki Chestnut Grove plantasyonunda doğdu. John Dandridge'in (1700-1756), bir Virginia ekici ve İngiltere'den göçmen olan, Amerikan doğumlu ve İngiliz, Gal ve Fransız kökenli olan eşi Frances Jones (1710-1785) tarafından en büyük kızıydı. [6] Martha'nın üç erkek ve dört kız kardeşi vardı: John (1733-1749), William (1734-1776), Bartholomew (1737-1785), Anna Maria "Fanny" Bassett (1739-1777), Frances Dandridge (1744-1757) ), Elizabeth Aylett Henley (1749-1800) ve Mary Dandridge (1756-1763). [7]

Martha'nın gayri meşru bir üvey kız kardeşi Ann Dandridge Costin (doğum ve ölüm yılları bilinmiyor) olmuş olabilir ve bu köle olarak doğmuştur. [8] Costin'in köleleştirilmiş annesi Afrikalı ve Cherokee kökenliydi ve babasının John Dandridge olduğuna inanılıyordu. [9] Martha'nın babası, Martha'nın muhtemelen beyaz olan Ralph Dandridge (doğum ve ölüm yılları bilinmiyor) adında evlilik dışı bir üvey kardeşinin babası olabilir. [9]

15 Mayıs 1750'de, 18 yaşındayken Martha, kendisinden yirmi yaş büyük olan zengin bir çiftçi olan Daniel Parke Custis ile evlendi ve Chestnut'tan nehrin birkaç mil yukarısında, Pamunkey Nehri'nin güney kıyısında bulunan Beyaz Saray Çiftliği'ne taşındı. Koru. Birlikte dört çocukları oldu: Daniel, Frances, John ve Martha. Daniel (19 Kasım 1751 – 19 Şubat 1754) ve Frances (12 Nisan 1753 – 1 Nisan 1757) çocukluklarında öldü. Diğer iki çocuk, John (Jacky) Parke Custis (27 Kasım 1754-5 Kasım 1781) ve Martha ("Patsy") Parke Custis (1756-19 Haziran 1773), genç yetişkinliğe kadar hayatta kaldı. Kocasının 1757'deki ölümü, Martha'yı 26 yaşında zengin bir genç dul bıraktı, hayatı boyunca bir çeyiz mirası üzerinde bağımsız kontrol ve küçük çocuklarının mirası üzerinde mütevelli kontrolü ile. Toplamda, diğer yatırımlar ve nakit dışında, yaklaşık 17.500 dönüm arazi ve 300 köle gözetiminde kaldı. [10] Biyografisini yazan kişiye göre, "ilk kocası öldüğünde kendisine kalan beş plantasyonu başarıyla yönetti ve Londra tüccarlarıyla en iyi tütün fiyatları için pazarlık yaptı." [11]

27 yaşındaki Martha Custis ve 26 yaşındaki George Washington, 6 Ocak 1759'da Beyaz Saray çiftliğinde evlendi. Bölgede yaşayan ve mülk sahibi bir adam olarak Washington, muhtemelen Daniel'in ölümünden bir süre önce hem Martha hem de Daniel Parke Custis'i tanıyordu. Mart 1758'de onu iki kez Beyaz Saray plantasyonunda ziyaret etti, ikincisinde ya bir evlilik nişanıyla ya da en azından onun teklifini düşüneceğine dair söz vererek oradan ayrıldı. O sırada, Washington'dan bile daha zengin olan ekici Charles Carter tarafından da mahkeme ediliyordu. [11]

Düğün büyüktü. Washington'un elbisesi mavi ve gümüş kumaştan, kırmızı süslemeli ve altın diz tokalıydı. [12] Gelin, Mount Vernon'da sergilenen püsküllü tokalı mor ipek ayakkabılar giydi. [11] Çift, Washington'daki Mount Vernon malikanesinde ev kurmadan önce Custis ailesinin Beyaz Saray çiftliğinde birkaç hafta balayına çıktı. Sağlam bir evlilikleri varmış gibi görünüyordu. [11] [12] Martha ve George Washington'un birlikte çocukları olmadı ama Martha'nın hayatta kalan iki çocuğunu büyüttüler. 1773'te kızı Patsy, epilepsi nöbeti sırasında 16 yaşındayken öldü. [13] John Parke "Jacky" Custis, King's College'dan ayrıldı ve Şubat 1774'te Eleanor Calvert ile evlendi. [13]

John, Amerikan Bağımsızlık Savaşı sırasında 1781'de Yorktown kuşatması sırasında George Washington'un sivil yardımcısı olarak görev yapıyordu ve "kamp ateşinden" (muhtemelen salgın tifüs) öldüğünde. Ölümünden sonra Washington, John'un dört çocuğundan en küçüğünü, Eleanor (Nelly) Parke Custis (31 Mart 1779 - 15 Temmuz 1852) ve George Washington Parke (Washy) Custis'i (30 Nisan 1781 - 10 Ekim) büyüttü. 1857). İki büyük kız anneleriyle kaldı. [13] Washington'lar ayrıca hem Dandridge hem de Washington ailelerindeki yeğenlere, yeğenlere ve diğer aile üyelerine kişisel ve finansal destek sağladı. [ kaynak belirtilmeli ]

Vernon Dağı'nda ve Custis malikanesindeki evlerinde özel bir hayat yaşamaktan memnun olmayan Martha Washington, sekiz yıl boyunca Washington'u kış kamplarına kadar takip etti. Memurların moralini yükseltmeye yardım etti. [14] Washington, seyahatleri ve kasabaları hakkında basında çıkan haberlerle onun gelişini çanlar çalarak selamlayarak erken bir ünlü oldu. [15]

