Ethelred

Kral Edgar ve Elfryth'in oğlu Ethelred, 968'de doğdu. Babası öldüğünde yedi, üvey kardeşi Şehit Edward'ın öldürülmesinin ardından tahta geçtiğinde sadece on yaşındaydı. Viking işgalcilerini satın alma girişimleri ona Unready Ethelred adını verdi.

Ethelred, 1002'de Normandiyalı Emma ile evlendi. On bir yıl sonra, Ethelred tahtını terk etti ve İngiltere, Danimarkalı Svein Haraldsson tarafından işgal edildiğinde Normandiya'ya kaçtı. Şubat 1004'te geri döndü, ancak 1016'da Londra'da öldü. Oğlu Edmund Ironside, birkaç ay kral oldu ve yerine Büyük Canute geçti.


Ethelred'in ölümü

Edmund büyük bir kişisel güce ve cesarete sahipti ve cesaretinden dolayı Ironside soyadıyla biliniyordu. Canute'ye öyle bir hitap ve kararlılıkla direndi ki, Danimarkalılar sonuçta başarılı olduklarını kanıtlasalar da, en iyi ve en cesur birliklerinin çoğunu kaybetmeden değildi. Edmund, Ethelred'in kendi ordusunu desteklemek için gerekli malzemeleri savaş bölgelerinden toplamak zorunda kaldığından, Ethelred'in ne yeteneği ne de aracı vardı. malzeme veya para ile donatmak ve bu kanlı ve sefil zamanların ortasında, bu mutsuz hükümdar uzun ve şerefsiz saltanatına son verdi ve Danimarkalılar başkenti kuşatmaya hazırlanırken 23 Nisan 1016'da Londra'da öldü.

Danimarkalıların bu hızlı başarılarını açıklamak için, onların güçlü, cesur ve disiplinli olduklarını, Anglo-Saksonların ise beceriksiz bir hükümet ve iç anlaşmazlıklar ve ihanet yüzünden zayıflamış olduklarını hatırlamak yeterlidir. Edmund (Edmund'un uzun süredir şüphelendiği, vatana ihanet suçlaması oluşturamadan, piçin planlarını kurnazca kurnazca ortaya koymuştu), savaşacağı bir savaştan hemen önce, tüm birlikleriyle açıkça Canute'ye gitti. Edmund'un emirleri altında. Ethelred, sevmediği ya da kıskandığı iki güçlü kuzeyli kabile reisi Sigeferth ve Morcar'ı tuzağa düşürmek ve öldürmek, böylece bağımlıları arasında yatıştırılamayacak bir şeyi uyandırmak suçundan suçluydu ve bunu, kısa süreli sürgününden kısa bir süre sonra yaptı. Normandiya, istilacıya başarılı bir şekilde direnmek için tüm tebaasının yürekten işbirliğini ve yardımını güvence altına almak gerektiğinde.


Kral Ethelred Hazırlıksız

Sadece adından bile, Ethelred the Unready'nin İngiltere'nin en etkili 'veya popüler' krallarından biri olmadığı söylenebilir.

Kral Ethelred Hazırlıksız. Saçma sapan büyük kılıç sadece Karanlık Çağ propagandasıdır. Bu adam savaşçı değildi.

Onuncu yüzyıla gelindiğinde, savaşçı kral Alfred'in güney İngiltere'nin çoğunu kendi yönetimi altında birleştirmesinin ve “Alfred the Great” adını almasının üzerinden birkaç yüz yıl geçmişti. Ama şimdi, o krallık çözülüyordu. 979'da, bir hizip savaşında Kral Edward, on yaşındaki üvey kardeşi Ethelred II'yi tahta geçiren bir grup saray soylusu tarafından öldürüldü (ve “Edward the Martyr” olarak bilinir hale geldi). Witan (#8220Wise Men”) olarak bilinen bir naiplik tarafından tavsiye edilen erkek kralla birlikte, soylular krallığın gerçek gücü haline geldi.

Ancak başka bir grup insan da İngiltere'de ortaya çıkan siyasi kaosu fark etti. Yüzyıllar boyunca, o zamanlar Danimarkalı olarak bilinen, ancak bugün 'Vikingler' olarak adlandırılan İskandinavya'dan akıncılar adanın kıyılarını yağmalıyor, manastırları yağmalıyor ve kıyı köylerini yakıyordu. İngiliz darbesinden sadece bir yıl sonra, akıncılar Kent'i vurarak geri döndüler. Baskınlar 980'lerde devam etti.

Eski zamanlarda Vikinglerin amacı İngiltere'de toprak ele geçirmek ve yerleşimler kurmaktı. Sonunda, Danelaw olarak bilinen adanın büyük bir bölümünü kontrol ettiler. Ancak zamanla, bu Viking yerleşimleri kendilerini yerli İngilizler olarak görmeye başladı ve Ethelred tahta geçtiğinde, hala orada yaşayan çok sayıda torunları vardı.

Ancak bu yeni Viking akıncıları dalgasının tamamen farklı nedenleri vardı: çiftçilik yapmak ya da yerleşmekle ilgilenmiyorlardı, sadece yağmanın peşindeydiler. İngiltere o zamanlar Avrupa'nın en zengin ülkelerinden biriydi ve aynı zamanda en savunmasız ülkelerden biriydi.

Halkını korumak elbette bir kralın görevidir, ancak erkek-kral adına hüküm süren Witan hiçbir etkili yanıt oluşturamadı. İngiliz krallığı, Viking uzun gemilerini ele geçirecek kadar güçlü bir donanmadan yoksundu ve vur-kaç baskınları, yerel askeri güçlerin zamanında savunma için toplanmasını imkansız hale getirdi.

MS 990'da yetişkinliğe ulaşan Ethelred, artık kendi başına hüküm sürüyordu. Kusursuz kibarlığı ve zarafeti ile tanınan açık sözlü bir konuşmacıydı, ancak Büyük Alfred'in kalıbında bir savaş lideri değildi. Ağustos 991'de Ethelred'in yerel milis gücü, Maldon'da bir grup Danimarkalı akıncıya karşı koymayı başardı ve karşılık vermeye çalıştı. Vikingler, kendilerini gelgitle dolup taşan bir geçitle milislerden ayrılmış buldular. Viking lideri İngilizlere 'kana gerek yok' diye seslendi. İngilizler, 'çok gümüşün var, bize ödeyebilirsin, biz de gidelim' dedi. ” “size mızrak ve kılıçla ödeyeceğiz”, dedi İngilizler meydan okurcasına. “Pekala”, dedi Vikingler. “Ama en azından adil bir dövüş yapalım–geçidin üzerinden geçip orada toplanalım.” İnanılmaz bir şekilde İngilizler bunu kabul etti. Katledildiler.

Bu yenilgiden sonra Ethelred, görünüşe göre Vikinglere etkili bir şekilde karşı koyacak araçlara sahip olmadığına karar verdi. Bu nedenle, muhtemelen geçici bir çare olarak düşünülen İngiliz Kralı farklı bir yaklaşım benimsemeye karar verdi: akıncıları uzaklaştırmak için muazzam bir rüşvet, 5 ton gümüş sikke ödedi. “Danegeld” olarak biliniyordu.

