Tarih Podcast'leri

Grumman Cehennem Kedisi

Grumman Cehennem Kedisi

30 Haziran 1941'de Grumman Aircraft Engineering Corporation, Amerika Birleşik Devletleri Hava Kuvvetleri ile yeni bir uçak gemisi tabanlı avcı uçağı üretmek için bir sözleşme imzaladı. Grumman Hellcat F6F-3 ilk kez 30 Haziran 1941'de uçtu, ancak Ekim 1942'ye kadar USAF'a teslim edilmedi.

Grumman Hellcat F6F-3, maksimum 376 mil (628 km) hıza ve 1.090 mil (1.750 km) menzile sahipti. 33 ft 7 inç (10.24 m) uzunluğundaydı ve kanat açıklığı 42 ft 10 inç (13.06 m) idi. Uçak 6 makineli tüfekle silahlandırıldı. Ocak 1943'te Essex, Yorktown ve uçak gemilerine atandılar. Bağımsızlık.

İkinci Dünya Savaşı'nın son iki yılında Grumman Hellcat uçak gemisi filosuna sahip en önemli uçak oldu ve 1943'te USAF'a toplam 2.545 adet teslim edildi.

1944'te Grumman Aircraft Engineering Corporation, Grumman Hellcat F6F-3'ü Grumman Hellcat FF6-5 ile değiştirdi. Yeni uçağın motoru geliştirildi ve pilotun arkasına ek zırh takıldı. Ayrıca 2.000 libre (907 kg) bomba taşıyabilir. Savaşın son aşamalarında Hellcat, Japon Hava Kuvvetleri'nin ana avcı uçağı Mitsubishi A6M'den açıkça üstün olduğunu gösterdi.


78 yıllık Hellcats: Springfield Armory® Hellcat®, Grumman Hellcat ve Buick Hellcat

Springfield Armory® Hellcat®. Yukarıdaki resim Springfield Armory®, Geneseo, Illinois, ABD'nin izniyle.

9 Ağustos 2020 | Orta Florida, ABD. Springfield Armory® Medya İlişkileri Müdürü Mike Humphries, konuyla ilgili bilgi verdi. Askeri Havacılık Günlükleri Aşağıdakilerden biri: “Hellcat® adı, tabancanın enerjisini ve yeteneklerini yakaladığını hissettiğimiz için seçildi, F6F Hellcat uçağına veya araca bağlı değil.” Ancak devam eden törenlerle 75. yıl dönümü İkinci Dünya Savaşı'nın sona ermesiyle birlikte, Amerikalılar, yaygın bir mülk yıkımı, protestolar, kanun yaptırımlarının fonlarının kesilmesi ve yerel hükümet organları tarafından polislik 'stand-down' yasalarının yapıldığı bir çağda kendilerini silahlandırıyorlar, bir kişi basitçe bir Belirli bir adı paylaşan görünüşte bağlantısız üçlü arasında birkaç karşılaştırma.

F6F-3 Grumman Hellcats 1 Ocak 1943'te havada. Resim: ABD Donanması Ulusal Deniz Havacılığı Müzesi fotoğrafı 2011-003-274-018.

Grumman tarafından Beth Page, Long Island, New York'ta üretilen Hellcat savaş uçağının, şirketin fabrikasından çıktıktan sonra ilk kez kanatlanmasından bu yana yetmiş yıldan fazla zaman geçti. Üretim modelleri Eylül 1943'te savaşa giriş yaptı. İmparatorluk Japonya'nın övülen Mitsubishi A6M Zero ( 零式艦上戦闘機 ) savaş uçağıyla yapılan ilk hava çarpışmalarından sonra, Grumman uçakları, her biri altı adet Browning .50 kalibre (12.7- kalibre) ile donatılmıştı. milimetre) makineli tüfekler, genellikle üstün performans, güvenilirlik ve dayanıklılık için ödüller kazandı. Aslında uçak, 1943'ten 1945'e kadar Müttefiklerin baskın savaş uçağıydı ve bu tip, Vought F4U Corsair ile birleştiğinde, ABD Donanması ve Kraliyet Donanması Hava Kuvvetleri Komutanlığı'nın Pasifik ve Uzakdoğu'nun uçsuz bucaksız bölgeleri üzerinde hava üstünlüğünü güvence altına almasını sağladı. Doğu.

Fleet Air Arm Hellcat MK, Haziran 1944'te 1840 Filosundan. İmparatorluk Savaş Müzeleri koleksiyonlarından A24533'ün fotoğrafı.

General Motors'un Buick Motor Bölümü, kabaca aynı gelişim zaman diliminde zırhlı M18 Hellcat Tank Avcısı'nı tasarladı ve üretti. Bir Wright R-975 Whirlwind uçak motoruyla güçlendirilen M18’'nin hızı ve kullanımı, savaş alanlarında harika birer varlık olduğunu kanıtladı. 76 milimetrelik bir ana silah ve bir Browning .50 kalibrelik (12,7 milimetre) makineli tüfekle donanmış olan bu paletli araçlar, çok kritik bir görevi yetkin bir şekilde yerine getirdi: kara kuvvetlerini taktik olarak desteklemek. M18'ler öncelikle Batı Avrupa'da kullanıldı. Bu makineler Pasifik'te de değerli hizmetler verdi.

General Motors M18 Hellcat'in Buick Motor Bölümü. Fotoğraf: Ulusal Arşivler.

tarafından üstün ve üstün kılınmış olmasına rağmen Wehrmacht (Nazi Almanyası'nın ordusu) Tiger I ve Tiger II gibi ağır muharebe tankları (Kral Kaplan), M18 Hellcat ekipleri, vahşi doğada Rory Young, Kaçak Avlanma Önleyici, Eğitmen olarak aslanlardan (#8216paket avcıları olan) çok farklı olmayan ‘gurur’ (grup) saldırılarını — kullanarak rakipleri yenmeyi öğrendi. , ve Profesyonel Rehber bir Quora.com çevrimiçi gönderisinde belirtilir Zooloji: Aslanlar gururla avlanan tek büyük kediler midir ve neden diğer büyük kediler yalnızdır?, “Sürdürme ve diğer teknikleri iz sürme ile birlikte kullanırlar. . . büyük bir avı alt etmek için. . . .”

ABD Ordusu'nun 6. Zırhlı Tümeni'ne ait M18 Hellcats, 28 Şubat 1945'te Almanya'da engelli bir Wehrmacht MK VI ‘King Tiger’ tankının (sağ üst) önünde durdu. Fotoğraf: National Archives.

Artık Springfield Armory® Hellcat® mikro kompakt tabancamız var. Springfield Armory®'ye göre “özel olarak günlük taşıma için tasarlanmış”, olağanüstü bir savunma silahı olan bu Hellcat®, ‘Hellcat’ lakabını tam olarak paylaşıyor. Hellcat®'in amaçlanan amacı ve görevi, taşıyıcısının yaşamını ve fiziksel sağlığını korumaktır. 2019'da Hellcat® tanıtıldı ve 2020'de ateşli silah Ulusal Tüfek Birliği olarak övgü aldı amerikan tüfekçisi‘s � Yılın Tabancası’.

Springfield Armory® Hellcat kapasitesi. Fotoğraf Springfield Armory®'nin izniyle.

Springfield Armory® şimdi Hellcat®'ini 'Dünyanın en yüksek kapasiteli mikro kompakt 9mm'si olarak pazarlıyor.' 8221 Adaptive Grip Texture™ (Hellcat® üst kızak çentikleri, kişinin kavramasını en üst düzeye çıkaran) sahip, günlük taşıma için özel olarak tasarlanmıştır. kızak ve ‘Adaptive Grip’, daha sıkı kavrama ile daha sağlam bir bağ oluşturur) ve yüksek görünürlük trityum ve ışıldayan arpacık ile birlikte gelir. Standart Tactical Rack U-Dot™ gez, çeşitli aydınlatma koşullarında hızlı hedef tespiti sağlar. Ateşli silah 25 milimetre (1 inç) genişliğinde ve 76 milimetre (3 inç) namluya sahiptir. Özel modellerde, optik hazır OSP™ (Optik Görüş Tabancası) konfigürasyonunda en küçük mikro kırmızı nokta nişangahlarını kabul edecek frezelenmiş bir kızak bulunur.

Bir Hellcat® iki şarjör, küçük parmak uzantılı patentli 11 kartuşlu mühimmat deposu ve uzatılmış 13 kartuş kuyusu ile birlikte gelir. Şarjördeki alt gömme plaka, tabancanın ‘ayak izini’ en aza indirecek şekilde tasarlanmıştır.

Springfield Armory® Standard Hellcat (solda) ve optik kullanıma hazır Optik Görüş Tabancası (OSP) yapılandırması. Springfield Armory®'nin izniyle.

Ama neden tabanca sahipleri arasında popülerliğini koruyan son derece güvenilir bir revolver yerine Springfield Armory® Hellcat® ile silahlansın? başlıklı bir makalede Tekerlekli Tüfek: Neden Hala Temyiz Ediyor? Ağustos 2020 sayısında amerikan tüfekçisi, Field Editor Wiley Clapp (sayfa 74) bir savunma taşıma silahı olarak revolverler hakkında şunları belirtir: “Oldukça inandırıcı istatistikler, savunma atışlarının genellikle üç veya daha az atış gerektirdiğini söylüyor. . . . Ancak, ‘Silahlı Vatandaş’'ın [Ağustos 2020 dergisinin 10. sayfasında] bize söylediği gibi, tehdidi durdurmak için genellikle ortalamadan daha fazlasına ihtiyaç vardır.” Aslında, güvenilir araştırmalar göstermiştir ki, vurulma veya ‘öldürme’ genellikle bir düzensizliktir.

