Tarih Podcast'leri

Asur Kuşatması

Asur Kuşatması


Asur Kuşatması - Tarih

Asur Kralı Sanherib

Kraliyet Elbiseli Kral Sennacherib

Bu boyalı eskiz, antik Nineveh'in kalıntılarının yakınında, Horsabad'daki sarayının duvarlarında keşfedilen güçlü Asur kralı Sanherib kabartmasıdır.

Antik Asur kalıntıları, bu güçlü hükümdarın zenginliği hakkında çok şey ortaya koyuyor. Sanherib, MÖ 720'den MÖ 683'e kadar hüküm sürdü. Mukaddes Kitap, Yahudi kral Hizkiya'nın saltanatı sırasında Sanherib'in Kudüs'ü fethetmek için geldiğini ve RAB'bin Meleğinin (Rab'bin Kendisi) 185.000 Asur askerini öldürdüğünü açıklar. Asur'a döndüğünde kendi oğulları onu öldürdü.

Şimdi kral Hizkiya'nın on dördüncü yılında Sanherib Asur kralı Yahuda'nın bütün çitlerle çevrili şehirlerine karşı geldi ve onları aldı.
2 Kral 18:13

"Bu nedenle RAB Asur kralı hakkında şöyle diyor: Bu şehre gelmeyecek, orada ok atmayacak, önüne kalkanla gelmeyecek, ve ona karşı set atmayacak. Geldiği yoldan dönecek, ve bu şehre gelmeyecek, diyor RAB. Çünkü kendi hatırım ve kulum Davut'un hatırı için bu şehri koruyacağım, onu kurtaracağım. Ve o gece vaki oldu ki, RABBİN meleği dışarı çıktı ve Asurluların ordugâhına yüz dört beş bin vurdu; ve sabah erkenden kalktıklarında işte, hepsi ölü cesetlerdi. Böylece Asur kralı Sanherib ayrıldı ve gitti ve geri döndü ve Ninova'da oturdu. Ve vaki oldu ki, ilahı Nisrok'un evinde tapınırken, oğulları Adrammelek ve Şarezer onu kılıçla vurdular ve Ermenistan diyarına kaçtılar. Ve yerine oğlu Esarhaddon kral oldu."
2 Kral 19:32-37

Sanherib kuşatması sırasında Kudüs şehrinde yaşadığınızı hayal edin. (700BC) İsrail'in kuzey krallığını, (722BC) ve güney Judea'nın müstahkem şehirlerinin çoğunu çoktan fethetti. Panik atak hakkında konuşun! Sanherib'in orduları kan şehvetiyle doluydu ve işkence yapmayı seviyorlardı. İnsanların diri diri derisini yüzmek uzmanlık alanlarından biriydi, onun kontrolünden başkaldırabilecek diğerlerine bir uyarı olarak insan derisini duvarlara çivilemek.

Şimdi Yahuda Kralı olduğunuzu ve devasa Asur ordusu kapınızın dışındayken ne yapacağınıza karar vermeniz gerektiğini hayal edin. Sennacherib'in generali tarafından okunan tehditleri idol değildi.

"Sonra komutan ayağa kalktı ve İbranice seslendi: "Büyük kralın, Asur kralının sözünü dinleyin! Kral şöyle diyor: Hizkiya sizi aldatmasın. O sizi elimden kurtaramaz. Hizkiya'ya izin vermeyin. 'RAB bizi kesinlikle kurtaracak, bu kent Asur kralının eline verilmeyecek' dediği zaman sizi RAB'be güvenmeye ikna edin. "Hizkiya'yı dinlemeyin. Asur kralı şöyle diyor: Benimle barış ve bana çık. O zaman her biriniz kendi asmasından ve incir ağacından yiyecek ve kendi sarnıcından su içeceksiniz, ta ki ben gelip sizi kendinize benzer bir ülkeye, bir tahıl ve yeni şarap diyarına, bir ekmek ve üzüm diyarına götürünceye kadar, zeytin ağaçları ve bal diyarı. Ölümü değil, yaşamı seçin! "Hizkiya'yı dinlemeyin, çünkü o, 'RAB bizi kurtaracak' derken sizi yanıltıyor. Herhangi bir ulusun tanrısı, topraklarını Asur kralının elinden teslim etti mi? Hamath ve Arpad tanrıları nerede? Sefarvaim, Hena ve İvvah tanrıları nerede? Samiriye'yi elimden mi kurtardılar? Bu ülkelerin tanrılarından kim topraklarını benden kurtarabildi? Öyleyse RAB Yeruşalim'i elimden nasıl kurtarabilir?" (2Kr.18:28-35)

Sen ne yapardın? Bir duruş sergileyebilir misin? Doğal olarak intihar gibi görünüyor. Ama teslim olmak tehcir, kölelik ve kim bilir ne dehşet demekti. Ancak direniş, kesin ölüm anlamına geliyor gibi görünüyor.

Belki de "kazanmanın olmadığı" durumları yaşadınız? Belki de şimdi aşırı zorluklarla karşılaşıyorsunuz. Bazen, her ne sebeple olursa olsun, kendimizi sonumuzda, kendi kaynaklarımızın sonunda buluruz ve çok az kişinin kişisel umutsuzluğu ve yapılması gereken seçimlerin korkusunu anlayabiliriz.

Kral Hizkiya, Sanherib'in Generalinin yazılı tehditlerini alıp Rab'bin önünde yaymayı seçti.

"Hizkiya, elçilerden mektubu aldı ve okudu. Sonra RAB'bin tapınağına çıktı ve onu RAB'bin önünde yaydı. Ve Hizkiya RAB'be dua etti: "Ya RAB, İsrail'in Tanrısı, Keruvlar arasında taht kurdu, dünyanın bütün krallıklarının tek Tanrısı sensin. Göğü ve yeri sen yarattın. Kulak ver, ya RAB, ve işit gözlerini aç. , ya RAB, ve Sennacherib'in yaşayan Tanrı'yı ​​aşağılamak için gönderdiği sözleri dinle. "Doğrudur, ya RAB, Asur krallarının bu ulusları ve topraklarını harap ettikleri doğrudur. Tanrılarını ateşe attılar ve onları yok ettiler, çünkü onlar tanrı değil, yalnızca insan eliyle yapılmış tahta ve taştı. Şimdi, ey Tanrımız RAB, bizi onun elinden kurtar ki, yeryüzündeki bütün krallıklar bilsin ki, ya RAB, yalnız sen Tanrısın." (2Kr. 19:14-17)

Belki de bu, tahsilat bildirimlerinizi, başkalarının tehditlerini, boşanma kağıtlarınızı, pembe fişlerinizi yaymak için iyi bir yerdir. Belki durumu yazabilir ve Rab'be bir çaresizlik duası sunabilirsiniz. Tanrı korkunç Sanherib'i yendi ve düşmanlarınızı da yenecek. Sonuçları, hayatınızın geri kalanıyla birlikte O'nun ellerine bırakın. Tanrı iradesini bildirdiğinde değişmeye hazır olun. Ve Rab Tanrı'nın sizi gerçekten hayal bile edilemez bir şekilde teslim ettiğini anladığınızda, görkemli bir övgü ve ibadete hazırlanın. İnanın sevgili bir ve yüreğinizi Rab'be dökün.


2 Kral 19:16 - RAB, kulağını bük ve işit: aç, RAB, gözlerin ve gör: ve sözlerini işit. Sanherib, bu onu yaşayan Tanrı'yı ​​sitem etmek için gönderdi.

İşaya 37:17 - Ya RAB, kulağını eğ ve gözlerini aç, ya RAB, gör ve gör; ve bütün sözlerini işit. Sanherib, yaşayan Tanrı'yı ​​sitem etmek için gönderdi.