Baskınların tüm karakterini değiştirdi. Artık Vikinglerin artık yağmalamasına veya yağmalamasına gerek yoktu. Bunun yerine, her şey bir tür dev koruma raketine dönüştü, bir uzun gemi filosu ortaya çıktı ve kıyıda demirledi, birkaç tehditte bulundu ve çılgın yetkililer, onlara ödeme yapmak için başka bir rüşvet topladı. Sonraki 20 yıl içinde Danegeld'in boyutu giderek büyüdü. Bir vakayinamenin belirttiği gibi, “Herkes onları ülke dışına çıkarmak veya ülkeyi onlara karşı tutmak için bir plan yapmaktan acizdi.” Ethelred fısıltılı takma adı aldı. unraed, (adında “kötü tavsiye edilen” anlamına gelen, ancak bugün “The Unready” olarak yanlış çevrilen bir kelime oyunu).

MS 1002'de, bir tür önlem almak için umutsuz bir girişimde bulunan Kral, muazzam bir gaf yaptı: İngiltere'de yaşayan Danimarkalı torunlarının sadakatine güvenmeyen Ethelred, Aziz Brice Bayramı Günü'nde hepsinin toplanmasını ve toplanmasını istedi. öldürüldü. Yerel yetkililerin çoğu makul bir şekilde bu emirleri yerine getirmeyi reddetti, ancak St Brice's Day Katliamı şimdi siyasi ve askeri bir tepkiye yol açtı. Öldürülenlerden biri Danimarka Kralı Sweyn Çatalsakal'ın kız kardeşiydi ve intikam için bir ordu çıkardı. Formuna sadık kalan Ethelred the Unready, onunla savaşta hiç karşılaşmadı. Sweyn cezasız bir şekilde yağmaladı, Ethelred bir kez daha gasplara boyun eğip Danegeld'e 18 ton gümüş ödeyene kadar.

Sonra, biraz şaşırtıcı bir şekilde, Ethelred aniden bir omurga geliştirdi. Viking filolarını denizde karşılayacak ve onları yenecek kadar güçlü 300 savaş gemisinden oluşan bir filo inşa edilmesini emretti. Gemiler Sandwich'te toplandı. Ama sonra işler bir kez daha alt üst oldu. Yine bir başka hizip savaşında, soylulardan biri 20 gemisini alıp ayrıldı ve bir başka soylu onu takip etmek için 80 gemi aldı. Onları harap eden bir fırtınaya yakalandılar. Donanmasının üçte birinin kaybıyla karşı karşıya kalan Ethelred, şaşırtıcı bir şekilde tüm çabayı terk etti. Kalan gemiler eve döndü.

1010'a gelindiğinde, neredeyse rakipsiz olan Danimarka orduları, güneydoğu İngiltere'nin çoğunu işgal etti. Adanın ne kadar zayıf olduğunu gören Sweyn, şimdi gözünü İngiliz tahtına dikmişti. 1013'te Danimarkalılar Londra'ya yaklaşırken Ethelred Normandiya'ya kaçtı. Sweyn'e 24 ton gümüş haraç teklif edildi ve tacı talep etti. Ama bundan zevk alma şansı bulamayacaktı. Şubat 1014'te Sweyn Forkbeard, Trent Nehri'ndeki kampında öldü.

Ve şimdi hikaye yine garip bir hal aldı. Miras hakkı ile İngiliz tahtı Sweyn'in en büyük oğlu Cnut'a geçmeliydi. Ancak İngiliz Witan bunu kabul etmek yerine Fransa'da sürgünde olan Ethelred ile temasa geçti ve Kral olarak eskisinden daha iyi bir iş çıkarması şartıyla ona tacı geri teklif etti. 1015 boyunca, Cnut ve Ethelred'in orduları, büyük bir savaşa girmeden İngiltere'de birbirini kovaladı. Ama sonra, beklenmedik bir şekilde, Ethelred the Unready 1016'da öldü. Cnut, İngiltere Kralı oldu.

Ethelred, İngiliz tarihinin en beceriksiz Kralı için son talihsizlik olarak, mezarı daha sonra 1666'da Londra'nın Büyük Ateşi'nde yok edildiği St Paul's Katedrali'ne gömüldü.


Viking dirilişi

Ancak yeni Kral 978'de henüz on dört yaşındayken taç giydiğinde, Kuzey Denizi'ndeki sert akıncılar fırsatı sezdi ve 980'den sonra Alfred'in zamanından beri görülmemiş bir ölçekte akınlar düzenlemeye başladılar. Bu sürekli iç karartıcı haber akışı Aethelred için yeterince kötüydü, ancak aşağılayıcı yenilgi hem bir hükümdar olarak hem de savaş yorgunu krallığının beklentileri için çok daha kötüydü.

Bir Danimarka filosu 991'de Essex'teki Blackwater nehrine yelken açtığında ve ardından Maldon Savaşı'nda ilçenin savunucularını kararlı bir şekilde yendiğinde, krallık saldırının gaddarlığı altında sallanırken, tüm en kötü korkuları gerçek oluyor gibi görünüyordu.

991'de Maldon Savaşı'na katılan Essex Kontu Brythnoth'un bir heykeli. Kredi: Oxyman / Commons.

Kralın yapabileceği tek şey, Vikingleri satın almak için çılgınca bir teklifte bulunarak, yıllarca yetkin Krallardan sonra zengin olması gereken hazinesine ulaşmaktı. Sakat paralar pahasına birkaç yıllık barış satın almayı başardı, ancak istemeden, aç bir savaşçı İngiltere'ye baskın yaparsa, öyle ya da böyle, elde edilecek zenginliklerin olacağı mesajını gönderdi.

997'de kaçınılmaz olan oldu ve Danimarkalılar, bazıları tamamen engelsiz olarak yerleştikleri Wight Adası kadar yakın bir yerden geri döndüler. Sonraki dört yıl boyunca İngiltere'nin güney kıyıları harap oldu ve İngiliz orduları güçsüzken Aethelred umutsuzca bir tür çözüm aradı.

İstilacılara daha fazla haraç veya “Danegeld” ödenmiş olsa da, acı deneyimlerinden daha kalıcı bir çözüme ihtiyaç duyulacağını biliyordu. Aynı zamanda, binlerce Hıristiyan, Mesih'in 1000 yılında (ya da o civarlarda) Yahudiye'de başlattığı şeye devam etmek için dünyaya döneceğine inandığından, ülke “bin yıllık” ateşinin pençesindeydi.


Biyografi [ düzenle | kaynağı düzenle ]

Sakson Hikayeleri [ düzenle | kaynağı düzenle ]

İçinde "Solgun Süvari", Æthelred ilk olarak babasına Wessex'i ziyarete eşlik ederken görülür. Babası evlilik görüşmeleri sırasında bayılır. Æthelred, Mercia kralı olarak babasının yerini alır. Æthelflæd onun görünüşünden etkilenir. Æthelred ile evlendikten sonra, Æthelred'in kendisinin olduğunu öğrenir. onun tasavvur ettiği beyefendi değil.

Æthelred, Lunden'i fethetmek istediğinde, Æthelflæd'i kendisiyle gelmeye zorlar. Danimarkalı bir baskın sırasında Æthelflæd's 160 kaçırılır ve Æthelred haberi iletmek için hızla Wintanchester'a döner. Beamfleot'ta Æthelflæd'i kurtarmak için Uhtred'e katılır.

İçinde "Boş Taht", Tettenhall Savaşı'nda ağır yaralandı.