Geleneklere göre Washington, günlerini Devrim Savaşı kış kamplarında kulübelerinde sıradan askerleri ziyaret ederek geçiriyor olarak tanımlandı. Ancak, Nancy Loane, yazarın Davulun Ardından: Valley Forge Kampında Kadınlar, Washington'un ortak askerlerle ziyaret ettiğine dair hiçbir kanıt olmadığını söylüyor. [16] [ sayfa gerekli ] Loane ayrıca Martha Washington'un modaya uygun giyinmiş, iddialı ve çok zengin ve bağımsız bir kadın olduğunu belirtiyor. Bayan Washington, Kıta Ordusu'nun tüm kış kampları için Devrim sırasında kocasına katıldı. Devrim başlamadan önce, o sırasında evine yakın durmuştu, kocasıyla birlikte olmak için binlerce kilometre yol kat etmişti. [17] General Lafayette "kocasını deli gibi sevdiğini" gözlemledi. [18]

Kıta Ordusu, 19 Aralık 1777'de Devrim'in sekiz kış kampının üçüncüsü olan Valley Forge'a yerleşti. Martha Washington, Pennsylvania'daki kocasına katılmak için 10 gün ve yüzlerce kilometre yol kat etti. [19] Devrimci döneme ait birincil belgeler, Lady Washington'un sahadaki faaliyetlerine atıfta bulunur.

Martha Washington, kampta kocasının ev sahibesi olarak tanıdık rolünü üstlendi. 6 Nisan'da Elizabeth Drinker ve üç arkadaşı, General Washington'a kocalarını hapishaneden serbest bırakmaları için yalvarmak için Valley Forge'a geldiler, hepsi Quaker'lar, Amerikan devrimcilerine sadakat yemini etmeyi reddetmişlerdi. Komutan başta müsait olmadığı için kadınlar Bayan Washington ile birlikte ziyarete geldiler. Martha Washington, ziyaret ettiği kamplarda anaerkil olarak görülüyordu. [20] Drinker daha sonra günlüğünde onu "sosyal, güzel bir Kadın" olarak tanımladı. [21] Kadınların taleplerini karşılayamasa da, General Washington onları o gün karargahta yemek yemeye davet etti. Drinker, General ve Bayan Washington ve 15 subayla birlikte verilen akşam yemeğinin "zarif" olduğunu ancak "yakında bittiğini" söyledi. [21]

Martha Washington ayrıca Valley Forge'daki kıdemli subayların eşleriyle sosyalleşti. Yıllar sonra, Baron von Steuben'in yardımcılarından Pierre DuPonceau, akşamları kamptaki leydilerin ve subayların sohbet etmek için birbirlerinin odalarında buluşacaklarını hatırladı. Bu sosyal akşamlarda, çay veya kahve yudumlarken mevcut olan her hanımefendi ve beyefendi "sırayla bir şarkıya çağrıldı". [22] Bu Valley Forge sosyal toplantıları sırasında hiçbir kart oyunu olmadı, şans oyunları General Washington tarafından yasaklandı. [23]

Charles Willson Peale, Washington'un bir minyatürünü çizdi ve bunun için her zamanki "56 Dolar"ını ödedi ve onu Washington'un diğer minyatürlerinin yanı sıra Martha'ya sundu. [24] Ayrıca o kış 50 memur ve eşlerini daha çizdi. [25]

Lady Washington, kampın 6 Mayıs'ta Fransız-Amerikan ittifakının resmi duyurusunu kutlamalarına katıldı. [26] Gök gürültüsünden kısa bir süre sonra şenlik ateşi, binlerce asker tüfeklerini ateşlediğinde, General Washington ve karısı diğer subayları düzinelerce subay çadırından oluşan geniş bir seçim çerçevesinin altına aldı. General Washington'un "olağandışı bir zevk ve kendini beğenmişlik çehresi" taktığı söyleniyordu. [27]

Beş gün sonra, 11 Mayıs 1778'de Martha ve George, Joseph Addison'ın oyununun kamp prodüksiyonuna katıldılar. kato, General'in favorisi. Oyun kurmay subaylar tarafından, pek çok subay ve onların eşlerinden oluşan "çok sayıda ve muhteşem bir seyirci" için oynandı. [28] Bir memur, performansı "takdire şayan" ve manzarayı "Lezzet içinde" bulduğunu yazdı. [28]

Savaştan sonra Martha, Washington'un yeni kurulan Amerika Birleşik Devletleri'nin Başkanı olmayı kabul etmesini tam olarak desteklemedi. [29] Göreve geldikten sonra, First Lady (daha sonra kullanılan bir terim) olarak, New York City ve Philadelphia'da geçici başkentler olduğu yıllarda birçok devlet işine ev sahipliği yaptı. Sosyalleşme Cumhuriyet Mahkemesi olarak tanındı. [30] [31] Martha Washington cana yakın bir eş olarak imajını sundu, ancak özel olarak hayatına getirilen kısıtlamalardan şikayet etti. [32]

Temmuz 1790'da sanatçı John Trumbull, ona hediye olarak General George Washington'un tam boy bir portre resmini verdi. New Room'daki Mount Vernon'daki evlerinde sergilendi. [33]

Babası 15 ila 20 köleye sahipken, ilk kocası Daniel Parke Custis'in yaklaşık 300 kölesi vardı ve bu onu Virginia kolonisindeki en büyük köle sahiplerinden ve en zengin adamlarından biri yaptı. [34] Custis arazisinin tamamı yaklaşık 27 mil karelik (70 km 2 ) plantasyonlar ve çiftlikler ve bu holdinglere bağlı 285 köleleştirilmiş erkek, kadın ve çocuğu içeriyordu.