Ek olarak, Temmuz 2020'de ‘USCCA Personeline Sor’ bölümünün ilk sayfasında Gizli Taşıma Dergisi, Kıdemli Editör Ed Combs birkaç önemli noktaya değiniyor. İlk olarak, “FBI, ‘ortalama’ atış için sayıların yaklaşık 3 saniyede [1 metre] yaklaşık üç atışa ulaştığını söylüyor.” Yine de biri şanslı olsa ve saldırgan olsa bile aşağı ve artık bir tehdit değil, diye ekliyor, “Saldırganınızın bazı müttefikleri tarafından güvenli konuma kadar izlenebilirsiniz.” Bu nedenle, eğer biri yalnızca 5 atışlık bir tabanca veya şarjörlü bir yarı otomatik taşıyorsa, 6 veya 7 kapasiteli ateşli silah, tehdit(ler) kaldığı sürece ateşlenmemiş kartuşlarda tehlikeli derecede düşük olacaktır. Cephane tedariği üzerinde endişe verici bir potansiyel tamamlayıcı faktör, çok iyi bir şekilde kaçırılan atışlar olabilir. Böylece yüksek kapasiteli, mikro kompakt tabancalara olan ihtiyaç ortaya çıkıyor.

Değerlendirme amacıyla çalışması için yeni üretilmiş bir Grumman veya Buick Hellcat elde etmek imkansız olsa da, yeni, ateşlenmemiş bir Springfield Armory® Hellcat® elde etmek oldukça basit bir süreçti. Hellcat® Hırvatistan'da üretilmiştir ve Askeri Havacılık Günlükleri iki pilot çalışandan ürünü değerlendirmelerini istedi. Her ikisi de, bir dereceye kadar Hırvat kökenli olan ABD Gizli Taşıma Birliği Gizli Taşıma ve Ev Savunması (CCHD) Eğitmenleri tarafından akredite edilmiştir. Yaşlı, ABD Ordusu gazisi, aslında bir Vietnam Çatışma gazisi ve eski bir Askeri Polis ve Ordu Ulusal Muhafızıdır. Genç olan, denizaşırı ülkelerde üniformalı olarak görev yaptı ve lisanslı bir güvenlik görevlisi eğitmeni ve önceki yıllarda her yıl Glock 19 görev silahı ile kalifiye olan bir güvenlik görevlisi. Her ikisi de onlarca yıl boyunca çok sayıda tabanca kullandı ve ateşledi.

Florida, Auburndale'deki JD’s Rehin Dükkanı, değerlendirme için bir Hellcat® alınmasına yardımcı oldu. Her iki şahıs da ateşli silahları Federal American Eagle 9 milimetre Luger 115 Grain Full Metal Jacket (FMJ) mühimmatını sorunsuz bir şekilde ateşledi. Ateşleme sonrası ‘field’ temizlik için sıyırma işlemi basitti ve oldukça kolay bir şekilde gerçekleştirildi. Değerlendirmenin sonunda ikili, “ateşçilerin doğru tetikleme [kontrolünün] herhangi bir ateşli silahın başarılı bir şekilde ateşlenmesi için önemli olduğunu ve Hellcat®'in bir istisna olmadığını belirtti.” Ayrıca sık talimlerin önemini vurguladılar. ve hem deneyimsiz hem de deneyimli atıcılar için eğitim.

JD’s Rehin Dükkanı mağaza önü. Resim: JD'nin Rehin Dükkanı.

Daha etkileyici bir Hellcat® testinin videosu şu adreste yayınlanmıştır (ve aşağıda bağlantısı verilmiştir). Cephanelik Ömrü İnternet sayfaları. Daha önce tabanca, belgelenmiş 10.000 turluk bir test sırasında mükemmel performans göstermişti. Safety Solutions Academy'nin sahibi Paul Carlson ve bir ekip aynı silahı (AT234795 seri numarası) alıp ateş etti (Hellcat: 20K Yuvarlama ve Sayım!) 10.000 kartuş Federal American Eagle 124 tane FMJ cephanesi. Bu ikinci alıştırma, Hellcat®'in belirgin esnekliğini ve güvenilirliğini doğruladı. Şaşırtıcı olmayan bir şekilde, Springfield Armory® Hellcat® şu anda siviller ve silahlı güvenlik görevlileri için çok popüler bir ‘Gizli Taşıma Silahı’ olduğunu kanıtlıyor.amerikan tüfekçisi Genel Yayın Yönetmeni Joe Kurtenbach'ın Springfield Armory® web sitesinde şunları söylediği aktarılıyor: “Basitçe ifade ettim, Cehennem Kedisini istiyorum çünkü silah bir hayvandır ve savaşmak için yetiştirilmiştir.”

Etkileyici satış istatistiklerine ve son satın alanların ağızdan ağıza yorumlarına dayanan Hellcat®, savunma taşıma pazarının önemli bir yüzdesini haklı ve etkileyici bir şekilde ele geçiriyor. Basitçe söylemek gerekirse, Hellcat® modelleri şu anda silah deposu raflarından uçuyor. Bir tane satın alan alıcı, temel model ve konfigürasyonda 12 mermi tutan kompakt +P 9 milimetre dereceli bir ateşli silah elde eder. Bu nedenle, Amerika Birleşik Devletleri'nde İkinci Değişiklik haklarını kullananlar ve ateşli silah dostu yasalara sahip ülkelerdeki bireyler, daha fazla vuruş gücüne, daha fazla mermi delme ve etkileyici bir cephane arzına sahiptir.

Hellcat®'in kolluk kuvvetleri tarafından benimsenmesine ne dersiniz? Tabancalarla ilgili olarak, Springfield Armory® Hellcat®, 1970'lerde ve 1980'lerin başında ciddi sonuçlara yol açan, 1920'lerden beri var olan ve büyük ölçüde göz ardı edilen bir ihmale bir cevaptır.

başlıklı çevrimiçi makalede Amerika'nın Polis Silahlarının Kısa Tarihi yazar David LaPell, "Onlarca yıldır, kolluk kuvvetlerinin donatılması söz konusu olduğunda, tabancalar tüneklere hükmetti. . . .” Ve Wikipedia girişi olarak Smith & Wesson Model 36 "Uzun yıllar boyunca, Model 36 standart polis dedektifiydi ve birçok polis teşkilatı için ‘sivil adam’ silah taşır.” Model 36 ve diğer revolverler harika silahlardır, ancak En Popüler Polis Tabancaları 1900-1999 Paul Scarlata ve James Walter bu gerçeğe dikkat çekiyorlar: "Günümüzde tabancalı bir Amerikan polis memurunu görmek nadirdir. . . .” Bu neden? mükemmel kitap olarak FBI Miami İtfaiyesi eski Özel Ajanlar Edmundo Mireles ve Elizabeth Mireles ve Pew Pew Tactical makalesi tarafından Polis Silahları: Geçmişten Günümüze 1986 Miami çatışmasından sonra FBI, bir yangın söndürme sırasında silindirleri yeniden doldurma gerekliliği ile subayı engellemeyecek ve tehlikeye atmayacak daha etkili durdurma gücüne sahip bir tabanca aramaya başladı. Bir tabancayı, özellikle bir tabancayı yeniden doldurmak, açıkçası, memurun veya silahlı vatandaşın hızlı bir yaşam veya ölüm senaryosunda gerçekçi olarak sahip olamayacağı değerli zaman gerektirir.

Doğrudan yukarıda atıfta bulunulan arzu, mantıksal olarak yedek ateşli silahlara da uygulanacaktır. Aslında, emekli polis yüzbaşısı ve efsanevi ateşli silahlar uzmanı Massad Ayoob'a göre (Hellcat: Bir Polisin En İyi Arkadaşı mı?) Hellcat®, üniformalı ve sivil polis memurları için mükemmel, kolayca gizlenebilen bir ikincil silahtır.

Springfield Armory® Hellcat®'in performansı göz önüne alındığında, belki bir gün Kanada ve Amerika Birleşik Devletleri'ndeki barış görevlisi departmanları için önerilen bir standart haline gelecekler. Bu yılın başlarında ‘Ulusal Taktik Subaylar Birliği’ tavsiyesi almış olmak, kuşkusuz acente alımlarını teşvik edecektir. ‘Pew Pew Tactical’ makalesi Polis Silahları: Geçmişten Günümüze “polis departmanları yeni bir tabanca türü taşımaya başladığında, sivil mülkiyetin genellikle çok geride olmadığını ima eder.” Springfield Armory® Hellcat® ve gizli taşıma ve ev savunması için siviller arasındaki olağanüstü popülaritesi ile ilgili olarak, bahsi geçen eğilim etkili bir şekilde tersine çevrilirse, Hellcat® bir trend belirleyicisi haline gelirdi.

yazarları Polis Silahları: Geçmişten Günümüze “Kanun yaptırımları arasında, bunların yan silahların en büyük üçünü (Glock, Sig Sauer ve S&W) ve tercih edilen üç kartuşu (9 mm, 0,40 S&W ve 0,45 ACP) temsil ettiğini unutmayın.” Ruger, Beretta ve Springfield Armory tabancaları da çalışmaya devam ediyor.” Springfield Armory®'nin özellikle yedek kullanım için dahil edilmesi oldukça dikkat çekici çünkü eski muhafız müessesesi üstün bir silahı uzun süre elinde tutamıyor!

Hellcat®'in askeri istihdamı da yakında olabilir mi? Hellcat isim soyağacı ve Springfield Armory® Hellcat®'in en son yetenekleri ve nitelikleri göz önüne alındığında, belki de Kanada Kraliyet Hava Kuvvetleri ve ABD Hava Kuvvetleri yakında Hellcats®'i uçak mürettebatına ve askeri polis birimlerine tedarik edecek mi? Eğer öyleyse, ‘Hellcats’ bir kez daha Müttefik askeri hizmetinde olacaktı.

Yazar (John T. Stemple) Springfield Armory® ve Springfield'ın Medya İlişkileri Müdürü Mike Humphries'e teşekkür eder. Florida, Auburndale'deki JD’s Rehin Dükkanı, değerlendirme için bir Springfield Armory® Hellcat® elde etmeyle ilgili destek sağladığı için borçludur.

