Tarih Podcast'leri

Kadimlerin Bizden Daha İyi Yaptığı On Şey

Kadimlerin Bizden Daha İyi Yaptığı On Şey

Sadece birkaç on yıl önce, eski uygarlıkların insanları basit, ilkel insanlar olarak görülüyordu. Bununla birlikte, o zamandan beri yapılan sayısız keşif, eski kültürler hakkında bir dizi şaşırtıcı gerçeği ortaya çıkardı, yani birçoğunun ileri düzeyde metalurji, matematik, kimya, astronomi ve daha fazla bilgiye sahip olduğu. Bu bilgiyle, Sanayi Devrimi'ne kadar görülen her şeyden daha güçlü çeliği dövdüler, binalarının bugünün yapılarından bin yıl daha uzun süre dayanacağı kadar dayanıklı bir beton reçetesi yarattılar, taşları o kadar hassas bir şekilde kestiler ve duvarları o kadar hassas bir şekilde monte ettiler ki, modern günlerin denemelerini yapmaya çalıştılar. çoğaltmalar başarısız oldu. Bilim adamları hala eski uygarlıkların inanılmaz başarılarından bazılarına kafa yoruyorlar. Burada onlardan on tanesini sunuyoruz.

1. Su kemerleri ve hidro teknoloji

Kimin aklına gelirdi ki 21 NS Yüzyıl hükümetleri, suya erişim sorunlarının nasıl çözüleceği konusunda rehberlik için 1.500 yıllık teknolojiye mi bakıyorlar? Ama Peru, Lima'da olan tam olarak bu.

Kirli su kaynakları ve çevresel değişim gibi kronik sorunlar bir araya gelerek tüm ülkenin su güvenliğini baltalarken Peru ciddi bir su kriziyle karşı karşıya. Bununla birlikte, Lima'nın su hizmetleri şirketi Sedapal tarafından, nüfusa temiz, kirlenmemiş su sağlamak için Wari kültürü tarafından MS 500 gibi erken bir tarihte inşa edilmiş eski bir taş kanal ağını canlandırmak için yeni bir plan ortaya atıldı.

Wari, yağmur mevsimi boyunca kanallar aracılığıyla dağ suyunu yakalayan gelişmiş bir su koruma sistemi inşa etti. Kanallar, kurak mevsim boyunca nehirlerin akışını sürdürmek için suyu dağın aşağısındaki kaynaklara besleyebileceği yerlere taşıdı.

Persler, Nebatiler, Romalılar, Yunanlılar, Harrapanlar ve daha birçokları dahil olmak üzere birçok eski uygarlık, sarnıç, kanal, su kemerleri ve su kanal teknolojisi gibi gelişmiş inşaatlarıyla tanınır.

2. Çelik

2000 yılı aşkın bir süre önce, Levant'taki eski insanlar, demircilerin modern zamanlara kadar eşit kalitede hiçbir şey yaratmaya yaklaşamayacakları kadar gelişmiş çelikten yapılmış kılıçlar yapıyorlardı. Metal o kadar güçlüydü ki kılıçlar diğer metallerden yapılmış nesneleri doğrudan kesebiliyordu.

Şam çeliği olarak bilinen çelik, Asya'dan Wootz çeliği olarak bilinen bir hammaddeden üretildi. Kuantum düzeyinde kimyasal reaksiyonlar oluşturmak için çeliğin üretimi sırasında başka malzemeler eklendi. İlk olarak MÖ 300 civarında kullanıldı, ancak Orta Doğu'da MS 1100 ile 1700 yılları arasında toplu olarak üretildi.

Ortadoğu'nun Şam Çeliğini yapmanın sırrı, ancak modern laboratuvarlarda taramalı elektron mikroskoplarının denetimi altında yeniden ortaya çıktı.

3. Beton

Günümüzün beton yapıları tipik olarak 100 ila 120 yıl dayanacak şekilde tasarlanmıştır. Ancak Romalılar 2.000 yıl önce, yapısal bütünlüklerini bu güne kadar koruyan yapıları betondan inşa ettiler. Peki onların sırrı neydi?

Romalılar kireç, volkanik kaya ve deniz suyunu karıştırarak beton yaptılar. Üçünün kombinasyonu, anında kimyasal bir reaksiyonu tetikledi; bu reaksiyonda, kirecin yapısına molekülleri dahil etti ve kül ile reaksiyona girerek tüm karışımı bir araya getirdi. Eski deniz suyu betonu, modern eşdeğerinden daha fazla mukavemet ve dayanıklılığa sahip olan Tobermorite'nin ideal kristal yapısını içerir.

Roma betonu daha dayanıklı olmasının yanı sıra günümüz betonuna göre daha çevreciydi. Geleneksel modern çimento, atmosfere önemli miktarda karbon salan bir kireçtaşı ve kil karışımını 1450 santigrat dereceye kadar ısıtmayı gerektirir. Buna karşılık, Roma çimentosu çok daha az kireç kullandı ve kireç taşını 900 santigrat derecede pişirerek çok daha az yakıt gerektiriyordu.

4. yol yapımı

Bu günlerde, bir yıl içinde iyi bir otoyol inşa ettiğimiz için şanslıyız. Ama bu her zaman böyle değildi. Eski insanlar, bölgeler ve ülkeler arasındaki şehirleri ve yerleşimleri birbirine bağlayan yolların ve ağların önemini fark ettiler… ve onları hızla inşa ettiler!

Ana And Yolu olarak da bilinen Qhapaq Nan, bir zamanlar güçlü İnka İmparatorluğu tarafından kullanılan ve 30.000 kilometreden fazla uzanan devasa bir yol ağıdır. İnka öncesi And kültürünün üretim, idari ve tören merkezlerini birbirine bağlayan İnka İmparatorluğu'nun siyasi ve ekonomik gücünün bel kemiğiydi. Cuzco'nun İnkaları, bu eşsiz altyapıyı bir yüzyıldan daha kısa bir sürede büyük bir ölçekte elde ettiler ve geniş ağlarını şu anda Arjantin, Bolivya, Şili, Kolombiya, Ekvador ve Peru'da genişlettiler.

Romalılar da uzman yol inşaatçıları olarak bilinirler. Yaklaşık 1,7 milyon mil karelik toprak, granit ve sert lavdan yapılmış çakıl, toprak ve tuğlalarla yapılmış Roma yollarıyla kaplandı. Birçok antik yol bugün hala kullanılmaktadır.

5. Taş Kesme

Dünyanın her yerinde, günümüzün gelişmiş makinelerle üretilen kreasyonlarına rakip olacak kadar hassas, çok sayıda antik taş kesme örneği bulabiliriz. En iyi örneklerden biri, Bolivya'da, bazı tarihçiler tarafından 15.000 yıl öncesine tarihlenen antik bir arkeolojik sit alanı olan Puma Punku'da bulunabilir. 800 tona varan ağırlığa sahip devasa bloklar, birbirine mükemmel şekilde kilitlenen ve hiçbir keski izi içermeyen mükemmel düz kenarlardan oluşur. Taş işçiliğinin hassasiyetini kopyalama girişimleri başarısız oldu.

6. Tarım

Aztekler ve diğer Mezoamerikan kültürleri hakkında düşündüklerinde insanların aklına gelen ilk şey genellikle insan kurban etmektir. Ancak, bu uygarlıklarda bu uygulamadan çok daha fazlası vardır. Yeniliklerinden biri, Meksika Vadisi'ndeki sığ göl yataklarında bulunabilen 'yüzen bahçeler' olarak adlandırılan chinampa tarım sistemiydi.

