Tarih Podcast'leri

Hastings Savaşı

Hastings Savaşı

İngiltere Kralı II. Harold, Hastings, İngiltere'den yedi mil uzaklıktaki Senlac Tepesi'nde savaşan Hastings Savaşı'nda Fatih William'ın Norman kuvvetleri tarafından yenildi. Kanlı, tüm gün süren savaşın sonunda Harold öldürüldü - efsaneye göre bir okla gözünden vuruldu - ve güçleri yok edildi. İngiltere'nin son Anglo-Sakson kralıydı.

İki haftadan biraz daha uzun bir süre önce, Normandiya dükü William, İngiliz tahtı üzerinde hak iddia ederek İngiltere'yi işgal etmişti. 1051'de William'ın İngiltere'yi ziyaret ettiği ve çocuksuz İngiliz kralı olan kuzeni İtirafçı Edward ile tanıştığına inanılıyor. Norman tarihçilerine göre Edward, William'ı varisi yapmaya söz verdi. Bununla birlikte, ölüm döşeğinde Edward, krallığı İngiltere'nin önde gelen soylu ailesinin başı ve kralın kendisinden daha güçlü olan Harold Godwine'e verdi. Ocak 1066'da Kral Edward öldü ve Harold Godwine, Kral II. Harold ilan edildi. William hemen iddiasına itiraz etti.

28 Eylül 1066'da William, yaklaşık 7.000 asker ve süvari ile İngiltere'nin güneydoğu kıyısındaki Pevensey'de İngiltere'ye indi. Pevensey'i ele geçirdikten sonra Hastings'e yürüdü ve burada güçlerini organize etmek için durdu. 13 Ekim'de Harold ordusuyla Hastings yakınlarına geldi ve ertesi gün William savaşmak için güçlerini dışarı çıkardı.

Hastings Savaşı'ndaki zaferinden sonra William, Londra'ya yürüdü ve şehrin teslimiyetini aldı. 1066 Noel Günü'nde, Westminster Abbey'de İngiltere'nin ilk Norman kralı olarak taç giydi ve İngiliz tarihinin Anglo-Sakson aşaması sona erdi. Fransızca, kralın mahkemesinin dili haline geldi ve modern İngilizceyi doğurmak için yavaş yavaş Anglo-Sakson diliyle harmanlandı. William, İngiltere'nin etkili bir kralı olduğunu kanıtladı ve İngiltere topraklarının ve halkının büyük bir sayımı olan “Domesday Book”, kayda değer başarıları arasındaydı. I. William'ın 1087'de ölümü üzerine, oğlu William Rufus, İngiltere'nin ikinci Norman kralı II. William oldu.


Hastings Savaşı: Ordular ve Taktikler

Jason Askew tarafından yeniden yapılanma çizimi.

Yazan: Dattatreya Mandal 6 Şubat 2020

14 Ekim 1066'da savaşan Hastings Muharebesi, uzun vadede önemli bir olay olduğunu kanıtladı - ortaçağ kıta Avrupalıları, İngiliz adalılarının siyasi ilişkilerinde yer edindiler. Ve muharebenin kendisi düşünüldüğü kadar belirleyici olmasa da (İngiliz direnişi MS 1070'e kadar devam etti), Normanlar'la, yenilginin ağzından zaferlerini perçinlemeyi başarmak üzere olan karşılaşma kesinlikle zorlu bir mücadeleydi. Bu amaçla, tarihsel olarak ilginç (ve oldukça dikkate değer) bu bölümün ışığında, Hastings Savaşı'nın ordularına ve taktiklerine bir göz atalım.

Hastings Savaşı'nda Rakip Ordular

Norman Şövalyelerinin 'Bereketi' -

MS 11. yüzyılda Avrupa'da, şövalyenin rolü savaş alanının çok ötesine uzandı ve küçük yargıçlar, hatta yüceltilmiş çiftçilere siyasi danışmanlar gibi görünüşte sıradan caddelere kadar uzanıyordu. Bu dönüşüm yıllarında, ağır silahlı atlıların görev süresine alternatif olarak tımarlar tanıtıldı, hizmet süresi nadiren yılda 40 günü aştı. Tipik Norman askeri sistemine gelince, lordların çoğu kendi ev şövalyelerini büyük salonlarda ağırladı (masrafları kendilerine ait olmak üzere). Lordun mülküne yerleşirken ayrı mülklerini koruyan daha zengin şövalyeler de vardı. Hatta bazılarının piyade veya hafif silahlı süvari olarak hizmet etmeleri için kendi yandaşlarını getirmeleri bile bekleniyordu.

Özünde, MS 11. yüzyılda Normandiya'da şövalyeliğe ilişkin statüler ve roller, 'asil' doğumları dışında (daha sonraki yüzyıllarda olduğu gibi) katı gereksinimlerle tanımlanmadı. Ve feodalizmin hiyerarşi sistemi bu çağda köklerini genişletmeye başlarken, lordların çoğu aslında savaş ve kriz zamanlarında düklerinin ihtiyaç duyacağından daha fazla şövalye bulunduruyordu. Bu siyasi kapsam, daha çok, Norman krallığı boyunca uzanan ve sözde dük tarafından yönetilen çeşitli güç merkezleriyle, merkezi olmayan bir durumu ima eder.

Norman Kampındaki Çeşitli Birlik Türleri –

Popüler kültür, Hastings Savaşı'nı "İngiliz" Anglo-Saksonlar ile kıta Normanları arasında çok önemli bir karşılaşma olarak tasvir ederken, gerçekte, çatışma diğer milletleri de kavgaya sürükledi. Örneğin, Norman tarafında, Dük William'ın ordusunun sol kanadı, büyük ölçüde, hem Galyalıların hem de Viking akıncılarının unsurlarını birleştirirken, soylarını güneybatı Britanya'nın eski Britton konuşmacılarından ilginç bir şekilde izleyen Bretonlardan oluşuyordu.

Aynı şekilde Normanların sağ kanadı da Fransız-Flaman birliklerinden oluşuyordu. Norman istila kuvveti durumunda gözden kaçan bir başka nokta da, mızrakçılar, okçular ve hatta arbaletçiler dahil olmak üzere çok sayıda piyade birliğini ve paralı askeri nasıl içerdiğiydi.

İkincisi ile ilgili olarak, edebi eserler gibi Carmen de Hastingae Proelio (Hastings Savaşı Şarkısı), Amiens Piskoposu Guy'a atfedilir ve genellikle savaşın bilinen en eski kaynağı olarak görülür, kare biçimli başlı cıvatalardan açıkça bahseder. Ve eğer tatar yayı Hastings'in kapsamına "egzotik" görünüyorsa, tarihçiler ayrıca sapanların William tarafından kullanılması olasılığını da resmetmişlerdir. Tipik olarak gözetleme birlikleri olarak kullanılan bu adamlar, özellikle zırhlı hedefler üzerinde yaklaşık 30 m (yaklaşık 100 ft) etkili bir mesafede ölümcül yaylım ateşini serbest bırakabilirlerdi.

Normanların 'Viking' Mirası –

Tarih açısından, bazı yarı efsanevi anekdotlarla tamamlanan Rollo, bir Viking reisiydi (adı muhtemelen Ganger Hrólf) büyük bir mürit grubuna komuta eden ve Seine vadisinde olağan baskın ve yağma nöbetleriyle faaliyet gösteren.