2. Tarihler 32:9 - Bundan sonra Sanherib Asur kralı, kullarını Yeruşalim'e (ama o [kendisi] Lakiş'i ve onunla birlikte bütün gücünü kuşattı), Yahuda kralı Hizkiya'ya ve Yeruşalim'de bulunan bütün Yahuda'ya göndererek şöyle dedi:

2. Tarihler 32:22 - Böylece RAB Hizkiya'yı ve Yeruşalim'de oturanları Tanrı'nın elinden kurtardı. Sanherib Asur kralı ve [diğerlerinin] elinden ve onları her tarafta yönlendirdi.

İşaya 36:1 - Şimdi kral Hizkiya'nın on dördüncü yılında, [o] Sanherib Asur kralı Yahuda'nın bütün korunan şehirlerine karşı geldi ve onları aldı.

2 Kral 18:13 - Şimdi kral Hizkiya'nın on dördüncü yılında Sanherib Asur kralı Yahuda'nın bütün çitlerle çevrili şehirlerine karşı geldi ve onları aldı.

2 Kral 19:20 - O zaman Amoz oğlu İşaya Hizkiya'ya gönderip dedi: İsrail'in Tanrısı RAB, [Bana karşı yalvardığın] şöyle diyor: Sanherib Asur kralı duydum.

2. Tarihler 32:1 - Bu şeylerden ve bunların kurulmasından sonra, Sanherib Asur kralı geldi ve Yahuda'ya girdi ve çitlerle çevrili şehirlere karşı ordugah kurdu ve onları kendisi için kazanmayı düşündü.

İşaya 37:21 - O zaman Amoz oğlu İşaya Hizkiya'ya gönderip dedi: İsrail'in Tanrısı RAB şöyle diyor, Oysa sen bana karşı dua etmiştin. Sanherib Asur kralı:

2. Tarihler 32:10 - Böyle diyor Sanherib Asur kralı, Kudüs'teki kuşatmada kalacağınıza nereye güveniyorsunuz?

2 Kral 19:36 - Yani Sanherib Asur kralı ayrıldı, gitti ve geri döndü ve Ninova'da oturdu.

İşaya 37:37 - Yani Sanherib Asur kralı ayrıldı ve gitti ve geri döndü ve Ninova'da oturdu.

2. Tarihler 32:2 - Ve Hizkiya bunu görünce Sanherib geldiğini ve Kudüs'e karşı savaşmak için tasarlandığını,


First Chronicles, İsrail'in orijinal on iki kabilesinden on tanesi tarafından işgal edilen Kuzey İsrail Krallığı'nın işgalinin hikayesini anlatıyor. Kuzey Krallığı'nın yönetici şehri Samiriye, üç yıldan fazla süren bir kuşatmanın ardından işgal edildi. Krallar Kitabı, Asur işgali ve İsraillilerin Asur sürgününe gönderilmesiyle ilgili kayıtlar taşır. Kuzey İsrail şehir ve kasabalarının büyük nüfuslarının gerçekten Asur'a mı nakledildiği yoksa Asur yönetimi altındaki anavatanlarında mı yaşadığı İncil ve tarih bilginleri arasında bir tartışma kaynağı olmaya devam ediyor, ancak MÖ 720'ye kadar Kuzey İsrail'in tamamı Asur yönetimi altındaydı. .

İşaya, Chronicles ve Second Kings'in İbranice İncil kitapları, Asurlular tarafından Kudüs Kuşatması'ndan bahseder. Yahuda Kralı Hizkiya ve selefi Kral Ahaz, krallıklarının Asurlular için fiili bir vasal devlet olmasına izin vererek, yöneticilerine yıllık haraç ödedi. Hizkiya, Negev'deki Filistinlilerden toprakları geri aldığında ve Mısır'la bir ittifak görüşmesi yaptığında, Asurlulara verilen haraçları askıya aldı. Asurlular Yahuda'yı istila etmeye hazırlanırken, şehrin surlarını güçlendirmek, Gihon Pınarı'ndan tatlı su getirmek için bir tünel inşa etmek ve şehir dışındaki kuyuların doldurulması da dahil olmak üzere Kudüs'ü savunmak için adımlar attılar. Asurlulara su vermemek.

Asurlular yaklaştıkça Hizkiya yumuşadı ve geri çekilecekleri sözü için ağır bir haraç ödedi, Asurlular kabul etti ve yine de yaklaşmaya devam etti. Asurlu komutan Sennacherib, Asurlular tüm sahte tanrıları önlerinden süpürdükleri için, şehrin vatandaşlarını tanrılarının onlara yardım edemeyeceğine ikna etmek için psikolojik savaş kullandı. Kuşatmanın İbranice kaydı, Tanrı'nın bir gecede 185 bin Asurluyu öldüren bir melek gönderdiğini ve ordunun yıkımının Asurluları Nineveh'e çekilmeye zorladığını anlatır. Josephus, istilacıları vuran bir vebayı doğrulayarak bu anlatımı bir şekilde doğrular.

Kudüs ve diğer Yahuda şehirlerinin kuşatılmasına ilişkin Asur kayıtları, 1830'da Ninova'da keşfedilen Sanherib's Prizması'nda kayıtlıdır. Asur ordusunun büyüklüğünün İsraillilerin müttefiklerinin kaçmasına neden olduğunu ve Asurluların büyük miktarda haraç aldığını iddia ediyor. Yahuda Kralı'ndan. Ne Josephus'un bahsettiği vebanın ne de İbranice İncil'deki meleğin neden olduğu kayıplar prizmada belirtilmemiştir. Asur fetih savaşları, İbranice İncil'in Yehova'nın halkının düşmanlarına karşı kazandığı bir zafer olduğunu iddia ettiği Kudüs kuşatmasını takiben devam etti. Asurlular da aynı şekilde zafer iddiasında bulundular.

İbrani anlatımlarıyla uyumlu bazı referanslar içeren Asur prizmasının varlığı da İncil versiyonunun çoğunu sorgular. Sanherib, Yahuda'nın 40'tan fazla müstahkem şehrini ele geçirdiğini iddia etti ve Hizkiya'dan haraç olarak para, kızları, harem, mücevherler, antimon ve Yahuda Kralı'nın tahtını elinde tutmasına izin verdiği diğer ödemeleri aldı. O andan itibaren Yahuda, Asur'a haraç ödedi ve şehirlerinin birçoğu Asur imparatorluğunun vassal devletleri haline geldi. Prizmanın MÖ yaklaşık 690 yılına tarihlenmesi, onu açıklanan olaylarla çağdaş hale getiriyor.


Lachish Kuşatması, MÖ 701

Lord Byron'ın ölümsüz şiiri "Sanherib'in Yıkımı"nın açılış kıtası, MÖ sekizinci yüzyılda Asurlu "kurt"un İsrailoğullarına verdiği ezici felaket duygusuyla yankılanır:

Asurlu, ağıldaki kurt gibi indi,
Ve kohortları mor ve altın renginde parlıyordu
Ve mızraklarının parıltısı denizdeki yıldızlar gibiydi,
Mavi dalga her gece derin Celile'de yuvarlandığında.

Byron'ın şiirinde atıfta bulunulan Asur saldırısından iki yüz yıl önce, güçlü İsrail krallığı, Kral Süleyman'ın ölümünün ardından parçalanmıştı. Güneyde başkenti Kudüs olan Yahuda ve kuzeyde Samiriye'de yeni bir başkenti olan İsrail vardı.