A Chinampa arsa, bataklık göl yatağına dikdörtgen bir muhafaza çizilerek inşa edilmiştir. Muhafaza daha sonra kazıkların wattle ile birleştirilmesiyle çitle çevrilecektir. Bundan sonra, çitle çevrili alan çamur ve çürüyen bitki örtüsü ile doldurulacaktır. Köklerin su tutmasını önlemek için dolgunun suyu getirmesi önemliydi. Chinampa göl seviyesinin üzerinde arsa. Çevreleyen kanallar Chinampa parseller, bu tarım arazilerinin su üzerinde yüzdüğü yanılsaması yarattı, bu nedenle yanlış "yüzen bahçeler" olarak adlandırıldı. Bu arazileri daha da stabilize etmek için çevresine söğütler dikildi. Bunun nedeni, zamanla yapının istinat duvarlarını sabitleyen ve erozyonun etkilerini azaltan yoğun kök sistemidir. olmasını sağlamak için Chinampas yıl boyunca iyi hasatlar üretti, su temininin iyi yönetilmesi hayati önem taşıyordu. Yağmur mevsimi boyunca, sel bir sorun olurdu. Bu nedenle, bu soruna karşı koymak için barajlar, bent kapakları ve kanalları içeren gelişmiş bir drenaj sistemi uygulamaya konuldu. Ekinleri gübrelemek için insan dışkısını kullanan Aztekler, şehrin atık suları da arıtılacağı için daha sağlıklı bir yaşam ortamı yaratabildiler.

Meksika'nın yüzen bahçelerinde görülen tarım ve atık su arıtma sistemi o kadar gelişmişti ki, modern zamanlarda uygulamaya yönelik girişimler (başarısız) oldu.

7. duvarlar

İnka uygarlığı, bugün Peru'daki Machu Picchu ve Sacsayhuaman'da çoğu hala görülebilen gelişmiş duvar işçiliği ile ünlüdür. Büyük, kuru taş duvarları, harçsız ve Amerika'nın başka hiçbir yerinde eşi benzeri olmayan hassasiyet seviyelerinde birbirine sıkıca oturacak şekilde dikkatlice kesilmiş devasa blokları sergiliyor. Taşlar o kadar yakın aralıklı ki taşların çoğu arasına tek bir kağıt parçası sığmıyor. Bu hassasiyet, blokların yuvarlatılmış köşeleri, birbirine geçen şekillerinin çeşitliliği ve duvarların (bir deprem durumunda hasarı önlemek için) içe doğru eğilme şekli ile birleştiğinde bilim adamlarını on yıllardır şaşırttı. Bir taşın şeklini bitişik taşlarla tam olarak eşleştirmek için kullanılan yöntem hala bilinmemektedir ve tekniği yeniden yaratma girişimleri başarısız olmuştur.

8. Şehir planlaması

Geçen yüzyılda, hem bilim adamlarını hem de şehir plancılarını hayrete düşüren çok sayıda antik kent ortaya çıkarıldı.

Arkeologlar Pakistan'daki 5.000 yıllık Mohenjo Daro bölgesini keşfettiklerinde, bölgede benzeri görülmemiş bir şey buldular - şehir olağanüstü bir sivil planlama ve olanaklar sergiledi. Evler tuğladan yapılmış banyolarla döşenmişti ve birçoğunun tuvaleti vardı. Bunlardan atık su, sokakların ortasından geçen, tuğla veya taş levhalarla kaplı iyi inşa edilmiş tuğla kanalizasyonlara yönlendirildi. Kama şeklindeki tuğlalardan ince bir şekilde inşa edilmiş sarnıçlar ve kuyular, halkın içme suyu ihtiyacını karşılıyordu. Zamanında, şehir yaklaşık 40.000 nüfusa ev sahipliği yapacaktı.

Aynı çağda, ancak başka bir kıtada, başka bir büyük şehir inşa ediliyordu - Caral. Peru'daki Supe Vadisi'nde bulunan Caral, piramitler, plazalar, amfi tiyatrolar, tapınaklar ve yerleşim alanları dahil olmak üzere devasa anıtlardan oluşan 5.000 yıllık bir şehirdir. Kapsamlı tarım yaptılar, çeşitli bir diyet yaptılar, tekstil kullanımını geliştirdiler, hesaplama ve kayıt için karmaşık bir sistem kullandılar, su kaynağı kurdular ve karmaşık bir sulama sistemi geliştirdiler.

Mimarlar şu anda şehir planlamasında ilham almak için Caral'ı arıyorlar. Japon mimarlar, insanlarını depremden korumak için uyguladıkları bina tasarımlarını bünyelerine katmayı planlıyorlar. Caral halkı, evlerini toprak hareketini dağıtan ve çökmeyi önleyen taşlarla dolu sepetlere astı.

9. Astronomi

Antik Yunan seramiklerine boyanmış yıldız takımyıldızlarından gündönümlerini betimleyen Kızılderili kaya sanatına, eski Japon mezarlarındaki yıldız çizelgelerine, bilinen astronomik olayları yansıtan Avustralyalı Aborjin rüya zamanı hikayelerine ve İskoçya'daki 10.000 yıllık bir megalitik takvime kadar, hiç şüphe yok ki, Dünyanın dört bir yanındaki medeniyetler, kozmos ve onun hareketleri hakkında olağanüstü bir anlayışa sahipti. Ancak bugün sahip olduğumuz teknoloji olmadan kozmolojik olayları nasıl bu kadar kesin ve doğru bir şekilde kaydedebildiklerini pek çok durumda bilim adamlarının gözünden kaçıyor.

Kesin olan şu ki, son keşifler, konu astronomik bilgi olduğunda antik kültürlerin ne kadar ileri olduğunu ve bir zamanlar düşünüldükleri ilkel insanlardan çok uzak olduklarını ortaya koydu.

10. Silahlar

Modern silahların kitlesel ölüm ve yıkımı serbest bırakma yetenekleri bakımından eski muadillerinden çok daha üstün olduğuna şüphe olmasa da, yapı ve kabiliyetleri bakımından bilim adamlarının hala gözünden kaçan bir dizi güçlü antik silah var.

Yunan matematikçi, mühendis, mucit ve astronom Arşimet (MÖ 287 - 212), Sicilya'daki tarihi bir şehir olan Syracuse'a saldıran gemilere karşı savunmak için bir ısı ışını silahı (bazen 'ölüm ışını' olarak adlandırılır) yarattığı bildirilir. MS 2. yüzyıl yazarı Lucian'a ve yüzyıllar sonra, Tralles'li Anthemius'a göre, silah, güneş ışığını yaklaşan gemilere odaklamak için kullanılan ve alev almalarına neden olan büyük reflektörlerden (muhtemelen cilalı bronz veya bakırdan yapılmış) yapılmıştır.

Varlığı tarihçiler arasında hararetli bir şekilde tartışılsa da, bir dizi test böyle bir silahın mümkün olduğunu doğru bir şekilde kanıtladı. 1973'te Yunan bilim adamları Ioannis Sakkas, 50 metre uzaklıktaki bir Roma savaş gemisinin kontrplak modelini işaret eden bakır kaplamalı 70 ayna kurdu. Aynalar doğru bir şekilde odaklandığında, gemi saniyeler içinde alevler içinde kaldı.