Son Krallık [ düzenle | kaynağı düzenle ]

Winchester, Wessex Æthelred, Danimarkalılar içeri girip baskın yaparken Mercia'nın daha fazla savaşçı ihtiyacını tartışmak için Kral Alfred ile görüşmek üzere Lord Ceolwulf ile Winchester'a gelir. Ceolwulf kılıçlar ve onları taşımak için adamlar talep eder. Ceolwulf aniden orada önlerinde ölür. Herkesin dikkati dağılmışken Ælswith, Ceolwulf'un onlar için yazdığı mektubu alır. Daha sonra kimin Æthelred olduğunu sorar. Kendini belli eder. Æthelflæd memnun görünüyor. Alfred ondan Ceolwulf'un ailesine iade edilmesini sağlamasını ister. ("Bölüm 2.3")

Çok zaman geçti. Æthelred ve Aldhelm Alfred, Ælswith, Odda ve Æthelwold ile oturur. Æthelred, Alfred'e savaşçı armağanının bu kış Mercia'ya iyi hizmet ettiğini bildirir. Baskınlar bu kadar sık ​​​​olmamıştı. Evliliğinin bedelini tartışmaya devam ederler. Æthelred 4.000 parça önerdi. Gümüşten fazlasını istiyorlar. Æthelred ayrıca Mercia ve Wessex arasındaki birliği güçlendirmek için kendisine ait toprakları miras bırakmaya da istekli. ("Bölüm 2.3")

Kral Æthelred ve Aldhelm Wessex'e varır. Æthelred, Wessex'in Gallilerle sınır paylaşmak zorunda kalmamasını kıskanıyor. Alfred'in İngiltere fikrinin tam ortasındalar. Winchester'a doğru yola çıktıklarında köylüler tarafından karşılanırlar. ("Bölüm 2.5")

Aethelred, Uhtred ve Gisela'ya yaklaşır. Gisela'ya karşı kaba bir açıklama yapar. Uhtred kılıcını çeker ve Æthereded'i atından çeker. Aldhelm, Uhtred'in lorda zarar vermeyeceğinden emin olduğu için adamlarına geri çekilmelerini söyler. Aldhelm daha sonra kibarca Uhtred'in Æthelred'in gitmesine izin vermesini ve efendisi adına Gisela'dan özür dilemesini ister. Uhtred, Æthelred'i piyasaya sürdü ve yollarını ayırdı. Aethelred, Aldhelm'e Uhtred'in ölmesini istediğini söyler, ancak ikisi de Alfred'in buna asla izin vermeyeceğini bilir çünkü Uhtred'in değeri vardır. Uhtred Danimarkalılarla savaşır, kölelikten kurtulur ve insanları kurtarır. Aethelred'in müstakbel eşi bile onu övüyor. Umutları Danimarka'da yatıyor. Şansla, huzursuzluk büyüyecek ve bir savaşa yol açacak. Aldhelm, Æthelred'i Mercia ve Wessex Kralı olarak görmek istiyor. Bunun olması için Alfred'in ölmesi gerekirdi. Savaş olursa bu gelecek. ("Bölüm 2.6")

Æthelred Winchester'a gelir ve Æthelflæd ile evlenir. Uhtred ve Alfred ile gayri resmi bir Witan'dan sonra, Æthelred Æthelflæd'e gayri resmi bir Witan haline gelen bir sohbete katılmanın onun yeri olmadığını söyler. Æthelflæd bu konulara ilgi duydu ve babası onu bu işe karışmaya teşvik etti. Ancak, o onun kraliçesi. Gerçekten bir kral olduğuna inanıp inanmadığını sorguluyor. Æthelred onun ses tonuyla hakarete uğradı. Karnına yatağa yatmasını söyler. İtaatsizliği devam ederse onu Wessex'e geri vermekle tehdit ediyor. Onun gitmesini engeller ve dediğini yapar. O ağlarken onu kambur devam ediyor. ("Bölüm 2.6")

Uhtred, Finan, Sihtric, Clapa, Æthelred ve Aldhelm Londra'ya varırlar ve burada kardeşleri ayrılmaya ikna edemezler. Winchester'a dönerler ve Alfred ve Odda'ya rapor verirler. Danimarkalıların Londra'da 1000'den fazla adamı var. Uhtred ve Aethelred, en iyi saldırı yöntemi üzerinde tartışırlar. Alfres, endişelerini dile getirmeseler de Steapa ve Odda'yı alarma geçiren Uhtred'siz bir saldırı planı tasarlamayı planlıyor. Alfred, Uhtred'in Coccham'a dönmesini istiyor. Alfred daha sonra Æthelred ve Aldhelm'e adam toplamak için Mercia'ya dönmelerini söyler. Son olarak Alfred, Steapa'ya Uhtred'e güvenip güvenmediğini sorar. Steapa hayatıyla cevap verir. ("Bölüm 2.6")

Æthelred ve Æthelflæd akşam yemeği yediler. Æthelflæd'in onunla seyahat etmesini istiyor, en azından savaşa giden yolun bir kısmında. Yüzüne dokunur ama o geri çekilir. Ona sevginin nazik olması gerektiğini söyler. Æthelred hakarete uğrar ve başka kiminle olduğunu sorar. Ona biraz saygı göstermesini istiyor. Æthelred onu saçlarından yakalar ve kafasını masaya koyar ve ona asla sesini yükseltmemesini söyler. Daha sonra onu bir rahip görmek için planlar yapar. ("Bölüm 2.6")

Æthelred, Æthelflæd, Beocca, Thyra ve Aldhelm bir teknede Coccham'a gidiyor. Aethelred, Beocca'ya karısıyla yatakta yatan ilk kişinin kendisi olmadığından korktuğunu söyler. Saflığını test etmenin bir yolu olup olmadığını soruyor. Beocca, kutsal kitaplardan bir yol olduğunu kabul ediyor. Derhal yapılmasını emretti. ("Bölüm 2.6")

Æthelred ve Aldhelm salona giderler, burada Aldhelm bir pagan salonunun içini hiç görmediğini söyler ve sıcaklığı karşısında şaşırır. Gisela'ya duvarda kafa görmeyi beklediğini söyler. Gisela daha sonra Æthelred'in kendini iyi hissetmediğini iddia eden Æthelflæd'i sorar. Æthelred kraldan Uhtred'in tüm insanlardan sorumlu olduğunu kabul etmesi gerektiğini ayrıntılarıyla anlatan bir mektup getirdi. Nehirden aşağı inecekler ve Mercia ve Wessex ordularıyla buluşacaklar. Orada, Londra'dan kısa bir mesafede kamp yapacaklar. Uhtred ve adamları kuzey kapısından saldıracak, Æthelred adamlarını bataklıklardan yönetecek. Steapa daha sonra kraldan bir mektup vererek onu Uhtred'e atadı. Æthelwold, Steapa'nın arkasından gelir. ("Bölüm 2.6")

Uhtred adamlarını kuzey kapısına götürür. Onu açık ve korumasız buluyorlar. Bariz bir tuzak, ama devam ediyorlar. Æthelred ve Aldhelm ile buluşurlar, ikisi de tek bir adamı geçmemiştir. Æthelred Danimarkalıların kaçtığına inanıyor ve bunu kutluyor. Aniden, yukarıdaki bir kulede yangın çıkar. Şüphesiz bir sinyal. Uhtred, sinyalin Danimarkalıları kamplarına saldırmaları için uyarmak olduğunu fark eder. ("Bölüm 2.6")

