Tarih Podcast'leri

Yalnız Olmaya Gerek Yok: Erken Münzevilerin Neşeli Yalnızlığı Bize Ne Öğretebilir?

Yalnız Olmaya Gerek Yok: Erken Münzevilerin Neşeli Yalnızlığı Bize Ne Öğretebilir?

Kim Haines Eitzen /Konuşma

Günümüz dünyasında yalnızlık salgın boyutlara ulaşmış görünüyor. Sayısız araştırma, yalnızlığın sağlığımız, esenlik duygumuz ve giderek kaotik bir dünyada gelişme yeteneğimiz üzerindeki ciddi ve olumsuz etkilerinin altını çizdi. Son zamanlarda, sorunun aciliyeti İngiltere'yi yalnızlık bakanı atamaya yöneltti. Burada ABD'de kış, yaşlı Amerikalılar için özellikle yalnız bir zamandır.

Ancak yalnızlık (yalnız hissetmek) ve yalnızlık (yalnız olmak) aynı şey değildir. Ve ilham için yalnızlığı gerekli bulanlardan dersler alınabilir.

Yalnızlığa Övgü

Yalnızlık -yalnız olmak- uzun zamandır yaratıcılık için gerekli bir koşul olarak övülüyor. Yazar Virginia Woolf, "Kendine Ait Bir Oda" adlı kitabında, yazarın yalnızlık ihtiyacı üzerine kapsamlı bir meditasyon teklifinde bulundu. Pek çok şair de öyle. Yazılarında May Sarton (“yalnız insan asla yalnız değildir”) ve William Wordsworth (“yalnızlığın mutluluğu”) yalnızlığı övmelerinde özellikle etkiliydi. Şair Marianne Moore, "yalnızlığın tedavisinin yalnızlık olduğunu" bile savundu.

  • Pennsylvania Hermit: Kederli Bir Kardeşin Kalbi Kırık Hermitage'ın Kederli Hikayesi
  • Keşişleri Ortaya Çıkarmak: Münzevilerin Üzücü ve Gizli Hayatları
  • 15. Yüzyıl Keşişi Bu Taş Evi Yalnızlığı Bulmak İçin İnşa Etti

Virginia Woolf'un Portreleri ( Kamu malı ) ve William Wordsworth ( Kamu malı ) – yalnızlığı öven iki tarihi şahsiyet.

Dini keşişlerin tarihi üzerine yaptığım araştırma, uzun zamandır uzak ve sessiz yerlerde yalnızlık arayan bireylerin olduğunu ve onlardan alınacak çok ders olduğunu gösteriyor. Münzevi kelimesinin etimolojik tarihinin kendisi şunu anlatıyor: "Münzevi", hem ıssız hem de ıssız bir yer ve yalnız olma durumu anlamına gelen eski Yunanca "eremos" kelimesinden gelir.

Münzeviler dünyanın belli başlı dini geleneklerinin çoğunda bulunur: Dağlar, mağaralar ve çöller gibi uzak ve izole yerlerde geçici veya kalıcı yalnızlığı seçen bireylerdir. Bu konumlar sıklıkla vahiy ve dönüşüm alanları olarak tasvir edilir.

Chilbulam inziva yerinde, Gyeongju, Kore'deki Namsan Dağı'nda kayaya oyulmuş Budalar. (yumurta/ CC BY SA 3.0 )

Yalnızlığın Romantik Özlemi

Münzevilerin erken Hıristiyanlıkta ortaya çıkışı özellikle dikkat çekicidir.

İlk Hıristiyanlar İncillerini okuduklarında, önemli olaylar için yerlere atıfta bulunan eremos kelimesini buldular: İsraillilerin kırk yıl boyunca vahşi doğada dolaştıkları, İsa'nın dua etmek için "ıssız bir yere" nasıl gittiği ya da onun nasıl baştan çıkarıldığı hikayeleri. çöldeki şeytan. Bu hikayeler, çoğu Hıristiyanın hiç ziyaret etmediği uzak manzaraların görüntülerini çağrıştırdı.

Ancak dördüncü yüzyılda, bazı Hıristiyanlar kalıcı olarak “çöl”e çekilmeye başlayınca Mısır'da bir manastır hareketi ortaya çıktı. Kuru ve çorak bir arazinin sertliği, çileci bir yaşam sürdürmeye hevesli Hıristiyanlara yakışıyordu.