Birkaç modern tarihçi, duşların gerçek kökenleri hakkında tartışıyor, çünkü insanlık, kurulu duş icat edilmeden önce uzun bir süre bir duş şeklini alıyor. Çeşitli tarihi kaynakların gösterdiği gibi, insanlar kendilerini temizlemek için şelalelerin altında dururlardı. Sorun şu ki, bu tür "doğal duşlar" bir şelalenin yakınında yaşamayan birçok insan için mevcut değildi, ayrıca Doğa Ana tarafından sağlandı ve bu nedenle belirli bir kabilenin veya kültürün bir icadı veya katkısı olarak kabul edilebilirler.

Öte yandan, evlerine kurulan ve sonunda duşların icadına yol açan temel bir sıhhi tesisat biçimini ilk bulanlar Antik Yunanlardı. O zamanlar Yunan şehir devletlerinin çoğu, suyun kaynağından evlere ve kamu binalarına taşınmasına yardımcı olan su kemerleriyle donatıldığından, Yunanlılar kısa süre sonra, vücudunuza su döküldüğünde kendinizi temizlemenin daha kolay olduğunu anladılar. (banyo yapmak yerine). Erken Yunan duşları çok sadeydi ve herkesin kolayca erişebildiği halka açık banyo tesislerinde görülebilirdi.

Batı'da onlarca yıldır devam eden mantıksız su israfı, Batı medeniyetinin ataları olan antik Yunanlılar, düzenlemeye yönelik her şeyi bilgece yaptıklarında, yaşam ve düşünce tarzımızda nasıl bu kadar açgözlü ve mantıksız hale geldiğimizi merak etmenize neden oluyor. Romalılar lüks hamamları ve kaplıcaları icat etmeden önce, antik Yunanlılar bugün kullandığımız gibi duşlar kullanıyorlardı, sadece yıkama için gerekli olan su su kemeri sisteminden geliyor ve daha sonra bir dizi boru ile binaya getiriliyordu. Bazı borular daha yükseğe yerleştirilmişti ve insanlar banyo yaparken düşen suyun altında duruyorlardı.

İlginç bir şekilde, Yunanlılar soğuk suyu tercih ettiler ve bunun da iyi bir nedeni vardı: cildi sertleştirmek ve daha sağlıklı görünmesini sağlamak. Sonuç olarak, bu tür duşun en eski kanıtı antik Yunan şehir devleti Bergama'da bulundu. Okyanusa çok yakın olduğu için halk hamamı için doğal su kaynağını kullanmak Bergama sakinleri için çok daha kolay oldu. Bergama arkeolojik alanında kazı yapan arkeologlar, sadece hamamdaki duşun kanıtlarını değil, aynı zamanda orada bulunan çanak çömlek üzerinde tasvir edilen sanatta da buldular.


Antik Yunanlıların Modern Yüksek Teknoloji Dünyasından Daha İyi Yaptığı 11 Şey

&ldquoAntik Yunanistan&rdquo kelimelerini duyduğunuzda genellikle ne düşünürsünüz? Aklınız ilk olimpiyatlara mı gidiyor? Belki Yunan tanrılarının mitolojisini hatırlatır? Yunanistan'ın felsefenin anavatanı olduğunu düşündüğünüz Sokrates, Platon ve Aristoteles olabilir mi? Büyük İskender ve geniş imparatorluğu aracılığıyla Yunan kültürünün yayılması? Hatta size antik Yunanistan'ın demokrasinin gelişimindeki rolünü hatırlatabilir. Antik Yunan olmasaydı, bugün sahip olamayacağımız pek çok şeyin olduğu doğrudur.

Bugün dünya haritasına basit bir göz atarak, küçük bir ülkeden başka bir şey olmayan ve şu anda güney Avrupa'da güzel bir turizm merkezi olarak bilinen Yunanistan'ın bir zamanlar modern Avrupa'nın birçok bölgesine hükmettiğine, etkilediğine ve sömürgeleştirdiğine asla inanamazsınız. Orta Doğu, Asya ve Afrika. Birçok insan Yunanistan'ın insan kültürüne inanılmaz katkıları olan şüphesiz tüm zamanların en önemli ve etkili uluslarından biri olduğunun farkında olmasına rağmen, görünen o ki çok az kişi antik Yunanlıların teknolojik düzeyde de ne kadar gelişmiş olduğunun farkında. Bazıları yüzyıllar boyunca geliştirilmiş olsa da, teknolojik alanda bir takım icatlar ve keşifler onlara atfedilir. Ancak eski Yunanlılar, modern standartlara göre bile gerçek olamayacak kadar şaşırtıcıydı ve aşağıdaki liste bunu muzaffer bir şekilde kanıtlıyor.

Eski Yunan evlerinde pişmiş toprak borularda iç mekanlarda sıcak ve soğuk su akardı. Greatancestors.com

Eski Yunanistan'da Kaloriferin Bir Maliyeti Yoktu

Birkaç yıl önce Rusya Devlet Başkanı Putin, Avrupa'nın gazını keseceğini söyleyerek blöf yaptı ve Avrupalı ​​liderler, kışın donarak ölmemek için yalvarmaya hazır bir şekilde korkudan neredeyse dizlerinin üstüne çökecekti. Ancak eski Yunanlılar, ısınmaları gaz, petrol veya elektriğe dayandığından ve en önemlisi onlara hiçbir şeye mal olmadığından, böyle bir tehdit oluşturacak herkese orta parmağını verirdi. Romalılar hypokaust sistemini bulmadan önce, Yunanlılar, özellikle de Minoslular, kışın odaları ve zeminleri sıcak tutmak için evlerinde sıcak su geçirdikleri yerlerin altına borular yerleştirirdi.

Bu nedenle, genellikle evlerini, karo zeminler silindirik sütunlarla desteklenecek şekilde inşa ettiler ve zeminin altında, merkezi bir yangından gelen sıcak buharların dolaşıp duvarlardaki bacalardan yayılabileceği bir alan yarattılar. Merkezi ısıtma, antik çağda gerçekten güvenilir ilk ısı kaynağıydı ve Yunanlıları soğuk algınlığı, hipotermi ve donarak ölüm gibi çeşitli hastalıklardan korudu. Merkezi ısıtmanın bilinen ilk kullanımı M.Ö. Artemis Tapınağı Aynı zamanda dünyanın yedi antik harikasından biri olan Yunan şehir devleti Efes'te. Bir başka kayda değer merkezi ısıtma sistemi Olympia'da (Olimpiyatların anavatanı) keşfedildi ve bir hamamdı.


9 Kendi İmkanları İçinde Yaşayın


1944'te Bretton Woods sistemi oluşturuldu, bu sistemde ülkeler paralarını Altın için kullanmak yerine ABD doları için kullanacaklardı. Bu da ABD dolarını bir anlamda altının yeni formu haline getirdi. ABD doları hala altının değerine sabitlendi ve bu, yeni icat edilen Uluslararası Para Fonu ve Dünya Bankası gibi şeylerin para yaratmada biraz daha esnekliğe sahip olmasına izin verirken sistemi istikrarlı tutmayı amaçlıyordu. Ve sonra 1971'de her şey dağıldı. Başkan Nixon, altın ve ABD doları arasındaki bağlantıyı sona erdirdi ve matbaalar tam gaz ilerlemeye başladı. [3] O andan itibaren geleceğin kazancıyla yaşamaya başladık. Bugün hayatımızın Büyük Buhran hakkındaki bir kitabın sayfaları gibi görünmemesinin nedeni, hepimizin yapay olarak zenginleştirilmiş olmamızdır. Korkunç olan şey, her şeyin çökeceğidir - sadece ne zaman olacağını bilmiyoruz.