Winchester, Wessex Kral Alfred, Ælswith ve Odda, Æthelred'in savaştan döndüğü haberini alır. O, Peder Beocca, Æthelwold, Aldhelm ve Steapa ile birlikte, Londra geri alınırken kardeşlerin Æthelflæd'i kaçırdığını bildirir. Ve hala hayatta olup olmadığından emin değiller. Alfred haber gönderecek ve Æthelflæd'in sağlığı hakkında bilgi isteyecek. Odda, Æthelred'i tüm krallıkları riske atmakla suçlayarak onu her zaman inandığı aptal durumuna düşürür. Aldhelm, Æthelred'in savunmasına gelir ve Odda'ya gidip başka bir şarap bulmasını söyler. Bunun yerine Beocca ve Steapa'dan her ayrıntıyı istiyor. Æthelwold, Æthelred'in azarlamasında eğlence bulur ve ona ve Aldhelm'e bu pisliği temizleyebilecek tek adamın umutsuzca suçlamaya çalıştıkları Uhtred olduğunu hatırlatır. ("Bölüm 2.7")

Erik ve Sigefrid'in beklediği kaleye varırlar. Æthelred, müzakereler başlamadan önce karısını görmek ister. Erik daha sonra Æthelred'i diz çökmeye zorlar. Dagfinn, hayatta ve iyi olan Æthelflæd'i ortaya çıkarır. Kendisine iyi davranıldığını ve kendisine dokunulmadığını garanti eder. Onu, müzakerenin başlamak üzere olduğu ve söylediği hiçbir şeyden endişe duymaması konusunda uyarır. Æthelred fiyatlarını sorar. 100 pound gümüş teklif ediyor. Sigefrid, Æthelred'in Alfred adına konuşup konuşmadığını sorar. Uhtred istemediğini söyleyince, Sigefrid Weland'ı arar ve ona Æthelred'i nakavt etmesini söyler. ("Bölüm 2.7")

Æthelred domuzun iğnesinde çıplak uyanır. Sigefrid'in oturması ve yemek yemesi için onu karşıladığı salona girer. Aldhelm ona örtmesi için bir battaniye verir ve bir pazarlık yapıldığını bildirir. Finan ona Peder Pyrlig ve Uhtred'in Æthelflæd'i kontrol etmeye gittiğini söyler. ("Bölüm 2.7")

Æthelred, Aldhelm ve Peder Pyrlig, Alfred'e Odda'nın Devonshire fyrd'ı büyüttüğünü bildirmek için Winchester'a döner. Beamfleot'a karşı yürümeyi planlıyor. Odda'yı durdurmaktan başka çareleri yok. Odda ve Devonshire fyrd'ı durdurmak için bir savaşçı ordusuna liderlik ederler. Sonunda onu yakalamayı başarırlar. Odda, adamlarına yalan söylediğini ve onlara Alfred'in emriyle savaşmak için orada olduklarını söylediğini açıklar. Odda, Wessex için yapması gerekeni yaptığını açıklıyor. Çok geçmeden Uhtred, Finan, Sihtric ve Osferth, Leydi Æthelflæd ile birlikte gelir. Uhtred, Alfred'i Sigefrid ve adamlarının yakında olduğu ve şimdi hepsini öldürme şansı olduğu konusunda uyarır. Danimarkalılarla kafa kafaya giderler ve onları yenerler. ("Bölüm 2.8")

Egelesburg, Mercia Aldhelm, Æthelred'e yürüyüşe hazır olduklarını bildirir. Ancak Aethelred, Aldhelm'e muhafızların sadece yarısı ile yürümesini söyler. Merika'da kalacak. Aldhelm, Alfred'in fazla zamanı kalmadığı için Wessex'e yakın kalmasını tavsiye eder, ancak Lord onun olduğu yerde kalmakta ısrar eder. Æthelflæd, babasını görmek istediği kadar savaşa gitmesi konusunda ısrar ederek onlara katılır. Æthelred'e adamlarını yönetmesi gerektiğini söyler, ancak onu rahat bırakmasını tercih eder. Æthelred sonra Æthelflæd'e nasıl olduğunu sorar ona kız evlat. Æthelflæd, çocuğun kendi kızları olduğunu söyler. Æthelflæd ve Aldhelm daha sonra Merikalı muhafızları savaşa götürmeye hazırlanır. ("Bölüm 3.1")

Æthelwold, Æthelred'i görmek için Aegelesburg'a gelir. Aldhelm ne istediğini bilmek ister. Æthelwold, Alfred'e karşı sadakatsizliklerini istiyor. Uhtred'in Alfred'in yanından ayrıldığını ve onu savunmasız bıraktığını da ekliyor. Æthelwold, Wessex'in tacının kendisine ait olduğunu ve Alfred'in aksine Mercia'yı kontrol etmek istemediğini iddia ediyor. Bunu Æthelred'e bırakmayı tercih ediyor. Bir ittifak kurmalarını öneriyor. Æthelwold, kendi malikanesinde bulunan Æthelflæd'e zarar vermeyi bile öneriyor. Æthelred, Æthelwold'un teklifini değerlendirdi. Aldhelm'e Æthelflæd'in ve çocuğunun öldürülmesini istediğini söyler. ("Bölüm 3.2")

Æthelred, Æthelflæd'in kaçtığını ve mülkünün boş olduğunu keşfeder. Kadının uyarıldığından şüphelenir ve adamlarından birini öldürür. Aldhelm ona bu tür eylemlere karşı tavsiyede bulunur. Æthelred, Aldhelm'e Æthelflæd'i bulmasını ve yerini Danimarkalılara vermesini söyler. ("Bölüm 3.3")

Æthelred, Alfred'den Ragnar liderliğindeki büyük bir Danimarka ordusuyla devam eden bir savaş hakkında bilgi alır. ("Bölüm 3.4")

Æthelred, Aldhelm ve Steapa, Uhtred ve Æthelflæd'i kapıda karşılar. Sadece Alfred'i Hæsten hakkında uyarmak istediklerini iddia ediyorlar. Æthelred silahları olmadan içeri girmelerine izin veriyor. Æthelred, Æthelflæd'in yarattığı tehlikenin farkına varıp Uhtred'e kaçtığından korkuyor. Aldhelm bekleyen savaşı tartışmayı tercih eder, ancak Aethelred karısı ve bildikleri hakkında çok endişelidir. Bütün adamlarının hazır olmasını istiyor. Karısı onu suçlamaya geldiyse, hazır olmaları gerekir. ("Bölüm 3.5")

Witan, Uhtred ve Æthelflæd'in varlığını talep etti. Edward kralın yerine geldi. Æthelflæd Danimarkalıların yakında olduğunu ve ona saldıranın Hæsten olduğunu iddia ediyor. Æthelred ve Æthelhelm, Uhtred'in Æthelflæd'i nerede bulacağını nasıl bildiğini sorgular. Uhtred'i, Æthelflæd'in güvenini kazanmak için Hæsten ile bir plan yapmakla suçluyor. Alfred onlara katılır ve gerçeği ister. Uhtred 1000 adam istiyor ve onlara Beamfleot ve barış verecek. Alfred, Uhtred'in teklifini reddeder. ("Bölüm 3.5")

Æthelflæd, Æthelred'i akşam yemeğine katılmaya davet eder. Wincelcumb'a dönmek gibi bir planı olmadığını ona bildirir. Muhafızını Uhtred'e atadı ve savaşa kadar Merika'da kalacak. Daha sonra, Hæsten'in onu öldürme girişimi karşısında endişeli veya şaşırmış görünmediğini belirtiyor. Æthelred'in onu neden öldürmediğini merak ediyor. ("Bölüm 3.5")