Çöl Babalarının (Thebaid) Yaşamlarından Sahneler, 1420.

Erken dönem Hıristiyan çöl keşişleriyle ilgili hikayelerde ortak bir tema, kutsallığa ulaşmak için şehir yaşamının dikkat dağıtıcılarından ayrılma ve tecritte güvencesiz bir varoluş yaşama arzusudur.

En ünlü Hıristiyan keşiş, hikayesi İskenderiye'nin dördüncü yüzyıl piskoposu Athanasius tarafından anlatılan Antony idi. Athanasius'un anlattığı gibi, Antonius bir gün kilisesinde Matta İncili'nden bir pasaj duydu:

"Mükemmel olmak istiyorsan git, bütün malını sat, fakirlere ver ve gel beni izle, cennette hazinen olur." (Matta 19:21)

Saint Anthony'nin Piero di Cosimo tarafından resmi, c. 1480.

Geçidin doğrudan onunla konuştuğunu hissetti.

Antony mülkünü sattı ve çöle gitti. Antonius'un çöle çekilmesi hikayesi, daha sonraki Hıristiyanlar için yalnızlık ve tefekkür peşinde koşmak için bir örnek oldu. Athanasius, yalnızlık arayışına rağmen, Antonius'un inziva yerinin ziyaretçileri ve ona öykünmek isteyen keşişler tarafından çölün "bir şehir haline getirildiğini" söylüyor. Antony, aradığı izolasyonu bulmak için giderek daha uzak bölgelere taşınmak zorunda kaldı.

St. Anthony, vahşi doğada St. Paul'u ziyaret eder. Albrecht Dürer (Almanya, Nürnberg), 1471-1528. ( Kamu malı )

Yalnızlığın Sevinci

Sonunda, hem yalnız hem de komünal olanı kucaklayan manastır biçimleri gelişti: Manastırlar, Mısır, Sina ve Filistin'in dağlarında ve kanyonlarında keşiş toplulukları etrafında gelişti. Yakındaki mağaralar inziva yeri olarak hizmet etti.

Bu yaşam tarzı, birçok Hıristiyanın inandığı şeyle, kurtuluş için acı çekmenin gerekli olduğuyla uyumluydu. Şehrin konforunu reddeden, ortak yaşamı benimseyen münzevileri övdüler. Onlara göre münzeviler kutsallığın ve paradoksal olarak mutluluğun modelleriydi.

  • Rahipler, Münzeviler ve Ascetics: Çöl Asketizminde Kadınların Az Bilinen Tarihi
  • Eski bir Rus münzevi hayatında bir gün
  • Monk, 2000 Yıllık Geçmişi Olan Bu 131 Ayak Yükseklikteki Kayada Yalnızlık Hayatı Yaşıyor

Bir mağarada iki keşiş. Bazıları birlikte yalnız kalmayı seçti.

Yalnızlık neşeye dönüştü. Athansius, uzun bir izolasyon döneminden sonra Antonius'un yüzünü “parlak” olarak tanımlar.

Münzevilerin yaşamları, yoğun çağdaş yaşamlarımızdan uzak görünebilir. Ancak engelsiz ve dikkati dağılmamış bir yaşamın romantik çekiciliği kaybolmadı. 21. yüzyıldaki münzeviler, dini ve laik, hayatın her kesiminden gelirler, ancak geçmişten gelenlerle sessiz bir yalnızlık ve sadelik özlemini paylaşırlar.

Sanatçıların, şairlerin ve dinsel keşişlerin bilgeliği bugünün yalnızlık döneminde rahatlık sunabilir mi?

Güneş batarken ufku izleyen yalnızlık, bir gemi görme umuduyla, Güney Atlantik'te Tristan da Cunha (1824) Augustus Earle tarafından. ( Kamu malı )


Erken Hıristiyan Hermitleri Bize Yalnız Olmak Hakkında Ne Öğretebilir?