Editörün Notu: Okuyucular, çekim analizleri konusunu kısmen ele alan iki çığır açıcı çalışmaya yönlendirilmektedir: Alexis Artwohl ve Loren W. Christensen's Ölümcül Kuvvet Karşılaşmaları: Kendilerini ve Başkalarını Savunan Polisler ve Vatandaşlar ve Michael Martin’'ler Gizli Taşıma ve Evde Savunma Temelleri.


Grumman F4F Yaban Kedisi

Wildcat ilk olarak 2 Eylül 1937'de havalandı. Kayıtlar onun başarılı bir savaşçı olduğunu gösterse de, II. “Zero.” Ancak Amerikalı pilotlar, Wildcat'in eksikliklerini, örneğin Thatch Weave (Teğmen Komutan Jimmy Thatch tarafından geliştirilen) gibi taktiklerle aştı. . General Motors'un 8217 Doğu Uçak Bölümü, FM-2 adı altında Wildcats'i de inşa etti. Aslında, Doğu tarafından Grumman'dan daha fazla Yaban Kedisi inşa edildi. Wildcatfish olarak bilinen şamandıra donanımlı bir versiyon test edildi, ancak kara üslerinin ve eskort gemi filosunun hızla genişlemesi, amfibi bir uçağa olan ihtiyacı sona erdirdi. (Britanya Kraliyet Donanması da savaş uçağını Martlet olarak adlandırarak uçurdu.)

FM-2 Özellikleri
Aralık:  38 ft 0 inç
Uzunluk:  28 ft 11 inç
Yükseklik:  9 ft 11 inç
Boş ağırlık:  5.448 libre.
Maksimum Hız:  332 mil
Normal alan:  900 mil.
Tavan:  34.700 ft.


Cehennem Kedileri Savaşı Luftwaffe'ye Taşıdığında

19 Ağustos 1944'te, eskort gemisi Tulagi'den bir Grumman F6F-5 Hellcat uçuran ABD Donanması Teğmen Gözlemci Filosu 1'den (VOF-1) Alfred Wood, Lyon, Fransa'nın güneyinde bir çift Heinkel He-111'e saldırmaya hazırlanıyor .

Pasifik Savaşı'nın en başarılı savaş uçağı olarak tanınan Grumman F6F, Müttefiklerin Avrupa cephesindeki zaferine de katkıda bulundu.

Dört Grumman F6F-5 Hellcats denizden içeri girdi ve ABD Donanmasının hava şemsiyesi altından çıkmaya çalışan düşman uçaklarını avladı. İç kısımlara doğru ilerleyen avcı lideri, kanatlarında düşman işaretleri taşıyan iki çift motorlu bombardıman uçağı gördü. Kurulum neredeyse idealdi: Lider ve uşağı burunlarını büktüler, en yakın hedefi reflektörlü nişangahlarında sıraladılar ve kabzalarındaki tetiklere bastılar. 12,50 kalibrelik makineli tüfeklerin tüm etkisini emen kamufle edilmiş bombacının üzerinde ışık zerreleri belirdi. Duman fışkırdı, hızla alçaldı ve yere çarptı.

Pasifik'te başarılı bir silahlı saldırı daha mı? Hayır, bir Heinkel He-111, Donanma Cehennem Kedilerinin Avrupa'daki ilk Alman kurbanı olmuştu.

Tarih 19 Ağustos 1944, güney Fransa'ydı. Cehennem Kedileri, 12 aydır Orta ve Batı Pasifik'te hava üstünlüğü elde ediyorlardı, ancak Long Island'dan gelen soylu kedi, gerçek bir dünya savaşında pençelerini Almanya'ya da uzattı. Hizmeti, İngiliz ve ABD donanmalarıyla uçan Avrupa Operasyon Tiyatrosu'ndaki son 13 aylık savaşı kapsıyordu.

Kraliyet Donanması'nın yüksek performanslı avcı uçaklarına şiddetle ihtiyacı olduğu için İngiltere, Grumman Aircraft Engineering Company'nin sürekli müşterisiydi. İngiliz donanma havacısı Ian Cameron, “Savaşın ilk günü ile son günü arasında, Filo Hava Kolu, doğası gereği taşıyıcılık için uygun olmayan veya hizmete girmeden önce eskimiş olan tek bir İngiliz uçağı almadı. ”

İngilizler 1940 ile '44 arasında yaklaşık 1.100 Grumman Martlet (F4F Wildcat için adları) ve Haziran 1943'ten itibaren 2.000 Vought Corsairs satın aldı. Ertesi ay 800 Nolu Filo, Hawker Sea Hurricane'lerini Gannet'in peşinde olduğu F6F-3'lerle değiştirdi. kuzey deniz kuşu ve Ocak 1944'te Hellcat Is olarak yeniden adlandırıldı. Sonunda Kraliyet Donanması, bazı gece savaşçıları da dahil olmak üzere 252 F6F-3 ve 930 F6F-5 (Hellcat II olarak) aldı. İlk İngiliz Cehennem Kedileri, Nisan 1944'te, F6F'nin tanıdık Pasifik iklimlerinden çok uzak bir ortamda savaşa girdi.


Bir İngiliz Hellcat, Norveç'in Kaafjord kentindeki Alman zırhlısı Tirpitz'e yapılan bombalı saldırıya eşlik etmek için 3 Nisan 1944'te şafakta eskort gemisi HMS Emperor'dan havalanıyor. (IWM A22653)

Alman savaş gemisi Bismarck Mayıs 1941'de batmıştı, ancak üç yıl sonra kardeş gemisi Tirpitz Hâlâ Norveç fiyortlarında gizleniyor ve Müttefik gemileri için potansiyel bir tehdit oluşturuyor. Nisan ayının başlarında iki İngiliz filo gemisi ve dört eskort gemisi bu tehdidi sona erdirmek amacıyla kuzey sularına konuşlandı. Gemiye binen filolar arasında HMS'de 800 numara bulunuyordu. imparator, Kuzey Kutup Dairesi'nin 150 mil kuzeyinde dumanı tüten.

Operasyonel plan, her biri 20 Hellcats ve Martlet'in eşlik ettiği 21 Fairey Barracuda dalış bombacısı ile iki saldırı içeriyordu. İlk uçak, 3 Nisan 1944'te, hedeften 120 mil uzakta fırlatıldı. Kraliyet Donanması havacıları, Alman radar algılama şansını en aza indirmek için alçaktan - bazıları sadece 50 fitten - uçtu. Yaklaşık 90 dakika sonra ilk saldırı kuvveti görüldü Tirpitz45.000 tonluk kütle, Kaafjord'un sarp korumasına yerleştirilmiş. Savunucular, saldırganların geldiğini fark etti ve İskandinavya'da görülen en kalın uçaklardan bazıları soğuk havada patlarken duman jeneratörlerini biriktirdi.

Sub-Lt, “İlk saldırı, Almanları pantolonları aşağıdayken yakaladı” dedi. Donald Sheppard. Soluk, eğik ışıkta Grumman'lar dalışlarına daldılar ve uçaksavar ateşini bastırmak için uğraştılar. Sadece bir pike bombardıman uçağı düşürüldüğü için şaşırtıcı derecede etkiliydiler. Karşılığında, hantal Barracudas altı vuruş talep etti.

Bir saatten biraz daha uzun bir süre sonra ikinci saldırı başladı. O zamana kadar Almanlar tamamen tetikteydi ve topçuları bir Barracuda ve bir Hellcat'i düşürdü, ancak dokuz kadar bomba daha savaş gemisini doğrudan isabetlerle veya ramak kalalarla sarstı. Savaşçı lideri Teğmen Komutan. Stanley Orr, "Hellcat bu görevde mükemmel bir topçu platformu olduğunu kanıtladı" diyerek sözlerini tamamladı.

Tirpitz Haziran ayına kadar hizmet dışıydı, ancak sonraki saldırılar ağır hava koşulları nedeniyle çok az sonuç aldı. Başka bir Hellcat filosu, HMS Çok öfkeli' No. 1840, gemiye yalnızca hafif hasar verildiğini iddia eden son çabayı kapsıyordu.

Tirpitz sonuçta Kasım 1944'te Kraliyet Hava Kuvvetleri Lancasters tarafından batırıldı.


İmparator'daki Hellcat pilotları, Tirpitz'deki greve katılmadan önce haritaları ve Norveç fiyortunun bir modelini inceliyor. (IWM A22651)

İlkinden bir ay sonra Tirpitz Cehennem Kedileri, Luftwaffe ile benzersiz bir it dalaşına girerek Norveç semalarına geri döndüler. 8 Mayıs'ta imparator800 Nolu Filosu, savaş uçakları tarafından durdurulan bir nakliye saldırısına eşlik etti. Jagdgeschwader (Fighter Wing) 5. İngilizler, karışık bir Me-109G ve Fw-190A çantası bildirdiler. Messerschmitt ve Focke-Wulf savaşçıları deniz seviyesinde kabaca Grumman kadar hızlıydı, ancak ikisi de bir Hellcat ile dönemedi. Daha hafif olması, daha düşük güç yüklemesi ile 109 tırmanma avantajına sahipti.

Almanlar ilk geçişte bir Hellcat fırlattı, ancak diğer Fleet Air Arm pilotları üstün manevra kabiliyetlerini iki 109 ve bir 190 talep etmek için kullandılar. İkincisi, Sea Hurricanes'da 3½ zafer kazanmış bir İskoç olan Teğmen Blyth Ritchie'ye yatırıldı. Buna karşılık, Almanlar yanlışlıkla üç Grumman'ı talep etti, ancak ikinci bir Hellcat muhtemelen düştü. Luftwaffe, hiçbir Focke-Wulf düşürülmediği için aslında üç Messerschmitt ve pilotunu kaybetti.