Yani bu sistemler uygulanmadan önceki zamanlarda insanlar emeklerinden para kazanıyorlardı ve o parayı biriktiriyorlardı. Ve bir şey satın almaları gerektiğinde, biriktirdikleri parayı kullandılar. Gelecekten elde edilecek gelirle ödeme yapmak için Vize kullanmadılar. Taksitli planlar kullanmadılar ve yeni perdeler almak için evlerinde eşitlik kullanmadılar! En fazla, bir şeyi zamanında ödemenize izin veren bir erteleme yapmış olabilirler, ancak bir taksit planından farklı olarak, tam ödeme yapana kadar malları alamadınız. Gecikmiş tatmin, hepimizin alıştığı anlık türden çok daha iyi bir şeydir. İşin garibi, yeni kurulan Federal Rezerv bankası (ABD'de özel bir şirket) [4] Büyük Buhran'a neden olana kadar, gecikme bile kötü kabul edildi, o zaman gecikme ortaya çıktı.

Uzun ve kısa olan şudur: Eski harcama yöntemlerine geri dönerseniz, komşularınızdan çok daha zengin olacaksınız. Kredi kartlarınızı ve taksit planlarınızı ortadan kaldırmak ve şimdi yaşamaya başlamak için kartopu borç azaltma yöntemi gibi bir sistem kullanın. Bunu nasıl yapacağınızı 2007'de yazdığım Finansal Özgürlüğe Ulaşmak İçin En İyi 10 İpucu'nda öğrenebilirsiniz.


7 yemek


Bu aşamada kulağa bozuk bir rekor gibi geliyor olabilirim, ancak kısaca: ABD hükümeti 1960'larda ve 1970'lerde gülünç bir vejetaryen yanlısı yağ karşıtı diyeti savunarak herkesi şişmanlattı. Artık bu yoldan çıktığına göre, yemek yemenin tarihi: 19. yüzyıla kadar kahvaltı bir içecek veya atıştırmalıktan başka bir şey değildi [8] ve çoğu kişi için öğle yemeği günün ana öğünüydü (hepsi bu Tabii ki Avrupa kültürü). Sonra Yedinci Gün Adventistleri bize her gün mısır gevreği yedirdi, hükümet bize tereyağı ve yağ yerine kimyasal margarinler yedirdi ve medya (başkan terimi kullanmadan çok önce sahte haberler) bizi kola ve diğer tatlılarla sattı. Bu, bu olaylar meydana gelmeden önce şişman insanlar olmadığı anlamına gelmiyor, ama açıkçası, bugünlerde obezite kaçınılması gereken şey ve daha çok amaç gibi görünüyor.

Bunu nasıl düzeltebiliriz? Medyanın desteklediği veya söylediği hemen hemen her şey birisini zenginleştirmek olduğunda. . . kesinlikle onlar tarafından tavsiye edilen veya onaylanan hiçbir şeyi savunmamalıyız. Bu, diyet modası olmadığı anlamına gelir. Medyanın nefret ettiği bir yer var: geçmiş. Doğru yemenin cevabı atalarımızın davranışlarını taklit etmektir (ve ben kısıtlayıcı Paleolitik diyetleri kastetmiyorum). Edwardlılar bize benziyordu. Marketleri, [9] arabaları ve diğer oldukça modern yaşam süsleri vardı. Belki de cevap, 1940'tan sonraki herhangi bir beslenme tavsiyesini reddetmektir, ta ki herhangi bir art niyeti olmayan biri, ideal insan beslenmesi konusunda bazı gerçek çalışmaları finanse edene kadar. Sadece diyet mitlerine hayır deyin.


MENADEL PSICOLOGÍA Kliniği ve Geleneksel

1. Su kemerleri ve hidro teknoloji

21. yüzyıl hükümetlerinin suya erişim sorunlarının nasıl çözüleceği konusunda rehberlik için 1.500 yıllık teknolojiye bakacağını kim düşünebilirdi? Ama Peru, Lima'da olan da tam olarak bu.

Kirli su kaynakları ve çevresel değişim gibi kronik sorunlar bir araya gelerek tüm ülkenin su güvenliğini baltalarken Peru ciddi bir su kriziyle karşı karşıya. Bununla birlikte, Lima'nın su hizmetleri şirketi Sedapal tarafından, nüfusa temiz, kirlenmemiş su sağlamak için Wari kültürü tarafından MS 500 gibi erken bir tarihte inşa edilmiş eski bir taş kanal ağını canlandırmak için yeni bir plan ortaya atıldı.

Wari, yağmur mevsimi boyunca kanallar aracılığıyla dağ suyunu yakalayan gelişmiş bir su koruma sistemi inşa etti. Kanallar, kurak mevsim boyunca nehirlerin akışını sürdürmek için suyu dağın aşağısındaki kaynaklara besleyebileceği yerlere taşıdı.

Persler, Nebatiler, Romalılar, Yunanlılar, Harrapalılar ve daha pek çok uygarlık, sarnıçlar, kanallar, su kemerleri ve su kanal teknolojisi gibi gelişmiş inşaatlarıyla tanınır.

2000 yılı aşkın bir süre önce, Levant'taki eski insanlar, demircilerin modern zamanlara kadar eşit kalitede hiçbir şey yaratmaya yaklaşamayacakları kadar gelişmiş çelikten yapılmış kılıçlar yapıyorlardı. Metal o kadar güçlüydü ki kılıçlar diğer metallerden yapılmış nesneleri doğrudan kesebiliyordu.

Şam çeliği olarak bilinen çelik, Asya'dan Wootz çeliği olarak bilinen bir hammaddeden üretildi. Kuantum düzeyinde kimyasal reaksiyonlar oluşturmak için çeliğin üretimi sırasında başka malzemeler eklendi. İlk olarak MÖ 300 civarında kullanıldı, ancak Orta Doğu'da MS 1100 ile 1700 yılları arasında toplu olarak üretildi.

Ortadoğu'nun Şam Çeliğini yapmanın sırrı, ancak modern laboratuvarlarda taramalı elektron mikroskoplarının denetimi altında yeniden ortaya çıktı.

Günümüzün beton yapıları tipik olarak 100 ila 120 yıl dayanacak şekilde tasarlanmıştır. Ancak Romalılar 2.000 yıl önce, yapısal bütünlüklerini bu güne kadar koruyan yapıları betondan inşa ettiler. Peki onların sırrı neydi?

Romalılar kireç, volkanik kaya ve deniz suyunu karıştırarak beton yaptılar. Üçünün kombinasyonu, anında kimyasal bir reaksiyonu tetikledi; bu reaksiyonda, kirecin yapısına molekülleri dahil etti ve kül ile reaksiyona girerek tüm karışımı bir araya getirdi. Eski deniz suyu betonu, modern eşdeğerinden daha fazla mukavemet ve dayanıklılığa sahip olan Tobermorite'nin ideal kristal yapısını içerir.

Roma betonu daha dayanıklı olmasının yanı sıra günümüz betonuna göre daha çevreciydi. Geleneksel modern çimento, atmosfere önemli miktarda karbon salan bir kireçtaşı ve kil karışımını 1450 santigrat dereceye kadar ısıtmayı gerektirir. Buna karşılık, Roma çimentosu çok daha az kireç kullandı ve kireç taşını 900 santigrat derecede pişirerek çok daha az yakıt gerektiriyordu.

Bu günlerde, bir yıl içinde iyi bir otoyol inşa ettiğimiz için şanslıyız. Ama bu her zaman böyle değildi. Eski insanlar, bölgeler ve ülkeler arasındaki şehirleri ve yerleşimleri birbirine bağlayan yolların ve ağların önemini fark ettiler… ve onları hızla inşa ettiler!