Daniel Parke Custis'in 1757'de vasiyetsiz ölümü, yasaya göre Martha ve en büyük erkek çocuğu, o zamanlar reşit olmayan John (Jacky) Parke Custis'in yetişkin olduğunda üçte ikisini miras alacağı anlamına geliyordu. Custis mülkünün, kölelerinin ve bu kölelerin çocuklarının. [34] Martha, mülkün ve kölelerinin kalan üçte birinin ömür boyu kullanımı (ve geliri) olan bir "çeyiz payı" aldı. [34] Ölümünden sonra, çeyiz köleleri ve onların çocukları, hayatta kalan Custis mirasçıları arasında dağıtılacaktı. [34]

1759'da Martha ile olan evliliğinden sonra George Washington, mahkeme gözetiminde Custis malikanesinin yasal yöneticisi oldu. Evlendiği sırada, Martha'nın çeyiz payı 80'den fazla köleyi içeriyordu. [35] Ayrıca, çeyizin bir parçası olacakları için sahip oldukları çocukları da kontrol ederdi. [34] Emlak kayıtları, Martha Washington'un malzeme satın almaya, ücretli personeli yönetmeye ve başka birçok karar vermeye devam ettiğini gösteriyor. [ kaynak belirtilmeli ] Washington'lar tüm mülk üzerinde yönetimsel kontrole sahip olsalar da, yalnızca Martha'nın "çeyiz" üçüncüsünden gelir elde ettiler. Gelirin geri kalanı, Jacky Custis için 21 yaşında olgunluğa ulaşana kadar tutulan bir güvene gitti.

Washington, karısının büyük servetini toprak ve köle satın almak için kullandı ve 1757'de Vernon Dağı'nı (2.650 akre (10,7 km2) 1787'de 8,251 akre (33,39 km2)) üç katından fazla artırdı. 40 yıldan fazla bir süredir, onun "çeyiz" köleleri, kocasınınkiyle birlikte çiftliği çiftçilik yaptı. Yasaya göre, Washington'ların hiçbiri Martha'nın çeyizinin ve tröstün sahip olduğu Custis topraklarını veya kölelerini satamazdı. [34] [35] Jacky Devrim Savaşı sırasında öldükten sonra, köleleri o sırada reşit olmayan oğlu George Washington Parke Custis'e geçti. Jacky'nin güveni ya da Martha'nın çeyizi bir kölenin annesine sahipse, çocukları o holdinge dahildi. Washington ve güvene ait bazı köleler birbirleriyle evlenerek bağlantılı aileler oluşturdu. [36] Bu, karmaşık kalıtım sorunları yarattı.

Başkan Washington'un Başkanlık Evi'nde çalışmak üzere Philadelphia'ya (ulusal başkent 1790-1800) getirdiği dokuz köleden yedisi "çeyizci" idi. Pennsylvania, 1780'de, yerleşik olmayanların bu tarihten sonra altı aya kadar eyalette köle tutmalarına izin verilen kademeli bir kaldırma yasası çıkardı, özgürlük talep edebilirlerdi. Washington, bu yasa uyarınca serbest bırakılan herhangi bir çeyiz kölesi için Custis mülkünü tazmin etmekten sorumlu olacağından, ikametlerini (ve yasal olarak azat için hak kazanmalarını) önlemek için altı aylık son tarihten önce Başkanlık Evi kölelerini gizlice eyalet içine ve dışına döndürdü. ). [4] [37]

Martha Washington, torunu Elizabeth Parke Custis'e düğün hediyesi olarak leydisinin hizmetçisi olan "çeyiz" bir köle olan Oney Judge'ı vaat etti. Virginia'ya geri gönderilmeyi önlemek için Yargıç, 1796'da Washington'un ikinci döneminde Philadelphia'daki haneden kaçtı. [34] 1840'larda Yargıç ile yapılan röportajlara göre, genç kadın Philadelphia'da olmaktan keyif almış ve Virginia'ya götürülürse asla özgürlüğüne kavuşamayacağından korkmuş. [38] Şehirde, gemiyle Portsmouth, New Hampshire'a seyahatini ayarlamaya yardım eden özgür siyah arkadaşlarıyla birlikte saklandı. Orada evlendi ve üç çocuğu oldu.

Patricia Brady, Martha Washington'ın 2005 biyografisinde şöyle yazıyor:

Martha, özellikle annesi ve kız kardeşi onu Vernon Dağı'nda görmeyi beklediklerinden, bakımı altındaki bilgisiz kız için bir sorumluluk hissetti. Asla anlayamadığı şey [Oney'nin . ] basit bir özgür olma arzusu. Ona, kendi deyimiyle, canının istediği yerde yaşamak, canının istediği işi yapmak, okuma-yazma öğrenmek istiyordu. Ona Yargıç, Martha'ya ve ona nasıl davranıldığına büyük saygı duyuyordu, ancak kendisi ve çocukları için bir köle olarak bir gelecekle yüzleşemezdi. [39]

Öney'in kaçışından sonra Martha, köleleştirilmiş genç kız kardeşi Delphy'yi (Philadelphia olarak da bilinir) Elizabeth'e ve kocasına düğün hediyesi olarak verdi.