Sonraki gün imparatorDiğer Hellcat filosu, No. 804, iki Blohm & Voss Bv-138 uçan botu fırlattı. 804 Squadron'un kaptanı oldukça deneyimli Teğmen Komutandı. Orr, 1940-41 Akdeniz günlerinden Fairey Fulmars'ta en az 8½ zaferle.

14 Mayıs'ta imparatorCehennem Kedileri, Rørvik açıklarında bir Heinkel He-115 yüzer uçak sürüsüne saldırdı. 800 Nolu Filo uçuşunu yöneten Ritchie, birini kolayca vurarak Kraliyet Donanması'nın sadece 14 asından biri oldu. Sonra Orr ile buluştu ve başka bir Heinkel'in yıkımına katıldı. En az iki He-115 daha suya atıldı.

Orr, "Hızımızı kesip onlara tekrar koşmak için döndüğümüzde, kalan üç yüzer uçak suda oturan ördekler gibi bir aşağı bir yukarı sallanıyordu," dedi. "Beyaz Uçuş o zamandan beri kalan He 115'leri vurduktan sonra mühimmatını tüketmişti ve onları bitirmek bize kalmıştı. Birinin batmasına ortak oldum, sonra bir başkasını yaktık. Asteğmen Holloway tarafından uçurulan 800 Nolu bir Squadron uçağı, He 115'lerden birinden gelen ateşle vuruldu ve pilot, dönüş yolculuğunda balyalanmak zorunda kaldı. imparator. Ne yazık ki, asla bulunamadı.”

Örs-Dragoon, İkinci Dünya Savaşı sırasında Avrupa'nın en büyük ikinci amfibi operasyonuydu. Normandiya çıkarmalarından iki buçuk ay sonra, “D-day South”a katılan birlikler, savaştaki herhangi bir askeri girişimin en göz alıcı mekanı olan Fransız Rivierası'nda karaya çıktılar.

İlk inişler 15 Ağustos'ta Toulon ve Cannes arasında yapıldı. Dragoon'u destekleyen yedi İngiliz eskort gemisi arasında şunlar vardı: imparator, hala 800 Filosu Hellcats'e ev sahipliği yapıyor. (Diğer Kraliyet Donanması düzlükleri Wildcats ve Supermarine Seafires taşıyordu.)

Cehennem Kedileri, Kraliyet Donanması'nın Yaban Kedileri ve Deniz Ateşleri üzerinde doğal bir avantaja sahipti. F6F-5'ler rutin olarak daha fazla mühimmat taşıyordu ve avcı-bombardıman uçakları olarak daha fazla çok yönlülük sağlıyordu. Örneğin, Seafire Mark III, Hellcat'in altı roketine karşı genellikle dört roket yükledi.

İki Amerikan Hellcat filosu USS eskort gemisindeydi Tulagi ve Kasaan Körfezi, her biri 24 yeni F6F-5 ile. Tulagi taşınan Teğmen Komutan. Pilotları denizden gelen silah seslerini tespit etme konusunda uzman olan William “Bush” Bringle'ın Gözlem Savaş Uçağı Filosu 1 (VOF-1). Zorlu deneyimler, geleneksel gözcü yüzer uçakların düşman avcı uçaklarına karşı savunmasızlığını göstermişti, bu nedenle Bringle'nin mürettebatı topçu gözlemcileri ve savaş pilotları olarak iki şapka taktı. Her iki görevde de eşit derecede ustaydılar.

Bringle'ın pilotları, Teğmen Komutan gibi Vought F4U-1'de dişlerini kesmişti. Tom Blackburn'ün VF-17'si ve Joe Clifton'ın VF-12'si. "Corsair'i sevdik," dedi Bringle, ancak Donanma, sol/sağ el karışıklığında, üç filonun F4U'nun kötü şöhretli uçak gemisine iniş sorunlarını büyük ölçüde iyileştirdiğini tam olarak anlamadı. Bu nedenle, VOF-1 ve VF-12, Hellcats'te savaşa girdi.


ABD Donanması'nı ziyaret eden bir F6F-5, İmparator'dan ayrılırken, kendi Hellcat'lerinden biri güvertede sırasını bekler. (IWM A25503)

Kasaan Körfezi VF-74'ü Teğmen Komutan altında taşıdı. Harry Bass, Anvil-Dragoon'un acil ihtiyacını karşılamak için aceleyle görevlendirildi. Savaş-bombardıman görevleri için özel olarak eğitilmese de, Bass'in pilotları bomba ve roketlerle saygın rekorlar kırarlardı. Filo ayrıca Korsika'da bir gece savaş müfrezesini "karaya çıkardı" ve amfibi kuvvete gece koruması sağladı.

15 Ağustos günü, her iki ABD filosunun da Alman kıyı savunma silahlarını bombalaması ile gri ve puslu bir gün doğdu. Müteakip görevler, büyük ölçüde silahlı keşifti; fırsat hedeflerine bombalar, roketler ve hatta darbeli derinlik hücumları ile saldırdı.

Ne VOF-1 ne de VF-74 yakın hava desteği için eğitim almamıştı, ancak mümkün olduğunda ABD VI Kolordusu'ndan gelen talepleri yanıtladılar. Piyadeler kesin hedefler tanımlasalar da, savaşçıları yönlendirecek bir havacı gözü olmadan havacıların hedefi tanımlaması neredeyse imkansızdı.

Düşman ulaşım ağları daha kolay ve daha savunmasız hedeflerdi. Cehennem Kedileri, çıkarmalara karşı çıkmak için güneye doğru koşan Alman kuvvetleriyle dolu demiryolu hatlarını bombaladı ve yolları bombaladı. Teğmen Fred Schauffler'a göre iki şeritli bir yol, "Boston'da eve dönüşte saat 5:00 trafiğine" benziyordu.

İki "bebek düzlüğü" o gün kayıpsız 100 sorti kaydetti. Bir Kasaan Körfezi Hellcat, kuyruk kancasını indirmesini engelleyen uçaksavar hasarına maruz kaldı, bu nedenle pilot Korsika'da karaya çıktı.

D-plus-2 daha zordu. 17'sinde, olası hedefleri arayan bir çift VF-74 pilotu, kötü hava koşullarında karada kayboldu.

Bringle, “Genellikle altı roketle ve bazen bir veya iki bombayla uçtuk” dedi. "Silah ateşi tespitinde hedefin üzerinde bir zaman geçirdik ve bazen bombalayacak ve vuracak bir şey aradık."


Bir Alman treni, Carcassonne'un batısında VOF-1 pilotu Teğmen John Mooney tarafından saldırıya uğradıktan sonra sigara içiyor. (Ulusal Arşivler)

İlk dört gün boyunca Hellcats, Luftwaffe uçağı görmedi. Daha sonra, 19 Ağustos sabahı, bazı VOF-1 pilotları Marsilya'nın 50 mil kuzeybatısında üç He-111 gördü ancak takip edecek yakıtı yoktu. Ancak, o öğleden sonra, Bringle'ın icra memuru Lt. Cmdr. John Sandor, Lyon'un güneyinde, 125 mil içeride bir çift Heinkel'i temizledi. He-111'ler ayrıldı, Sandor ve kanat adamı 700 feet'e kadar bir tanesini kovaladı. O ve Teğmen David Robinson sancaktan saldırdı, isabetli vuruşlar yaptı ve bombacı zorunlu iniş yaptı. Alman mürettebattan bazıları, Amerikalılar bombalama geçişi yaparken öldürüldü.

Bu arada, ikinci bölüm diğer Heinkel'de sarsılmıştı. Teğmen Rene Poucel ve Teğmen Alfred Wood onu arkadan vurarak Poucel'in ailesinin doğduğu bölgeye çarptılar.

Daha uzaklarda keşif yapan Wood, saat 6'dan ateşlenen ve her iki motoru da ateşleyen başka bir Heinkel'e rastladı. Sandor ve üç pilotu da 21 kamyonu talep etti ve gemiye binmeden önce bir lokomotifi mahvetti Tulagi.

Fighting 74, 19'unda da bazı çentikler açtı. Rhône Nehri'nde devriye gezen Bass bölümü o sabah bir Junkers Ju-88'i düşürdü. Daha sonra iki Kasaan Körfezi bölünmeler bir Dornier Do-217'ye atladı. Sekiz pilottan altısı saldırdı, ancak sadece ikisi gol attı: Teğmen (j.g.) Edwin Castenado ve Teğmen Charles Hullard krediyi paylaştı. Ju-88'in çeyreği ve Do-217'nin yarısı ile Castenado'yu filonun en skorer oyuncusu yaptı.

D-plus-4'te gün batımında, deniz havacıları çeşitli görevlerde iyi performans göstermenin mutluluğunu yaşayabilirdi. Ancak 20 Ağustos ekşi oldu: Bass' Hellcat, Lyon'un kuzeybatısını bombalarken uçaksavar tarafından vuruldu ve ölümcül bir şekilde düştü.

Bringle'ın filosu iki uçak kaybetti. Teğmen David Crockett, kefaletle çıkmak zorunda kaldığında Toulon Limanı üzerinde silah sesleri görüyordu. Almanlar onu yakaladı ve şehir teslim olmadan önce dört gün esarete dayandı. Teğmen James Alston'ın uçağı daha sonra bombalama sırasında vuruldu. 5.000 feet'e kadar yakınlaştırdı ve bir kanat başarısız olunca zıpladı. Aynı gün güvende olduğu bildirildi.


VOF-1'den Teğmen Alfred Wood (solda) ve Lt. (j.g.) Edward Olszewski, her birinin çifte zafer kazandığı bir Hellcat ile poz veriyor. (Barrett Tillman aracılığıyla ABD Donanması)

21'inde, yine havadan karşılaşmalar meydana geldi. Tulagi pilotlar. Teğmen (j.g.) Edward Olszewski'nin ve Teğmen Richard Yentzer'in F6F'leri uçaksavar hasarı almıştı, ancak Marsilya'dan kuzeye giden üç Junkers Ju-52/3m nakliye gemisini keşfederek görevine devam ettiler. Olszewski dizilişte en yakın olanı seçti ve onu iki geçişte yok etti. Ardından, yalnızca bir .50 kalibrelik hala ateş ederken, ikinci trimotoru düşürdü. Yentzer, öndeki uçağı alevlendirmek için üç atış yaptı.