Günümüz dünyasında yalnızlık salgın boyutlara ulaşmış görünüyor. Sayısız araştırma, yalnızlığın sağlığımız, esenlik duygumuz ve giderek artan kaotik bir dünyada gelişme yeteneğimiz üzerindeki ciddi ve olumsuz etkilerinin altını çizdi. Son zamanlarda, sorunun aciliyeti İngiltere'yi yalnızlık bakanı atamaya yöneltti. Burada ABD'de kış, yaşlı Amerikalılar için özellikle yalnız bir zamandır.

Ancak yalnızlık (yalnız hissetmek) ve yalnızlık (yalnız olmak) aynı şey değildir. Ve ilham için yalnızlığı gerekli bulanlardan dersler alınabilir.


Şehirçöl

Andy Wright'ın 14 Şubat 2014 tarihli "Yalnız, Değil Yalnız: Modern Hermits"ten bir alıntı, http://modernfarmer.com/2014/02/hermit/ adresindeki "Modern Farmer"da

Kim şebekeden uzak bir hayatın hayalini kurmadı ki? Olağan yükümlülüklerin olmadığı bir hayat. Anlık mesajlaşma olmadan. Bu, kırsal kesimde bir yazlık ev satın almanın aşırı versiyonu olan kırsal idilde son noktadır.
Bu yüzden, en çok lüks bir şarap destinasyonu olarak bilinen Kaliforniya, Sonoma'da benden sadece birkaç saat uzaklıkta keşişlerin olduğunu öğrenmekten çok daha fazla ilgimi çekti. Web sitesine göre, Sky Farm Hermitage "basit ve rustik bir ortamda sessizlik ve yalnızlık içinde bir geri çekilme arayan herkes için ideal bir ortam sağlar." Mantra mı? "Sakin ol. Sessiz ol. Dikkatli olun.” Geceliği sadece 85 dolara, bir keşişin hayatı benim olabilir. Ben de o zamanlar son derece yeni görünen bir şey yaptım ve bir keşişe e-posta gönderdim.
İki tür münzevi vardır.
Aslında, birçok alt kategoriye sahip iki ana kategori var. Şu veya bu şekilde Knight gibi yaşayan keşişler var. Yalnız yaşamayı ve kendi kendine yetmeyi tercih eden insanlar. Belgesellere konu oluyorlar, bazıları kitap yazıyor.
Bazıları Henry David Thoreau'yu tek olarak adlandırır. Ve kesinlikle asla bilemeyeceğimiz bazı şeyler var. Oradan spiral olarak çıkabilirsiniz. Bazıları Japonya'nın hikikomori'sini, toplumdan çekilmiş ve odalarda izole yaşayan genç erkek ve kadınları münzevi olarak tanımladı. Ve sonra manevi keşişler var. İç gözleme adanmış tenha hayatlar yaşayan münzeviler - tefekkür sessizliği. Yunanistan'dan Sibirya'ya ve Tayland'a kadar eski zamanlardan beri manevi keşişlerin varlığı kaydedilmiştir. Birçoğu, “Tao Te Ching”in yazarı Lao Tse'nin bir keşiş olarak yaşadığını söylüyor. Thebes'li Aziz Paul, genellikle ilk Hıristiyan keşiş olarak kabul edilir. 230'da Mısır yakınlarında doğdu, 70 yıldır bir mağarada yaşadığı söyleniyor. (Mağaralar, eski münzeviler ve bazen de günümüzün münzevileri için popüler bir meskendir.) Budist münzeviler ve Hindu münzeviler vardır. Yalnız yaşayan keşişler ve diğer keşişlere yakın yaşayan keşişler var. Birçok keşiş çoğunlukla sessizlik içinde yaşar, ancak hepsi kesilmez.
Sevgili Andrea,
Barış ve bereket.
Neyse ki Haziran Hafta Sonları için bazı açılışlar var – 21-21-21 veya 6/28-30 şu anda ücretsiz.
Bunlardan herhangi biri işinize yarayabilir mi?
sıcak,
Bay Michaela
Münzevinin geri yazması bir günden biraz fazla sürdü.
Adı Michaela, ilişkimizin içine girene kadar soyadını (Terrio) bilmiyordum. Birkaç e-posta daha alışverişinde bulunduk ve bir inziva yeri ziyaret etmek hakkında kesinlikle hiçbir şey bilmediğimi kabul ettikten sonra, bir telefon görüşmesi teklif etti. (Hermitlerin telefonları var!). Arama konusunda alışılmadık bir şekilde gergindim. Michaela, ruhsal olmayan sahtekarlığımı fark eder miydi? Sonuçta benim dinim yok. Nadiren yalnız vakit geçiririm. Duş sırasında iş hakkında sohbet etmem gerekirse diye bir keresinde dizüstü bilgisayarımı tuvalette dengeledim.
Ama Terrio umursamıyor gibiydi. Sakin, sakin sesiyle neden Sky Farm'a gelmek istediğimi sormadı ve kesinlikle dinimin ne olduğunu sormadı. Bana, diğer şeylerin yanı sıra, ben oradayken muhtemelen başka insanlarla görüşmeyeceğimi, ama eğer görürsem, karşımdaki kişi bu konuda sorun yokmuş gibi görünüyorsa “merhaba” demenin sorun olmayacağını söyledi. Sonoma şehir merkezine giden bir otobüse bineceğim ve onun beni arabasıyla alacağı (münzevilerin arabaları var!)
Münzeviler birçok yanlış anlama ile uğraşmak zorunda. Hepsi mağaralarda yaşıyor, insanlardan nefret ediyor ya da bakkala gitmiyorlar.
Bazı yaygın münzevi mitlerini yıkmak için, kendini tuhaf bir münzevi sözcüsü olarak bulan bir kadın olan Karen Fredette'e döndüm.