Ana And Yolu olarak da bilinen Qhapaq Nan, bir zamanlar güçlü İnka İmparatorluğu tarafından kullanılan ve 30.000 kilometreden fazla uzanan devasa bir yol ağıdır. İnka öncesi And kültürünün üretim, idari ve tören merkezlerini birbirine bağlayan İnka İmparatorluğu'nun siyasi ve ekonomik gücünün bel kemiğiydi. Cuzco'nun İnkaları, bu eşsiz altyapıyı bir yüzyıldan daha kısa bir sürede büyük bir ölçekte elde ettiler ve geniş ağlarını şu anda Arjantin, Bolivya, Şili, Kolombiya, Ekvador ve Peru'da genişlettiler.

Romalılar da uzman yol inşaatçıları olarak bilinirler. Yaklaşık 1,7 milyon mil karelik toprak, granit ve sert lavdan yapılmış çakıl, toprak ve tuğlalarla yapılmış Roma yollarıyla kaplandı. Birçok antik yol bugün hala kullanılmaktadır.

Dünyanın her yerinde, günümüzün gelişmiş makinelerle üretilen kreasyonlarına rakip olacak kadar hassas, çok sayıda antik taş kesme örneği bulabiliriz. En iyi örneklerden biri, Bolivya'da, bazı tarihçiler tarafından 15.000 yıl öncesine tarihlenen antik bir arkeolojik sit alanı olan Puma Punku'da bulunabilir. 800 tona varan ağırlığa sahip devasa bloklar, birbirine mükemmel şekilde kilitlenen ve hiçbir keski izi içermeyen mükemmel düz kenarlardan oluşur. Taş işçiliğinin hassasiyetini kopyalama girişimleri başarısız oldu.

Aztekler ve diğer Mezoamerikan kültürleri hakkında düşündüklerinde insanların aklına gelen ilk şey genellikle insan kurban etmektir. Ancak, bu uygarlıklarda bu uygulamadan çok daha fazlası vardır. Yeniliklerinden biri, Meksika Vadisi'ndeki sığ göl yataklarında bulunabilen 'yüzen bahçeler' olarak adlandırılan chinampa tarım sistemiydi.

Bataklık göl yatağına dikdörtgen bir muhafaza çizilerek bir chinampa arsası inşa edildi. Muhafaza daha sonra kazıkların wattle ile birleştirilmesiyle çitle çevrilecektir. Bundan sonra, çitle çevrili alan çamur ve çürüyen bitki örtüsü ile doldurulacaktır. Köklerin su tutmasını önlemek için dolgunun chinampa arsasını göl seviyesinin üzerine getirmesi önemliydi. Chinampa arazilerini çevreleyen kanallar, bu tarım arazilerinin su üzerinde yüzdüğü yanılsaması yarattı, bu nedenle yanlış "yüzen bahçeler" olarak adlandırıldı. Bu arazileri daha da stabilize etmek için çevresine söğütler dikildi. Bunun nedeni, zamanla yapının istinat duvarlarını sabitleyen ve erozyonun etkilerini azaltan yoğun kök sistemidir. Chinampaların yıl boyunca iyi hasatlar üretmesini sağlamak için su temininin iyi yönetilmesi hayati önem taşıyordu. Yağmur mevsimi boyunca, sel bir sorun olurdu. Bu nedenle, bu soruna karşı koymak için barajlar, bent kapakları ve kanalları içeren gelişmiş bir drenaj sistemi uygulamaya konuldu. Ekinleri gübrelemek için insan dışkısını kullanan Aztekler, şehrin atık suları da arıtılacağı için daha sağlıklı bir yaşam ortamı yaratabildiler.

Meksika'nın yüzen bahçelerinde görülen tarım ve atık su arıtma sistemi o kadar ileriydi ki, modern zamanlarda uygulamaya yönelik girişimler (başarısız) oldu.

İnka uygarlığı, bugün Peru'daki Machu Picchu ve Sacsayhuaman'da çoğu hala görülebilen gelişmiş duvar işçiliği ile ünlüdür. Büyük, kuru taş duvarları, harçsız ve Amerika'nın başka hiçbir yerinde eşi benzeri olmayan bir hassasiyetle birbirine sıkıca oturacak şekilde dikkatlice kesilmiş devasa blokları sergiliyor. Taşlar o kadar yakın aralıklı ki taşların çoğu arasına tek bir kağıt parçası sığmıyor. Bu hassasiyet, blokların yuvarlatılmış köşeleri, birbirine geçen şekillerinin çeşitliliği ve duvarların (bir deprem durumunda hasarı önlemek için) içe doğru eğilme şekli ile birleştiğinde bilim adamlarını on yıllardır şaşırttı. Bir taşın şeklini bitişik taşlarla tam olarak eşleştirmek için kullanılan yöntem hala bilinmiyor ve tekniği yeniden yaratma girişimleri başarısız oldu.

Geçen yüzyılda, hem bilim adamlarını hem de şehir plancılarını hayrete düşüren çok sayıda antik kent ortaya çıkarıldı.

Arkeologlar Pakistan'daki 5.000 yıllık Mohenjo Daro bölgesini keşfettiklerinde, bölgede benzeri görülmemiş bir şey buldular - şehir olağanüstü bir sivil planlama ve olanaklar sergiledi. Evler tuğladan yapılmış banyolarla döşenmişti ve birçoğunun tuvaleti vardı. Bunlardan atık su, sokakların ortasından geçen, tuğla veya taş levhalarla kaplı iyi inşa edilmiş tuğla kanalizasyonlara yönlendirildi. Kama şeklindeki tuğlalardan ince bir şekilde inşa edilmiş sarnıçlar ve kuyular, halkın içme suyu ihtiyacını karşılıyordu. Zamanında, şehir yaklaşık 40.000 nüfusa ev sahipliği yapacaktı.

Aynı çağda, ancak başka bir kıtada, başka bir büyük şehir inşa ediliyordu - Caral. Peru'daki Supe Vadisi'nde bulunan Caral, piramitler, plazalar, amfi tiyatrolar, tapınaklar ve yerleşim alanları dahil olmak üzere devasa anıtlardan oluşan 5.000 yıllık bir şehirdir. Kapsamlı tarım yaptılar, çeşitli bir diyet yediler, tekstil kullanımını geliştirdiler, hesaplama ve kayıt için karmaşık bir sistem kullandılar, su kaynağı kurdular ve karmaşık bir sulama sistemi geliştirdiler.

Mimarlar şu anda şehir planlamasında ilham almak için Caral'ı arıyorlar. Japon mimarlar, insanlarını depremden korumak için uyguladıkları bina tasarımlarını bünyelerine katmayı planlıyorlar. Caral halkı, evlerini toprak hareketini dağıtan ve çökmeyi önleyen taşlarla dolu sepetlere astı.

Antik Yunan seramiklerine boyanmış yıldız takımyıldızlarından gündönümlerini betimleyen Kızılderili kaya sanatına, eski Japon mezarlarındaki yıldız çizelgelerine, bilinen astronomik olayları yansıtan Avustralyalı Aborjin rüya zamanı hikayelerine ve İskoçya'daki 10.000 yıllık bir megalitik takvime kadar, hiç şüphe yok ki, Dünyanın dört bir yanındaki medeniyetler, kozmos ve onun hareketleri hakkında olağanüstü bir anlayışa sahipti. Ancak bugün sahip olduğumuz teknoloji olmadan kozmolojik olayları nasıl bu kadar kesin ve doğru bir şekilde kaydedebildiklerini pek çok durumda bilim adamlarının gözünden kaçıyor.