O gün VOF-1, Teğmen (j.g.) John Coyne'un Hellcat'i bir kamyon konvoyuna dalış yaparken parçalandığında başka bir kayıp yaşadı. Paraşütünü açmak için zar zor yanlardan geçti ama güvenli bir şekilde indi.

D-plus-6 akşamı, Amerikan gemileri iki günlük ikmal için geri çekildi. Bu arada, 800 Nolu İngiliz Filosu, güney Fransa'da bir Hellcat mevcudiyetine sahipti, ancak üç uçağı kaybetti, muhtemelen hepsi uçacak.


VF-74'ten bir F6F-5, güney Fransa'daki hedeflere giden USS Kassan Körfezi'nden fırlatılmaya hazırlanıyor. (Ulusal Arşivler)

İle birlikte Tulagi ve Kasaan Körfezi tekrar hatta, Dragoon operasyonu bir hafta daha devam etti. 24-29 Ağustos tarihleri ​​arasında CO Bringle filosu da dahil olmak üzere iki VOF-1 Grumman daha su çıkarmalarında kayboldu. O ve başka bir pilot kurtarıldı.

13 gün boyunca uçan iki Amerikan filosu, atanan 48 kişiden 11'i F6F yazdı. Dövüş 74 dört pilot ve VOF-1 iki kaybetti. Ancak aralarında, sekiz Alman uçağını düşürmek, 800 kadar aracı imha etmek ve 84 lokomotifi harap etmek veya hareketsiz kılmakla suçlandılar.

A tribute to the Grummans’ effectiveness came from Rear Adm. Thomas Troubridge, the British commander of the Allied carrier force. He singled out the F6Fs in his after-action report, noting, “The U.S. aircraft, especially the Hellcats, proved their superiority.”

Meanwhile, Bush Bringle’s crew got on with the war. Redesignated as a composite squadron (VOC-1), the naval aviators became globetrotters, flying FM-2 “Wilder Wildcats” from escort carri­ers in the Pacific. Gunfire-spotting skills were so highly valued that VOC-1 probably logged more hours per pilot than any Pacific carrier squadron during 1945. In addition to the two Ju-52s he had downed over France, Ed Olszewski claimed a Nak­a­jima B5N Kate torpedo bomber off Oki­nawa to become one of probably three U.S. Navy pilots with German and Japanese planes to his credit.

For Grumman’s hardy Hellcat, World War II truly was a global conflict.

The Royal Air Force’s Aeroplane and Armament Experimental Establishment at Boscombe Down evaluated a wide variety of Allied and German aircraft during the war. Based on those comparisons, the Grumman Hellcat and Messerschmitt Me-109G were evenly matched for top speed at sea level (305 mph), though the “Gustav” gained 20 mph minus its drop tank. Hellcats nearly always flew with a 150-gallon external tank. Top speed was very close for both fighters at 22,000 feet: 375 vs. 367, slightly favoring the Grumman, but the Messer­schmitt pulled ahead at 395 mph clean.


The British evaluated a number of Luftwaffe aircraft, such as this Messerschmitt Me-109G-6 captured in Italy in the summer of 1943. (National Archives)

In a turning fight the 109 could not compete with the Hellcat, whose 36 pounds per square foot wing loading trumped the Messerschmitt’s 42. But vertical performance gave the 109 a decided advantage, with a power loading of 4.9 pounds per square foot versus 6.1 for the Grumman. Those figures translated to average climb rates of 3,400 feet per minute for the 109 and 2,500 for the Hellcat. However, the Luftwaffe pilot would have to fly a fairly precise vertical profile to negate the Grumman’s superior maneuverability.

Grumman worked hard on cockpit geometry and design, giving the F6F pilot far better visibility than the Messerschmitt provided. Hellcats certainly packed a more lethal punch: six wing-mounted .50-caliber machine guns versus the 109’s typical battery of a 20mm cannon and two 13mm guns, all in the nose.

Finally, the rugged Grumman airframe and legendary Pratt & Whitney radial translated to better survivability than afforded by the lighter 109’s inline Daimler-Benz.

Comparing the F6F-3 to the Focke-Wulf Fw-190A, British test pilots found them well matched. Legendary Royal Navy pilot Eric “Winkle” Brown noted: “The German had a speed advantage the American had a slight advantage in climb. Both were maneuverable and had heavy firepower.

“Verdict: this was a contest so finely balanced that the skill of the pilot would probably be the deciding factor.

“So—the Hellcat and Corsair (not mentioned here, but generally a bit better than the Hellcat) would hold their own in the air over Germany.”

Barrett Tillman is the award-winning author of nearly 800 articles and more than 40 books, including Hellcat: The F6F in World War II ve On Wave and Wing: The 100-Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier, which are recommended for further reading.

This feature originally appeared in the March 2020 issue of Aviation History. To subscribe click here!

Are you ready to build Olszewski and Wood’s F6F-5? Click here!


Build Your Own Grumman F6F-5 Hellcat

During Operation Dragoon, the invasion of southern France in August 1944, Observation Fighter Squadron 1 (VOF-1) pilots Ensign Alfred Wood and Lt. (j.g.) Edward Olszewski took turns flying the same Grumman F6F-5 Hellcat, shooting down a total of four German aircraft. The fighter they flew was an early model of the F6F-5.

The Czech model company Eduard has become known for their crisp detail and accuracy. For the picky modeler who wants to build that earlier version of the Hellcat, an Eduard kit is a great choice. Their “Profipack” early F6F-5 release (No. 8225) makes a great OOB (out of the box) project. Finely detailed resin wheels and a beautiful color PE (photo-etched) metal fret means there’s almost no need to buy extra aftermarket sets.

Start with the cockpit and a coat of “interior green” (FS34151) on cockpit walls, seat, bulkheads. Should you decide to use the PE detail set, find some quiet time and unpack your patience. Study the instructions and begin carefully working your way through the (sometimes very tiny) details. Toothpicks and even a small needle are good tools for applying glue to tiny areas. A pair of tweezers is a must.


A metal photo-etched fret yields cockpit instruments and a seat harness that add an extra level of detail without the added expense of an aftermarket set.

Align the cockpit between the fuselage halves, glue and clamp where needed. Set the assembly aside and move on to the next step. Overall the fit is very good—only some minor filling and sanding is needed.

The engine is a nice little model all by itself. Crisp detail on the Pratt & Whitney R-2800 is accentuated by a wiring harness from the PE fret. Paint the cylinders an aluminum color, the crankcase grey and wiring black. Use a dark wash to pop out the highlights.

Assemble the horizontal stabilizers. Glue the landing gear interior to the bottom half of the wings and put them together as well. After a little sanding, clean up the wings and stabilizers. Bring the assemblies together and the airplane is ready for the paint shop. Camouflage for this Hellcat is relatively easy. The fighter was painted an overall “sea blue” (FS 25042), including the landing gear. Mask off the cockpit and give the model its color.

A little weathering will add some interest to the monochromatic color scheme. With a cotton swab, ground black, white and a bit of blue oil pastel can create exhaust staining that resembles the way heated metal looks against a darker colored area. A little oil and some fuel stains help give the look of an airplane that spends time outside on a pitching carrier deck. Apply an overall spray of clear gloss and the model is ready for its markings.


By the latter part of 1944 camouflage of U.S. Navy aircraft was changed from a three-tone scheme popular with modelers to an overall "glossy sea blue 623."

There are a couple of aftermarket decal sets available that have the markings for Olszewski and Wood’s airplane. National insignia and stencils come from the kit’s decal sheet. The national insignia in particular is composed of just the white star and bars, using the dark blue of the airplane to substitute for the rest of the design. The fighter’s four victory markings and the names of the two pilots will make this Hellcat unique. Take care with the application of the delicate aftermarket decals. Seal the decals with a coat of clear semi-gloss.

The kit includes masks that are pre-cut to neatly fit the clear canopy pieces. The masks are easy to apply and the result is a clean, neat cockpit canopy. Add the assembled landing gear, the smaller bits, pitot, antenna and propeller. Attach the canopy and be sure to slide it back to show off all the cockpit detail.

Your European theater Hellcat is finally ready to display, an interesting addition to your Pacific Cats.


Grumman Hellcat - History

The Hellcat was a terrific airplane and very effective fighter. It was positively a piece of cake to fly just a dream. The difference between the F4F [Wildcat] and the F6F was night and day. We had more range, more speed, more power. more everything. (US Navy Ensign George Orner, a F6F Hellcat fighter pilot aboard USS Franklin, recalled his liking for his fighter).

  1. The Grumman F6F Hellcat was acarrier-based fighter aircraft designed to replace the earlier F4F Wildcat andcompeted with the fasterVought F4U Corsair for use as a carrier based fighter.

F6F-3 Hellcat fighter being prepared for launch aboard USS Yorktown during the carrier's shakedown cruise, May 1943 [Via ww2db]

  1. The U.S. Navy much preferred the more docile flight qualities of the F6F compared with theVought F4U Corsair, despite the superior speed of the Corsair.

An early F6F-3 in Blue-Gray over Light Gull-Gray. A U.S. Navy Grumman F6F-3 Hellcat of fighter squadron VF-1 over California (USA), in early 1943. VF-1 was redesignated VF-5 in July 1943 [Via Wikipedia]

  1. The Grumman F6F Hellcat used the same powerplant theVought F4U Corsair and the Republic P-47 Thunderbolt fighters, a 2,000 hp Pratt & Whitney R-2800.