Zamanla, Asur'un yeni yırtıcı gücü kuzey Mezopotamya'da ortaya çıktı ve kendinden öncekilerden daha ölümcül bir askeri sistemle övündü. Asurlular, iki küçük İsrail krallığına savunmasız birer av gözüyle baktılar. MÖ 722'de Asur kralı II. Sargon İsrail'e saldırdı ve onu yok etti. Asurlular kuşatma savaşının ustalarıydı ve hiçbir şehir ya da kale onların saldırısına karşı duramazdı. Sargon, yaklaşık 30.000 İsrailliyi kaçırdı ve ardından ülkeyi fethedilen diğer halklarla birlikte yeniden yerleştirdi. İsrail'in düşüşünden sonra, Yahuda hızla bir vasal olarak teslim oldu ve Asur'a yıllık haraç ödemeleri yapmaya başladı.

20 yıl sonra, MÖ 701'de Sargon'un oğlu Sanherib, dikkatini Kral Hizkiya'nın açgözlü Asurlulara karşı koymaya ve haraç ödemeyi bırakmaya karar verdiği Yahuda'ya çevirdi. Sanherib, babasının İsrail'e yaptığını Yahuda'ya yapmaya karar verdi. Filistin deniz ovası yoluyla Kudüs'e saldırmaya karar verdi, ancak yol Hebron Dağı ile ova arasındaki bölgede kale şehri Lakiş tarafından kapatıldı. 931-913 M.Ö. Süleyman'ın halefi Rehoboam tarafından Lakiş, Yeruşalim'i ve Yahuda'nın içini koruyan güçlü tahkim edilmiş şehirlerden biriydi. Asur istilası sırasında, Yahuda'nın ikinci en önemli şehri haline gelmişti.

Lachish, orta yamaca yerleştirilmiş bir dış kaplama duvarı ve höyüğün üst kenarı boyunca uzanan 20 fit kalınlığında bir ana sur duvarı ile çevrili yüksek bir höyük üzerine inşa edilmiştir. Pürüzsüz bir eğimle ayrılan iki duvar, kerpiç üst kısımlar ve mazgallarla örtülü taş alt sıralara sahipti. Şehrin güneybatı tarafında Yahuda'daki en büyük çift kapılarla birbirine bağlıydılar ve içlerinde Yahuda'da bilinen en büyük yapı olan devasa bir saray-kale kompleksi vardı.

Kuşatma savaşında çok başarılı olan Asurlular için bile Lachish, yalnızca tahkimatları ve doğal savunmaları nedeniyle değil, aynı zamanda savunucularının kararlılığı nedeniyle de büyük bir zorluk teşkil ediyordu. Yine de bu, Sennacherib'in karşılamaya istekli olduğunu kanıtladığı bir meydan okumaydı.

Ardından gelen Lachish kuşatması, birçok kaynakta anlatılması bakımından antik çağ tarihinde benzersizdir: Eski Ahit Sanherib'in Asur yıllıkları ve Sanherib'in Nineveh'deki sarayı için oyulmuş muhteşem kısmalardaki tasvirler. Modern arkeoloji, hikayeye daha da fazla ayrıntı ekledi.

Asurlular Lakiş'e vardıklarında, büyük kapıların yakınında en savunmasız olduğunu anladılar. Başka yerlerde, yaklaşımlar dik kanyonlarla doğal olarak güçlendirildi, ancak güneybatıda bir eyer şehri bir tepe ile birleştirdi. Asurlular, eyerden yukarı şehir surlarına ulaşmak için büyük bir rampa inşa etmek için büyük taşlar topladılar. Rampanın tabanı 230 fit genişliğindeydi ve yüzeyi, Asurluların ana şehir duvarını yıkmak için koçbaşılı beş büyük, dört tekerlekli kuşatma makinesini yukarı sürüklemelerine izin vermek için harçla stabilize edildi. Bu arada, savunucular duvarın arkasına 10 fit yükseklikte bir karşı rampa inşa ettiler.

Arkeologların harabelerde buldukları çok sayıda sapan taşı ve ok ucu ile kanıtlandığı gibi, rampanın ve duvarın tepesindeki çatışmalar şiddetliydi. Yahudiler, üzerlerine meşaleler atarak kuşatma makinelerini yakmaya çalıştılar, ancak özel Asurlu “itfaiye birlikleri” uzun kepçelerden dökülen suyla alevleri söndürdü. Savunucular ayrıca, kuşatma makinelerini halatlara astıkları ve onlara doğru salladıkları 400 kiloluk taşlarla kırmaya çalıştılar, ancak başarısız oldular.

Sonunda, Yahudi savunması çöktü ve Asurlular Lakiş'e girdi. Sennacherib'in sarayındaki kısmalar, halk şehirden sürgüne götürülürken, savunucuları ve liderlerini korkunç işkencelere maruz bırakıyor. Yine de Asurlular için maliyeti yüksekti ve yakındaki bir toplu mezarda ölülerinin 1.500'ünün kalıntılarını içeriyordu. Sanherib, Lachish'i o kadar yoğun bir ateşte yaktı ki, geriye 3 metrelik bir kömürleşmiş enkaz tabakası bıraktı.

Sanherib daha sonra Yahuda'yı taradı ve Kudüs'ü kuşatana kadar şehir şehir aldı. İbranice konuşan görevlileri, duvarda sıralanan sakinlere Hizkiya'ya ya da tanrılarına inanmamalarını söyledi, çünkü ikisi de güçlü Lakiş'i ya da başka bir yeri kurtarmamıştı. Eski Ahit, Asurluların bir veba tarafından sürüldüklerini belirtir - eski ordular için ciddi bir tehdit. Kudüs yakınlarında bozulmamış su kaynaklarının olmaması başka bir kuşatmayı çok zorlaştırmış olabilir. Yine de, Sanherib, kendi anlatımlarında, Hizkiya'nın Asurluların efendiliğine boyun eğdiği ve büyük bir haraç ödediği ve altının bir kısmının Süleyman'ın tapınağının kapılarından sıyrıldığı için çekildiğini iddia ediyor.

Asur yıllıklarında Sanherib, seferinden oldukça memnun olduğuyla övünür: “Boyunduruğuma boyun eğmeyen Yahudalı Hizkiya'ya gelince, güçlü, surlarla çevrili kırk altı şehri ve bölgelerindeki küçük kasabalar, Sayısız olan, koçbaşılarla tesviye ederek ve kuşatma makinelerini devreye sokarak ve yaya olarak, mayınlar, tüneller ve gediklerle saldırarak ve taarruz ederek onları kuşattım ve aldım. Büyük-küçük, erkek-dişi, at, katır, eşek, deve, sığır ve koyundan sayılamayacak kadar 200.150 kişi getirdim ve onlardan ganimet saydım.”

Peter Tsourasaskeri tarih üzerine 26 kitabın yazarıdır. Ordu ve Ordu Rezervinde görev yaptı ve 2010 yılında emekli olana kadar Savunma İstihbarat Teşkilatı için çalıştı ve kendini yazmaya, güllerine ve torunlarına adadı.

İlk olarak Temmuz 2014 sayısında yayınlanmıştır. Koltuk Genel.


Eski Asurlular ve "Acımasız" Orduları: Bilmeniz Gereken 10 Şey

Angus McBride'ın çizimi

Yazan: Dattatreya Mandal 24 Şubat 2016

Giriş – Kadim Savaş Makinesi

Geleneksel bir anlamda, eski Asurlular hakkında konuştuğumuzda, kavramlarımız çoğunlukla, o zamana kadar dünyanın en büyük imparatorluğunu yöneten Yeni Asur İmparatorluğu (veya Geç İmparatorluk) olarak bilinen, kabaca bir dönemden beri var olan şeyle ilgilidir. 900-612 M.Ö. Mutlak acımasızlığı ve etkili askeri sistemiyle tanınan tarihçi Simon Anglim, yükselen Asurluların antik durumu hakkında şunları söyledi:

...muhteşem ve başarılı bir savaş makinesi tarafından desteklenen saldırgan, ölümcül intikamcı bir rejim. İkinci Dünya Savaşı'ndaki Alman ordusunda olduğu gibi, Asur ordusu da zamanının teknolojik ve doktriner açıdan en gelişmişiydi ve sonraki nesiller için başkaları için bir modeldi. Asurlular, demir silahları yaygın olarak kullanan ilk kişilerdi [ve] sadece demir silahlar bronzdan daha üstün değildi, aynı zamanda çok büyük orduların donatılmasına izin verecek şekilde seri üretilebilirdi.