Bu tür askeri eylemlerden etkilenen Batı Frank Kralı III. muhtemelen Rollo'nun Hıristiyanlığı kabul etmesi. Ve böylece, Vikinglerin ilk "partisi" bu topraklara yerleştiğinde, daha önce Neustria olarak bilinen zengin Fransız bölgesi, Latince'den türetilen "Normandiya" olarak yeniden vaftiz edildi. normanni - Kuzeyli (veya Norsemen) akıncıları belirtir.

11. yüzyılda Normanlar, kıtadaki kardeşlerinin geleneklerini, dinini ve feodal eğilimlerini taklit ederken, Viking atalarının savaşa benzer eğilimlerini ve askeri becerikliliğini hala geliştirdiler. "Kuzey" soylarının bir kısmı, ifadesini Hastings Savaşı'nda bayraklar ve sancaklar şeklinde gördü. Örneğin, Bayeux Goblen, daha önce kutsal papalık bayrağını temsil eden bir kadeh olduğu düşünülen bir kuzgun ile belirli bir bayrağı tasvir ediyor. Ayrıca, 10-11. yüzyıl orta çağ Normandiyasında tercih edilen savaş narası şuydu:Thor yardımı!' ziyade 'Dex Aie!(Allah'ın yardımı).

Norman Numaraları –

Hastings Muharebesi, orta çağda Britanya Adaları'nın geleceğini şekillendiren nispeten iyi belgelenmiş bir olay olsa da, tarihin vakanüvisleri, karşılaşmada yer alan gerçek sayıları değerlendirmede belirsizdi, kavramları genellikle abartı hikayeleriyle çarpıtıldı. .

Anlattıklarının pratiklik açısından daha uygun olduğu anlaşılan Norman şair Wace bile, Normanların 696 gemiyle İngiltere kıyılarına nasıl çıktıklarından bahsetmiştir. Ancak Doğu Romalıların (Bizanslı) etkisiyle oldukça karmaşık olan Norman lojistiğinin kapsamı göz önüne alındığında, bu gemilerin bir kısmı kesinlikle asker yerine erzak ve hayvan taşırdı.

Bununla birlikte, tarihteki birçok ünlü savaşın aksine, Hastings'teki savaş alanı tanımlanmıştır (ancak son araştırmalar, savaş alanının orman kenarından bir mil uzaktaki Caldbec Tepesi'nde olduğu varsayımını ortaya koymuştur). Tarihçiler, muhtemelen karşılaşma sırasında kullanılmış olan alanın uygun alanını ölçerken, aynı zamanda savaşta kullanılan oluşumlar ve taktikler hakkında eğitimli bir tahminde bulundular.

Sonuçlar, Norman istila kuvvetinin muhtemelen 10.000'den fazla adama sahip olmadığını gösterdi; bunların yaklaşık dörtte biri muhtemelen denizciler, aşçılar, tüccarlar ve bagaj taşıyıcıları gibi savaşçı olmayanlardı. Özünde, Hastings Muharebesi'nde Normanlar, muhtemelen 2.000 atlı, 4.000 piyadeden oluşan (ağır piyadeler dahil) 7.500 asker çıkardılar. loricatolar posta) ve yaklaşık 1.500 füze birliği (okçular, okçular ve sapancılar dahil).

Anglo-Sakson Süvari Karışıklığı -

Kaynak: Bennos Figür Forumu

Anglo-Sakson tarafına gelince, Hastings Savaşı'nda İngiliz süvarilerinin (muhtemel) yokluğu hakkında çok şey söylendi. Ve böyle bir hipotezin güvenilir nedeni iki faktöre bağlıdır. İlk faktör, doğası gereği, savaş alanının kendisiyle ve İngiliz kuvvetlerinin kendilerini savunmada nasıl sıraya koydukları ile ilgilidir. Süvarilerin emrinde olması Harold Godwinson için muhtemelen pek önemli olmayacaktı, çünkü güçleri çarpışma sırasında zaten daha yüksek yerleri işgal etmişti.

İkinci ve muhtemelen daha önemli olan faktör, ortaçağdaki Anglo-Sakson savaş tarzıyla ilgilidir. Bu amaçla, askeri tarih perspektifinden, Anglo-Saksonlar özel şok süvarileriyle gerçekten tanınmadılar (bazı yüksek rütbeli süvariler olsa da). huskarllar Geç Roma döneminin doğu Germen savaş gruplarından etki türetmeleri göz önüne alındığında, muhtemelen savaş alanlarına at sırtında geldiler.

Öte yandan Normanlar, hem Romalıların hem de Romalıların mirasını sürdürdüler. eşitlik ve Frenk korku, böylece kıtasal Fransa'nın erken feodal çağdaki etkisini sergiliyor. Özünde, Normanlar, atalarının askeri geleneklerini sürdüren İngiliz adalarının 'tenha' Anglo-Saksonlarının aksine, uyum sağlama eğilimleriyle beslenen binicilik ve süvari temelli taktiklerin titizliği ve eğitimi için çok uygundu. ve İskandinavlar.

İngiliz Tarafındaki Balta Etkisi ve Sayılar –

Kaynak: Deadliest Blogger/ Kredi: Osprey Publishing

Hastings Muharebesi'nde iki karşıt güç tarafından savaşan süvarilerdeki varsayılan farklılık gibi, tarihçiler de Anglo-Saksonların ve Normanların elit kuvvetleri tarafından kullanılan birincil silahlarla ilgili hipotezlerini ortaya koydular.

Bu amaçla, kılıcın ortaçağ statüsünün aksine, kraliyet ocak (veya fundalık) ve huscarl (Eski İskandinavdan türetilmiştir huskarlar) İngiliz tarafındaki savaşçılar baltalarını tercih ettiler - muhtemelen geniş balta olarak bilinen ağır türden. İki el tarafından kullanılan heybetli silah, sert bir şaft tarafından desteklenirken 10 inçten daha keskin bir keskinliğe sahipti. Fyrd (askere alınmış) askerlerin çoğu ayrıca, daha hafif olan Danimarka baltasını tek elle kullanılan bir yakın dövüş silahı olarak kullandı ve keskin ucu yaklaşık 3 inç.

İngiliz tarafındaki sayılara gelince, Harold yaklaşık 8.000 adamla Norman rakibine karşı hafif bir avantaja sahip olabilirdi. Bunlar arasında 800-1000 kadar erkek kraliyetten oluşuyordu. ocak kralın askerleri ve kardeşleri. Bu seçkin hane birlikleri, yaklaşık 6.500 erkek tarafından desteklendi. fyrd ve Sussex ve Kent'ten az sayıda milis.

Şimdi bir kez daha savaş alanının boyutuna geri dönersek, sırt ve çevresi, alanı İngiliz kuvvetleri için sıkışık hale getirecekti. Ayrıca, Anglo-Sakson savaşçılarının birçoğunun William'ı durdurmak için 241 mil (386 km) yürüdüklerini ve bunun da savaştan sadece 19 gün önce 'son büyük Viking' Harald Hardrada tarafından savaşan devasa bir orduyla uğraştıktan sonra olduğunu belirtmek gerekir. Hastings Savaşı.