1796'da Mount Vernon'a dönmeden önce Başkan'ın evinde aşçıbaşı olarak çalışan Washington'un kölesi Herkül, 22 Şubat 1797'de oradan kaçtı. [40] Philadelphia'ya seyahat ettiği biliniyordu ve Aralık 1801'de, New York'ta yaşıyordu. [41] [42] Hala Vernon Dağı'nda köle olan altı yaşındaki kızı, bir ziyaretçiye babasının serbest kalmasına sevindiğini söyledi. [43]

George Washington, Nisan 1789'da Amerika Birleşik Devletleri Başkanı olduktan bir yıl sonra ve Aralık 1799'da ölümünden dokuz yıl önce yazdığı Temmuz 1790 vasiyetinde, Martha Washington'un ölümünden sonra sahip olduğu tüm kölelerin kurtuluşu için talimatlar bıraktı. . [36] 1799'da Mount Vernon'daki 318 kölenin yarısından azı, 123 kişi George Washington'a aitti. [35] Vasiyeti, Martha'nın çeyiz köleleriyle evlenenlerin ailelerini koruma arzusu nedeniyle kölelerinin Marta'nın ölümüne kadar serbest bırakılmamasını şart koşuyordu. [36]

Eyalet yasalarına uygun olarak Washington, vasiyetinde yaşlı kölelerin veya çalışamayacak kadar hasta olanların yaşamları boyunca mülkü tarafından desteklenmesini şart koştu. Ebeveynleri olmayan ya da aileleri eğitimlerini göremeyecek kadar yoksul ya da kayıtsız olan çocuklar, sonunda özgür bırakılıncaya kadar, onlara okuma, yazma ve faydalı bir ticaret öğretecek ustalara ve metreslere bağlı kalacaklardı. 25. [35]

Aralık 1800'de Martha Washington, ölen kocasının köleleri için bir azat belgesi imzaladı ve bu işlem Virginia, Fairfax County kayıtlarına girdi. Belge, Amerikan İç Savaşı sırasında kayboldu. [44] Köleler, George'un ölümünden bir yıldan biraz fazla bir süre sonra, 1 Ocak 1801'de özgürlüklerini aldılar. [35] [45]

Aralık ayında sadece birkaç hafta önce, ikinci Başkan'ın karısı Abigail Adams, Vernon Dağı'nı ziyaret etmişti ve şunları yazmıştı: "Özgürleştirilenlerin çoğu, çeyiz zencileri olarak adlandırılanlarla evlendi, böylece hepsi [ailesini] terk etti. bağlantıları, ama o ne yapabilirdi ki?" Bayan Adams, Martha'nın Washington'un kölelerini erkenden serbest bırakması için bir sebep önerdi:

General tarafından bırakıldıkları durumda, ölümünde özgür olmak için, Hayatının Ellerinde güvende olduğunu hissetmiyordu, birçoğunun kurtulmanın kendi çıkarları olduğu söylenecekti. Bu nedenle, yılın sonunda hepsini serbest bırakması tavsiye edildi.

Martha'nın sağlığı, her zaman biraz güvencesiz, kocasının ölümünden sonra azaldı. [47] Kocasının ölümünden iki buçuk yıl sonra Martha, 22 Mayıs 1802'de 70 yaşında öldü. [47]

Ölümünün ardından Martha, George Washington'un Vernon Dağı'ndaki mezar kasasına gömüldü. [48] ​​1831'de, Washington'un mülkünün hayatta kalan yöneticileri, George ve Martha Washington'un ve ailenin diğer üyelerinin cesetlerini eski kasadan, Mount Vernon'daki mevcut muhafaza içindeki benzer bir yapıya kaldırdı. [48]

Martha, yaşamı boyunca hiçbir kölesini özgür bırakmadı. [34] Vasiyeti, öldüğü sırada doğrudan sahip olduğu bir köle olan Elisha'yı torunu George Washington Parke Custis'e miras bıraktı. [49] Ölümünden sonra, çeyiz köleleri Custis malikanesine geri döndü ve dört torunu arasında paylaştırıldı. [4] [34] [35] Bölünme aileleri böldü, kocaları karılardan ayırdı ve çocukları ebeveynlerinden uzaklaştırdı. [34]


First Lady Martha Washington öldü - TARİH

Martha Dandridge Custis Washington, Amerika Birleşik Devletleri'nin ilk First Lady'siydi. Washington sadece ulusun gelecekteki first lady'lerine örnek teşkil eden first lady'si olarak değil, aynı zamanda bir eş, anne ve mülk sahibi olarak da anılıyor. Devrim Savaşı sırasında ve yeni bir ulusun ilk hanımı olarak bir güç örneğidir.

Martha Dandridge, 2 Haziran 1731'de Virginia, New Kent County'de bulunan Virginia's Chestnut Grove Plantation'da doğdu. John ve Frances Dandridge'de doğan sekiz çocuğun en büyüğüydü ve çocukken zengin bir hayatın tadını çıkardı. Martha, o dönemde Virginia'daki kadınlar için alışılmadık olan okuma yazmayı öğrendi. İncil'i, romanları ve dergileri okudu ve birçoğu günümüze ulaşan mektuplar yazdı.