Fredette Katolik olarak büyüdü ve 17 yaşındayken bir manastıra katıldı. Batı Virginia'ya taşınmadan önce orada 30 yıl yaşadı, küçük bir kulübede keşiş olarak yaşamak için altı yıl yaşadı. Sonra, biraz para kazanmak için çalıştığı yakındaki bir kilisede kocası Paul ile tanıştı. Fredette, “münzevilerin bile yemek yemesi gerekiyor” diyor. "İkimiz de bir süre ayrı mesleklerimizi sürdürdük ama sonunda Tanrı'nın bizi evlenmeye çağırdığına karar verdik."
Fredette, evli olduğu için artık kendini bir keşiş olarak görmediğini söylüyor.
Fredette'ler, keşişler ve "yalnızlığa ilgi duyanlar" için bir web sitesi ve basılan ve postalanan "Kuzgunun Ekmeği" adlı münzeviler için bir haber bülteni işletiyorlar. Haber bülteninde münzevilerin hikayeleri, Fredette'lerden bir mektup, kitap ve makale önerileri, bir ilan tahtası ve hatta Wood B. Hermit adlı bir karakterin oynadığı tek panelli bir çizgi roman yer alıyor.

Fredette, keşiş hayatı hakkında kitaplar yazdı ve bir YouTube dizisine sahip. Web sitesi günde 650 tık alıyor, haber bülteni dünya çapında yaklaşık 1.200 kişiye gönderiliyor.
Modern keşiş varlığı söz konusu olduğunda en çok kaşları kaldıran teknolojinin kullanımıdır.
Fredette, “Birçok insanın kafası, keşişlerin bilgisayarları olduğu konusunda kafa karıştırıyor” diyor. Bir sabah, Kuzey Karolina dağlarında gizlenmiş gözlerden uzak evinde görüntülü sohbet ederek ulaştım. Açık mavi, işlemeli bir gömlek ve gözlük takmış, kendi bilgisayarının önündeki ahşap panelli oturma odasında oturmuş, ekranımda belirdi.