Hastings Savaşında Kullanılan Taktikler

Normanların Başarısız Voleybolu -

Kaynak: İngiliz Savaşları

Savaşın tam kapsamına giren karşılaşma, muhtemelen sabah saat 9'da bir trompet sesiyle başladı. Ve İngiliz kuvvetlerinin sırtın tepesindeki (yaklaşık 730 m veya 2.400 ft uzunluğunda) daha iyi savunma pozisyonu göz önüne alındığında, kanatlarda ormanlarla ve cephede bataklıklarla korunan, ilk Norman planı muhalefeti 'yumuşatmak'tı. mermiler.

Ama ne yazık ki Normandiya Dükü için, eğimin eğimi, sırtta yoğunlaşan kuvvetler için okların yörüngesini oldukça zararsız hale getirdi, çoğu ok muhtemelen (muhtemelen) kabul edilen kalkan duvarının başlarından geçiyordu - ve çok azı. sadece İngiliz partisine geç kalanları arkadan vuruyor.

Öte yandan, Anglo-Saksonların saflarında çok az okçu vardı, bu da Normanların ateşlenen düşman mermisini yeniden kullanmasını zorlaştıracaktı. Özünde, ön okçuluk voleybolu, Normanlar adına aşağı yukarı başarısız bir taktikti ve bu, ilginç bir şekilde komutanları tarafından "dezavantajlı" savaşın gidişatını değiştirmek için başlatılan bazı cesur manevralara yol açtı.

Anglo-Saksonların Sırt Savunması -

Böylece Dük William umutsuzca karşılaşmanın dengesini değiştirmeye çalıştığında Hastings Savaşı'nın can alıcı kısmı ortaya çıktı. Sonuç olarak, piyadesine ilerlemesini ve uygunsuz eğimde düşmanla çarpışmasını emretti. Savaş alanındaki yüksek konumlarıyla şamandıran İngilizler, yaklaşan Normanları ciritler, oklar, sapan mermiler ve hatta muhtemelen baltalar (daha küçük çeşitlilikte) ile karşıladılar.

Büyük kayıplara rağmen, hala gergin olan Norman piyadeleri sonunda düşmanlarına yaklaşmayı başardılar. Ancak İngiliz kalkan duvarının kapalı sütunları, zaten yorgun olan saldırı altında bükülmedi - o kadar ki, Dük süvari kuvvetlerini müttefiklerini desteklemeye çağırmak zorunda kaldı.

Ancak görünüşte kararlı süvari hücumu (Normanlar tarafından benimsenen iyi bilinen bir taktik) boşa çıktı, bir kez daha yokuş nedeniyle kısmen yavaşladı ve daha çok İngiliz mevzilerinden atılan çeşitli mermilerden etkilendi. Norman şövalyeleri ellerinden gelenin en iyisini yapıp farklı hücumlarına devam etmeye çalışırken, Anglo-Sakson hatları cephe birlikleriyle bir arada tutularak Norman etkisini azaltmak için baltalarını ustaca kaynakladılar.

Bu nedenle, yaklaşık iki saat boyunca yaralanmalar, ölümler ve yorgunlukla baskı altında kaldıktan sonra, esas olarak Bretonlar ve yardımcılardan oluşan Normanların sol kanadı sonunda bocaladı. Yanlarından etkilenen endişeli merkez, panik ve kendini korumanın birleşik etkileri nedeniyle de geri çekildi.

Ve kaotik sahne Normanlar için yeterince olumsuz değilse, Düklerinin savaşta öldürüldüğüne dair bir söylenti yayılmaya başladı. Sonuç olarak, Anglo-Sakson sağ kanadı öne çıktı ve bozguna uğrayan Bretonları takip etmeye başladı, hatta bataklık arazide bocalayan düşman atlılarından bazılarını yakalamayı başardı.

William'ın 'Dirilişi' -

Dük William yüzünü gösteriyor. Osprey Publishing için Angus Mcbride tarafından hazırlanan illüstrasyon

Bununla birlikte, tarihin yıllıklarında kaydedilen birçok önemli karşılaşmada olduğu gibi, ironik bir şekilde, Dük William'a düşmanlarına karşılık verme fırsatı sunan bu kaotik sahneydi. Ama önce, birliklerinin önünde kendi varlığını kanıtlaması gerekiyordu - William, miğferi geriye itilmiş halde işgal kuvvetlerinin saflarında at sürdüğünde, aplomb ile yapılan bir işti.

Bayeux Goblen'e göre, Boulogne Kontu Eustace (olarak da bilinir) Eustace aux Gernons) bir papalık pankartı ile Dük'ü işaret ederek 'diriliş' çabalarında Dük'e yardım etti. Ve bu arada William, arkalarında kaçınılmaz bir deniz varken, Norman'ın umutsuz durumu hakkında kükredi ve böylece kendini daha ziyade görkemli bir şekilde tanıttı - bu kesinlikle yakın Norman birliklerinin çoğunun moralini yükseltirdi.

Ateşli sözleri kısa süre sonra eylem izledi ve Dük, seçtiği atlı bölüğüne Bretonları takip etmek için aşağı inen İngiliz kuvvetlerine saldırdı. Bu zırhsız adamlar, yamaçta bazı müstakil Anglo-Saksonlar tarafından yapılan "mini" bir son direnişe rağmen, büyük olasılıkla Normanların hızlı süvarileri tarafından kesildi.

Şimdi ilginç bir şekilde, tarihçiler İngilizlerin sağ kanatlarından yürüttükleri takibin doğasından hala emin değiller. Bazıları, William'ın bir süvari manevrası şeklinde zamanında karşı koyması nedeniyle (muhtemelen) Harold'ın kardeşleri Gyrth ve Leofwine'in ölümüyle sonuçlanabilecek aceleci bir eylem olduğunu varsaydılar. Diğerleri, İngilizlerin yokuş aşağı ilerlemesinin, muhtemelen savaşın sonucuna karar vermek amacıyla Normanlara sakatlayıcı bir darbe indirmek için organize bir karşı saldırı olduğunu varsaydılar.

Kararlı Dönüş -

Tom Lovell'in tablosu. Kaynak: AngelFire.

Her halükarda, Dük'ün hücumu Normanlara çok ihtiyaç duyulan nefesi verirken, İngiliz kuvvetleri de sağ kanatlarındaki hasarı değerlendirmek için faaliyetlerini durdurdu - ve bu nedenle her iki ordu da bir süre çatışmanın zorluklarından kurtuldu. Bir süre sonra Normanlar, karışık piyade ve süvarileriyle bir kez daha yokuşa doğru ilerlediler - ve sonuç, İngilizlerin inatla saflarını elinde tutmasıyla benzer bir şekilde ortaya çıktı.

Ancak bu sefer, Dük, daha çok varsayılan Anglo-Sakson dürtüsellik seviyeleri tarafından cesaretlendirilen, "kıtasal" Norman taktiğini, sahte geri çekilmeler olarak tasarladı. Muhtemelen 9. yüzyıl Bretonlarından esinlenen Norman oluşumları, daha küçük atlı grupları (conrois) bu tür esnek hilelere uygundu. Özünde, sahte uçuş düşman askerlerini cezbetmek için yapıldı, bu da karşıt ağır piyadelerin (veya şövalyelerin) sıkı oluşumlarını bozdu ve böylece Norman tarafından saldırı girişimini sağladı.