Saltwic, Mercia Æthelred ve Aldhelm, Æthelflæd'in malikanesine gider. Aldhelm'e karısını yatırmasını emreder, böylece Æthelred onu boşayabilir. Malikanesine ulaşırlar ve onu korumak için 30 adam göndermeyi teklif ederler. Ancak, Æthelflæd onun yardımını istemez ve ona karşı sorumluluklarından onu kurtarmaya isteklidir. Korumasının yeterli olduğunu garanti eder. Daha sonra kızı yarı Danimarkalı hakkında sorar. Æthelflæd, kızlarının yarı Danimarkalı olmadığını, ancak Æthelred'in yalnızca bir Danimarkalı gördüğünü söyler. Aldhelm, Æthelred'in Danimarkalı gibi göründüğünü şakalar. ("Bölüm 3.7")

Winchester, Wessex Æthelflæd, Æthlred ve Aldhelm Edward'ın düğününe gelirler ve törene katılırlar. ("Bölüm 3.8")

Aldhelm, başka bir kadını becerirken yakalanır. Aldhelm, haberciyi Aethelred'in istediği gibi daha fazla muhafız çağırmak için göndermediğini açıklar. Aralarındaki erkeklerin fazlasıyla yeterli olduğuna ve daha fazlasını göndermenin saldırganlığı akla getirebileceğine inanıyor. Æthelred, Aldhelm'i kendisine itaat etmemekle suçluyor ve bu bir alışkanlık haline geldi. Aethelred, Aldhelm'i karısının büyüsüne kapılmaması konusunda uyarır. Onunla yatacak, başka bir şey değil, böylece boşanabilir. Alfred'in öldüğü gün, Aethelred Mercia Kralı olacak. Aldhelm'in kendisine söylendiği gibi 50 veya daha fazla muhafız göndermesini tekrar talep ediyor. ("Bölüm 3.9")

Æthelred ve Aldhelm, Edward'a karşı bir ayaklanma önermek için Æthelwold ve Sigebriht ile buluşur. Æthelwold, Danimarkalılarla pazarlık yapmalarını ve Edward ile yandaşlarını katletmelerine izin vermelerini önerir. Peder Beocca bir baltayla içeri girer ve baltayı masaya vurur, kustuğu safra için Æthelwold'u suçlar ve çevresindekileri hristiyan olmayan gibi davranmaya teşvik eder. ("Bölüm 3.10")

Æthelred, Æthelflæd'e ailesine Mercia'nın kendi kafasına göre bir kralı olduğunu bildirmesini söyler. Alfred gitti ve bu nedenle Alfred ile yapılan tüm anlaşmalar onunla birlikte gitti. Her iki ülkenin de kiminle ittifak yapacaklarını veya kime karşı savaşacaklarını seçme konusunda eşit ve özgür olduğunu ekliyor. Ancak Aldhelm, Æthelflæd ile aynı fikirde. Æthelred'in Æthelwold veya Danimarkalılarla anlaşmaya niyeti olmadığını umuyor. Æthelred daha sonra Aldhelm'in 50 kişilik muhafızı için gönderip göndermediğini sorar, ancak göndermediğini kabul eder. Æthelred, itaatsizliğinden dolayı Aldhelm'i bıçaklar ve yarasının bir birahanedeki kavgadan kaynaklandığını söyler, eğer biri sorarsa. ("Bölüm 3.10")

Uhtred, Wessex'i Danimarkalılarla savaşa hazırlar. Æthelred'in Danelaw'da Danimarkalıların yaklaştığını doğrulayan casusları var. Æthelred, adamlarının geri çekilmesi için bir emir yayınladı, ancak Wessex'in onlara ne zaman katılacaklarını bilmek istiyor. Æthelred, Ealdormen'lerin Edward'ın yanında olup olmadığını sorar. Æthelhelm yaptıklarında ısrar ediyor. Uhtred onlara Danimarkalıların daha fazla sayıya sahip olacağını hatırlatır. Buna rağmen yine de kazanabilirler. Æthelred Mercia'ya dönecek ve Edward'ın emirlerini bekleyecek. ("Bölüm 3.10")

Avlesburv, Mercia Aethelred, Edith'e gelip onunla yatmasını söyler, ama o onu geri çevirir. Ona sadece zamanı geldiğinde sahip olacak. Güç kullanmakla tehdit eder, ancak Eardwulf'un gelişiyle kesintiye uğrar. Danimarkalı bir casusla tanıştığını ve Cnut'un savaşçılarını Doğu Anglia'dan alıp İrlanda'ya gittiğini ve kadınlarını ve çocuklarını savunmasız yerleşimlerde bıraktığını ortaya çıkardığını bildirdi. Danimarkalılar yokken Doğu Anglia'yı ele geçirme planları yaptı. Eardwulf, Ealdorman onaylamadan sessizce ayrılmalarını önerir. Æthelred, St. Oswald'ın kalıntılarının zaten onun lehine çalıştığını söylüyor. Mercia halkına topraklarını yeniden eski büyüklüğe kavuşturacağını işaret etmek için sevgili Azizlerinin tüm kemiklerini iyi bir alamet olarak topluyor. Rahipler, kalbi için pazarlık yapmak için gümüşle ayrılıyor. ("Bölüm 4.1")

Mercia Æthelred, Eardwulf ve Eadith, Doğu Anglia'yı fethetmek için bir grup savaşçıya liderlik ediyor. Mercia ve Doğu Anglia sınırında Aethelred, Eardwulf'a yakında tüm toprakların Mercia'ya ait olacağını söyler. Daha sonra, Æthelred ve Eardwulf, Doğu Anglia Krallığı'na ancak saldırıya uğradığını keşfetmek için ulaşır. Eardwulf'a denize ulaşana kadar kuzeydeki toprakları ele geçirmesini emreder. Ve sonra hangi Sakson Krallığının en büyük olduğunu görecekler. ("Bölüm 4.1")

Doğu Anglia Kral Æthelred, Doğu Anglia Krallığı'na yerleşti. Çadırının içinde, Edith'i kendisi için yaptığı elbiseyi denemeye teşvik eder, ancak onun önünde giyinmeyi reddeder. Onu neden inkar etmeye devam ettiğini sorguluyor. Bir karısı olduğu için yalnızca ruhunun iyiliği için hareket ettiğini iddia ediyor. Ve böylece, Æthelred kendini dul yapmayı planlıyor, böylece daha sonra Eadith ile evlenebiliyor. ("Bölüm 4.2")

King's Lynn, Doğu Anglia Eardwulf elleri, Ulf adında çirkin bir Danimarkalı'nın ellerinden kopardıkları bir kılıç yaptı. Lindcylne'i de aldılar. Æthelred, Eardwulf'a zaferlerinde eli için ödüllendirileceğine söz verir. Eardwulf sadece kralın ordularının başında kalmasını ve ailesinin adını eski haline getirmesini istiyor. Kralın, her neslin rezalet içinde doğması fermanını kaldırmak için. Æthelred, Eardwulf tüm Doğu Anglia'yı aldıktan sonra bunu düşüneceğini söyledi. Daha sonra, Edith, Æthelred'in kendisi için yaptığı elbiseyi giyer ve çadırına girer. Æthelred'i öpmeye ve onunla seks yapmaya devam eder. ("Bölüm 4.3")

Kral Aethelred, Lindcylne'deki birlikleri hakkında bir güncelleme ister. Eardwulf, çevredeki yerleşimlerin direndiğini, ancak galip geleceklerini açıklıyor. Æthelred, Eardwulf'a, Eardwulf'un ailesinin affedilmesi için tüm Doğu Anglia'yı istediği pazarlıklarını hatırlatır. ("Bölüm 4.4")