  1. The Grumman F6F Hellcat was faster at all altitudes than JapaneseZero Type 52 Figther.

Tri-color camouflaged Hellcat fighters in flight, 21 Jun 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F Hellcat was easy to maintain and had an airframe tough enough to withstand the rigors of routine carrier operations.The F6F series were designed to take damage and get the pilot safely back to base.
  1. Standard armament on the F6F-3 consisted of six .50 in (12.7 mm) M2/AN Browning air-cooled machine guns with 400 rounds per gun. While later aircraft had single bomb racks installed under each wing. Late model F6F-3s could carry a total bomb-load in excess of 2,000 lb (900 kg). Six 5 in (127 mm) HVARs (High Velocity Aircraft Rocket) could be carried three under each wing on "zero-length" launchers.

US Navy pilot Lieutenant Commander James H. Flatley's F6F-3 Hellcat fighter warming up on the deck of USS Yorktown, preparing to attack Marcus Island, 31 Aug 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F Hellcat helped secure air superiority over thePacific Theater.
  1. The Grumman F6F Hellcat first saw action against the Japanese on 1 September 1943 when fighters off theUSS Bağımsızlık shot down a Kawanishi H8K "Emily" flying boat.
  1. Hellcats were the major U.S. Navy fighter type involved in the Battle of the Philippine Sea, where so many Japanese aircraft were shot down that Navy aircrews nicknamed the battle "the Great Marianas Turkey Shoot".

Grumman F6F Hellcat aterrant en el USS Yorktown (CV-10) [Via Wikipedia]

  1. The Grumman F6F Hellcat accounted for 75% of all aerial victories recorded by the U.S. Navy in the Pacific.
  1. The Grumman F6F Hellcat were credited with destroying 5,223 aircraft while in service with the U.S. Navy, U.S. Marine Corps and theRoyal Navy's Fleet Air Arm.
  1. U.S. Navy and Marine Grumman F6F Hellcat pilots flew 66,530 combat sorties and claimed 5,163 kills (56% of all U.S. Navy/Marine air victories of the war) at a recorded cost of 270 Hellcats in aerial combat (an overall kill-to-loss ratio of 19:1 based on claimed but not confirmed kills).

F6F-3 Hellcat flown by Commander Joseph C. Clifton of VF-12, Saratoga, 1944 [Via Navy Pilot Overseas]

  1. The Grumman F6F Hellcat became the prime ace-maker aircraft in the American inventory, with 305 Hellcat aces.
  1. The Grumman F6F Hellcat claimed 13:1 kill ratio against the A6M Zero, 9.5:1 against theNakajima Ki-84, and 3.7:1 against the Mitsubishi J2M during the last year of the war.
  1. During the course of World War II, 2,462 F6F Hellcats were lost to all causes 270 in aerial combat, 553 lost to anti-aircraft ground and shipboard fire, and 341 were lost to operational causes. Of the total figure 1,298 were destroyed in training and ferry operations, normally outside of the combat zones.

  1. The BritishFleet Air Arm (FAA) received 1,263 Grumman F6Fs Hellcat under the Lend-Lease Act.
  1. In Europe, the FAA Hellcats saw action off Norway, in the Mediterranean and in the Far East. A number were fitted with photographic reconnaissance equipment similar to the F6F-5P, receiving the designation Hellcat FR Mk.II.
  1. In the Pacific Theater, FAA Hellcats claimed a total of 52 enemy aircraft kills during 18 aerial combats from May 1944 to July 1945. 1844 Naval Air Squadron, on board HMS Yılmaz İngiliz Pasifik Filosu'ndan 32.5 öldürme ile en yüksek puan alan birim oldu.

British Royal Navy Hellcat fighter, circa 1943 [Via ww2db]

  1. The Grumman F6F-5 Hellcat subtype gained fame as the first aircraft used by the U.S. Navy's Blue Angels official flight demonstration team at its formation in 1946.

The Blue Angels taking delivery of their new aircraft in Bethpage, 1946 [Via Blue Angels]

  1. Radar-equipped Hellcat night fighter squadrons appeared in early 1944. The Grumman F6F Hellcat were used as a night fighter after war.
  1. The XF6F-6s were the fastest version of the Hellcat series with a top speed of 417 mph (671 km/h), but the war ended before this variant could be mass-produced.
  1. Grumman built a total of 12,275 F6F Hellcat, of which 11,000 were built in just two years.

F6F Hellcat fighters going through launch procedures aboard the carrier Saratoga, off Gilbert Islands, early 1943 [Via ww2db]


Grumman F6F Cehennem Kedisi

By Stephen Sherman, Apr. 2002. Updated January 23, 2012.

T he highly successful follow-on to the Wildcat. Built specifically to counter the Japanese Zero, the Hellcat filled the bill, and earned the nickname "ace maker." Its docile handling characteristics, especially important for a carrier-based plane to be used by a large number of reasonably well-trained pilots, made it the Navy's first choice fighter to deploy with the Essex-class carriers.

In the critical years 1943 and 1944, the Hellcat ruled the skies of the Western Pacific.

Eugene Valencia, one of the Navy's top aces, quipped. "I love this airplane so much, that if it could cook, I'd marry it."

Gelişim

Although the F6F had been on the drawing boards at Grumman, even before Pearl Harbor, the advent of the war gave great impetus to the development of the replacement for the Wildcat. From the start it was a much bigger airplane. Leroy Grumman, and his two top engineers, Leon Swirbul and Bill Schwendler, laid out a plane with higher performance, more fuel & ammunition, and huge wings. The wings extended over 334 square feet the average was less than 250 sq. ft.. The wings folded back and pivoted ingeniously, so that they folded up next to and alongside the fuselage.

The first prototype, the XF6F-1, was under development when the war started. Based on combat experience against the Zero and the intact A6M captured in the Aleutians, it was clear that speed and better climb would be needed from the Hellcat. Test pilot Robert L. Hall first flew the XF6F-1 in late June, 1942. Powered by a Wright Cyclone R-2600-16 engine (1,600 horsepower), the aircraft didn't have the needed performance. Grumman proposed the Pratt & Whitney 2800 Double Wasp (2,000 horsepower). Equipped with the P&W 2800, the original prototype airframe became the XF6F-3. A month later, Bob Hall flew the new configuration. Despite a crash of the XF6F-3 in August, the Navy placed an order.

Grumman had to build a new facility, Plant Number 3, to produce the Hellcat. Obtaining the structural steel for the buildings was a challenge, met in part by the purchase of scrap from the Second Avenue El. Even before Plant Number 3 was finished, Hellcats began rolling off the production lines. Another Grumman test pilot, Selden "Connie" Converse took up a production F6F-3 for the first time on October 3, 1942. Grumman's Hellcat output picked up quickly: 12 planes in the last quarter of 1942, 128 in the first quarter of 1943, and then 130 in the month of April, 1943. Eventually they would be churning out 500 per month. The company built over 12,000 in three years.

During "The War," Grumman was an outstanding example of American productivity, employing 20,000 workers, few of whom had ever worked in the aircraft industry before many of them were women. Bethpage was a happy place there were no strikes, work stoppages, nor unions. Grumman took care of its employees with daycare centers for working mothers, social events for all, Christmas turkeys, and the famous "Green Car Service" to help employees with dead batteries and other minor problems.

F6F Performance

Especially with the delays in the F4U program, the US Navy needed a superior carrier-based fighter in 1942-43. The Hellcat filled the bill. On average, it flew 55 MPH faster than the Zero at about 20,000 feet it was 70 MPH faster. At altitudes in excess of 10,000 feet, it had a comparable rate of climb. At all altitudes, due to its heavier weight and greater power, it could out-dive the A6M. (This was generally true of American fighters in a tough spot, the pilots could nose over, firewall the throttle, and zoom down.)

The 'dash Five' closely resembled the 'dash Three.' It had some extra armor, stronger main gear legs, spring tabs on the ailerons (for better maneuverability), and most of them had water-injection engines (the R-2800-10W). Both versions had 250 gallons capacity in internal tanks and a 150 gallon belly drop-tank.

Its armament, power, and range gave the Hellcat great versatility. The basic weaponry consisted of six wing-mounted .50 caliber machine guns, each with 400 rounds of ammunition. Many, including all F6F-5N and F6F-5P variants substituted a 20mm cannon with 200 rounds for the innermost machine gun in each wing. The Hellcat could carry a up two 1,000 pound bombs. Its most destructive weapons were six 5-inch HVAR's (High Velocity Aircraft Rockets), which the author Barrett Tillman described as "equal to a destroyer's broadside."

This variety of weapons and equipment permitted the Hellcat to carry out a broad range of missions: fighter versus fighter combat, strike plane escort, combat air patrol, long range search, ground support over invasion beaches, night fighting (see F6F-5N), and photo recon (see F6F-5P).

Operations - 1943

Fighting Squadron Nine (VF-9) took delivery of the first Hellcats in January, 1943. As they were flying from the Long Island factory to their Norfolk base, one crashed near Cape May, New Jersey. VF-6, commanded by Butch O'Hare, also received early deliveries of the F6F.

The Hellcat's first combat mission occurred on August 31, 1943, in a strike against Marcus Island, including Cdr. Charles Crommelin's VF-5, Lt. Cdr. Phil Torrey's VF-9, and a detachment of O'Hare's VF-6. The early-morning raiders destroyed eight twin-engine bombers on the ground while losing two Hellcats to anti-aircraft fire and one to engine trouble. The next day, over Howland and Bakers Islands, Lt.(jg) Dick Loesch and Ens. A.W. Nyquist scored the Hellcat's first aerial victory when they teamed up to shoot down a Kawanishi H8K "Emily" flying boat.