Ancak Nazi Almanyası destekçilerinin aksine, Asurlular siyasi kurumlarında tartışmasız daha "ilerici" idiler. Çok sayıda insanı sınır dışı etme eğilimindeyken, Asurlu olmanın kolektif doğasına inanıyorlardı (egemenlikleri altındaki fethedilen insanlara bile verilen bir “unvan”). Özünde, daha sonraki Asur hükümdarları her konuyu imparatorluğun ayrılmaz bir parçası olan potansiyel bir askeri/ekonomik kaynak olarak görmekten ziyade 'efendi ırk' gibi saçma sapan varlıklara inanmıyorlardı.

Ayrıca, Asur devleti, muhteşem Yeni Asur İmparatorluğu'na dönüşmesinden çok önce var olmuştur. Aslında, çoğu tarihçiye göre, başkentleri Aşur MÖ 3. binyılda kurulmuştu, bu nedenle büyük Babil kralı Hammurabi'den ve yasasından bile daha eski (yüzyıllarca) idi. Lafı fazla uzatmadan Asur ve inanılmaz Asur ordusu (askeri sistem) hakkında bilmeniz gereken on gerçeğe bir göz atalım.

1) Asur Paradoksu –

MÖ 10. yüzyıldan MÖ 7. yüzyıla kadar olan zirveleri sırasında Asurlular, Mısır sınırlarından İran'ın doğu dağlık bölgelerine kadar uzanan muazzam bir bölgeyi kontrol ettiler. Birçok tarihçi Asur'u antik dünyanın ilk "süper güçleri" arasında görür. Tarihçi Mark Healy'nin parlak bir kavrayışına göre, paradoksal olarak, Asur militarizminin ve emperyalizminin yükselişi (MÖ 15. yüzyıldan itibaren), Nineveh, Aşur ve Erbil (hepsi) şehirleri arasında tanımlanan kaba üçgenin içine yerleştirildiği gibi, topraklarının başlangıçtaki kırılganlığını yansıtıyordu. Kuzey Mezopotamya'da).

Basitçe söylemek gerekirse, dolgun tahıl arazileri bakımından zengin olan bu arazi, göçebe kabileler, tepe halkı ve hatta yakın rekabet eden güçler tarafından ortaya konan potansiyel risklerle, çoğu yönden yağmalanmaya açıktı. Bu, sırayla, Asur toplumunda gerici bir önlemi etkiledi - bu, sürekli saldırganlık, çatışmalar ve baskınlar (tıpkı Romalılar gibi) ile başa çıkabilecek etkili ve iyi organize edilmiş bir askeri sistemin gelişmesine yol açtı.

Bir devletin ekonomik refahı ile bağlantılı olan ordunun bu tür içsel kapsamı, domino etkisi olarak adlandırılabilecek bir şeyle sonuçlandı. Yani bir anlamda, Asurlular "saldırı en iyi savunmadır" stratejilerini formüle ederken, yakın devletler daha çok savaşa benzer hale geldiler ve böylece Asur ordusunun fethetmesi gereken düşmanlar listesine eklendiler. Sonuç olarak, Asurlular bir savaş durumuna geçtiğinde, orduları yabancı güçlerden daha fazla fikir emebildi ve bu da bir evrim ve esneklik ortamına yol açtı (yine daha sonraki Romalılar gibi). Bu esneklik, disiplin ve inanılmaz dövüş becerileri eğilimleri, MÖ 8. yüzyılda Asya'daki güçlü Mezopotamya krallıklarının çoğuna karşı zafer kazanan Asur ordusunun ayırt edici özelliği haline geldi.

2) Savaş – Asurluların Büyük Ekonomik Sistemi

Daha önce tartıştığımız gibi, Asur askeri gelişiminin ve genişlemesinin kapsamı, doğası gereği yükselen ülkenin ekonomik refahına bağlıydı. MÖ 1450 yıllarında, kuzeyde güçlü Mezopotamya devletleri Mitanni ile güneyde Babil arasında kilitli olan ve ülkenin ekonomik istikrarını destekleyen Asur topraklarının savunmasızlığını fiilen korumak için böyle bir askeri sistem gerekliydi. Ancak yüzyıllar geçtikçe Asur, sürekli gelişen askeri hünerinin yardımıyla saldırgan haline geldi.

Söylemek yeterli, daha fazla fethedilen topraklar, metallerden, atlardan beceriye dayalı nüfuslara kadar çeşitli değerli kaynaklar şeklinde daha fazla yağma getirdi. Bu, Mezopotamya'nın çeşitli bölgelerinden geçen önemli ticaret yollarının kontrolü ile tamamlandı. Özünde, savaşlar (fetih ve baskınlarla birlikte) Asur krallığının ekonomisinin iyileştirilmesi için yürütülen organize girişimler haline geldi. Basitçe söylemek gerekirse, MÖ 11. yüzyılda devletin güvenlik ihtiyaçları, yükselen imparatorluğun refahından ayırt edilemez hale geldi - Asur ordusu her iki "birleştirilmiş" işlerde önemli bir rol oynuyordu.

3) Asur Kralı Bedenlenmiş Nihai Güç –

Savaş, Asur'un organize bir ekonomik faaliyeti haline geldikçe, krallığın militarizmi hükümdarı tarafından özetlendi. Başka bir deyişle, ülke gelişmekte olan bir imparatorluğa dönüştüğünde, yayılmacılığın kapsamı ideolojik değerler tarafından yansıtıldı (çünkü büyüyen bir nüfusu cezbetmek için ekonomik refah tek başına yeterli değildi). Savaşı zaferle ilişkilendirmeye yönelik bu tür teolojik/milliyetçi eğilimler, kralın savaş temelli politikaların merkezinde yer almasıyla birlikte Asur'un siyasi seçkinleri için bir mihenk taşı politikası haline geldi. Mezopotamya tanrısı Aşur, Asur panteonunun başıydı ve bu nedenle, hükümdar tarafından verilen her karar, yağma, katliamlardan iç politikalara kadar, Aşur'un sembolik "onaylanması" altında alındı.

Bu yüzden Asur devleti (gücü ve politikalarıyla birlikte) birçok yönden kralı tarafından desteklendi. Bu, Asur hükümdarının birden fazla rol üstlenmesi gerektiği anlamına geliyordu - örneğin Aşur'un dünyevi 'aracısı' olarak hareket etmek, Asur ordusunun yetenekli bir başkomutanı olduğunu kanıtlamak ve ayrıca iç ve siyasi işlerde yer almak gibi. Böyle katı bir şekilde merkezileştirilmiş yönetim ve siyaset yapısı, Tiglath Pileser III, Sargon II ve Sennacherib gibi dinamik yöneticiler için avantajlıydı. Ancak madalyonun diğer tarafında Asur devletini açıkça kralına bağımlı hale getirdi. Sonuç olarak, zayıf bir hükümdar genellikle imparatorluğun karşılaştığı "kötü zamanları" yansıtıyordu.