Doğu AngliaEardwulf, Lindcylne çevresindeki yerleşimlerin teslim olduğunu bildirir. Ayrıca, Cnut'un orduları Mercia'ya baskın düzenledi ve kralın Aegelesburg'daki sarayını aldı. Æthelred, Mercia'dan ayrıldıkları bilgisine göre Eardwulf'u suçluyor. Eardwulf, bu bilgiyi kralın iyi bilinen bir yalancı olarak adlandırdığı Hæsten'den aldığını açıklar. Æthelred, itibarının paramparça olacağından korkuyor. Ancak Eardwulf, Leydi Æthelflæd'den haber aldıklarını açıklıyor. Cnut'u cezbetmeyi planladığı Tettenhall'da olacak. Bunun bir avantajı var, böylece kral Mercia'ya bir kahraman olarak dönebilir. Ve böylece, Aethelred adamlarının sabaha orada olup olmayacağını sorar. Eardwulf'a gelince, Aegelesburg'a döndüklerinde kral onu herkesin önünde hadım ettirecek. Ailesi asla gelişemeyecek ve kız kardeşi Aethelred'in yatağını asla terk etmeyecek. ("Bölüm 4.4")

Tettenhall, MerciaThelred, Eardwulf ve Mercia ordusu Tettenhall Savaşı'na katılır. ("Bölüm 4.4")

Kral Æthelred savaşta neredeyse ölüyordu. Başının arkasına vurulur ve kulaklarının çınlamasına neden olur, ancak iyileşmeyi başarır ve adamlarına ilerlemelerini emreder. Ancak, kafasının arkasında kayda değer bir kesik var. Daha sonra, Kral Æthelred kampa geri götürülür. Yaralı, bilinci kapalı ve başının arkası yarılmış. ("Bölüm 4.4")

Egelesburg, Mercia Eardwulf ve Eadith, Kral Æthelred ile ilgilenebilecekleri Aegelesburg'a giden bir adam filosuna liderlik ediyor. King Æthelred zayıf ve zar zor bilinçli. Ealdormen'lerin neden onun etrafında döndüğünü sorar. Eardwulf ve Eadith, ona savaş gününden beri uyuduğunu, düşüp kafasını çarptığını söyler. Ancak, Danimarkalıları yendiler ve Erdwukf krala iyileşeceğini garanti ediyor. Æthelred'in hatırladığı son şey savaşa varmaktır. ("Bölüm 4.5")

Æthelred, Edith'in elini tutar ve odasından ayrılmamasını ister. Eardwulf geri döner ve kız kardeşine kralın geç dönüşleri için onu suçlayıp suçlamadığını sorar. Edith, Eardwulf'tan bahsetmediğini, ancak aklı dönmeden önce gitmeleri gerektiğini ortaya koyuyor. Ancak Eardwulf, kralın yakında öleceğine inanıyor ve durum buysa kaçmalarına gerek kalmayacak. Bu, etkilerini yeniden kazanmak için bir fırsat. Mercian Muhafızları Eardwulf'a sadıktır ve Ealdormenler krala karşıdır. Gruplar oluşuyor. Æthelflæd daha sonra beklenmedik bir şekilde gelir, hem Eardwulf hem de Eadith'i tanır. Æthelflæd, Æthelred ile yalnız kalmak istiyor ve herkese geri çekilmesini söylüyor. ("Bölüm 4.5")

Æthelred, Æthelflæd döndüyse ölmek zorunda olduğunu söylüyor. Rahipler sanki nihai haklara hazırlanıyormuş gibi onun için dua ettikten sonra ölmekten korkuyor. Neden geldiğini sorgular. Æthelflæd, eğer ölürse kızlarının akıbetinden endişe duymaktadır. Æthelred'in de belirttiği gibi, Ælfwynn onun kızı olmadığı için ona acımasızca davranılıyor. En azından, Æthelflæd, Æthelred'in onu kalpsiz bir aptalla nişanlamamayı kabul etmesini ister. Evlenebilecek yaştaki Ealdormen'lerin hepsi katledildi. Æthelflæd, Krallığın gelişmesi için kişisel olarak uygun birini seçmek istiyor. Æthelred kabul eder. Düğün gecelerinden beri ona bu kadar acımasız davranmamış olsaydı, belki de aralarında her şey farklı olabilirdi. Æthelred daha sonra Æthelflæd'den özür dilemek için zaman ayırır. ("Episode 4.5")

Eadith sits at Æthelred’s side. He realizes that all his people wish him dead and wonders what he did to offend them. He then asks to be alone with Eadith. He can’t recall much, but he remembers her name and asks if they were in love, but they weren’t. Æthelred apologizes if he’s ever mistreated her. He asks if she’ll survive without him, but she doesn’t know. She’s survived a great deal already. He asks for her to tell him the truth about his status. Eadith truthfully tells him that he is in fact dying. He’ll need a miracle to survive. She suggests he could pray on the relics of St. Oswald. ("Episode 4.5")

Eardwulf tells Æthelred that he’s been chosen as the successor. However, the king will not agree to it. He promised Æthelflæd that he would not act without her. Eardwulf fears that without a plan, King Edward will take Æthelred’s throne and Mercia will be subsumed. Eardwulf claims to have always served the king well, but while Æthelred cannot place it, his stomach tells him that Eardwulf lies. Æthelred tells Eardwulf that he isn’t worthy of his daughter and he will never rule Mercia. Eardwulf becomes enraged. He climbs on top of Æthelred and snaps his neck. Unbeknownst to him, Eadith watches through the curtains. ("Episode 4.5")


A breathtaking sword from the last days of the Vikings

After four painstaking years of research, a sword found in a Viking burial ground has been revealed, linking the deceased to battles in England.

/> Enlarge Image

The end of the Viking Age, generally thought to have stretched between 793 AD and 1066 AD, happened neither with a bang, nor a whimper, but with a treaty that saw the Vikings make peace with and integrate into European society.

However, in the years following the treaty between Charles the Simple and Rollo the Viking in 911 AD, King Ethelred II of England, known as the Unready, came under attack from Viking king of Denmark Sweyn, and his son Canute.

Related articles

Sweyn deposed the hapless Anglo-Saxon king in 1013. Following Sweyn's death in 1014, Ethelred returned, only to die himself in 1016, leaving the throne to Canute the Great, as Ethelred's heirs fled from England.

A burial ground found in Langeid in the Setesdal Valley, Norway in 2011 contained artifacts from the time of Ethelred, including a glorious sword, the hilt embellished with gold and inscribed with markings. Now, after four years studying the site and the sword, the objects and findings are being revealed to the public for the first time.

"Even before we began the excavation of this grave, I realised it was something quite special. The grave was so big and looked different from the other 20 graves in the burial ground. In each of the four corners of the grave there were post holes," Camilla Cecilie Wenn of the Museum of Cultural History, Norway, who led the excavation, said in a statement.

These post holes indicate that the grave site had a roof at some point -- clearly the last resting place of a man both wealthy and important. But inside the coffin, only two small silver coin fragments were found. One was probably from the German Viking Age and the other a penny minted under the reign of Ethelred II. Carbon dating of charcoal inside the post holes dates the grave to around 1030 AD -- five years before the end of Canute's reign in 1035 AD.

But the real treasure, it turned out, wasn't inside the coffin at all.