Large-scale carrier operations began in October, with a attack on Wake. When four carriers struck Wake Island on October 5-6, the Hellcats saw their first significant aerial combat. Half an hour before dawn on the 5th, each of the four carriers launched three fighter divisions, 47 Hellcats in all. When they were still 50 miles out from Wake, the Japanese radar detected them, and 27 Zeros intercepted. In the ensuing dogfight, Fighting Nine's skipper, Phil Torrey, shot down one Zero, then evaded two more by dodging in and out of clouds. Lt. Hadden, while watching a shared kill fall into the ocean, was jumped by two Zeros, and was lucky enough to make it back to Essex with most of his engine oil emptied out through several 20mm holes. Lt. (jg) Hamilton McWhorter dove into a gaggle of Zeros, when one serendipitously appeared in his gunsight. He fired a short burst and exploded the Zero - his first aerial victory.

The raid showed that the new Hellcats could more than hold its own against the Zeros. They destroyed 22 of 34 aircraft at Wake, and 12 American planes were lost - 6 to the Zeros and 6 to AA gunfire.

In early November, the U.S. forces attacked the large Japanese base at Rabaul, and again the Hellcats overmatched the Zeros.

Night Fighters

The Navy saw the need for night fighters and started the Project Affirm program in early 1942, originally with Corsairs equipped with primitive AI (Air Interception) radar sets built by MIT engineers. In 1943, the Hellcat emerged as the preferred night fighter because of its easier landing characteristics and greater stability as a gun platform. The F6F-3E, converted in the field at MCAS Quonset Point, was the first Hellcat night fighter, using the AI radar, red cockpit lighting (to preserve the pilot's night vision), and without an easily scratched Plexiglass windscreen fairing. Eighteen F6F-3E's were built. (On November 26, 1943, Butch O'Hare, flying an unmodified F6F-3 on a night mission with a TBF Avenger, disappeared over the Gilberts. One of the best books I have read about the Pacific War, Crossing the Line, by Alvin Kernan - who was the gunner on the Avenger that night - deals with this event in detail.)

Next came the F6F-3N, 205 of these built by the Grumman factory. The F6F-3N employed an improved radar, the APS-6. Installed in a bulbous pod on the starboard wing, the APS-6 was simple to operate (only six knobs), had a range of five miles, and weighed 250 pounds. It featured a double-dot system that displayed a shadow blip to the right of the true blip this secondary blip showed the target's altitude relative to the F6F. The -3E's and -3N's deployed to the carriers in the Pacific in early 1944, but were difficult to integrate into carrier operations, as they essentially would have required round-the-clock duty by launch and recovery crews. Nonetheless, three Hellcat-equipped night squadrons (VF(N)-76, VF(N)-77, and VF(N)-78) served in the Pacific in 1944.

The F6F-5N was the definitive night-fighting version of the Hellcat, over 1500 of these built by Grumman.

Post War Service

Hellcats flew with the French Aeronavale in the Indochina war of the early 1950's.

Surviving Hellcats

As late as 1980, sixteen Hellcats survived (including some in private hands). More recently, there are at least ten Hellcats at the following museums:


The Hellcat moves into a new phase of life, restored to the highest standards of her stock condition.

The history of the Hellcat is intertwined with the birth of USN Night Fighter development. The USN faced a real challenge in early 1942. Japanese air attacks were simply something they had no defense against. Evan “Pete” Aurand was an ambitious naval officer who had been assigned to Scouting 2, flying SBD dive-bombers and he simply had to get into fighters. Accepting the first assignment offered in May 1942, Aurand headed for NAS Quonset Point, Rhode Island. He became immersed in the effort to build a night fighting aircraft to protect the fleet. It would be a type of plane the U.S. Navy had never possessed before. Aurand worked with scientists at Massachusetts Institute of Technology (MIT) to improve the Hellcat’s effectiveness as a night fighter. VF(N)-76 began as one of three pioneer squadrons to use the new radar and navigation tools. Pete Aurand was instrumental in this secret program, and was awarded the Distinguished Service Medal for his contributions to developing these important technologies.

Select brand new F6F-3 Hellcats coming off the line at Grumman were modified in secret. Very little is known about the actual conversion process of the planes. We do know a new instrument panel and a radar pod were installed. The modifications made F6F-3N a different beast. It was designed to hone in on a target with its AIA or AN/APS-6 radar. The pilot was trained to fly the plane through the scope, before picking up the target aircraft visually at very close range.

On January 15, 1944 our F6F-3N Hellcat Bu (bureau number) 41476 was accepted by the USN and delivered 5 days later. The initial acceptance was to VF(N)-76 at Quonset Point. In talks with pilots from the squadron it was revealed that each aircraft had unique radar. No two worked exactly alike. Reaching squadron strength, the aircraft were flown to San Diego, CA for embarkation on a ship to Hawaii. From there the aircraft joined Task Force 58, rushing headlong into the Philippine campaign.

From January to September of 1944 Hellcat Bu 41476 was assigned to one of four detachments in the Pacific Fleet. The Detachments were assigned to the aircraft carriers Bunker Hill, Yorktown, Hornet, Essex, and Lexington. Dispersed among 5 ships, each detachment had little time for detailed record keeping cohesion. The squadrons were successful immediately. They began to take a toll on the night raiders that were previously unopposed. In fact VF(N)-76 was the highest scoring night fighter squadron with one detachment scoring 26 victories. The task force pressed the attack against the Imperial Japanese Navy. Well-known engagements included the Battle of Philippine Sea, the “Marianas Turkey Shoot” and attacks on Iwo Jima. Several Hellcat pilots became “aces” during this period.

Our Hellcat was then assigned to VFN-101 in September of 1944, the squadron previously operating the F4U-2 night fighting Corsair in a combat role, and perhaps destined to use the F6F next. However, within the month Bu 41476 was moved to CASU-27 at NAS Charleston, Rhode Island (CASU stands for Carrier Aircraft Service Unit). CASU-27 was responsible for maintaining the night fighters for training and preparing aircraft for several night fighter squadrons going to the fleet. Bu 41476 was assigned to VF(N)-91 in 1945. At this point, things were moving very quickly. New F6F-5N Hellcats were reaching squadrons in greater numbers, and the war-tired F6F-3N aircraft were considered “yesterday’s new car.”

Bu 41476 remained stateside for this round of deployment. All F6F-3N’s were replaced in fleet use by the F6F-5N. November through January 1945 Bu 41476 joined the NACTU Land or Night Attack and Combat Training Unit Atlantic Fleet. From there, she was assigned to VF-52, the precursor to VF(N)-52, then on to the day fighter squadron VF-3. In July 1945, the nomadic Bu 41476 was assigned as a pool aircraft with CASU 23 near NAS Norfolk. Eventually, like thousands of other postwar surplus aircraft, she was stricken from USN record.

At NAS Norfolk she became a training airframe, serving a new generation of maintenance trainees until she was put in storage. Navy Captain Walt Ohlrich found Bu 41476, sourced a set of new outer wings and restored the old fighter to flight worthy condition – unheard of for a U.S. government owned museum aircraft.

For the next several years, the Hellcat showcased Navy and Marine aviation history at airshows on the east coast. Alas, all good things must come to an end. A government bureaucrat found out the historic aircraft was flying and forced her to be grounded. After that, the Hellcat was displayed at the USMC Museum in Quantico, Virginia. Hellcat Bu 41467 moved again in 2002, this time on loan to the Evergreen Museum. It was displayed as a day fighter for the next ten years.

Now, the Hellcat moves into a new phase of life, restored to the highest standards of her stock condition. The story of WWII Naval Aviation and the role of the night fighters will be told through this aircraft. Joining the F4U-5N Korean War Night fighting Corsair currently flown by the Foundation, the Hellcat is the Alpha in the USN night fighting legacy. This aircraft represents a vital and little researched link to the past. While its detailed combat record may never be fully known, it is one of the most important aircraft the Foundation may ever find.

*The Hellcat is currently on display inside the American Heritage Museum next to our Pacific Theater exhibit.


Hellcats in the Royal Navy

The Royal Navy acquired large numbers of F4Fs as Grumman Martlets and made extensive use of the type. The F4F’s successor was the Grumman F6F Hellcat, designed as a private initiative in response to feedback from fleet aviators, which entered front-line service in mid-1943. It was powered by a 2,000 horsepower Pratt & Whitney R-2800 18-cylinder radial engine, giving it a maximum speed of 376 miles per hour, a cruising speed of 168 miles per hour, and a range of 1,090 miles on internal fuel or 1,590 miles with a 150-gallon drop tank. The F6F was armed with six 0.5-inch machine guns and also could carry rockets or bombs. The Royal Navy also operated substantial numbers of F6Fs as the Grumman Hellcat.

From April 1943, the British started receiving F6Fs as part of the Lend-Lease program, which America used to arm its ally. At first, they renamed these planes with the far more British title of “Gannet” instead of “Hellcat”.

The British received 252 Hellcats, but these planes never became as important for the Royal Navy as they were for its US counterpart.

On 16 July 1945 four carriers of the British Pacific Fleet joined the American fast-carriers as Task Force 37. They contained 112 Seafire or Firefly fighters, 73 Corsairs, and 62 Avengers. But the HMS Formidable also embarked a detachment of Hellcats from the HMS Indomitable’s outstanding 1844 Squadron, Fleet Air Arm.

British use of Hellcats in the Pacific extended back to the fall of 1944. In a series of strikes on Sumatran oil fields in December and January, 1844 and 1839 Squadrons off the Indomitable had accounted for some 15 aerial victories with few losses. Then came the Okinawa Campaign where 1844 ran up the largest one-day score for British F6Fs by downing four Oscars, a Tony, and a Zeke over Formosa on 12 April. It was a mighty small bag by U.S. Navy standards, but proof the British could put the Hellcat to good use.

The Royal Navy put its F6Fs to a different use the night of 25 July. When a small Japanese formation was detected heading for the British task group, two of 1844’s Hellcats were scrambled from the Formidable under a full moon. These were conventional Hellcat II’s (F6F-5s) without radar, but their pilots had been trained in night flying and were vectored by the ship’s FDO to an intercept position.