15 Mayıs 1750'de Martha Dandridge, 38 yaşındaki Daniel Parke Custis ile evlendi. Birlikte dört çocukları oldu. Bununla birlikte, yalnızca ikisi, John (Jack olarak adlandırılır) ve Martha (Patsy olarak adlandırılır), çocukluktan sonra hayatta kaldı. Kocası 1757'de öldüğünde, Martha'ya büyük bir miras bıraktı ve onu zengin etti - bir yüzyıl sonra gerçek olma olasılığı daha az olan bir şey. Bu miras, 17.500 dönüm araziyi ve 300 köleleştirilmiş insanı içeriyordu.

Martha, George Washington ile 1758'de tanıştı. Washington, Mount Vernon plantasyonuna sahipti ve Fransız ve Hint Savaşı sırasında Virginia kuvvetlerinin komutanıydı. Tanıştıktan on ay sonra evlendiler ve o ve hayatta kalan iki çocuğu Vernon Dağı'na taşındı. Yeni kocası çocukların hayatında aktif bir rol aldı, ancak Patsy 17 yaşında bir nöbetten öldüğünde trajedi tekrar vurdu.

Kocası sık sık askeri ve ticari konularda seyahat ettiğinden, Martha Washington hanenin etkili yöneticisiydi. Devrim Savaşı sırasında her kışı General Washington ile askeri kamplarda geçirdi, askerler için çorap yaptı ve diğer malzemeler için para topladı.

Martha Washington, Devrim sırasında yaşayan son çocuğunu kaybetti. Jack, 26 yaşında “kamp ateşinden” öldü. Çocuklarından ikisi, Nellie Parke Custis ve George Washington Parke Custis, Vernon Dağı'na taşındı ve büyükanne ve büyükbabaları tarafından büyütüldü.

Devrim Savaşı 1783'te sona erdi ve General Washington Vernon Dağı'na döndü. Hem George hem de Martha, sevgili evlerinde sessiz bir emeklilik geçirmeyi dört gözle bekliyorlardı. Ancak ülkenin başka planları vardı ve George Washington 1789'da yeni ulusun ilk başkanı oldu. “Lady Washington” kocasıyla birlikte ülkenin ilk başkenti olan New York City'e taşındı. Halka açık olma çabasıyla Cuma akşamı “levees” adı verilen resepsiyonlar düzenledi. Bu setler hem erkeklere hem de kadınlara açıktı ve Avrupa'nın mahkeme tutma geleneklerini takip ederken, aynı zamanda her first lady'nin takip etmesi gereken bir sosyal görgü kuralları örneği olarak hizmet ediyordu. Ertesi yıl, Washington yeni başkente taşındı: Philadelphia, Pennsylvania.

New York ve Philadelphia'dayken Martha, Ona (Oney) Judge adlı köleleştirilmiş bir kızı refakatçi olarak görevlendirdi. Mount Vernon'a dönmeden kısa bir süre önce, Yargıç Philadelphia özgür Afrikalı Amerikalı topluluğunun yardımıyla kölelikten kaçtı. Washington, Yargıcı geri dönmeye çağırdıysa da, o reddetti. Hakim New Hampshire'da özgür bir hayat kazandı, burada okuryazar oldu, Hıristiyanlığa geçti, evlendi ve kendi ailesine kavuştu.

Washington, nihayet John Adams'ın başkan olarak göreve başlamasından sonra 1797'de Vernon Dağı'na döndü. George Washington sadece iki yıl sonra 1799'da öldü. Kocasının ölümünden sonra Washington, ortak yatak odalarından malikanenin üçüncü katındaki bir odaya taşındı. Kocasıyla arasındaki mektupları yakmayı seçti, bu yüzden yazışmalarına dair çok az kayıt var. In the President’s will, he stated that his 160 enslaved people be freed upon Martha’s death. However, Martha became fearful for her safety, so she freed her late husband’s enslaved people about a year after his death.

Martha Dandridge Custis Washington died May 22, 1802. In her will, she gave away her land, cash, and treasured items including silver and portraits—but never mentioned slaves. As was typical of the times, Martha also provided money for the education of her nephews, but not nieces. The enslaved people that remained under the Washington’s control were called “dower slaves,” and after Martha’s passing, they remained enslaved, and were split up among the Custis grandchildren and relatives.

For more than two decades, Martha Washington shared her husband with America, while she took on hosting duties, as well as the couple’s private property and business management. She set the example for future first ladies, and is recognized for the bravery with which she met the deaths of all of her children. Martha Dandridge Custis Washington served as an example of personal courage in the harsh days of revolution and in a fragile new nation.

Brady, Patricia. Martha Washington: An American Life. Penguin, 2006.


U.Va. to Publish Rare Letters of First Lady Martha Washington

After President George Washington’s death, Martha Washington – America’s original first lady and one of the most important women in the history of the United States – burned most of her correspondence with her husband.

Nevertheless, thousands of letters to and from her still remain, a substantial body of her general correspondence – almost half of which has never been published.

But that’s about to change.

Beginning this summer, the University of Virginia will begin work on publishing Martha’s letters in fully edited and annotated volumes.

The major editorial project will launch July 1, with a completion date in 2020, as part of an ongoing partnership between the Washington Papers, a Founding Fathers project located on the fifth floor of U.Va.’s Meclis Üyesi Kütüphanesi, ve Fred W. Smith National Library for the Study of George Washington at Mount Vernon.

In conjunction with this major extension of its editorial project, the Papers of George Washington project has now been renamed “The Washington Papers.”

The Martha Washington Project will publish Martha’s correspondence in two volumes. Three more volumes will capture the correspondence of the greater Washington family, and an additional volume will include the little-known Barbados diary of George Washington.