"When we went on digging outside the coffin, our eyes really popped. Along both sides, something metal appeared, but it was hard to see what it was. Suddenly a lump of earth fell to one side so that the object became clearer," Wenn said.

"Our pulses raced when we realised it was the hilt of a sword! And on the other side of the coffin, the metal turned out to be a big battle-axe. Although the weapons were covered in rust when we found them, we realised straight away that they were special and unusual. Were they put there to protect the dead person from enemies, or to display power?"

/> Enlarge Image

The sword itself, measuring 94 centimetres in length, is magnificent. Although the iron blade is rusted, the handle remains more or less intact, wrapped with silver thread around the grip and with gold and silver detailing on the hilt and pommel, edged in copper alloy wire. These decorations consist of large spirals, what seem to be Latin letters and what appear to be crosses, but what the markings mean is currently a mystery.

/>Conservator Vegard Vike working on the sword. Ellen C. Holthe, Museum of Cultural History, University of Oslo

"At the top of the pommel, we can also clearly see a picture of a hand holding a cross. That's unique and we don't know of any similar findings on other swords from the Viking Age. Both the hand and the letters indicate that the sword was deliberately decorated with Christian symbolism," Wenn said.

"But how did such a sword end up in a pagan burial ground in Norway? The design of the sword, the symbols and the precious metal used all make it perfectly clear that this was a magnificent treasure, probably produced abroad and brought back to Norway by a very prominent man."

A runic stone a little further down the valley, which dates from the same period as the burial ground, could provide clues. In Old Norse, it reads, "Arnstein raised this stone in memory of Bjor his son. He found death when Canute 'went after' England. God is one."

Moreover, the grave contained the aforementioned battle axe, not decorated with gold, but with a shaft coated in brass -- rare in Norway, but a number of similar axes from the same time period have been found along the River Thames in London, where Sweyn and Canute led their armies against Ethelred in a series of battles. Canute's soldiers, a written 12th century source says, had to belong to leading families and provide their own gilded axes and sword hilts.

"It's quite possible that the dead man was one of King Canute's hand-picked men for the battles with King Ethelred of England. Seen in connection with the runic stone further down the valley, it is tempting to suggest that it is Bjor himself who was brought home and buried here," said Zanette Glørstad of the Museum of Cultural History, who led the research.

"Another possibility is that his father Arnstein only got his son's magnificent weapons back and that, precisely for that reason, he decided to erect a runic stone for his son as a substitute for a grave. When Arnstein himself died, his son's glorious weapons were laid in his grave. The death of his son must have been very tough on an old man. Perhaps their relatives honoured both Arnstein and Bjor by letting Arnstein be buried with the weapons with such a heroic history."

The sword is now on display at the Museum of Cultural History in Norway as part of the exhibition "Take it personally."


My Books

Coming 31 May:

Defenders of the Norman Crown: The Rise and Fall of the Warenne Earls of Surrey tells the fascinating story of the Warenne dynasty, of the successes and failures of one of the most powerful families in England, from its origins in Normandy, through the Conquest, Magna Carta, the wars and marriages that led to its ultimate demise in the reign of Edward III.

Defenders of the Norman Crown: Rise and Fall of the Warenne Earls of Surreywill be released in the UK on 31 May and in the US on 6 August. And it is now available for pre-order from Pen & Sword Books, Amazon in the UK and US and Book Depository.

Also by Sharon Bennett Connolly:

Ladies of Magna Carta: Women of Influence in Thirteenth Century England looks into the relationships of the various noble families of the 13th century, and how they were affected by the Barons’ Wars, Magna Carta and its aftermath the bonds that were formed and those that were broken. It is now available from Pen & Sword, Amazon and from Book Depository worldwide.

Heroines of the Medieval World tells the stories of some of the most remarkable women from Medieval history, from Eleanor of Aquitaine to Julian of Norwich. Available now from Amberley Publishing and Amazon and Book Depository.

Silk and the Sword: The Women of the Norman Conquest traces the fortunes of the women who had a significant role to play in the momentous events of 1066. Available now from Amazon, Amberley Publishing, Book Depository.

You can be the first to read new articles by clicking the ‘Follow’ button, liking our Facebook page or joining me on Twitter and Instagram.


Aethelflaed, Lady of the Mercians

The eldest child of the King Alfred of Wessex, Æthelflæd was thought to have been a strong, independent and well educated lady. During her early years, Æthelflæd witnessed her father take back large swathes of England from the Vikings (Danes), starting with the famous battle of Edington in Wiltshire, a key turning point in the Anglo-Saxon campaign against the Vikings.

Portrait of Alfred the Great, Samuel Woodforde (1763-1817)

As Æthelflæd reached her teens, her father had begun to push the Vikings out of south eastern England and began to reclaim territory for both his own kingdom of Wessex and his northern ally of Mercia.

Mercia itself had not been a proper, independent kingdom for many years. The eastern part of its territory had long been in direct control of the Danish Vikings, with the remaining western part of the kingdom being effectively a puppet of the Vikings. However, when Æthelred (not to be confused with Lady Æthelflæd, whom this article is about!) became ruler of western Mercia in 882, he decided to try and retake control over his lands.

Although little is known about this period in time, it is thought that Æthelred turned to his Anglo-Saxon neighbour to the south (Alfred of Wessex) to ask for assistance in regaining his kingdom. Alfred agreed to help, and in 886 managed to secure London from the Vikings. London had traditionally been a Mercian city, a fortress at the south eastern tip of their territory, so as a token of his victory he handed the city back to Æthelred.

However, London was to come at a price…

As a sign of his gratitude, Æthelred agreed to sign an alliance with Alfred, a pact that effectively forced Mercia to acknowledge Wessex as the dominant Anglo-Saxon power in central and southern England. In order to ‘seal the deal’, Alfred also decided to marry off his eldest daughter Æthelflæd to Æthelred, even though she was only around 16 years old at the time.

Æthelflæd

Within a few years, Æthelred and Æthelflæd had their first and only child whom they called Ælfwynn. The years that followed saw the husband and wife team take back vast swathes of Mercian land from the Danes, both in the Midlands and to the north. Legend has it that Æthelflæd actually brought a great deal of military leadership and strategy to the table, including the tactic of fortifying the Mercian borders whenever they had driven the Danes further back.

One of the most famous battles during this period was against a band of local Vikings outside Chester. These Vikings were actually refugees, driven back from the port of Dublin by an Irish uprising, and who had been given permission to peacefully set up camp outside of Chester under the proviso that they behaved themselves.

Unfortunately these Vikings soon got restless, and launched a couple of unsuccessful attacks on the nearby city of Chester. Upon hearing of the Viking uprising in the area, Æthelflæd rode north to meet the Danes with a cunning battle plan… she would fight the Vikings outside the city, but would then would fall back and ‘draw’ the Vikings into the city walls. Once inside the city walls, the gates would close and the pursuing Vikings would be slaughtered by an army hiding inside.

The plan proved successful, and the Mercians once again strengthened their position.

Unfortunately this was one of many battles in which Æthelred was not involved. He had been ill since around 902, and after ten years of battling with poor health he finally died in 911. At this point Æthelflæd because the sole ruler of Mercia, and her title became ‘Lady of Mercia’.