“Bilgisayarlar, keşiş hayatındaki birçok insan için büyük bir yardımcıdır” diyor. "Bir keresinde Raven's Bread okuyucularına, bilgisayarlar keşişler için iyi mi değil mi diye sormuştuk. Bazı insanlar, bir bilgisayarın iyi olacağını düşündüler, ama internete herhangi bir bağlantı yok ve diğerleri, tüm zamanınızı bilgisayar başında geçirmeye kapılmamak için çok fazla özdenetim gerekeceğini söyledi. İnternet veya e-posta.”
Fredette, çelişkili görüşler bir yana, bilgisayarların para kazanmak için iyi olduğuna dikkat çekti. Bazı keşişler, ruhani grupların sahip olduğu topraklarda yaşayacak kadar şanslı olsa da, birçoğu hala kira ödemek ve temel şeyleri satın almak zorunda. Mallarınızı veya becerilerinizi çevrimiçi olarak satabilirseniz, başkalarıyla teması en aza indirerek işinizi yürütebilirsiniz.
Ama birçok münzevinin günlük işleri var.
Fredette bir zamanlar evleri temizledi. "Çalıştığım insanlar günlük işlerindeydiler ve ben de gelip evlerini sessizce temizleyip ayrılırdım." Hemşire olarak çalışan münzevileri tanıyor. Şaraphanede üzüm toplayan bir keşiş tanıyor. Banliyölere ve şehre haber bültenleri gönderiyor. 2001 yılında, Fredette okuyucularıyla bir anket yaptı ve 132 yanıt aldı. Yüzde 31'i kırsal kesimde, neredeyse çoğu kentsel kesimde, üçte biri banliyöde ve sekizi şehir merkezinde yaşıyordu. Fredette, “Sokakta yürüyen keşişler olabilir” diyor. “Onları kim oldukları için bilemezsiniz.”
Fredette, bir keşiş için tipik bir günün dua etmeyi, ruhsal okumayı ve derin derin düşünmeyi içereceğini söylüyor: "Her seferinde tek bir şeye odaklanmak ve aynı anda birden fazla iş yapmamak."
Elbette, Facebook sayfalarımız açık ve cep telefonları elimize ulaşmış halde oturan bizler için yakıcı soru şudur: Neden?
Fredette, insanların keşişlerin insanlardan nefret etmediğini anlamalarının önemli olduğunu söylüyor. Fredette bunu bir çağrı olarak tanımlar.
“Ruhsal bir bağlantı var” diyor. "Bir tekerleği hayal edebilirsiniz, bir göbek var, janta giden jant telleri var ve janttaki insanlar genellikle oldukça hızlı hareket ediyor ve uçmak üzere. Ama keşişlerin bulunduğu merkeze giden parmaklarınız varsa, onlar bir bakıma toplumu tamamen birbirinden ayırmaktan alıkoyuyorlar. Bu manevi bir farkındalık, ama bence bu gerçek.”
Peki münzevi olmak zor mu?
Fredette, "İnsan çok yalnız kalabilir," diye itiraf ediyor. “Yalnızlık dönemlerinden geçmemeleri çok garip olurdu bence. Ama eğer buna devam edersen, yalnızlığın üstesinden gelebilirsen – ve buna mecbursan – daha düşük bir seviyeye ulaşırsın. Ve bu yalnızlık. Orası çok zengin, güzel bir yer.”
Sonoma'nın şirin kasaba meydanına geldiğimde, Michaela'yı kalabalığın arasından seçmeye çalıştım. Hayır, o değil, çok süslü. Hayır, o değil, çok hamile. Diğer keşişlerle tanışıp tanışamayacağımı, kendi aralarında benim hakkımda konuşup konuşmayacaklarını ve benden hoşlanıp hoşlanmayacaklarını merak etmek için bolca zamanım vardı. Belki de münzevilerden onay almak için duyduğum nevrotik ihtiyaç, huzur ve yalnızlık içindeyken düşünebileceğim bir şeydi.

Sonunda onunla tanıştığımda kısa, kıvırcık saçları, tel çerçeveli gözlükleri ve sıcak bir gülümsemesi vardı. Beyaz bir Mini Cooper kullanıyordu. El sıkışmak için içeri girmeli miyim emin değildim ama beni kucaklayarak karşıladı.
Uzun, dolambaçlı bir yoldan çıktık, ağaçlarla bezeli buğday rengi tepeleri geçtik. Düzgün üzüm sıralarının yanından geçerken, şarap imalathanelerinin yıllar içinde inziva yerine nasıl daha da yaklaştığı hakkında kısa bir konuşma yaptık. Sky Farm uzun yolun sonunda oturuyordu. Parlak mavi bir gökyüzü ile çerçevelenmiş ağaçlar, tepeler ve kayalarla çevrili küçük bir bina kümesinden oluşuyordu. Şahinler başlarının üzerinde daireler çizdi, arazide bir yaban hindisi sürüsü koşturdu ve mücevher yeşili karınlı kertenkeleler ortaya çıkıp gözden kayboldu.