4) 'Haklı' Korkunçluk Politikası –

MÖ 9. yüzyılda Asur yıllıklarının bir örneğinde, Kral II. Ashurnasirpal'in 7. seferi tam ve kanlı ayrıntılarıyla anlatılmıştı. Bu resmi kayıtlardaki anahtar kelimeler genellikle "katledildi", "yerle bir edildi", "yıkıldı", "yakıldı", "kılıçla devrildi" ve "onları (diri insanları) kazığa bağladı" gibi ifadeler içeriyordu. Şimdi bu sözler vahşet ve sadizm imgeleri uydururken (ki bu bazı durumlarda gerçek olabilirdi), Asur vahşetinin kapsamı salt terörden daha fazlasıydı. Aslında, tarihi kanıtlara göre, bu cezalandırma kampanyalarının çoğu, genellikle Asur'un dört bir yanında yükselen isyanları hafifletmek için yürütülüyordu. Bu nedenle, bir anlamda, bu acımasız eylemlerin ve cezaların doğası, isyancıların ve potansiyel isyancıların huzursuzluğuna (ve görünüşte dağınık kapsamına) karşı hareket etti.

Başka bir deyişle, korku politikası, isyancı Asurluları (ve diğer yandaşları) "disipline edecek" psikolojik bir önlem olarak kullanıldı - Moğollar tarafından muhalifleri üzerinde de kullanılan bir askeri strateji. Bu amaçla, bu tür korkular, kral ve sadık komutanları tarafından kasıtlı "hesaplanmış" oyunlar olarak uygulandı. Ayrıca, Asur yıllık geleneklerinin yolundan gidersek, cezalar özel olarak seçilmiştir ve sadece seçilmiş koşullarda uygulanmıştır. Ancak, gerçekten uygulandıklarında, vahşi eylemler, gelecekteki isyancılara ve yakın güçlere hatırlatıcı olarak hizmet etmek için tamamen "reklamlandırıldı".

5) İmparatorluk Siyasi Hareketleri –

MÖ 8. yüzyılın ilk yarısında (MÖ 811-745 civarında), Asur imparatorluğu, birçok eyalet valisinin daha fazla güç kazanması ve geleneksel olarak merkezileşmiş devletten neredeyse özerkliklerini ilan etmesiyle siyasi bir kargaşaya girdi. Ancak Kral Tiglath-Pileser III'ün yükselişi, gelişen bir katı siyasi ve idari reform dönemiyle her şeyi değiştirdi. İlk işlerinden biri, her bir ilin kapsadığı alanları (ve dolayısıyla nüfusları) daha küçük idari birimlere ayırmaktı.

Basitçe söylemek gerekirse, bu tür önlemler eyalet soylularının ve siyasi seçkinlerin gücünü tamamen baltalamak için onaylandı. Bununla birlikte, dinamik Tiglath Pileser sadece toprak bütünlüklerini azaltmayı bırakmadı. Ayrıca, gelecek senaryolarda asillerin gücünü doğal olarak frenleyecek görünüşte umutsuz bir yaklaşımı benimsedi - "sha reshe' ya da imparatorluk boyunca yayılmış bu tür birçok idari birimin devlet tarafından denetlenen valileri olarak hadımlar. Bu tür sert adımlar, birçok elitin huysuz torunlarının güç tabanlarına erişememesini sağlarken, aynı zamanda hadım devletine bağlılığı pekiştirdi.

6) Yaz Hizmetinden Profesyonel Daimi Orduya –

Siyasi ve idari alanların ötesinde, Tiglath-Pileser III, çokça lanse edilen Asur ordusunu reforme etmesiyle de biliniyordu. 14. yüzyıldan 8. yüzyılın başlarına kadar olan dönemde, ordu esas olarak yerli köylü nüfustan oluşuyordu. Bu bağlamda, çoğu çiftçi ilkbahar ve yaz başında işgal edildiğinden, ordu mevsimlik kampanyaların emirlerini takip etmek zorunda kaldı. Bu nedenle, yalnızca Temmuz ayına kadar, genel olarak yıllık aramalar yapıldı ve bu nedenle kampanyalar, istilalar ve hatta baskınlar, yıllık tarımsal zaman çizelgesine göre "ayarlandı".

Bu toplama sisteminin pek çok mevsimsel değişken nedeniyle esnek olmadığını söylemek yeterli. Ancak Tiglath-Pileser, 'olarak bilinen bütün bir daimi ordu yaratarak doğanın kaprislerini aştı.kisir şarruti'. Başka bir deyişle, ordusu (ya da en azından insan gücünün çoğu) yıl boyunca, yerel eyaletlerden sıkı bir askere alma politikası uygulanarak onun emrindeydi. Bu, paralı askerlerle birlikte yakın vasallardan gelen insan gücü biçimindeki haraçlarla desteklendi ve böylece ulusal Asur ordusunu çeşitli bir gruba dönüştürdü.

Bununla birlikte, bu çeşitliliğe rağmen, Asurlular muhtemelen tarihte askeri güçleri için üniformalı görünümleri kullanan ilk gruplar arasındaydı. Taktik avantajların ötesinde, zırh türleri ve silahlardaki tekdüzelik unsuru muhtemelen imparatorluğun ordusuna "milliyetçi" bir yetenek kazandırmak için kullanıldı. Bu faktörler, sırayla, günümüzün profesyonel ordularının eski öncüleri olan iyi donanımlı silahlı kuvvetlerin çok önemli bir şekilde yaratılmasına yol açtı.

7) Savaş Arabaları – Şok Mekanizmaları

Angus McBride'ın çizimi

Tarihsel olarak, savaş arabaları genellikle Tunç Çağı uygarlıkları arasında anakronistik geleneklere indirgenmiştir. Bununla birlikte, Asur ordusunda savaş arabaları, kraliyet ailesi ve onların varlıklı uşakları arasında özel bir yer tutuyordu - bin yılı aşkın bir süredir savaş alanında sürekli kullanımlarından da anlaşılacağı gibi. Aslında, MÖ 7. yüzyılın sonlarında Asurbanipal zamanında, araba, esnek bir okçuluk ve keşif platformundan dört at tarafından çekilen ve dört adam tarafından monte edilen ağır, gürültülü bir savaş aracına dönüştü. Bu nedenle, birçok yönden, savaş arabası, mobil bir füze platformu olarak hizmet ettikten sonra, heybetli sağlam çerçevesiyle düşman saflarına saldıracak nihai şok silahı olarak tasarlandı. Etki, ortaçağ şövalyelerinin sonraki suçlamaları gibi, düşmanı hem psikolojik hem de fiziksel olarak etkileyecekti.

Ancak, savaş arabasının, özellikle engebeli arazide, esneklik kapsamında da eksiklikleri vardı. Asurluların eğitimli süvari kuvvetlerinin çatışmaya girdiği yer burasıdır. Savaş alanında, başlangıçta ağır savaş arabaları tarafından taşınan hücumu sömürmek ve sonra eve götürmek için kullanıldılar. Bu tür büyük manevralar, gözetleme ve kuşatma gibi diğer önemli faaliyetlerle tamamlandı. İlginç bir şekilde, Asur ordusunun taktik birimlerinden biri, bir binicinin diğer atın dizginlerini tuttuğu ve “ortak” binicisinin yayını vurduğu iki atlının eşleştirilmesiyle ilgiliydi. Tiglath-Pileser III'ün ordu reformları böyle bir eşleştirme taktiğini korudu, ancak atlı okçuların yerini yavaş yavaş çift mızraklı atlılar aldı.

Zamanla süvari kuvvetlerinin savaş arabaları üzerindeki ekonomik avantajı çok belirgin hale geldi ve bu nedenle Asurlular atları değerli kaynaklar olarak görmeye başladılar. Aslında, MÖ 9. yüzyılda, savaşlarının ve baskınlarının çoğu, Medler gibi kanıtlanmış at yetiştirme soyağacına sahip toprakları ele geçirmeye yönelikti. Ayrıca, imparatorluk içindeki at tedarik hatları, görev için istihdam edilen uzman görevlilerle il düzeyinde mikro düzeyde yönetiliyordu.