All six volumes will be available in both print and digital formats. The University of Virginia Press will publish the fully indexed letterpress volumes, which will appear alongside “The Papers of George Washington” digital edition in the press’ Rotunda digital imprint.

The Letterpress Edition of “The Papers of George Washington” consists of five chronological series of volumes (Colonial, Revolutionary War, Confederation, Presidential and Retirement) and Washington’s complete diaries, and can be found in most university, college and public libraries. The volumes are available for purchase from the University of Virginia Press. The series includes not only Washington’s own letters and other papers, but also all letters written to him.

“This exciting project presents a ground-breaking approach to historical research and documentary editing,” said Edward G. Lengel, professor and director of the Washington Papers. “By editing and annotating these documents – most of them never before published – we aim to provide the public with a broad, balanced and informative view of some of the most important people and events in our nation’s history.”

The correspondence and papers in “The Washington Family” editions will present intriguing insights into the lives of women, children and men in colonial Virginia and a burgeoning United States, while also providing fresh perspectives on the Father of Our Country.

Washington’s diary of his journey in Barbados in 1751-52 has only previously been published in facsimile and in an outdated 1892 edition. The diary is significant in that it chronicles the only extended trip that America’s founding father ever took beyond the shores of North America. Although badly damaged in places, the Barbados diary will be fully annotated in this new edition for the first time, and will present a valuable resource for the study of Washington, the Atlantic trade and the West Indies.

The Smith Library, whose primary goal is to foster new scholarly research about George Washington and the Founding Era while safeguarding original Washington books and manuscripts, is providing the funding for the Martha Washington project. A 45,000-square-foot facility located at Mount Vernon, the Washingtons’ estate on the banks of the Potomac River in Northern Virginia, the library safeguards Washington’s books and manuscripts, approximately 1,500 additional 18th-century books and thousands of important 19th-century newspapers, manuscripts and documents.

Work on the project will be conducted at U.Va. with three full-time editors and a support staff under Lengel’s direction. The staff will conduct an extended international document search to identify and obtain copies of all relevant correspondence. The editors will then transcribe the documents according to modern standards, and will research and write thorough annotation, a highly regarded editorial process that has ensured a strong reputation for the Washington Papers over the years.

As the widowed Martha Dandridge Custis, Martha commanded one of the largest fortunes in Virginia. After she married George Washington in 1759, her wealth formed the bedrock of her family’s prosperity.

Martha provided strength and support for her husband throughout his military and political career, often joining him in camp at places like Valley Forge, Pennsylvania. She also managed many of Mount Vernon’s affairs during her husband’s long absences and was a devoted mother and grandmother.

Beyond home and family life, she corresponded extensively with men and women throughout Virginia and the United States, forging important social, financial and even political connections.

The Washington (and Custis) family members’ correspondence and papers appearing in “The Washington Family” volumes include those of George Washington’s parents, siblings, stepchildren, step-grandchildren and nephew, Bushrod Washington. After George and Martha died, Bushrod became an associate justice of the U.S. Supreme Court and managed Mount Vernon, keeping an extensive collection of papers – only a portion of which have ever appeared in print. Washington family members were active in society, politics and entrepreneurship.

Almost none of the papers of the family members have ever been published.

“These papers allow us to see George Washington in the context of a community of individuals – women and men, children and adults, African-Americans and European immigrants – who together shaped the early history of the United States,” Lengel said. “Martha Washington and other leading women forged social, political and business relationship networks that helped to catalyze growth and change during America’s early period.”


Why Did Martha Washington Free Her Husband’s Slaves Early?

Shortly after George Washington‘s death, the London newspaper Bell’s Weekly Messenger praised the first U.S. president’s decision to free his slaves in his will. “He emancipates his slaves after his wife’s death,” the author of the article clarified. “Improving upon this direction of her husband, Mrs. Washington, to whom we know not that we can pay a more acceptable tribute than to say, that she was worthy of such a man, has, it is said, already emancipated them.” 1

Courtesy of Mount Vernon Ladies’ Association. Learn more about the document here.

This was not completely true. First of all, when the article was published in March 1800, Martha Washington had not yet emancipated the slaves, though she planned on doing so. She signed the deed of manumission later that year, on Dec. 15, 1800. George Washington’s slaves legally became free on Jan. 1, 1801.

Secondly, while the journalist was eager to commend her worthy impulses, Martha did not choose to free these people prematurely out of any moral imperative. She did so because she feared for her life. As Abigail Adams put it, “In the state in which they were left by the General, to be free at her death, she did not feel as tho her Life was safe in their Hands, many of whom would be told that it was [in] there interest to get rid of her.” 2 Considering that Martha’s life was the only thing standing between approximately half of the members of Mount Vernon‘s enslaved community and their freedom, it’s easy to see why she felt unsafe. 3 Martha’s grandson George Washington Parke Custis described her decision to free the slaves early as “prudential. 4

None of Martha Washington’s writings implies that she held any moral opposition to the institution of slavery. As late as 1795 she wrote to her niece, who was upset that a young enslaved child had died, “Black children are liable to so many accidents and complaints—that one is heardly sure of keeping them—I hope you will not find in him much Loss—the Blacks are so bad in thair nature that they have not the least Gratatude for the kindness that may be shewed to them.” 5 For years, Martha actively tried to recapture her enslaved maid Ona Judge after Judge ran away in Philadelphia. Martha also left one enslaved man, Elish (or Elijah), whom she could have legally freed, to her grandson in an addendum to her will.