Bu manevralar, atlılar için yüksek düzeyde beceri ve hassasiyet gerektirse de, aslında pek çok huzursuzluğu ortadan kaldırmada başarılı oldu. fyrd hatta bazıları ile birlikte üyeler kasırgalar ve thegns. Ancak Norman'ın becerikliliği İngiliz hatlarının incelmesine neden olsa da, arka koruma Anglo-Saksonların "cezbedilen" yoldaşlarının eskiden savunma pozisyonlarını almasıyla William hala sırtta bir yer edinemedi.

Aynı zamanda, Norman süvari kuvvetleri, atların birçoğunun öldürülmesi veya sakat kalmasıyla birlikte sayıca azaldı, bu da bazı şövalyeleri yaya olarak savaşmaya zorladı (Poitiers'li William'a göre William'ın bile altında üç atı öldürüldü). Korkunç durum, yamaçta dağılmış düşmüş insan ve at cesetleri tarafından daha da kötüleşti - bu, Norman ilerlemesine akıldan çıkmayan bir engel olarak hareket etti.

Yap yada öl -

Özünde, son zamanlardaki geri dönüşlere rağmen, İngilizler daha ince çizgilerle de olsa hala yüksek konumlarını koruyorlardı. Öte yandan Normanlar, Anglo-Saksonlar konumlarını gün batımına kadar savunmayı başarırlarsa davalarının kaybedileceğini biliyorlardı. Böylece William son kumarı oynadı ve tüm güçlerini İngiliz hatlarına saldı. Şaşırtıcı bir şekilde, Bayeux Goblen, Hastings Savaşı'nın bu bölümünü Norman okçuları ve onların daha büyük okları ile tasvir ediyor - muhtemelen işgalci kuvvete yeni ok tedarikinin mevcudiyetini vurgulamak için.

Şimdi, savaşın bu aşamasıyla ilgili olarak olayların tarihselliği biraz belirsiz olsa da, özellikle İngiliz hatları zaten tekrarlanan Norman ilerlemeleri ve sahte geri çekilmelerle hırpalanmış olduğundan, okçuların eskisinden daha büyük bir rol oynadığı varsayılabilir. Ve iki ordu arasındaki boşluk çoktan kapanmaya başladığı için, arbaletçiler İngiliz birliklerini daha fazla hırpalamak için gereken kısa mesafeden faydalanmış olabilir.

Geleneksel okçulara gelince, oklarının çoğu hala Harold'ın kuvvetlerinin arka saflarına düşmüş, böylece İngilizleri üst açılardan başarılı bir şekilde yağmalarken kendi müttefik askerlerinden kaçınmış olacaktı. Aynı zamanda, artık çılgına dönmüş Norman piyade ve süvari birlikleri (bu zamana kadar "karma" gruplar halinde birleşiyordu) düşmanlarını tepeye doğru itmeye devam etti.

İngiliz Kralının Ölümü –

Bayeux Goblen'de tasvir edildiği gibi Harold Godwinson Hastings'e düşer.

O zaman İngiliz kralı, görünüşe göre bu oklardan biri gözüne (veya gözünün üstüne) çarptığında, şerefsiz ölümüyle karşılaştı. Ve neredeyse çağdaş kaynaklar garip bir şekilde bu önemli bölümde oldukça belirsiz kalırken, Goblen zaten prostat olan İngiliz kralını kılıcıyla 'korkakça' bir şekilde yaralamış olabilecek bir Norman şövalyesini tasvir ediyor. Ne yazık ki, modern tarihçiler İngiliz kralının ölümünün kesin nedeninden hala emin değiller - gerçek temsillerden körlemenin sembolik tasvirlerine kadar uzanan teoriler.

Ancak bilim adamlarının emin oldukları bir şey, Harold Godwinson'ın ölümünün, İngiliz direnişinin şiddetli erozyonuna işaret ettiğidir. fyrd şüphesiz hükümdarlarının ölüm haberini duyunca uçup gittiler, bu da Norman'ın önceki saatlerdeki durumunu yansıtıyordu. Bu askerlerin çoğu muhtemelen savaş alanına yakın ormanlık bölgelerde saklanmak istedi. Bu kısmi yönlendirmenin genel etkisi, İngiliz kanatlarının küçülmesine yol açtı ve bu, sonunda Normanların sırtın tepesinde (muhtemelen batı tarafından) gıpta ettikleri ayaklarını almalarına izin verdi.

Bununla birlikte, geriye kalan birkaç Anglo-Sakson'un çoğunun ocak savaşçılar, son direnişlerini yapmak için krallarının düşmüş bedeninin etrafında toplanmış olmalı. Ama ne yazık ki İngilizler için, zamanın geçmesiyle birlikte, kargaşa ordunun büyük bölümünün moralini çoktan ele geçirdi. Diğer birliklerin çoğu (bazı yüksek rütbeli askerler dahil), özellikle Caldbec Tepesi yakınında, yakındaki ağaçlık alanlara kaçmaya çalıştı.

Çağdaş kaynaklar ayrıca, büyük bir İngiliz grubunun savaş alanının kuzeyindeki eski bir surda çaresizce durmasını gerektiren Malfosse olayından da bahseder. Şaşırtıcı bir şekilde, bu olayın hesaplarının çoğu değişkendir, bu da savunmanın muhtemelen geç kalanlar veya savaştan umutsuzca kurtulanlar tarafından yapıldığını düşündürmektedir. Her halükarda, bu son savunma cebi sonunda William tarafından silindi ve böylece Normanlar Hastings Savaşı'nı kazandı.

Mansiyon – Düşüş

Savaşın kendisiyle ilgili olmasa da, 12. yüzyıl tarihçisi William of Malmesbury (ve ayrıca Robert Wace) tarafından, Dük William'ın İngiltere kıyılarına ayak basarken (Pevensey Körfezi tarafından) istilanın başında düştüğünden bahseder. Ancak yakınlardaki bir şövalye, bunu kötü bir alâmet olarak 'çıkarmak' yerine, William'ın İngiltere'nin toprağını zaten elinde tuttuğunu söyleyerek olayı mizahi bir şekilde yorumladı. Sonuç olarak, genellikle becerikli bir Norman tarzında, ordu mevcut Roma surlarını güçlendirmeye devam etti (Anderida olarak bilinen bir taş kaleyi içeriyordu) - William sonunda bu bölgeyi terk etmeye karar verdi ve kıyı boyunca Hastings'e gitti.

Hastings Savaşı'nın Görsel Yeniden İnşası -

Savaşa yol açan inanılmaz siyasi kapsam, karşılaşmanın kendisi ve Britanya'daki sonrası - tarihin tüm bu 'parselleri' Francis Glenday tarafından “Bir Genç Kişinin Hastings Savaşı Rehberi” –

Savaşın kendisinin daha ayrıntılı bir görsel temsili ile ilgileniyorsanız, YouTube kanalı BazBattles MS 1066 dolaylarında gerçekleşen önemli karşılaşmanın taktiksel kapsamına dair kapsamlı bir genel bakış sağladı.

Özellikli resim: Jason Askew'in çizimi

Kitap Referansları: Hastings 1066: Sakson İngiltere'nin Düşüşü (Christopher Gravett tarafından) / Hastings Savaşı: Anglo-Sakson İngiltere'nin Düşüşü (Harriet Harvey Wood tarafından)

Ve herhangi bir resim, sanat eseri veya fotoğrafı atfetmemişsek veya yanlış atfetmemişsek şimdiden özür dileriz. Lütfen sayfanın hem üst çubuğunun üstünde hem de alt çubuğunda sağlanan 'Bize Ulaşın' bağlantısı aracılığıyla bize bildirin.