8) Asur Ordusunun Kalkan ve Okçu Sistemi –

Johnny Shumate'in çizimi

Bir önceki girişte, savaş alanında taktik bir ekip olarak işlev görmelerini sağlayan atlıların eşleştirme sisteminden bahsetmiştik. But beyond elite chariots and cavalry forces, the bulk of the Assyrian army was formed of infantrymen. Given the Assyrian penchant for organizational capacity, the infantry must have been grouped into specific formations – each with their own set of tactical values.

To that end, the Assyrians also employed the pairing system when it came to their often vulnerable archers. In ancient times, some cultures valued the skill of archery, and so its predominance as an offensive arm of the Assyrian army was ingrained in their military doctrines. The Assyrians further developed this ambit by employing a dedicated spear bearer who accompanied the archer. So while the archer reloaded his bow, the spearman was responsible for protecting his partner (a formation type also encountered in the later Persian Achaemenid armies).

The enormous shields (that were often higher than the men) are evidently portrayed in the bas-reliefs from the time of Tiglath-Pileser. According to contemporary records, these shields were apparently made of thick plaited reeds. And once again harking back to the organizational skill of the Assyrians, there were specially allotted river beds that were chosen for growing the reeds (to be used specifically in the large, protective shields).

9) Proficiency in Siege Warfare –

Angus McBride'ın çizimi

Neo-Assyrians was also known for another element of warfare, and it entailed their dedicated approach to sieges. By 8th century BC, most of the major commercial centers and settlements of Mesopotamia and nearby lands were walled. And that is when the experimentation of the Assyrian army reached its heights with the deployment of various siege towers and machines.

For example, the Lachish wall relief that portrays Sennacherib’s siege in 701 BC, clearly showcases wheeled engines draped in thick leather skins. These massive constructs were arrayed and pushed to the walls of the city with the help of specially made tracks (that were supported on previously built earth ramparts outside the city wall, by the siege engineers). The Assyrian objective mainly entailed bringing these humongous siege engines close to the wall where they could batter the defenses with the help of ‘built-in’ ramming rods.

Suffice it to say, there was an Assyrian method to the madness when it came to advanced siegecraft. But as historian Mark Healy noted (in his book The Ancient Assyrians), the Assyrians were not always ‘comfortable’ with siege warfare and their first choice traditionally harked back to disciplined yet flexible maneuvers on open battlefields. In that regard, it can be argued that the policies of terrorizing and frightfulness might have been used as ‘solutions’ that broke the morale of the enemies before it even came to the final stage of defensive siege warfare.

10) Honorable Mention – Inflated Skins for Swimming

The Assyrian military ingenuity, however, didn’t stop at mixed cavalry forces and incredible siege crafts. One particular bas-relief aptly showcases how the Assyrian army (probably the ones assaulting from the riverfront) was provided with specially designed goatskin-bags that could be inflated and then used to ferry across the water, with the horses tethered and guided behind them. In a similar manner, their enormous war machines were basically modular in design. So these engines and towers could be dismantled and tied to specially devised marine-crafts made of skin and easily hauled across rivers, to be later assembled outside the city walls. And we stretch the scope a bit, there are also references to scuba diving in ancient Assyria, as is represented in a 3000-year-old fresco that shows men swimming underwater, using some kind of breathing device.

Kitap Referansları: The Ancient Assyrians (By Mark Healy) / The Ancient Near East: History, Society and Economy (By Mario Liverani)


King: Despotic Commander in Chief

Sargon II and dignitary. Palace of Sargon II at Dur Sharrukin in Assyria (now Khorsabad in Iraq), c. 716–713 BC. ( Kamu malı )

The Assyrian king wasn’t just directly involved with state affairs on all levels he was the state. Every aspect of state affairs, whether international, political, military, and religious, was directly linked to him. The king was absolute, but even he had limitations. The Assyrian king, unlike the pharaoh of Egypt, was not divine but despotic. He was a mediator between the gods and his subjects through his ritual purification by both divine and human attendants. Besides the day-to-day domestic and foreign affairs dealt with by the king, he was commander and chief of the Assyrian army. Middle Assyrian inscriptions attest to this, as the Assyrian king on his coronation would swear an oath that they would lead their armies, in person, on annual campaigns of conquest to extend their borders. Even though he was the head of his army, he was a figurehead to a certain degree, for his military duties were diffused and delegated to lesser officials.


Assyrians under siege

The Assyrian Chris­tians of northern Iraq are among the people who have been massacred and kidnapped by ISIS militants in recent months. Such accounts are depressingly familiar to anyone who knows the region’s history. In fact, this year marks a grim centennial. Besides be­ing the centennial of the Ar­menian Genocide, it’s the centennial of the year that the Ottoman Turkish regime struck at other Christian minorities whom it suspected of being sympathetic to Russia. The Assyrians call 1915 Sayfo, the Year of the Sword.

Assyrian Christians had very deep roots in the region, and their churches use a Semitic language related to Jesus’ own Aramaic. In late antiquity, believers divided over the Person of Christ. The Monophysite branch evolved to become the modern-day Syrian Orthodox Church. Their Nestorian rivals formed the Church of the East, which remained a flourishing trans­continental institution through the Middle Ages.

By the 20th century, the Assyrian community had declined, split between be­lievers affiliated with the Roman Catholic Church (Chal­deans) and the independent Assyri­ans. For historical convenience, the As­syr­ian label is often applied to all the Syriac-speaking denominations, in­cluding the Syrian Ortho­dox. Their combined population in 1914 was around 600,000, concentrated in what is now northern Iraq and the borderlands of modern-day Syria and Turkey.

Philip Jenkins teaches at Baylor University. Onun son kitabı Climate, Catastrophe, and Faith: How Changes in Climate Drive Religious Upheaval.

Apr 15, 2015 issue

These people were the targets of the Assyrian geno­cide. Through direct violence and starvation, the Ottoman regime killed around half that number, some 300,000 people, and some observers put the numbers even higher. Génoci­daires also roamed freely in neutral Persia.

One problem with reporting such atrocities is that the stories become endlessly re­petitive. Time and again we hear that Ottoman soldiers or Kurdish and Arab paramilitaries entered a village and carried away all the men for slaughter. Women were burned alive, children were bayoneted or drowned. The literature on the Assyrian genocide is ap­pallingly full of such ac­counts, similar to the horrors visited on the Ar­menians and later the Jews. We easily be­come numb.

Even so, the Assyrian story is peculiarly traumatic for anyone who cares about Chris­tian history. Much of the killing occurred in the pro­vince of Diyarbakir and in cities like Mardin and Nusay­bin—all places that had once boasted a glorious Christian past. Diyarbakir was ancient Amida, a thriving monastic center and a patriarchal seat. Nusaybin was historic Nisibis, which in the seventh century was a metropolitan see with six lesser bishoprics under its control.

Under the name Edessa, the nearby city of Urfa was once a legendary Christian center. Much of Syriac Chris­tian scholarship stems from either Edessa or Nisibis. East of Mardin lies the Tur Abdin plateau, the Mountain of God’s Servants, site of perhaps a hundred monasteries that have collectively been described as the Mount Athos of the East.

The Christian presence was still evident on the eve of the Great War, when the city of Diyarbakir was as much as 40 percent Christian. That world came to a sudden and bloody end. The governor of Diyar­bakir was the monstrous Meh­med Reshid Bey, who killed perhaps 150,000 of his subjects, some 95 percent of the province’s Christian population. When asked to explain how a doctor like himself could be so vicious, he had a simple explanation: Armeni­ans and other Chris­tians were dangerous microbes, and it was a doctor’s sworn duty to kill such beings.

Throughout 1915 and 1916, names like Mardin and Diyar­bakir featured frequently in letters from foreign diplomats and missionaries, always in the context of reporting mass murder. Modern scholars offer their heartrending catalogs of Assyrian fatalities: 7,000 killed in Nisibis, 7,000 in Urfa, 6,000 in Mardin, 5,000 in Diyarbakir. One of the many religious houses de­stroyed with all its monks was St. Gabriel, originally founded in 397 on the ruins of a Zoro­astrian temple.