Kesin olan şu ki, son zamanlardaki keşifler, konu astronomik bilgi olduğunda antik kültürlerin ne kadar gelişmiş olduğunu ve bir zamanlar oldukları düşünülen ilkel insanlardan çok uzak olduklarını ortaya koydu.

Modern silahların kitlesel ölüm ve yıkımı serbest bırakma yetenekleri bakımından eski muadillerinden çok daha üstün olduğuna şüphe olmasa da, yapı ve kabiliyetleri bakımından bilim adamlarının hala gözünden kaçan bir dizi güçlü antik silah var.

Greek mathematician, engineer, inventor, and astronomer, Archimedes (287 – 212 BC) is reported to have created a heat ray weapon (sometimes called the ‘death ray’) to defend against ships attacking Syracuse, an historic city in Sicily. According to 2nd century AD author Lucian and centuries later, Anthemius of Tralles, the weapon was made of large reflectors (possibly made from polished bronze or copper), which were used to focus sunlight onto approaching ships, causing them to catch fire.

Although its existence has been hotly debated among historians, a number of tests have accurately proven that such a weapon is possible. In 1973, the Greek scientists Ioannis Sakkas set up 70 mirrors with a copper coating, which were pointed at a plywood model of a Roman warship at a distance of 50 meters. When the mirrors were focused accurately, the ship burst into flames within seconds.

By April Holloway, Contributing Writer, Ancient Origins

The post Ten Things the Ancients Did Better than Us appeared first on Classical Wisdom Weekly.


10 Things the Ancients Did Better than Us

Well they wont permanently ban you (unless you do something very very bad which is pretty hard to do).

Normally the bans last a week or two weeks (depending how many times you got banned before/the reason why etc).

So more of a "suspension" I guess.

Kashmiri Pandit

SENIOR MEMBER

Well they wont permanently ban you (unless you do something very very bad which is pretty hard to do).

Normally the bans last a week or two weeks (depending how many times you got banned before/the reason why etc).

So more of a "suspension" I guess.

HaviZsultan

ELITE MEMBER

Kashmiri Pandit

SENIOR MEMBER

Nilgiri

BANNED

Actually Roman concrete has some notable advantages over modern concrete (notably weather and fire resistance + strength/aging ratios).

It was just a lot more labour intensive to make. whereas nowadays we have changed the process to make use of the energy and more economical material sources we got. and accept some compromises.

Thats why many of their structures exist to this day. Their stonecrafting was also quite excellent, possibly second only to Egyptians and equalling Chinese, Mayans and Indians roughly.

Godman

SENIOR MEMBER

TejasMk3

FULL MEMBER

Over 2,000 years ago, ancient people in the Levant were forging swords made of steel so advanced that blacksmiths would not come close to creating anything of equal quality until modern times. The metal was so strong that the swords could slice straight through objects made of other metals.

The steel, known as Damascus steel, was produced out of a raw material, known as Wootz steel, from Asia. Other materials were added during the steel’s production to create chemical reactions at the quantum level. It was first used around 300 BC, but was produced en masse in the Middle East between 1100 and 1700 AD.

The secret of making the Middle East’s Damascus Steel only re-emerged under the inspection of scanning electron microscopes in modern laboratories.

This is actually misleading.

"Damascus" steel was produced in South India and exported to west asia where it was made into swords and noticed by europeans, Much like "arabic numerals".

There were attempts to recreate the metal but did not achieve the same quality, leading to Indian wootz steel swords to be called "True Damascus" among sword makers.

"True" Damascene blades were made from wootz steel bir tek. The Damascene (or water) pattern comes from a striated precipitation of Fe3C particles and not from folding and welding two kinds of material.

As far as we know today, the "true" damascene technique actually worked with a famous kind of steel, so called "wootz" which was produced in Hindistan for maybe a 1000 years in a kind of closely guarded monopoly. Wootz was rich in carbon (about 2% there was a secret carburization technique) and the trick was to precipitate the surplus carbon in a pattern of fine FeC3 precipitates.

“Wootz was the first high-quality steel made anywhere in the world. According to reports of travelers to the East, the Damascus swords were made by forging small cakes of steel that were manufactured in Southern India. This steel was called wootz steel. It was more than a thousand years before steel as good was made in the West.” -J. D. Verhoeven
and A. Pendray, Muse, 1998

What is Wootz?
Its Place in the History of Technology The school or college going student today may not be aware that India’s contributions and prowess in the making of iron and steel were amongst the most remarkable in the ancient world. Of course, many of them may have had the occasion on school tours to visit the imposing Qutb Minar Complex in New Delhi and to admire the splendid Gupta era Iron Pillar (ca 400-420 AD). It stands as a monument to a glorious Indian tradition in the field of ferrous metallurgy. The Iron Pillar, the earliest and the largest surviving iron forging in the world, is regarded as a metallurgical marvel because it has defied the laws of corrosion of iron even after so many centuries, earning the nickname, the ‘rustless wonder’.

However, the Iron Pillar is not the only testimony that there is to the skills of ancient Indian iron and steel metallurgy. There is another truly remarkable story that is not so well known.

This is the chronicle of the legendary wootz steel from India, which has long been a subject of much fascination around the globe, with many legends and accounts surrounding it. This book highlights the fact that India led the world in developing an impressive tradition more than two milennia ago of making high-grade steel in South India, known as wootz.

But what is this strange word, wootz?

The term was coined, when European travellers from the 17th century onwards came across the making of steel by crucible processes in Southern India in the present day states of Tamil Nadu, Andhra Pradesh and Karnataka. Wootz was the anglicization of ‘ukku’, the Kannada word for steel. The fame of steel from India is well captured in the words of the Arab Edrisi (12th century) who commented that: ‘the Hindus excelled in the manufacture of iron and it is impossible to find anything to surpass the edge from Hinduwani or Indian steel’ Wootz steel has also become synonymous with Damascus steel since it was used to make the fabled Damascus swords.
.

Historically speaking, much has been written about Indian wootz steel by the travellers from Italy, France and England. This is reviewed in Chapter 5 entitled ‘Crucible Steel and Indian Armoury: Sixteenth to Nineteenth Century Accounts’. These provide evidence that wootz steel was made by crucible processes over a fairly vast geographical area of Southern India over nearly half the size of Europe in a large semi-industrial enterprise with shipments of tens of thousands of wootz ingots being sent to places such as Persia.

India was not only known during this period for its mastery in making the raw material of steel, but was also highly reputed for its swordsmithy as exemplified by accounts of the unsurpassed excellence of a swordsmith of Thanjavur.


Ten Things the Ancients Did Better than Us

– and there are many more things modern man is not aware about what his ancient ancestors were capable of.

April Holloway writes in Ancient Origins on November 15, 2015.

Just a couple of decades ago, the people of ancient civilizations were viewed as simple, primitive people. However, numerous discoveries since then have revealed a number of surprising facts about ancient cultures, namely that many of them possessed advanced knowledge of metallurgy, mathematics, chemistry, astronomy, and more. With this knowledge they forged steel stronger than anything else seen until the Industrial Revolution, created a recipe for concrete so durable that their buildings would endure for millennia longer than the constructions of today, cut stones and assembled walls so precisely that attempts at modern-day replications have failed. Scientists are still scratching their heads over some of the amazing accomplishments of ancient civilizations. Here we feature ten of them.

1. Aqueducts and hydro technology

Who would have thought that 21 st century governments would be looking to 1,500-year-old technology for guidance on how to solve water access problems? But that is exactly what is happening in Lima, Peru.