To argue that Martha Washington freed her husband’s slaves early out of empathy or anti-slavery sentiment would be irresponsible. Nothing in her writing supports that reasoning. It seems more likely that she did so for self-preservation, though whether her life was actually in danger is unclear. It would be incredibly dangerous for an enslaved person who had almost no legal protections to attack any white person, especially a figure as famous as Martha Washington. That did not mean it was out of the question, however. Surely the Washingtons, more than most, understood the drive to risk life and limb in the pursuit of liberty. George Washington, writing on the subject of runaway slaves, understood that “the idea of freedom might be too great a temptation for them to resist.” 6 The fact that Martha Washington feared for her life at all says something about Mount Vernon’s tense atmosphere at the time. In the end, most of George Washington’s slaves left Mount Vernon as free people in 1801, with a few staying behind to support their families. Those left behind in slavery continued to do what they could in order to survive and make the most of their lives.


Death of Martha Washington

Açık May 22, 1802, the first of first ladies, Martha Dandridge Custis Washington died of a severe fever. When she married George Washington in January 1759, she was twenty-seven years old and a widowed mother of two. She was also one of the wealthiest women in Virginia, having inherited some 15,000 acres of farmland from her deceased husband, Daniel Parke Custis.

I am fond of only what comes from the heart.

Martha Washington, quoted in “Martha Dandridge Custis Washington”. White House Web Site

Martha Washington… Gilbert Stuart, artist Dominique C. Fabronius, lithographer Boston: published by L. Prang, c1864. Popular Graphic Arts. Prints & Photographs Division

A prosperous farmer himself, George Washington ably took over the Custis estate, but moved Martha and his newly-adopted stepchildren Martha (“Patsy”) and John Parke (“Jacky”) to his own home, Mount Vernon, outside Alexandria, Virginia. There, the couple delighted in raising their children (though Patsy died of an epileptic seizure in 1773 at the age of seventeen, while Jacky died of camp fever during the Revolution in 1781) and entertaining Virginia society. It is estimated that between 1768 and 1775 over 2,000 guests visited the Washingtons, some staying for extended periods.

Paintings. Martha Washington in the White House I. [Photograph of Painting] Theodor Horydczak, photographer, ca.1920-ca. 1950. Horydczak Collection. Prints & Photographs Division

After George was elected president in 1789, entertaining became even more prominent in Martha Washington’s life. In the temporary U.S. capitals of New York and Philadelphia, she hosted lavish parties and receptions to match those given by the established governments of Europe. Although the first lady was noted for the generosity and warmth she displayed as the nation’s premier hostess, she longed for her private life in Virginia. bir mektupta External to a niece she confided: “I think I am more like a state prisoner than anything else, there is certain bounds set for me which I must not depart from.”

The Washingtons returned to their Mount Vernon home in 1797 where George passed away two years later. After her death, Martha was buried beside him in a modest tomb located on the estate.


Martha Dandridge Custis Washington

As the wife of George Washington, the first President of the United States, Martha Dandridge Custis Washington is considered to be the first First Lady, but the title was not coined until after her death.

“I think I am more like a state prisoner than anything else, there is certain bounds set for me which I must not depart from…” So in one of her surviving letters, Martha Washington confided to a niece that she did not entirely enjoy her role as first of First Ladies. She once conceded that “many younger and gayer women would be extremely pleased” in her place she would “much rather be at home.”

But when George Washington took his oath of office in New York City on April 30, 1789, and assumed the new duties of President of the United States, his wife brought to their position a tact and discretion developed over 58 years of life in Tidewater Virginia society.

Oldest daughter of John and Frances Dandridge, she was born June 2, 1731, on a plantation near Williamsburg. Typical for a girl in an 18th-century family, her education was almost negligible except in domestic and social skills, but she learned all the arts of a well-ordered household and how to keep a family contented.

As a girl of 18–about five feet tall, dark-haired, gentle of manner–she married the wealthy Daniel Parke Custis. Two babies died two were hardly past infancy when her husband died in 1757.

From the day Martha married George Washington in 1759, her great concern was the comfort and happiness of her husband and children. When his career led him to the battlegrounds of the Revolutionary War and finally to the Presidency, she followed him bravely. Her love of private life equaled her husband’s but, as she wrote to her friend Mercy Otis Warren, “I cannot blame him for having acted according to his ideas of duty in obeying the voice of his country.” As for herself, “I am still determined to be cheerful and happy, in whatever situation I may be for I have also learned from experience that the greater part of our happiness or misery depends upon our dispositions, and not upon our circumstances.”

At the President’s House in temporary capitals, New York and Philadelphia, the Washingtons chose to entertain in formal style, deliberately emphasizing the new republic’s wish to be accepted as the equal of the established governments of Europe. Still, Martha’s warm hospitality made her guests feel welcome and put strangers at ease. She took little satisfaction in “formal compliments and empty ceremonies” and declared that “I am fond of only what comes from the heart.” Abigail Adams, who sat at her right during parties and receptions, praised her as “one of those unassuming characters which create Love and Esteem.”

In 1797 the Washingtons said farewell to public life and returned to their beloved Mount Vernon, to live surrounded by kinfolk, friends, and a constant stream of guests eager to pay their respects to the celebrated couple. Martha’s daughter Patsy had died, her son Jack at 26, but Jack’s children figured in the household. After George Washington died in 1799, Martha assured a final privacy by burning their letters she died of “severe fever” on May 22, 1802. Both lie buried at Mount Vernon, where Washington himself had planned an unpretentious tomb for them.