The damage was irreparable. To quote scholar David Gaunt, “The Syrian Orthodox Church specified the killing of 90,313 believers, including 154 of its priests and seven bishops, and the destruction of 156 church buildings. The Chal­deans reported the loss of six bishops, 50 priests, and 50,000 of its faithful. The Nestorians were so decimated and dispersed that they never managed to present any detailed figures.” In 1918, Kurdish forces assassinated the Catho­licos patriarch of the Church of the East, who claimed to trace his office in direct succession back to the apostles Thomas and Bartholomew.

Assyrians today form a global diaspora, with large concentrations in North Amer­­ica, Western Europe, and Aus­tralia. Unless we understand the central role of Sayfo in their thinking, we will not understand why they are so desperately concerned with current threats to surviving Christian communities in Iraq and Syria.


Military Innovations

  • The Hittites had learned to forge iron in the 18th century B.C. As Assyrians had at times been vassals to the Hittites, they learned to make iron tools themselves. The great Assyrian armies of the Neo-Assyrian empire used iron weapons, giving them a great advantage over their enemies. They also used metal to cover the wheels of their formidable chariots, starting with bronze but moving later to iron.
  • Assyrians were not the first to use chariots in warfare, but they used both light and heavy chariots to break up their enemies’ infantry. The chariots had blades on the hub of their wheels, which effectively mowed down enemy infantry.
  • The Assyrians were the first to have a permanent corps of engineers in their army who would make siege engines, ladders and battering rams for attacking cities. This corps included miners and sappers to go under the walls if they couldn’t knock them down.
  • Besides charioteers, the Assyrians employed mounted cavalry in battle that carried both bows and arrows and lances. They were also the first to use camels for carrying heavy loads. Camels can carry far more weight than donkeys and didn’t need as much watering.
  • They were as adept at siege warfare as they were on the battlefield. The Assyrians employed psychological warfare in the form of sheer terror. If a city didn’t surrender, they would impale captives on poles before the gates of the city, torturing and killing them in plain sight of the city’s defenders. The Assyrians had found that many cities would simply surrender if the people were terrified. They also used mass deportations to keep conquered enemies from developing resistance to Assyrian rule.

From their continual warfare, the Assyrians captured riches upon riches. They demanded tribute from each conquered city, which was paid in precious metals, gems, silk, ivory and slaves. With this wealth, the Assyrians built grand palaces of stone in Ashur and Nineveh. They also demanded contingents of military men from each conquered city and region, which would then be incorporated into the Assyrian army. The Assyrians were rightly feared as the most bloodthirsty, cruel empire of the time.

This article is part of our larger resource on Mesopotamian culture, society, economics, and warfare. Click here for our comprehensive article on ancient Mesopotamia.


History Crash Course #22: The End of Israel

The Kingdom of Judah lasts another of 134 years before it falls.

The southern kingdom of Israel ― called Judah ― lasts almost 134 years longer than the northern kingdom. This is largely because it is nowhere near as unstable or corrupted by idolatry.

In the north there was a king every dozen years on the average, but in the south the average reign lasts about twice that long.

Unlike the kings of the northern kingdom, some of the kings of the southern kingdom are actually very righteous. And the one king that stands out above the rest is Hezekiah (who, incidentally, is married to the daughter of prophet Isaiah). He is the 14th king after King David, and he rules from 590 to 561 BCE. The Bible says about him:

Now that's pretty high praise.

It is during Hezekiah's reign that the northern kingdom is destroyed by the Assyrians and the ten tribes exiled. So Hezekiah fortifies Jerusalem in expectation of the Assyrian invasion of Israel. And some of his handiwork we can see today.

Fortification of Jerusalem

By the time of Hezekiah's time, the city of Jerusalem is no longer confined to the original "city of David." A considerable amount of the population now lives in a new neighborhood on the western side of the Temple Mount. But this part of the city is defenseless, so Hezekiah encloses it with a wall, which has been excavated by archeologists and can be seen today ― it's called the Broad Wall.

Another thing that Hezekiah does is enlarge the water supply system to the city (which, as we saw in Part 18 depends on the Gihon Spring outside the city walls). To do so Hezekiah organizes two teams of diggers to dig a tunnel from Gihon to a reservoir within the city. One team starts on one end, one on the other, and they meet somewhere in between. Considering the limited technology of the day, the tunnel they dig is an amazing piece of work ― 533 meters long.

Today you can go to the Arab village of Silwan, just outside the walls of Jerusalem's Old City, and walk through this tunnel (the water now is only up to your knees), and you can see the tool marks of the ancient diggers. You can also see where the two sets of marks meet. There used to be an ancient plaque there, but unfortunately it was removed by the Ottomans when they conquered Israel and it's now in a museum in Istanbul, Turkey.

The city is fortified just in the nick of time before the Assyrians, led by Sennacherib, come to lay siege to the city. This is in the year 547 BCE.

We mentioned earlier (in Part 21) that many of the treasures of the Middle East now sit in the British Museum. One of those items is a six-sided clay prism describing Sennacherib's military campaign. One inscription on the tablet reads: "Hezekiah, King of Judah, I locked in Jerusalem like a bird in a cage." Noticeably absent is the description of Jerusalem falling, because it didn't fall.

The Bible tells us what happened.

The mighty Assyrian army besieges the city and things look pretty grim, but Isaiah the prophet assures the people that the city will not fall. True to Isaiah's prediction, a plague hits the Assyrian camp and their army is decimated overnight.

Sennacherib packs up and runs back home to Assyria where he's murdered not soon after by his children.

One can understand Sennacherib, the blood-thirsty emperor of Assyria, having bad children. But unfortunately, the saintly king Hezekiah did not fare much better in the off-spring department.

The son of Hezekiah, Manasseh, takes the throne after his father dies. He is as bad as his father was good. Of him the Bible says:

Manasseh is so bad that he even has the prophet Isaiah ― his own grandfather ― put to death. The ultimate downfall of Jerusalem is largely blamed on the evil behavior of Manasseh.

Because Manasseh, King of Judah has committed these abominations. and he caused even Judah to sin with his idols. I will wipe out Jerusalem as one would wipes a plate thoroughly, and then turn it upside down. (2 Kings 21: 11-14)

So it's not surprising that the kingdom goes into a spiritual decline during his reign.

The next king ― Amon ― is as bad as Manasseh. But then comes Josiah, who truly loves God and brings about a round of impressive religious reforms. Unfortunately when he dies, these reforms die with him and the spiritual decline continues.

(There is a tradition that Josiah anticipated this and knew that the southern kingdom would soon be invaded and fall as had the northern, so he decided to hide the Ark of the Covenant so that it won't fall into enemy hands. In future installments, we will discuss where it might be today. (1)

In the meanwhile, the Assyrian empire ― which had been such a great threat to Israel ― had been overrun by a new world power called Babylon. And it is the Babylonians who now invade.

The Babylonians Are Coming

The Babylonians march on Judah as part of their campaign to stake claim to the former Assyrian empire. The year is 434 BCE (or 11 years before the destruction of the Temple).

The Babylonian aim is to impose their rule and make what remains of Israel a vassal state. In this they largely succeed, they pillage Jerusalem taking into captivity 10,000 of the best and brightest Jews. They also remove the king, Yehoiyachin, and take him to Babylon.

At the time the exile of the 10,000 best and brightest seemed like a terrible disaster. It turns out not to be so. In fact it turns out to be a blessing in disguise as we shall see later on.

The Babylonians appoint their own puppet king from among the Jews ― Zedekiah. This turns out to be a big mistake. Zedekiah is a weak ruler but one who is foolishly ambitious, and who eventually decides to rebel against his Babylonian overlords. No sooner that he does so that the Babylonian emperor Nebuchadnezzar orders a siege of Jerusalem.