Lieutenant W. H. Atkinson, a Canadian, led the element and made contact. He identified the bandits as big, single-engine Grace torpedo planes and took his New Zealand wingman, Sub-Lieutenant R. F. Mackie, into the attack. Atkinson latched on to a pair of Graces and shot them both into the water while Mackie dumped a third. Then, in routing the other bandits, a fourth Grace was damaged and the attack was completely broken up.

It was ironic that the British, who led the Allies in night flying experience, should find themselves without their own carrier-based single-seat night fighters. Two Hellcat NF-II squadrons, 891 and 892, were forming with F6F-5Ns but would not become operational in time to fly combat.

These three victories raised the Hellcat’s tally to 47½ under British colors in the Pacific. Not surprisingly, 1844 Squadron remained the most successful F6F unit in the Fleet Air Arm with 31½ of the Royal Navy total. It also produced the individual top scorer, Sub-Lieutenant E. T. Wilson, who claimed 4.83 victories flying from the Indomitable in the Sumatran and Okinawan operations.

The Grumman F6F Hellcat was an American designed carrier borne fighter. Its design began as a development of the F4F Wildcat powered by the R-2600 engine, but soon evolved into a much larger and more capable aircraft, with the R-2800 engine. The Hellcat was designed and put into service in a very short period in order to counteract the A6M ‘Zero’ from the second half of 1943 onwards, and soon became the main shipboard fighter of the US Navy for the last two years of the Pacific War. The Hellcat was the most sucessful allied fighter in WWII with over 5,000 aerial victories, and credited with 76% of all aircraft destroyed by USN carrier fighters.

On 30 June, 1941 the US Navy ordered the prototypes XF6F-1 and XF6F-2, rugged aircraft that lacked aesthetic appeal. In order to keep the take-off and landing speeds at a reasonable level, Grumman made the wings proportionally larger than most aircraft (including the Thunderbolt) to reduce wing loading. In fact, the Hellcat had the largest wing area of any single engine fighter of WWII at 334 square feet (102 square meters). They were to have the Pratt-Whitney Double Wasp 2600-10 with a two-stage supercharger installed delivering 1,700 hp (1,269 kW) for take-off. Immediately after the first flight of the XF6F1 on 26, June, 1942, the craft was redesignated the “XF6F-3”.

In 1942, the design of the prototype was adapted to take into account the analysis of the first ever captured and undamaged Japanese Zero, found by a US Navy PBY Catalina making a routine patrol over Akutan Island in the Pacific. The Zero was dismantled and shipped directly to the Grumman Aircraft factory in California where it was reassembled and flown. The information from the test flight of the Zero aided in the final design development of the Hellcat. It was found the XF6F-1 was marginally slower than the Zero, thus the change from the Pratt-Whitney Double Wasp R-2600 to the R-2800. This engine boosted the Hellcat’s top speed to 375 mph, 29 mph faster than the Zero. No other unfavourable differences between the two planes could be found and the Hellcat was deemed ready for production. The finalized version of the XF6F-3 was almost identical to the production F6F-3 and Grumman shifted the assembly line into high gear.

Hellcat production started in 1943 and a quick and effective distribution was subsequently organised. Well over 2,500 Hellcat were delivered during the first year, making it possible to re-equip Hellcat squadrons rapidly with this more potent fighter, and it remained in frontline service with the FAA and US Navy for the remainder of World War II.

The Hellcat was used extensively as a search aircraft and fighter-bomber, playing a major and increasing part in strikes on Japanese warships and mercantile shipping in 1944 and 1945. In this role, and for ground attack, it could carry up to 2,000 lb of bombs, or be armed with six 5-inch rockets on underwing pylons.

By the time Grumman F6F-3 Hellcat production ended in mid-1944, a total of 4,423 Hellcats had been built. Their numbers included 18 F6F-3E night fighters with APS-4 radar mounted in a pod beneath the starboard wing, and 205 generally similar F6F-3N night fighters with APS-6 radar. Postwar some were converted into unmanned flying bombs, used in Korea.

Hellcat I FAA equivalent F6F-3, 252 lendlease, initial production model

Hellcat II NF.II, FAA equivalent of F6F-5, 5n. 930 lendlease, redesigned cowling, provision for rockets or bombs, also nightfighter version (N)

The Royal Navy received 252 F6F-3s as Hellcat I under Lend-Lease. Production continued until November 1945 by which time 7870 F6F-5s had been built, of which some 930 had been supplied to the Royal Navy as Hellcat II and 1434 of the total had been completed as F6F-5N night-fighters. Ultimately, the Hellcat equiped 14 FAA front-line squadrons.

The first Hellcat Mark Is started to be delivered to the Fleet Air Arm on 13 March 1943, FN321 and FN323 arriving three months later, in June 1943 to the A and C Flights of A&AEE, Boscombe Down for service trials by RN pilots, and in July 1943 FN330 was tested by 778 squadron at Crail.

Very soon afterwards the Hellcat was distributed to operational squadrons, 800 squadron receiving its first Hellcat in batches in July, August and October 1943 (eg FN337, FN334, FN332, FN334, FN332), and 1839 squadron from December 1943 (FN328). Not long after this, on 31 August, 1943 the first combat sorties were being flown by the USN VF9 and VF-5 squadrons aboard USS Yorktown against Japanese targets on Marcus Island (Minami-tori Island) some 700 miles southeast of Japan.

The first batch and second batches of 188 F6F-5 Hellcat Mark IIs started to be delivered to the Royal Navy from May 1944, primarily to 1840 squadron. By this time many Hellcats were being shipped to overseas FAA squadrons directly from Norfolk, Virginia, USA to HMS Thane 14 August 1944 and on to RNARY Wingfield, thence to 804 squadron in September 1944.

The subsequent batch of 295 Grumman F6F-5 Hellcat Mk F.II was also shipped directly to RNARY Wingfield (eg JX670 to JX720) in HMS Ranee in September 1944, and on to RNARY Coimbatore. Many of these Hellcat were still in service in Ceylon (Sri Lanka) after the end of the war and into1946. However, quite a number were surplus to requirement after VJ-Day and dumped in the sea off Australia by HMS Colossus in 1945 (eg JX821).

The final 293 Hellcat II to be delivered to the Fleet Air Arm arrived between January and May 1945, the very last aircraft, KE265 being delivered on 11 May 1945.


Grumman Hellcat - History

Grumman Hellcat F6F G-BTCC (This aircraft is no longer part of the collection at Duxford)

The Grumman F6F Hellcat design was greatly influenced by feedback from squadrons flying her direct ancestor, the F4F Wildcat, in the Pacific Theatre as well as input from studying European Theatre air combat reports. The Hellcat was ordered by the US Navy in June 1941, and less than ayear later the prototype XF6F-1 flew. During prototype flight trials it was realised that a more powerful engine would give the Hellcat an edge in combat and so she was mated with a 2000hp Pratt & Whitney R2800-10 and subsequently re-designated the F6F-3. It was in this guise that she made her combat debut in August 1943.

The Hellcat must be considered one of the best carrier-borne aircraft of all time, with outstandingperformance at any altitude. The type made its presence known by accounting for 75% of all USNaval aerial victories securing air supremacy across the Pacific Theatre. The Hellcat also holds the distinction of destroying more enemy aircraft, over 5000, than any other Allied aircraft.

In additionto her US Naval service, the Hellcat also served with the US Marine Corps in the Pacific and with the British Fleet Air Arm in Europe where she was initially known as the Grumman Gannet Mk.I before reverting back to her American name in early 1943.

The Fighter Collection’s Hellcat is the only example flying outside of America and is presented in the colours of US Navy Ace Lt Alex Vraciu who flew this particular aircraft. Vraciu finished the war as the US Navy’s fourth highest ace with 19 aerial victories, 9 of which whilst flying this particular aircraft when assigned to Navy Squadron VF-6 aboard USS Intrepid (CV-11).

Our Hellcat was built in late 1943 and issued directly to VF-6 where she amounted 115.7 flying hours before being transferred to the newly-formed VF-18 which was undergoing pre-deployment workupsat Hilo in the Hawaiian Islands. A further 200 hours were clocked up with VF-18 being flown by anumber of pilots who went on to become Aces, before being transferred to the Naval Air Technical Training College (NATTC) in Chicago during August 1944. It was whilst she was at the NATTC that she was re-united with Alex Vraciu during a War Bond fund raising tour of the Mid-West. Following amajor rally in Chicago, she was left on show at a naval base in the city until being struck off charge when the NATTC closed. The Chicago vocational training school duly opened in its place and ourHellcat continued to serve as a training aid for the next 20 years.

The Hellcat was then acquired by collector Earl Rienhart and displayed as part of his Victory AirMuseum outside at an airstrip in Mundelein, Illinois. In 1979 she passed to Ed Maloney and wasmoved to the Planes of Fame collection in California, where she was stored until around 1983 when she moved into the ownership of Tom Friedkin to assist in the rebuild of his own Hellcat which suffered serious damage as a result of a forced landing following an engine failure in April 1979.

The restoration incorporated the port wing from the crashed example and an unused, crated starboard wing along with the fuselage from our Hellcat, but used the identity of the Friedkin’s machine (F6F-5K Bu No 80141) for convenience. Before the rebuild could be completed she passed to the Yankee Air Corps at Chino, California.

In 1988 the incomplete Hellcat became part of The Fighter Collection when Fighter Rebuilders, also at Chino, were commissioned to continue the rebuild following which she was shipped to the UK where she arrived in August 1990.

The Fighter Collection contacted Alex Vraciu, who confirmed its war record, provided details of her colour scheme and even lent owner, Stephen Grey, his original flying gloves for his first flight in the recently completed Hellcat. Alex was even able to reacquaint himself with his old mount when he travelled to Duxford.

Since her arrival our Hellcat has been a popular performer appearing at many airshows across Europe demonstrating the type’s amazing performance which made such an impact across the Pacific Theatre during World War Two.


Videoyu izle: Constantine in heaven (Ocak 2022).