İçindekiler

Arka plan

Normandiya Dükü William, gözünü İngiltere'ye dikmişti. Onu fethetmek için 8000 kişilik bir ordu toplar ve 28 Eylül'de İngiltere'ye doğru yola çıkar. Varışta, yerel soylulara karşı birkaç savaş bile kazanmış, manzarayı mahvetmeye başladı. Harold ve çoğu kuzeyde İngiliz ordusuyla, William'ın herhangi bir çatışmanın kendi şartlarında olmasını sağlamak için bolca zamanı ve bolca yeri vardı. Yakınlarına geçici kışlalar dikerek karargahı olarak geçici bir ahşap kale inşa etmeye başladı. Ayrıca, İngilizlerin yapabileceği herhangi bir saldırgan harekete göz kulak olmaları için yerel çiftçilere ve tüccarlara ödeme yapmaya başladı.

Bu arada, William Güney'i güvence altına almaya çalışırken, Harold kuzeyi güvence altına almaktan geri dönüyordu. Az önce büyük bir İskandinav saldırısını yenmişti ve ordusunun büyük kısmını geride bırakarak savaştan kurtulmak için Londra'ya gitmişti. Ancak, William'ın İngiltere'ye bir ordu indirdiğini öğrendikten sonra, hızla Londra çevresinden bir ordu toplamaya başladı ve mevcut birliklerini York'tan aşağı çağırdı. Birlikleri geldiğinde, William neredeyse bir aydır İngiltere'deydi ve iyice gömülmüştü. Ancak Harold'ın, Williams'ın iki katından daha büyük bir ordusu vardı ve bunu akılda tutarak, İngilizler güneye doğru ilerlemeye başladılar.

Güneye doğru ilerlerken, Harold, William'ın yerel halka kendi yararına ödeme yapma, muhbirleri toplama ve William'a yanlış raporlar vermelerini sağlama taktiğini kullandı. Bunu yaparak, Harold, William'a geri dönen herhangi bir raporun İngiliz ordusunun boyutunu büyük ölçüde olduğundan az gösterdiğinden emin oldu. Sadece yaklaşık bir haftalık yürüyüşten sonra, Harold'ın ordusu ertesi gün 7 Ekim gecesi saldırmak için pozisyon aldı. Ordusunun gerçek büyüklüğünü son ana kadar gizlemek isteyen Harold, ordusunun yarısından fazlasını neredeyse bir mil arkasına yerleştirdi. Bu kurulumla, Harold ve İngilizler milletlerini geri almaya hazırdılar.

Savaş

Hastings Savaşı

8 Ekim sabahı, Harold ordusunu erkenden, muhtemelen sabahın üç ya da dördünde ayağa kaldırdı. Kısa bir yemekten sonra, 18.000 İngiliz askerinden 8000'i yakındaki bir tepeye yaklaşık bir mil yürüdü. Sabah 6'da pozisyonları sağlamdı ve William'ın geçici kalesini bombalamaya başladılar. Kale, William'ın gücünün en fazla 2000'i için barınak olarak hizmet edebileceğinden, bombardıman William'ın elini zorladı. Sabah yedide iki ordu toplandı ve karşı karşıya geldi.

İlk suçlama, William'ın Harold'a karşı ilk suçlamasıydı. Yaklaşık 900 atlı asker İngilizlere saldırdı. Atlı birliklerinin çoğunu geride bırakan Harold, 400 atlı avcı uçağının hepsini dağıtmak zorunda kaldı. İki kuvvet, 10 dakikalık çarpışmadan sonra, kalan İngiliz kuvvetinin, yarısı atlı, belki de 150 erkeğin geri çekildiği ve ana saldırı için yaklaşık 450 Norman askeri bıraktığı alanın ortasında bir araya geldi. Saldırı, İngiliz hattının ortasına çarptı ve hafif kayıplara neden oldu, ancak 10 dakika içinde geri püskürtüldü.

İlk hücumdan sonra İngilizler esasen atlı birliklerinden boşalmıştı, Normanlar 1800'den fazla askere sahipti. Bunu akılda tutarak, yaklaşık 8:00'de William, kanatlardaki atların desteğiyle ordusunu ileri doğru hareket ettirmeye başladı. Bu noktada, ordular boyut olarak oldukça eşitti. Ancak İngiliz ordusu çok daha az çeşitliydi. Neredeyse aynı sayıda okçuları vardı, ama bunun dışında, İngilizler çoğunlukla Kılıçlı ve Mızraklılardı, Normanlar'ın hala süvarileri ve muhtemelen önemli bir baltalı birliği vardı.

Ordular saat 8.30 sıralarında çarpıştı. Normanlar gelmeden birkaç dakika önce, İngilizler ordularını tepeden aşağı atmıştı. Hâlâ yüksek zemini korurken, bu, atın avantajını önemli ölçüde köreltti, ancak aynı zamanda saatlerce kanlı savaşı garanti etti. saatlerce kaos hüküm sürdü. Atlar, Normanlara kanatlarda bir avantaj sağladı, ancak İngilizlerin konumu ve ortadaki zayıflıkları bundan yararlanmayı imkansız hale getirdi.

Savaş ilerledikçe, William'ın atlı birlikleri düşmeye başladı - atlarından inmek zorunda kaldılar ya da savaştan çekildiler. Bu, İngilizlere büyük bir avantaj sağladı. Yerde daha fazla askerleri ve daha güçlü bir merkezleri vardı. Saat 10:00'a kadar Normanlar süvarilerinin neredeyse tamamını kaybetmişlerdi ve bu bir bozgun gibi görünmeye başlamıştı. Çaresiz ve kaybedilen bir savaşta savaşan William, ordusunu geri çekerek tepeyi kontrol etmek için İngilizleri terk etti.

Bu noktada, her iki tarafın da savaş alanında savaş halinde yaklaşık 7000 adamı vardı. Her ikisi de önemli sayıda süvariden yoksundu ve bu noktada, belki de subaylar dışında, her iki tarafın da herhangi bir atı olduğu şüpheli. Bu nedenle, savaşın hızı yavaşladı ve öğlene kadar, her iki tarafta da yaklaşık 500 adamla daha çok bir çatışma oldu.

Gün geçtikçe William bunun kazanamayacağı ama kaybetmeyi göze alamayacağı bir savaş olduğunu anladı. 1:00'e kadar tek seçeneğinin son bir direniş olduğunu fark etti - bir telafiden kaçmak için Harold'ın dengesini bozması gerekiyordu, ancak mevcut durum göz önüne alındığında bu imkansız olabilir. William'ın bilmediği bir şey daha vardı - her iki kanadında da 5000 taze İngiliz askeri saldırıya hazır pusuya yattı.

Yaklaşık bir saatlik çatışmalardan sonra, William ordusunu kurdu ve İngiliz mevzisine doğru yürümeye başladı. İngilizler onun gelmesini beklemek yerine, görünüşe göre onunla ortada buluşmak için doğrudan ordusuna saldırdı. İngiliz kuvveti William'ın ordusuna çarptı ve her iki tarafta da karışıklığa neden oldu.