Make no mistake about it. This is not happening because Jews rebelled against Babylon. This is happening because Israel rebelled against God. When the Jews have a good relationship with God ― as in the days of King Hezekiah ― they are invincible. Sometimes they don't even need to fight, as when God sends a plague to vanquish their enemies. But if they betray God, no matter how mighty the Israelite army, it will not withstand the enemy.

But as always, God gives the Jews plenty of time to mend their ways as the Babylonians lay siege to Jerusalem. The prophet Jeremiah is calling on all to repent but his message ― which he relentlessly repeats for forty years ― goes unheeded. Instead, he is beaten and thrown into prison!

Years earlier Jeremiah had written the Book of Lamentations, which predicted in great detail the destruction of the Temple and of Jerusalem, but the King at that time (Yehoiakim) had prevented the scroll from being read to the people attention. (2)

Today we read the Book of Lamentations every year on the 9th of Av, the horrible day when these predications came true.

This is the Jewish date that continues to live in infamy. The 9th of Av (Tisha B'Av) is the catastrophic day in Jewish history when the spies sent by Moses to look over the land of Israel came back advising the Israelites not to enter, and God doomed that generation to 40 years of wandering in the desert when the First Temple was destroyed by the Babylonians when the Second Temple was destroyed by the Romans when the Jews of Spain were given an ultimatum by the Inquisition ― leave, convert or die when World War I, the prelude to the Holocaust, began and when many other calamities were visited upon the Jewish people.

The Siege of Jerusalem

The siege lasts two years. There is clear archeological evidence for this event, which you can see for yourself in the Old City of Jerusalem.

Near Hezekiah's Broad Wall, you can visit the Israelite Tower Museum. It's about 60 feet under ground and you can see there the remains of a three-door gate in the northern defensive wall of the city. (Archeologists call it the "E Gate.") At this site, archeologists digging in the early 1970s found clear evidence of the Babylonian siege.

Among the things they found there were Israelite and Babylonian arrowheads. How did they know? The arrowheads have names on them, because in ancient times, arrowheads were very valuable. They also found a layer of charred earth attesting to the burning of the city as is related in the Book of Kings (see 2 Kings 25:9). Other fascinating evidence was also found in area "G" of David's City including a clay seal inscribed with the name of Gemariah son of Shaphan, a scribe mentioned in the book of Jeremiah (see: Jeremiah 36:10)

After two years of siege the Jews can't hold out anymore. They have been starved into submission.

On the 9th of Tevet, Babylonians breach the walls of the city. They pour in and carry out a mass slaughter. A month later the Temple Mount falls into their hands

During the mayhem, Zedekiah tries to flee to the Dead Sea through a secret tunnel that leads out of Jerusalem. But he gets caught and it's very interesting how.

göre Midrash quoted by Rashi, Nebuzardan, Nebuchadnezzar's captain, is out hunting while his men are pillaging the city. He sees a deer and he begins following it. The deer just happens to run above the tunnel. (This, of course, is God's way of assuring that Zedekiah is not going to escape punishment.) When Zedekiah comes out of the tunnel, there is the deer standing there, and there's Nebuzardan right behind the deer. This is how he gets caught.

Zedekiah meets a horrible fate along with the rest of the Israelites, as the Bible relates:

With the destruction of the Temple ― on the 9th of Av of the year 422 BCE ― the special connection that the Jewish people had with God is severed. As with the fall of Israel in the North, the superficial cause for the destruction of Jerusalem was the revolt against Babylon, but the Torah makes it clear that the real cause was the immoral behavior of the Jews. (3)

Here is when it all comes crashing down. Besides the horrific physical destruction, there is also the great spiritual ego-deflation of the Jewish people.

Where previously the Babylonians had been satisfied in making Israel into a vassal state, this time their punishment is much worse. They decide to carry on the Assyrian policy of exile and remove the Jews from the Promised Land.

1)See: Talmud-Yoma 52b for a description of Josiah hiding the Ark
2) Jeremiah 36
3) see: Talmud Yoma 9b.


Impact of the Assyrian Empire

The Assyrian Empire left its mark on world history in many ways, but it is most remembered today as brutal and militaristic. The Assyrians did indeed make their presence felt through war—and it was through war that they sealed their own doom—but they were also responsible for establishing systems of administration and scholarship that would be emulated by almost every empire that followed them.

Perhaps the best example of this is the Assyrian road network. A system of paved roads that connected one end of the empire to the other and a whole corps of messengers to ride those roads in relays allowed for swift communication and administration, as well as rapid movement of armies in times of unrest. Every successful ancient empire, from the Persians to the Romans, would emulate this system.

The Assyrians, although not necessarily great scholars themselves, also made major contributions to the world of learning. The first ever systematically collected library was located in the Assyrian capital of Nineveh, and it is thanks to Assyrian records that we know much of ancient Near Eastern history and mythology, as well as details of economic and domestic life. All was carefully preserved on clay tablets. The clay tablets themselves, many of which were bilingual vocabularies, enabled archaeologists in the nineteenth century ce to decode ancient cuneiform writing, thus unlocking the secrets contained within.

One area of science in which the Assyrians did excel was engineering. Nineveh, for example, was protected by a double bank of walls eight miles in circumference and received its water from an aqueduct twenty-five miles long, a major feat of engineering in its day.

Of course, what Assyrian engineers are perhaps best remembered for is their military endeavors. The Assyrians were masters of siegecraft and introduced techniques never before seen that were to play an integral part in sieges for centuries to come. Prior to the Assyrians, walled towns were virtually impregnable. The only option for the would-be besieger was often simply surrounding the city and starving the inhabitants, a costly proposition. The Assyrian innovations—especially siege towers and battering rams—suddenly made siege warfare much more viable and made town walls seem a lot less reassuring.

Assyrians also introduced psychological warfare to the military world. Assyrian kings preferred to acquire territories through diplomacy. When this proved unfeasible, the army would march forth and besiege an enemy town, often choosing a site that would be relatively easy to take. Upon taking the town, the Assyrians would engage in all manner of atrocities, beheading, impaling, flaying, and roasting the luckless townsfolk. Any survivors would then be sent into a life of slavery, save for one or two who would be sent off to the enemy capital to report in gruesome detail the fate that befell his town. Meanwhile, in perhaps the first recorded examples of wartime propaganda, the Assyrians would carve a record of their deeds and erect it at the site of the siege so travelers would read the news and carry it abroad.

In this way the Assyrians consciously cultivated their fearsome reputation, knowing that more often than not they could force a potential enemy to surrender without a fight for fear of suffering the full wrath of their army.

But in many ways, the fate of the Assyrian Empire impact can be taken as an example of what not to do—their record of atrocities inspired coalitions to form against them, as at the Battle of Qarqar in 853 bce . Their administration of conquered provinces diverted all surplus wealth to Assyria and offered little in return, resulting in an almost continuous stream of insurrections and plots against the empire, especially in Babylon, a hotbed of unrest whose periodic uprisings vexed Assyrian kings throughout the whole of the empire’s history. Many later empires, the Roman Empire in particular, would take this to heart, administering their subjects with a gentle hand whenever possible.

Boardman, Johns, et al., eds. Cambridge Ancient History, 2nd Edition, Volume III, Part 2. Cambridge: Cambridge University Press, 1991.

The Holy Bible. Anaheim, CA: Foundation Publications, 2001.

Perry, Marvin, Joseph R. Peden and Theodore H. Von Laue, eds., Sources of the Western Tradition, Vol. I: From Ancient Times to the Enlightenment, 2nd ed., Boston: Houghton Mifflin, 1991.


Videoyu izle: กองทพอสซเรยน EDUCATIONAL PURPOSES (Ocak 2022).