Peru has been facing a severe water crisis as chronic problems, such as polluted water supplies, and environmental change combine to undermine the water security of the entire country. However, a new plan has been put forward by Lima’s water utility company, Sedapal, to revive an ancient network of stone canals that were built by the Wari culture as early as 500 AD, in order to supply the population with clean, unpolluted water.

The Wari built an advanced water conservation system that captured mountain water during the rainy season via canals. The canals transported the water to places where it could feed into springs further down the mountain, in order to maintain the flow of the rivers during the dry season.

Many ancient civilizations are known for their advanced construction of cisterns, canals, aqueducts, and water channelling technology, including the Persians, Nabataeans, Romans, Greeks, Harrapans, and many more. More…

2. Steel

Over 2,000 years ago, ancient people in the Levant were forging swords made of steel so advanced that blacksmiths would not come close to creating anything of equal quality until modern times. The metal was so strong that the swords could slice straight through objects made of other metals.

The steel, known as Damascus steel, was produced out of a raw material, known as Wootz steel, from Asia. Other materials were added during the steel’s production to create chemical reactions at the quantum level. It was first used around 300 BC, but was produced en masse in the Middle East between 1100 and 1700 AD.

The secret of making the Middle East’s Damascus Steel only re-emerged under the inspection of scanning electron microscopes in modern laboratories. More…

3. Concrete

Today’s concrete structures are typically designed to last between 100 and 120 years. However, the Romans built structures from concrete 2,000 years ago that have maintained their structural integrity to this day. So what was their secret?

The Romans made concrete by mixing lime, volcanic rock, and seawater. The combination of the three instantly triggered a chemical reaction in which the lime incorporated molecules into its structure and reacted with the ash to cement the whole mixture together. The ancient seawater concrete contains the ideal crystalline structure of Tobermorite, which has a greater strength and durability than the modern equivalent.

As well as being more durable, Roman concrete was also more environmentally-friendly compared to today’s concrete. Conventional modern cement requires heating a mix of limestone and clay to 1,450 degrees Celsius which releases significant amounts of carbon into the atmosphere. In contrast, Roman cement used much less lime and was made from baking limestone at 900 degrees Celsius, requiring much less fuel. More…

4. Road-building

These days, we’d be lucky to get a decent highway built within a year. But it was not always this way. Ancient people recognized the importance of roads and networks linking together cities and settlements across regions and countries… and they built them fast!

Qhapaq Nan, otherwise known as the Main Andean Road, is a huge network of roads once used by the mighty Inca Empire that extends over more than 30,000 kilometres. It was the backbone of the Inca Empire’s political and economic power, connecting production, administrative, and ceremonial centres of pre-Inca Andean culture. The Incas of Cuzco achieved this unique infrastructure on a grand scale in less than a century, extending their vast network across what is now Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador and Peru.

The Romans too are known as expert road builders. About 1.7 million square miles of territory was covered by the Roman roads, which were made with gravel, dirt, and bricks made from granite and hard lava. Many ancient roads are still used today. More…

5. Stone Cutting

Around the world, we can find numerous examples of ancient stone-cutting so precise that they rival creations of the modern day produced with advanced machinery. One prime example can be found at Puma Punka, a 15,000-year-old archaeological site in Bolivia that contains such incredible stonework that it looks as if the stones were cut using a diamond tool. Enormous blocks weighing up to 800 tons, consist of perfectly straight edges that lock perfectly into each other and contain no chisel marks. Attempts to replicate the precision of the stonework have failed. More…

6. Agriculture

Human sacrifice is typically the first thing that comes to people’s minds when they think about the Aztecs and other Mesoamerican cultures. However, there is much more to these civilizations than this practice. One of their innovations was the chinampa agricultural system, the so-called ‘floating gardens’ which can be found on the shallow lake beds in the Valley of Mexico.

A chinampa plot was constructed by staking out a rectangular enclosure into the marshy lake bed. The enclosure would then be fenced in by joining the stakes with wattle. After that, the fenced in area would be filled with mud and decaying vegetation. In order to prevent the roots from becoming water-logged, it was important that the fill brought the chinampa plot above the lake level. Canals surrounding the chinampa plots formed an illusion that these agricultural lands were floating on water, hence its misattribution as ‘floating gardens’.

To further stabilise these plots of land, willows were planted around the perimeter. This is due to the dense root system which, over time, anchored the retaining walls of the structure and reduced the effects of erosion. In order to ensure that the chinampas produced good harvests throughout the year, it was vital that the supply of water was well managed. During the rainy season, flooding would have been a problem. Hence, a sophisticated drainage system, which included dams, sluice gates and canals, were put in place to counter this problem. By using human excrement to fertilise the crops, the Aztecs were also able to create a healthier living environment as the city’s wastewater would have also been treated.

The system of agriculture and waste water treatment seen in the floating gardens of Mexico, was so advanced that there have been attempts (unsuccessfully) to implement it in modern times. More…

7. Walls

The Inca civilization is well-known for its advanced masonry work, much of which can still be seen today in Machu Picchu and Sacsayhuaman in Peru. Their large dry stone walls display huge blocks that had been carefully cut to fit together tightly without mortar and with levels of precision unmatched anywhere else in the Americas. The stones are so closely spaced that a single piece of paper will not fit between many of the stones. This precision, combined with the rounded corners of the blocks, the variety of their interlocking shapes, and the way the walls lean inward (to prevent damage in the event of an earthquake) have puzzled scientists for decades. The method used to match precisely the shape of a stone with the adjacent stones is still unknown and attempts to recreate the technique have all failed. More…

8. City planning

In the last century, numerous ancient cities have been unearthed that have astounded scientists and urban planners alike.

When archaeologists discovered the 5,000-year-old site of Mohenjo Daro in Pakistan, what they found was unprecedented in the region – the city demonstrated an exceptional level of civic planning and amenities. The houses were furnished with brick-built bathrooms and many had toilets. Wastewater from these was led into well-built brick sewers that ran along the centre of the streets, covered with bricks or stone slabs. Cisterns and wells finely constructed of wedge-shaped bricks held public supplies of drinking water. Back in its day, the city would have been home to around 40,000 inhabitants. [Many images of the excavations can be found at www.mohenjodaro.net.]

In the same era, but on another continent, another great city was being constructed – Caral. Located in the Supe Valley in Peru, Caral is a 5,000-year-old city that consisted of huge monuments, including pyramids, plazas, amphitheatres, temples, and residential areas. They had extensive agriculture, ate a varied diet, developed the use of textiles, used a complex system for calculating and recording, built water supply, and developed an intricate irrigation system.

Architects are currently looking to Caral for inspiration in city planning. Japanese architects intend to incorporate building designs that they implemented to protect their people from earthquakes. The people of Caral suspended their houses in baskets filled with stones that dissipated earth movement and prevented collapse. More…

9. Astronomy

From star constellations painted on ancient Greek ceramics to Native American rock art depicting solstices, star charts in ancient Japanese tombs , Australian Aboriginal dreamtime stories reflecting known astronomical events, and a 10,000-year-old megalithic calendar in Scotland, there is no doubt that ancient civilizations around the world possessed an extraordinary understanding of the cosmos and its movements. But just how they were able to so precisely and accurately record cosmological events without the technology we possess today still eludes scientists in many cases.

What is certain is that recent discoveries have revealed just how advanced ancient cultures were when it came to astronomical knowledge, and that they were far from the primitive people they were once thought to be. More…

10. Weapons

While there is no doubt that modern-day weapons are far more superior to their ancient counterparts in their ability to unleash mass death and destruction, there exist a number of powerful ancient weapons that still elude scientists as to their construction and capabilities.