Michaela bana bir resim penceresinin olduğu mutfağı ve kütüphaneyi (çoğunlukla keşişlerle ilgili kitaplar) gösterdi ve beni devasa bir şarap fıçısının içine yerleştirilmiş küçük bir şapele götürdü. (Ne de olsa burası Şarap Ülkesiydi.) İçerisi karanlık ve serindi. Küçük bir vitray pencere ve üzerinde devasa bir İncil bulunan bir sunak vardı.
Sonunda Michaela beni inziva yerime götürdü: Kendimi dini bir butik oteldeymişim gibi hissettim. Parlak sarı kapılı küçük bir kulübeydi, pırıl pırıl bir mutfak ve etrafımı gözden geçirebileceğim bir dökme demir banklı küçük bir sundurma. Michaela bana kulübeyi gezdirdikten sonra, hoşçakal dedi ve beni yalnız bıraktı.
Michaela ile geçirdiğim o zaman, neredeyse bir saat, onun fiziksel varlığında olduğum tek zamandı.
Yaptığım ilk şey her çekmeceyi karıştırmak oldu. Bir tirbuşon bulunca rahatladım. Son dakikada yanımda bir şişe şarap getirmiştim (bu yalnız olmakla ilgiliydi, ayık değil, karar vermiştim) ve görünüşe göre bu sorun değildi. Başucu masasında İncil yok, ama tek bir paket mendil ve bir plastik şişe kutsal su buldum.
Yaptığım ikinci şey, yalnızlık kapasitemi keşfetme arayışımda, erkek arkadaşıma güvenli bir şekilde geldiğimi mesaj atabilmek için hücre alıcısı aramak için yola çıkmaktı. Bu benim Carrie Bradshaw anım, diye düşündüm. Bir keşiş olmaya bayılırım.
Döndüğümde güneş dağların arkasına batıyordu. Verandama oturdum ve gökyüzünün altın rengine, sonra pembeye, sonra mora, sonra griye ve nihayet siyaha dönüşmesini izledim. İnanılmaz sessizdi. Yıldızların birer birer açılmasını izledim ve sonra tam bir keşiş gününe uyanmaya hazırlanarak yatmaya gittim…