Ancak o zaman Harold'ın geride bıraktığı 10.000 İngiliz askeri, Norman ordusunun her iki tarafında da siperlerini kırdı ve hücum etti. Nöbetçi ve fazlasıyla sayıca üstün olan Normanların bu saldırıyı savuşturma şansı yoktu. On dakikadan daha az bir çatışmadan sonra, Norman formasyonu bozuldu, İngilizler yakın takipteydi. İngilizler bu noktada şüphesiz savaşı kazanmış olsa da, Normanların peşinde çok önemli bir hata yapıldı.

Harold, ordusunun önünde at sürerek hücuma önderlik etti. Bu, İngilizler Norman ordusunun arkasına yetiştiğinde, Harold kendini buldu ve atından atıldı. Bu çabadan kurtulurken, savaşın sonuna kadar ortadan kaybolacak, Edgar'ın tahta geçmesine izin verecek ve İngiliz iç savaşını kışkırtacaktı. Hatta bazıları bunun İngilizleri bu savaşın "kaybedenleri" yaptığını iddia ediyor - sonuçta, sonuç olarak gerçekten daha kötü durumdalar. Ancak tüm pratik amaçlar için, İngilizler savaşı kazandı.

Harold'ın bariz kaybının yanı sıra, gün İngilizler için çok başarılıydı. İngilizler yaklaşık 2500 adamını ölüme veya yaralara kaybederken, Normanlar yaklaşık 2000 kişiyi kaybederken, 800 askeri de ele geçirildi. William's remaining 4700 troops were spread apart, with as little as 2000 actually near William. By this point, William's invasion was basically an abject failure, and his only goal was to get his troops of the island.

Pushing Back

Following William's defeat at Hasting, his army was spread across southern England, While the English army, now under control of Leofwine and Gyrth, was in one location and began to hunt down the remainder of the Normans. The fighting that too place was minimal, and William mostly tried to get his army together to make his escape. None of the fighting included more than around 1000 people on both sides, and because of this, casualties were low.

The major conflict after the battle of Hastings came after much of the fighting had concluded, and William was preparing to leave. Much of his army was assembled hear were he landed, and the English army was closing in. With no plausible way to fight the English onslaught, William was forced to start boarding his troops onto the boats they arrived on. However, at the same time, Gyrth led a small force around the Norman army.

Upon arriving at the shore, Gyrth and his force of perhaps 500 troops began to set dozens of Norman ships ablaze. Before the army could even react, they had retreated back to English lines. While about half the ships were saved, many had been lit in the first place, and thus a large portion of William's army was left without transportation. This created a mad rush for the non-burned ships, effectively doing the job of the English army for them.

The English army didn't even attack, and William escaped with 3,500 of his men left, though many were wounded. The remaining 1,200 or so Normans were captured by the English army. This effectively destroyed William's chances of ever taking over England, and largely discredited him across Europe. The 500 German mercenaries that remained, along with many Normans, abandoned William, leaving him with just 2,500 loyal troops.

Sonrası

William, with only a fraction of his army remaining, knew he would not be accepted again as Duke of Normandy. Instead, he sailed west to Norway, where he requested the protection of Olaf III. The Norse king accepted, and made William part of his court, thus sowing the seeds of an eventual Norman dynasty in Norway. This would shape the future of Norway, Sweden, and even Scotland, and would lead to the eventual creation of the famed Northern Empire.

Meanwhile, in England, Edgar ascended the throne after the supposed death of Harold. After executing all 2,000 of the captured Norman soldiers, he dispersed the army Harold had raised. Harold would eventually be discovered in a field hospital put together in Kent, and after Edgar refused to resign his crown to Harold, the English Civil war would start. Essentially, after fighting to save England from invaders, Harold would have to fight to save his crown from Edgar.


Why Was the Battle of Hastings Important?

The Battle of Hastings, fought on October 14, 1066, was important because William the Conqueror's defeat of Anglo-Saxon King Harold II brought about the era of Norman rule in England. On December 25, 1066, shortly after his victory at Hastings, William was crowned King of England at Westminster Abbey in London.

King Edward the Confessor of England had evidently first offered his cousin William the kingdom. However, at the time of his death in January 1066, he reneged on his promise and gave the throne to Harold, Earl of Wessex. William reacted by invading England with an army of 4,000 to 10,000 soldiers in September 1066. Harold marched south to meet him with about 7,000 men. They met and fought on a site near the town of Hastings. The battle lasted all day, from 9:00 a.m. until dusk. After Harold was killed, his army scattered, and the Normans prevailed. William moved on to London, where his coronation took place.

Although William expected a speedy end of hostilities, Anglo-Saxon nobility continued to rebel for several years. Eventually, though, the Normans brought the country under control. French became the official court language, and a blend of Anglo-Saxon and French evolved into the modern language of English. Historians agree that the Norman conquest brought about a profound transformation of English society.


Key Facts:

Tarih: 14th October, 1066

War: Norman Conquest

Konum: Battle, East Sussex

kavgacılar: English Anglo-Saxons, Normans

Victors: Normanlar

Numbers: English Anglo-Saxons around 8,000, Normans between 5,000 – 12,000

Yaralılar: Bilinmeyen

Komutanlar: Harold Godwinson (England – pictured to the right), Duke William of Normandy (Normans)


1066: The Battle of Hastings – The Norman Conquest of England

The famous Battle of Hastings took place on this day in 1066. William the Duke of Normandy, later known as the Conqueror, defeated the army of Anglo-Saxon King Harold II (also known as Harold Godwinson). The Battle of Hastings was one of the most important decisive battles in world history, because the Normans became the ruling class in Britain after William’s victory, which shaped the destiny of that country for centuries to come.

An interesting fact concerning the Battle of Hastings was that the English had a somewhat better starting position. Namely, they were deployed on high ground, and thus William the Conqueror’s invading troops were forced to move uphill to engage them. It is important to note that the battle didn’t actually take place in the town of Hastings, but some 10 kilometers farther away, near the present-day small town of Battle in the county of East Sussex.

The English troops consisted almost exclusively of infantry, while the invading army also had large contingents of cavalry and archers. The English troops initially stood fast and even broke part of the Norman army, but then they made a fatal mistake: they pursued the fleeing Normans, leaving their elevated position and thus breaking cohesion with the rest of their army. Even King Harold II was killed near the end of the battle, leaving the English troops leaderless. Although the Normans took heavy casualties, their victory was so decisive that William crowned himself King of England during the very same year.


History KS3 / 4: 1066 - The Battle of Hastings (4/6)

Harold's army has raced south from Yorkshire to fight the Normans.

They meet on a hill in Sussex and a long, bitter, battle takes place before Harold is killed and William is the victor.

But does that mean he is in control of the whole of England?

Teacher Notes

Key Stage 3

Students could research the Bayeux Tapestry and it's version of the Battle of Hastings. To what extent does that version agree with the one used in this film? Do the students think we will ever know exactly what happened at Hastings?

Key Stage 4

Students could make a list of all the causes of William's victory at Hastings and then sort them into long-term, medium-term, and short-term.

They could then resort them according to their significance - place the most important ones on the left and the least significant ones on the right on a line across your page. What, in their opinion, was the main cause of William's victory at Hastings?