Greek mathematician, engineer, inventor, and astronomer, Archimedes (287 – 212 BC) is reported to have created a heat ray weapon (sometimes called the ‘death ray’) to defend against ships attacking Syracuse, an historic city in Sicily. According to 2nd century AD author Lucian and centuries later, Anthemius of Tralles, the weapon was made of large reflectors (possibly made from polished bronze or copper), which were used to focus sunlight onto approaching ships, causing them to catch fire.

Although its existence has been hotly debated among historians, a number of tests have accurately proven that such a weapon is possible. In 1973, the Greek scientists Ioannis Sakkas set up 70 mirrors with a copper coating, which were pointed at a plywood model of a Roman warship at a distance of 50 meters. When the mirrors were focused accurately, the ship burst into flames within seconds. More…


Beton

Opus caementicium (Roman concrete) was made from quicklime, pozzolana and an aggregate of pumice.

Its widespread use in many Roman structures was a key part of what is now known as the Roman Architectural Revolution.

Although concrete was used for many things (roads included), one of the most impressive applications was the construction of the 4535 metric ton, 21 foot (6.4 metre) thick dome at the Pantheon in Rome, which can still be visited.

Today, historians and scientists alike are looking deeper than ever into Roman concrete's secrets because it seems it may actually have been better than the stuff we use today. The Pantheon's dome is nearly two thousand years old after all, while some modern concrete constructions are already crumbling.


History Faceoff: Who Was the Greatest President—Washington or Lincoln?

George Washington was not just 𠇏irst in war, first in peace and first in the hearts of his countrymen,” as he was eulogized by Henry Lee, but first among America’s chief executives in the minds of many presidential scholars, including Pulitzer Prize-winning historian Joseph Ellis. After leading the Continental Army to an improbable victory over the world’s most powerful empire, Washington faced another daunting challenge to transform ink on parchment into the actuality of the American presidency.

“The power of the modern presidency is not defined by the Constitution. It’s defined by the Washington presidency,” says Ellis, author of “His Excellency: George Washington.” “If you read the Constitution of the United States on the executive branch and the power of the presidency, it’s extremely vague. And the ghost hovering over the entire Constitutional Convention is fear of monarchy. Washington makes real and palpable what is vague in the Constitution. He makes the office of president both prime minister and king. He gives it its executive power. He creates the idea of a cabinet, which didn’t exist in the Constitution, and he defines the primary role of the executive branch in the making of foreign policy.

“Washington has the incalculable advantage of being first. That can’t simply be dismissed,” Ellis says. “Lincoln saved the republic that Washington created. Lincoln’s tremendous act of leadership is dependent completely upon the existence of a stable, enduring republic that would not have come into existence if the Founding Fathers and Washington, the Founding-est Father of all, hadn’t created it. Everything Lincoln does wouldn’t have happened if Washington wasn’t the leader he was.”

VIDEO: George Washington How did George Washington turn a rag-tag group of men into a disciplined fighting machine?

A lesser man might have been consumed by power and reigned like a monarch, but Washington would never be a King George. He didn’t even want to be president in the first place, Ellis says. “No president in American history didn’t want to be president more than George Washington. He knew no person could enter and exit the office with the same level of reputation. He tried to quit after his first term but was told the republic couldn’t survive without him.”

In spite of pleas to remain in office, Washington stepped aside after two terms with a memorable goodbye to the American people. “The big thing with Washington’s farewell address wasn’t the address but the farewell,” Ellis says. “People think they can’t exist without him. He is the closest thing to an indispensable figure in American history, and yet by exiting he sends the signal that no person in the republic is indispensable. Everyone is disposable.”

Washington, of course, wasn’t immune from America’s “original sin.” His wealth was built upon the backs of hundreds of slaves who lived at Mount Vernon, although Ellis notes that the first president is the only one of the Founding Fathers from Virginia to free his slaves upon his death. “Washington knows that if you start to argue about slavery in the early years it would have destroyed the republic. He believes the time to debate it is 1808 when the slave trade ends.”

Ellis says that Washington, as the commander of the Continental Army, brought a stature to the presidency that no one could ever match. “He’s the only president elected unanimously both times. He is the one founder who is a legend in his own time𠅊nd not just after. Every one of the other prominent founders agree that he is in a separate category among the founders. He gets all the big things right. His judgement is impeccable. He brings a level of popular support that is impossible for any subsequent American leader to ever have.”

The Case for Abraham Lincoln

1860 — by George Peter Alexander Healy — Image by © Francis G. Mayer/CORBIS

When Abraham Lincoln took the oath of office 72 years after Washington, he confronted the greatest crisis in American history with a nation torn in two. Harold Holzer, director of the Roosevelt House Public Policy Institute at Hunter College, says that Lincoln’s work to preserve the Union that Washington helped to create is part of what made him the country’s greatest president. “Saving the Union, which would have ended the American experience, and eradicating the sinful hypocrisy of slavery gives him the edge for me. Plus, he died for his nation’s sins. He was the last victim of the violence necessary to secure the bond between the states. That makes him all the more heroic.”

Holzer says that part of what made Lincoln the country’s greatest president is that he embodied the American Dream. Unlike a wealthy, slaveholding plantation owner such as Washington, Lincoln was born into poverty. “He was not part of the American elite. He wasn’t a military hero. He rose from obscurity to prove that anyone could make it in America.

“Lincoln was also the greatest writer among the presidents. Tolstoy, Stowe and Whitman all believed it,” says Holzer, who has authored, co-authored or edited more than 50 books himself. The Gettysburg Address and Lincoln’s second inaugural address are among the most iconic texts in the country’s history. “His words are American gospel. For all of his totem-like dignity, Washington was not a memorable phrase-maker. He inspired by leading by example. Lincoln, though, created almost a second Declaration of Independence in his prose.”

Lincoln’s six-foot, four-inch frame added to his aura, Holzer says. “In a way he was almost mythologically admirable because of his physical attributes. He was one big guy. He’s still the tallest president we’ve ever had. People took to him because, like Washington, he was much bigger than his contemporaries and capable of physical feats, which made him admired by men, who were the voters. Everyone knows that Lincoln was amusing and retold jokes. He was also a lightning rod for people’s anxieties, and by having a sense of humor he helped the country endure. He’s almost a symbol of national endurance by that extra strength and humor.”

VIDEO: The Success of Abraham Lincoln Today he is known as one of the greatest American presidents, but at the time of his election no one would have predicted Lincoln’s success.

Holzer says Lincoln also had the skills to deal with a partisan environment that didn’t exist during Washington’s presidency. “I think Lincoln was very adaptable. I don’t think Washington was. Washington did not have to operate much in the political sphere. He was contemptuous of party politics. When newspapers started attacking him in the middle of his second term, he didn’t want to deal with it. He would not have been able to thrive in the next century, but the timing was right for both men.”

One of the most common speculative questions in American history is how Lincoln, had he lived, would have handled the contentious process of Reconstruction differently from his successor, Andrew Johnson. “I think Lincoln would have been savvy enough to negotiate more ingeniously than Johnson,” Holzer says. “He couldn’t have done any worse. Had Lincoln been around for the 1860s, we might not have needed a second civil rights movement in the 1960s to fulfill that unkept promise.”

Lincoln has his share of critics—some who blame him for moving too impetuously in starting the Civil War and suspending habeas corpus, others who fault him for moving too slowly in abolishing slavery. “He’s still the one, though, who did more than anyone else to end slavery,” Holzer says in Lincoln’s defense. “He owns emancipation because he’s the one who did it and suffered through the decision. He paid a huge political price for what we think was lethargy and reluctance. He was, in fact, a liberator.”