Sky Farm'da uyandığımda, biraz yoğurt açıp verandada yemeden önce bir süre yatakta yattım, burada menekşe rengi bir sabah gökyüzüne ve benimkinden sadece birkaç metre ötedeki başka bir misafir inziva yerine baktım. Orada başka bir hafta sonu keşişi vardı, onun kendi kahvaltısını yaptığını duyabiliyordum. Ama onları hiç görmedim. (Aslında ben Sky Farm'dayken kimseyi görmedim.) Belki de hiç dışarı çıkmamıştır.
Arada kahvaltı olduğu için önümde koca bir gün vardı. Herhangi bir ruhsal uyanışı zorlamayacağıma erken karar vermiştim. Bu, her şeyden çok yalnız olmakla ilgili bir deneydi. Bu amaçla, okuma materyali hazırladım.
Önce New Yorker'ı arka arkaya okudum. (Tamam, uzun bir siyasi hikayeyi atladım.) Sonra kuru bir dereye bakan bir banka yürüdüm ve bir süre orada oturdum. Araziye dağılmış iyi konumlandırılmış banklar vardı ve zamanımın çoğunu onların arasında dolaşarak geçirdim. Şapelde oturmayı denedim. İncil'i karıştırdım.
Kütüphaneye gittim ve keşişler hakkında kitaplar okumaya yerleşmeden önce (dondurucuda Trader Joe'nun dondurması ve mantısı vardı) snooped. Benim favorim, 1975'te Galler'de bir keşiş konferansını kronikleştiren biriydi. "Bu toplantıya katılan herkesin açıkça bildiği gibi, yalnızlık ve sessizliğe verilen bir yaşam hakkında konuşmak için bir toplantı düzenlemede neredeyse komik bir uyumsuzluk var" yazıyordu.
Sıcakta yürüyüşe çıktım, döndüm ve sonra biraz daha oturdum.
Oturmak ve bakmak birincil aktivitem oldu. İşte oturmak ve bakmakla ilgili bir şey: neredeyse hiç yapmıyorsunuz. Ama konuşacak kimseniz olmadığında, internet bağlantınız olmadığında ve etrafınız doğayla çevriliyken başka ne yapılabilir? Açıkçası, oturmak ve bakmakta mükemmel olduğumu buldum.
Oturmak ve bakmak birincil aktivitem oldu. İşte oturmak ve bakmakla ilgili bir şey: neredeyse hiç yapmıyorsunuz. Ama konuşacak kimseniz olmadığında, internet bağlantınız olmadığında ve etrafınız doğayla çevriliyken başka ne yapılabilir? Açıkçası, oturmak ve bakmakta çok başarılı olduğumu gördüm.
İnziva yerinden ayrıldıktan sonra, Terrio ile tekrar konuşmadan önce haftalar geçti. Bir gazetecinin hayatı hakkında onunla röportaj yapmasına izin verir miydi? Ama Terrio benimle konuşmaktan mutluydu ve onu arayıp her türlü kişisel soruyu sorabileceğim bir tarih seçtik.
Terrio bir keşiş olmadan önce, "hiçliğin ortasında" büyüyen sıradan bir kızdı.
Spesifik olarak, hiçbir yerde, Sacramento yakınlarındaki çiftliklerle kaplı kırsal bir arazi örneği olan San Joaquin vadisi yoktu. Ailesi Katolikti ve kilise onlar için önemliydi. Babası onu ve kardeşlerini ne zaman kasabaya getirse, iki yeri ziyaret ederlerdi: evcil hayvan dükkanı ve kilise. Liseden sonra tıp okumak için Fresno Eyaletine gitti. Sadece bir yılını bitirdi.
Terrio gülerek, “Bu ilahi varlık tarafından ne kadar sevildiğime dair derin bir duyguya kapıldım” diyor. “Mutluluğumun bir tür hizmette olacağını anladım. Ben de tıbbi hizmet olacağını düşünmüştüm ama sonra manastır oldu.”
Terrio, bir arkadaşı ona bir manastırda dua etmek isteyip istemediğini sorduğunda Aptos, California'da dini bir inzivadaydı. Manastır, yüzyıllardır var olan bir tarikat olan Zavallı Clare Rahibelerine ev sahipliği yapıyordu. Hemen oraya ait olduğunu hissetti.

Terrio, "Bu bir manastır düzeniydi, yani içeri girdikten sonra doktor randevusu gibi şeyler dışında dışarı çıkmadınız" diyor. "Aileni görmek için eve gitmedin. Seni görmeye gelebilirlerdi ama sen ayrıydın yani onlar bir çeşit ızgaranın bir tarafında, sen diğer tarafındaydın ve ilk yıl her ay, ikinci yıl iki ayda bir gelebilirlerdi. Bir keresinde, yılda sadece birkaç kez son yeminimi ettim. Bu benim için çok zordu çünkü aile önemliydi.”
Sorunsuz bir geçiş değildi. Çocuğunun Büyük Fikri olan her ebeveyn gibi, annesi ve babası, “Eve geldiğinde bunu konuşacağız” dedi. Terrio, onun ciddi olduğunu anladıklarında bunun onlar için zor olduğunu söylüyor. Ve sonra ayrılmak zorunda olduğu "sevgilim" vardı.
Terrio, “Asla, asla çocuğum ya da kocam olmayacağını tahmin etmemiştim” diyor. "Ya da bir ailesi yok."
Zamanla, rahibelerin “manastır ailesi” gibi hissetmeye başladığını söylüyor. 17 yıl manastırda kaldı. Sonra, bir gün, gitmeye hazırdı.
Terrio, bir grup keşişle arkadaş olduğunda ve birlikte “münzevi bir hayat yaşayabilecekleri” bir toprak parçası bulmayı hayal ettiğinde manevi bir inzivada çalışıyordu. Gayrimenkul satın almak için sermayeleri olmadığını çabucak anladılar. O sırada Sky Farm'ın kurucusu Peder Dunstan Morrisey aradı. "Hayatımda," diyor Terrio, "ihtiyacım olan şeyler her zaman bana gelir."