Edward the Elder, brother of Æthelflæd and ruler of Wessex (and indeed of all Anglo-Saxon kingdoms in England)

Æthelflæd immediately turned to her brother Edward for support. Edward (later Edward the Elder) had succeeded Alfred the Great as King of Wessex in 899, and legend has it that both brother and sister shared their father’s ideal of a ‘united England’. They understood that the old and fragmented Anglo-Saxon kingdoms could not drive back the Vikings alone, and so as soon as Æthelflæd succeeded to the throne, she freely handed both Oxford and London over to Wessex for their own protection.

Over the following year, this brother / sister alliance continued to drive the Danes out of central and southern England. She engaged them in Wales in 916 and 917, and then moved north to Derby and Leicester in 918. By late 918 Æthelflæd had reached the River Humber, and had even managed to persuade the city of York to pledge alliance to her.

Unfortunately Æthelflæd never reached York to see its citizens pay homage. Instead, she died in Tamworth just two weeks before she had planned to visit, and was later buried in St Oswalds Priory in Gloucester.

Æthelflæd was succeeded by her daughter Ælfwynn, although this was a short lived affair as Edward the Elder soon ousted Ælfwynn and dissolved Mercia into the Kingdom of Wessex. Concerned about any future Mercian uprisings, the exiled Ælfwynn was quickly ‘persuaded’ by her uncle to keep a low profile and consequently lived the rest of her life in a nunnery!


Danegeld and heregeld

In 1066 the total population of England was somewhere between 2 and 2.5 million. North and East of the A5 – or Watling Street- a good chunk of the population was of Scandinavian (largely Danish) descent being in the Danelaw part of the country. Localhistories.org state that the population was much smaller than it had been in Roman times given that they identify a figure twice that of Anglo-Saxon England. 90% of the Anglo-Saxon population in 1066 were involved in agriculture.

We know that England was one of the wealthiest countries in Europe at the time – in part we know this because of the collection of Danegeld during the period when Ethelred the Unready was king. In 1018 the Saxons gave King Cnut £82,000 which is a staggering sum of money. In total the Vikings netted something in the region of £137,000 between 991 and 1012. Clearly things were going from bad to worse for the Saxons.

Essentially following the second wave of Viking incursions from 1012 onwards Ethelred paid the Vikings money to go away – not understanding that they were freelancers and that once word spread that the Anglo-Saxons were handing out cash that more Vikings would turn up to benefit from the bonanza. In later years Danegeld became heregeld or Army Tax. Somewhat ironically we know that one of Ethelred’s mercenaries was the very nordic Thorkell the Tall who signed up in 1014 for £21,000.

Since 90% of the population were required to work the land it stands to reason that the heregeld was not to pay for new weapons or to pay homegrown soldiers but to pay a largely mercenary force to send the Vikings on their way. This was not an entirely successful policy on the Saxons part as the Danes led by Cnut occupied England between 1016 and 1042. They continued to levy the tax. Cnut died in 1035 and was succeeded by his sons Harthacnut and then Harold Harefoot.

Notwithstanding the change in rulers from Saxons to Vikings to Saxons and then Normans, heregeld continued to be collected until 1162 with a slight interruption during the reign of Edward the Confessor who discontinued its payment in 1051. It was noted by Florence of Worcester as paying for a vessel and eighty warriors.

It is not surprising that the value of a penny in terms of its weight declined until Edward the Confessor placed a halt, albeit a temporary one, on the tax. Every village was required to pay. Bartering and exchange of good was not an option. Thus the mint had to produce more coins and didn’t have sufficient metal of the job.

Rather uncharmingly, heregeld was the first nationally collected tax in Europe. It also demonstrated that Ethelred was capable of levying a tax because he had the necessary bureaucracy in place to do so. It was during this time for instance that the office of sheriff first appears in the written record. Unsurprisingly the Normans kept the system in tact. We know that Norman sheriffs usually paid a fee in order to acquire the job – these so called “farms” demonstrate that not only was the sheriff an important administrative official representing the monarch but that it was a highly lucrative job. The person who was sheriff could control the other local magnates because it was his job to collect the heregeld and could thus dominate his locality as well as pocketing part of the taxes that he collected.

One of the problems of the taxation during Saxon times was that smallholders often found it difficult to pay the tax so during this period the make up of Saxon hierarchy changed so that there were fewer free holders and more villeins.


Sister Francis

Sister Francis was born into a well-educated, affluent family with the given name of Ethelred Frances Folsom. She was most often called Sister Francis because of her affinity for the life and prayer of St. Francis. Sister Francis identified herself as a book illustrator and a landscape artist. Today, she is better known as a visionary and healer.

Two interrelated themes stand out in Sister Francis’s life and writings: practical service to those in need of healing, and, the desire to let ’the real Christ self shine through’. “As she practiced healing, Sister Francis disagreed with the revivalist tenet of a man as a sinner. She wrote that it wasn’t easy for good “to manifest when they all think themselves sinners. It makes me realize more than ever the necessity of getting away from the teaching of evil and sin and fastening our minds on being sons of God.” She chose to live day to day and express all the joy she could.

With a vision of creating a place of retreat for anyone in need of healing, Sister Francis purchased farmland in Kent, CT in 1926. She named it Joy Farm. Joy Farm’s oldest building, an 18th century farmhouse, was called the Mother House. Sister Francis designated one room for a chapel, providing both healing and worship services. The Mother House offered “love, companionship, comforting, pity and tenderness” to all who came. Today, this building remains the spiritual center of High Watch housing the Chapel and offering comfort to all in need of healing.

New Thought Movement

The Farm relied on freewill offerings for support. Guests included artists and writers like Eloise Lownsbery who wrote the children’s book, Lighting the Torch, at Joy Farm. Albert Grier, founder of the Church of Truth, was one of the better known guests. Notable to the role that High Watch would have on AA history, were guests Nona and Walter. Both had drinking problems but found they had no desire to drink when they spent their summers at Joy Farm.

Nona was Marty Mann’s first successful 12 Step call. Marty, the first woman to maintain continuous sobriety in AA, was reading to Nona from the book Alcoholics Anonymous when Nona said the book reminded her of Joy Farm and Sister Francis. Nona felt that what AA was doing aligned with the principles and teachings of Joy Farm.

Bill, Lois and Marty Mann

Nona, Walter, Marty, Bill and Lois W. first came to Joy Farm on Nov. 4, 1939. They were to spend the weekend with Sister Francis. Marty Mann would later describe their arrival, “There was something there, something that was really palpable that you could feel and every one of us felt it. To say that we fell in love with it, is not to use the right terminology at all. We were engulfed…What is at the Farm was already at the Farm before we ever found it. It found us, in my opinion.” Bill W. is famously known for describing the spiritual atmosphere upon their arrival as being so thick, you could cut it with a knife.

AA members fell in love with the Farm and Sister Francis fell in love with AA. She thought AA members “were living the way she believed.” What she understood of AA clearly resonated with the traditions and principles of the Ministry of the High Watch.

High Watch Farm Is Born

By 1939, AA Members began to stay at the Farm. Bill and Lois W. spent six weekends at the farm that first summer, when Joy Farm officially became High Watch Farm. A Not-for Profit 501(c)(3) Organization was formed and in the fall, AA members were asked to serve on the Board of Directors. Marty Mann, Walter W. and Ray Campbell were elected to the first board in October 1940.

The High Watch Recovery Center Today

Now, over eighty years later, High Watch remains a non-profit dedicated to healing those suffering from the chronic illness of drug and alcohol addiction. Each resident receives state-of-the-art, customized medical care while learning the lessons on how to stay sober through the spiritual teachings and practice of the 12 Step principles of Alcoholics Anonymous.


Videoyu izle: Ethelred the great (Ocak 2022).