Curriculum Notes

This clip will be relevant for teaching History in secondary schools in the UK. This topic appears in OCR, Edexcel, AQA, WJEC KS4/GCSE in England and Wales, CCEA GCSE in Northern Ireland and SQA National 4/5 in Scotland.


The Battle of Hastings: The Last Successful Invasion of England

The Battle of Hastings was a turning point in English history. It decided the fate of the English monarchy and shaped the country’s language, laws, and culture for a millennium.

The Cause of War

In January 1066, Edward the Confessor, King of England, died without leaving a direct heir. The Witan, England’s noble council, selected the Earl of Wessex, Harold Godwinson, as his successor. The strongest native claimant to the throne, Harold faced competing for the claim from two men. One was Harald Hardrada, King of Norway, whose claim to the throne was inherited from his father. The other was Duke William of Normandy.

13th-century version of Harold Godwinson’s crowning

William was a cousin of King Edward and had spent time with him while Edward was living in exile. Edward may have promised William that he could be his successor, though Edward didn’t have the right to make this offer. This was the basis on which William would make his bid for the English throne.

This claim was strengthened by a more recent incident when Harold Godwinson was shipwrecked on the continent. William rescued him from the Count of Ponthieu. While in William’s hands, Harold promised not to oppose William’s accession to the English throne.

When Harold took the throne, William took up arms to take his throne and punish Harold’s betrayal.

William Duke of Normandy

The Hastings Campaign

William gathered the support of Norman nobles and of the Pope, who gave the expedition his blessing. Üzerinde

coast of Normandy, he gathered 8-10,000 soldiers, with thousands of newly built boats to carry them, their supplies, their horses, and their non-combatant support.

Meanwhile, another invasion fleet under Harald Hardrada ( King of Norway) landed in Yorkshire. Harold Godwinson rushed north and defeated Hardrada at the Battle of Stamford Bridge on the 25 th of September.

Harald at the Battle of Stamford Bridge

The south of England was now exposed. All William needed was a favorable wind, which arrived on the 27 th of September. The next day, his invasion force landed in southern England, and on the 29 th they reached the town of Hastings, which had a good harbor and line of retreat. They built a wooden fort and started pillaging the surrounding area.

Word of the invasion reached Harold in York on the 1 st of October. He rushed south, assembled an army in London, and sent orders for others to meet him on the way to confront William. On the 13 th of October, his army assembled at Caldbec Hill, just north of William’s position.

Savaş başlar

Early on the 14 th , Harold’s army occupied a strong defensive position on Senlac Hill, a ridgeline blocking the Norman advance towards London. Above them flew the golden dragon royal standard of Wessex and Harold’s personal banner, that of the Fighting Man. The elite of the army, the housecarls, formed the heart of the line, supported by the fyrd, a levy of lower quality troops.

View of the Battlefield looking towards Senlac Hill. By Ealdgyth-CC BY-SA 3.0

Following a swift advance to the land below Senlac Hill, William assembled his army into three divisions. His elite included mounted knights carrying lances and shields. They were supported by more numerous infantry, including archers. The sides were quite evenly matched, though the Normans may have had slightly fewer men than the Saxons.

William first sent his archers forward. Though better equipped for ranged combat than the fyrd, they suffered from a bombardment of rocks and javelins, while causing little damage to the English line. After running short on arrows, they withdrew.

Norman knights and archers at the Battle of Hastings depicted in the Bayeux Tapestry

Next, William advanced his heavy infantry. Once again, they suffered from the missiles flung by the fyrd. On reaching the English lines, they engaged in a brutal struggle with the housecarls.

The English lines held. Having borne the brunt of the day’s fighting, the Norman infantry withdrew.

This part of the Bayeux tapestry shows a fight between a Norman knight and an English housecarl, wielding a Dane ax with two hands.

The Cavalry Attack

Now William joined the charge, leading his elite cavalry into an attack.

The Norman cavalry usually delivered a high-impact charge, but the terrain robbed them of this. On the left, the ground was boggy, and on the right, they had to attack uphill. Their charge failed to break the tough English line.

The Norman line, which consisted primarily of Breton knights, broke. Retreating away from the English, they trampled their own infantry, leaving that flank of the Norman force in chaos. The English right flank broke ranks and pursued them. William himself was caught up in the panic and unhorsed. A cry went down the lines that the Duke was dead.

William Duke of Normandy leading a charge

But William was not so easily beaten. He raised his helmet, proving that he was still alive, and rallied the broken cavalry. They charged straight into the disordered English right and devastated it.

Fortunately for Harold, he had troops to plug the gap. As William advanced again, the English line was once again intact.

William flung his cavalry back onto the offensive. Twice more, parts of the Norman line retreated, whether broken or feigning a route. On both occasions, William made the most of the opportunity to attack English troops who pursued them.

Here Norman and Saxon men fall at the same time in battle.

The End of Saxon England

By four in the afternoon, time was running out for William. There were only a few hours of daylight left and the Saxon line stood strong. Determined to win, he flung all his forces into one last assault. Archers fired high over the army, forcing the English to raise their shields. Then all of the Norman cavalry and infantry attacked at once.

At last, cracks showed in the Saxon line. Harold had run out of reserves to plug the gaps. The Norman cavalry drove wedges into holes in the English line. Slowly but surely, William’s men were getting a hold on the heights of Senlac Hill.

As night was falling and the fighting was at its height, Harold was hit in the eye by an arrow. Norman knights rushed in to finish off the wounded king.

Part of the Bayeux Tapestry, Depicting King Harold being slain.

Some of the housecarls fought on, battling to the end beneath the banners of the Royal Dragon and the Fighting Man. But the cause was lost. As most of the English force fled through the last of the fading light, they were pursued and cut down by Norman cavalry.

Bayeux Tapestry depicting the Saxon’s fleeing the Battle

The battle was over and with it Saxon rule of England. Duke William of Normandy became King William of England, bringing in French language, customs, and laws.


What happened before the Battle of Hastings?

In January 1066, King Edward the Confessor (reigned 1042–1066) died childless. This sparked a contest for the throne of England. Edward was initially succeeded as king by his brother-in-law, Harold Godwinson. Harold was a member of an ambitious and powerful family that had controlled most of the important English earldoms.

There were other claimants to the throne. England was attractive to invaders because it was a relatively wealthy and organised kingdom. The king of Norway, Harald Hardrada (reigned 1046–1066), led an attack from the sea, supported by Harold Godwinson’s own brother, Tostig. At the Battle of Stamford Bridge (located in the East Riding of Yorkshire) on 25 September 1066, King Harold defeated the opposing forces and both Harald Hardrada and Tostig were killed. The English king immediately marched south, since William, Duke of Normandy had landed on the Sussex coast and was devastating the surrounding countryside.

William was a distant cousin of Edward the Confessor, since his great-aunt was Edward’s mother, Emma of Normandy. After the death of his father, King Æthelred the Unready, Edward spent much of his early life in exile in Normandy.

There were many close links between England and Normandy in this period, as churchmen, nobles and traders travelled back and forth. William had visited England before the Conquest, in 1051, and Harold Godwinson had probably stayed at William’s court in Normandy on his travels to the continent. After the Conquest, William’s supporters claimed that both Edward and Harold had promised the throne to William, but there is no way of corroborating this.