The biographies of the First Ladies on WhiteHouse.gov are from “The First Ladies of the United States of America,” by Allida Black. Copyright 2009 by the White House Historical Association.

Learn more about Martha Dandridge Custis Washington’s spouse, George Washington.


Why Martha Washington’s Life Is So Elusive to Historians

Ask any American what Martha Washington looked like, and you’ll hear of a kindly, plump grandmother, her neck modestly covered and her gray hair poking out of a round, frilled mob-cap, as she was portrayed in Gilbert Stuart’s 1796 portrait. Her husband explained her straightforward style in a 1790 letter: Martha’s “wishes coincide with my own as to simplicity of dress, and everything which can tend to support propriety of character without partaking of the follies of luxury and ostentation.”

Live Event: Alexis Coe on George Washington

Buy tickets now for a virtual lecture delivered by the best-selling historian

Martha, then the first lady, was 65 when she sat for that famous portrait, but in earlier paintings, she is slim, her neckline plunging, décolletage on full display, her dark hair offset with a fashionable bonnet. (Make no mistake about it: Martha was considered attractive.) Her wardrobe—including custom-made slippers in purple satin with silver trimmings, which she paired with a silk dress with deep yellow brocade and rich lace on her wedding day—indicates a fashionista who embraced bold colors and sumptuous fabrics that conveyed her lofty social and economic standing. And it wasn’t just Martha, or Lady Washington as she was called: The couple’s ledgers are full of extravagant clothing purchases, for George as well.

Martha Washington, painted in oil by Rembrandt Peale, circa 1850. (Metropolitan Museum of Art)

I made use of those sources in my biography of George Washington, You Never Forget Your First, but I felt frustrated by the limited descriptions of Martha that we find in letters, and which focus almost exclusively on her role as wife, mother and enslaver. Biographers have tended to value her simply as a witness to a great man. Artists painted her according to the standards of the time, with details one would expect to see from any woman in her position—nothing particular to Bugün nasılsın Kadın. Indeed, Martha might be pleased by how little we know about her inner life after George died, she burned all the letters from their 40-year marriage, although a few have been discovered stuck in the back of a desk drawer.

Historians are limited by the archives, and by ourselves. Biographers study documents to tell the story of a person’s life, using clothes and accessories to add color to their accounts. But what if we’re missing something obvious because we don’t know what to look for? Of Martha’s few surviving dresses, I’ve spent the most time looking at this one, and when I imagine Martha, I picture her in this dress. She wore it during the 1780s, a period I think of as the Washingtons’ second chance at a normal life. They were no longer royal subjects or colonists, but citizens George was world-famous and finally satisfied with life Martha was happily raising the young children of her late, ne’er-do-well son, John Parke Custis, as well as her nieces and nephews. They had experienced loss, triumph, life outside of Virginia, and believed, erroneously, that their life of public service had ended with the American Revolution. By the end of the decade, of course, they would become the ilk first family.

But was I seeing her clearly? The catalog entry for the dress listed the pattern I remembered, with flowers, butterflies and ladybugs—and other parts I didn’t remember. I suddenly found it odd that the 58 creatures on the dress included beetles, ants and spiders, but I didn’t know the reasons behind these images. Assuming Martha chose the pattern, it reveals something important.

A close-up of one of the ribbon trellises (and a sprightly-looking bug) painted on the silk taffeta of the dress. (Hugh Talman / NMAH)

Zara Anishanslin, a historian of material culture who has spent time at the Washingtons’ home at Mount Vernon as a researcher and fellow, posed an intriguing theory to me. “Martha was a naturalist,” Anishanslin explained. Or rather, Martha would have been a naturalist, had she been born a man, or in a different era she had very few ways of expressing her passion for the natural world, which makes it easy to overlook.

As Anishanslin spoke, I was riveted—in part because, after reading every Martha Washington biography, this was the only new, original insight I’d ever come across about her, and I wondered what the best medium would be to convey this forgotten element of Martha’s life. An academic history would hardly be the best medium to spotlight objects attesting to Martha’s passion for nature a museum exhibition would be better. If I were curating such an exhibition, I would place the dress in the largest of three glass cases, front and center. In another case, I would display the 12 seashell-patterned cushions Martha made with the help of enslaved women at Mount Vernon. In the third, I’d display 12 Months of Flowers, one of the only books from her first marriage, to Daniel Parke Custis, that she kept for personal use. The arrangement would be the first chance to see Martha’s husbands used as accessories to enhance our understanding of her. I’d call the exhibition “Don’t Be Fooled by the Bonnet.”

The painted pattern on the silk taffeta is a repeat of four floral bouquets and 58 creatures (butterflies, ants, beetles, snails, bees, grasshoppers, wasps, ladybugs, spiders and grubs) placed between the ribbon-trellis pattern. Each crossover is accented with a painted green "jewel." The fabric displays characteristics common to 18th-century hand-painted Chinese textiles: fluid brush strokes, a white base coat of paint, green malachite pigment for the "jewels" and a 30-inch selvage-to-selvage width. (Hugh Talman / NMAH)

Subscribe to Smithsonian magazine now for just $12

This article is a selection from the March issue of Smithsonian magazine

You Never Forget Your First: A Biography of George Washington

Alexis Coe takes a closer look at our first president—and finds he is not quite the man we remember


Videoyu izle: Martha Washington (Ocak 2022).