The Battle of 73 Easting: The True Story Behind Desert Storm’s Most Intense Tank Battle

When Army Lt. Gen. H. R. McMaster was elevated to become President Trump’s national security advisor in 2017, the media was awash with references to his role in the biggest tank fight of Desert Storm, the Battle of 73 Easting. While these stories conveyed the basic outcome of the fight, they did little to illuminate how the battle unfolded or what set the stage before the first cannon shot screamed out of his tank. What turned out to be an amazing and thrilling victory, could easily have been the biggest disaster of Desert Storm.

Twenty-eight years ago this month I was at the Grafenwoehr training center in Germany where my unit, Eagle Troop of the 2nd Squadron, 2nd Armored Cavalry Regiment (2nd ACR), was conducting a series of field maneuvers and live fire exercises. The 2nd ACR was one of three cavalry regiments then providing frontline defense against the Warsaw Pact, patrolling the borders between West and East Germany in the north and West Germany and Czechoslovakia in the south.

The Warsaw Pact nations, anchored by the Soviet Union, had more than fifty thousand tanks and millions of troops. Based on the terrain in Central Europe, there was always the risk communist forces could come flooding across a large plain known as the Fulda Gap and potentially defeat the nations of Western Europe. The 2nd ACR was charged with defending the central part of the border, and as such, equipped with hundreds of M1A1 Abrahms Tanks, Bradley Fighting Vehicles, mechanized artillery cannons, and attack helicopters.

On August 2, 1990, I and my Eagle Troop brothers were at Grafenwoehr preparing for a major exercise in which we would maneuver our nine M1 tanks and twelve Bradleys throughout the German countryside against another armored U.S. unit role-playing as a Russia tank brigade, followed by firing live ammunition from the move on a huge firing range. The training was realistic and closely replicated the actual combat conditions we would face had the Russians ever crossed the border and attacked the West.

Before we left our assembly areas for the operation, however, something happened halfway across the world that distracted us from our preparation. Saddam Hussein, the dictator of Iraq, had actually done what we feared the Soviets might do: he sent hundreds of tanks and other armored vehicles flooding across their southern border with Kuwait in an unexpected attack and quickly subdued the Kuwait military. At the end of the operation Iraqi tanks were a mere three miles from the Saudi border—representing a dagger at the throat of the oil supply on which most of the Western world depended.

Almost immediately then-Captain McMaster, commander of Eagle Troop, and Squadron operations officer, then-Major Douglas A. Macgregor, adjusted our training to reflect the possibility we—as one of the forward-deployed armored cavalry organizations tasked with making first contact against enemy armored formations—would be called upon to fight Saddam’s troops.

Prior to the maneuver, McMaster addressed his troops and solemnly said, “Men, we must take very seriously what we are about to do. It is possible that the next operations order I give will be in the sands of Iraq.” There was an eerie sense of foreboding as he spoke because we all realized that what had just a few days ago seemed like another routine military maneuver might now be a final preparation for actual combat operations.

In November 1990 the potential turned into reality as the Secretary of Defense ordered the 2nd ACR to Saudi Arabia to potentially lead the U.S. VII Corps into battle. Within a month we were unloading our tanks and other armored vehicles off huge transport ships in the Saudi Arabian port of Al Jubayl. As soon as the vehicles were ready, the regiment began the movement towards the Kuwaiti border to begin final training prior to the attack day, known as “G-Day.” In a stunning mishap during one such exercise, McMaster came within a hair’s breadth of missing the attack altogether!

Since we had trained almost our entire careers in the forests and rolling hills of Europe, we had to rapidly adjust our techniques for the desert. Shortly after arriving in the border region, Macgregor had directed the squadron to conduct a simulated and complex night assault. Nighttime in the desert on a moonless night is so dark you, quite literally, cannot see your hand in front of your face. Using early generations of night vision goggles, we began the challenge of navigating in the dark when we could see no terrain and only with difficulty see our own vehicles.

I was the Eagle Troop fire support officer, which meant I worked hand-in-hand with McMaster to reinforce his battle plans with artillery, mortar, and air support. On this exercise I was in my armored fire support vehicle following directly behind his tank. At a critical moment, he began giving radio instructions for the troop to change the plan and move towards a new objective. Then from about seventy-five yards behind McMaster I saw the silhouettes of two Bradleys driving directly into his path from the left. I tried in vain to warn him over the radio, but because he was in the middle of giving instructions, he didn’t hear me.

I helplessly watched in horror while McMaster continued talking into the radio as the armored hulks closed in on him. My hopes the Bradley driver or commander would see the tank and turn away were dashed when suddenly I saw a hail of sparks fly as the gun tube on McMaster’s tank literally speared into the side of the Bradley, causing both vehicles to lurch to the side and come to rough stop.

My first thought was that, “Oh my God. We’ve killed American soldiers!” I was afraid that the gun tube had penetrated into the crew compartment of the Bradley and killed someone in the cabin—or that the jolt had seriously wounded McMaster or his crew. I raced to the scene of the accident and discovered that miraculously, no one in either vehicle had gotten so much as a scratch.

In the confusion of the Squadron’s first large scale night maneuver, two vehicles from a sister Troop had gotten misoriented and become separated from their unit and had stumbled into McMaster’s path in an attempt to find their headquarters. It is sobering to consider that if that gun tube had hit just a fraction of a second later it would have killed some of the troops and likely ended McMaster’s career before the first shot was fired—or that the impact could have caused his tank ammunition to explode, possibly killing him and his crew. The man we know as the victorious commander at the Battle of 73 Easting came within seconds of being lost before the war had began!

Once he confirmed there were no casualties and that his vehicle was still able to move, McMaster called maintenance personnel to retrieve the Bradley (we discovered the gun tube had actually speared the engine compartment and disabled the vehicle), then continued the exercise as if nothing had happened. As we would soon see, McMaster would react just as rapidly and decisively under fire as he had done in training.

With each exercise the troopers of 2nd ACR grew in confidence despite the fact we knew our mission would be to make initial contact with enemy tanks. Some experts predicted the United States would win the war because of our superior technology and quality soldiers—but they still suggested that the elite Republican Guards Corps would fight fanatically and that lead U.S. cavalry units could expect up to 10 percent casualties in the first battles.

More than once i remember looking around at my fellow Eagle Troopers and wondered which twelve or thirteen of our 135-man troop might never come home—or if I would ever come home. Despite this sobering expectation, however, there was no fear or timidity in Cougar Squadron (as 2nd Squadron was known). Macgregor and McMaster had prepared us so well that when the time to attack came, we were not merely “willing” to engage enemy armor, we thirsted for it.

After weeks of Allied air-and-missile attacks, G-Day was set to be February 23, 1991. Prior to moving out of our assembly areas for the assault, Macgregor went to visit every troop to give them final instructions in person. He felt it was necessary for the men to see their leaders eye to eye before battle. When he arrived at Eagle Troop headquarters, McMaster assembled all the unit’s key leaders to meet him. Macgregor had a reputation for being an inspirational speaker and we were eager to hear what he had to say.

He started off by setting up a battle map and going over the Squadron plans and reiterated Eagle Troop’s role in it. Next, he reminded us that we would succeed because we had superior equipment, we were well trained at both the individual and unit level, and—he emphasized—because we were elite cavalrymen, we were the ones sent into frenzied, uncertain situations bring a sense of order to the chaos to set up follow-on forces for success.