Bir keşiş olan Morrisey, 1974'te Sky Farm'ı kurdu ve şimdi yıllar geçtikçe, devralacak bir grup genç keşiş arıyordu. Terrio ile temasa geçtikten sonraki bir ay içinde, o ve arkadaşları, kar amacı gütmeyen Sky Farm'ın yönetim kurulu üyesi oldular ve bir yıl içinde oraya taşındı. Bu on yıl önceydi.
Çoğu sabah, inziva yerinden çıkar ve dua etmeye başlamadan önce bir fincan kahve ile oturur. Sonra kahvaltısını yapar ve “günlük” dediği şeyi yapmaya başlar: kedileri beslemek, bitkileri sulamak. Terrio, "Esnek bir gün ama dua ve iş ile sadece hareketsiz kalma pratiği arasında gidip geliyor" diyor. "Bazen fiziksel dinginlik anlamına gelir, ancak içsel bir dinginlik anlamına gelir."
Her şey kulağa pastoral ve hoş geliyor - çoğunlukla. Sonunda, bunca zamandır beni rahatsız eden şeyi ağzımdan kaçırdım: "Nasıl yalnız kalmadığını anlayamıyorum."
Terrio soruyu adım adım ele alıyor. Fredette'in bana söylediklerini tekrarlayarak, "Gerçekten ve gerçekten derin bir bağlantı duygusu" diyor. "Kendimi derinden bağlı hissediyorum."
İnziva yerinden ayrıldığımda “gerçek hayata” dönüş hızlı oldu. Yakınlardaki bir NASCAR yarışmasının neden olduğu trafik sıkışıklığında oturduğumuz otobana bir arkadaşım tarafından arabasıyla götürüldüm.
Aynı arkadaşıma gürültülü bir barda kokteyller içerken keşişler hakkında yazdığımı söylediğimde, "Ah, demek evden çalışan insanlar gibiler!" dedi. Bu şakayı yapan tek kişi o değildi. Güldüm, ben de o insanlardan biri olduğum için ve doğru ki günümün çoğunu yalnız geçiriyorum. Artık pek çok insan pijamalarını hiç çıkarmama, günlerce evden çıkmama, gün boyu sesini hiç yüksek sesle duymama deneyimine aşinadır. Ve bu, zamanımızın diğer büyük endişelerinden birine, tüm bağlantımızın - Snapchat, Gchat, Facebook - bir şekilde bizi daha da uzaklaştırmaya hizmet ediyor. Çok fazla konuştuğumuz için stresliyiz ve yalnız olduğumuz için çıldırıyoruz.
“Dijital detoks”, bağlantılı yaşamlarımıza makul bir yanıt olarak kabul edilmeye başlandı. Kent merkezleri, yalnızca çok zengin ve kırsal yaşam için giderek daha erişilebilir görünüyor ve bunun sağladığı yalnızlık çekici geliyor. Ama yalnız olmayı mı seçtin, gerçekten yalnız mı? Bu karar hala şok edici görünüyor.
Ancak Terrio ve Fredette ile konuştuktan sonra, keşişleri eve bağlı işçilerle eşitleyen şakanın mantıklı olmadığını anladım. Terrio ve Fredette yalnız hissetmiyorlar. Bu dünya insanlarla fazla temas içermese bile, etraflarındaki dünyayla derinden temas halinde hissederler.
Yine de, münzeviler arasında bile, yalnızlığın dereceleri olduğu ortaya çıktı. Terrio'nun bana söylediği gibi, gelecek hafta biraz "ciddi derin sessizlik" için inzivaya gidecekti. Münzeviler bile hayatın içinde kalabalık hissedebilir.

Daha fazla bakın:
Karen ve Paul Fredette için: http://www.ravensbreadministries.com/

“Hermitler nadir bir türdür. Evli keşişler, benekli baykuşlar kadar yaygındır. Eski bir rahibe ile bir Roma Katolik rahibiyle evlenin, onları Still Wood adlı bir dağ yamacına yuvalayın ve yepyeni bir türe sahip olabilirsiniz. Bu anı, üç yönlü bir aşk destanıdır - Tanrı, bir rahip ve bir rahibe, Kuzey Karolina, "Kanlı" Madison'ın izole dağ ilçesinde dünya çapındaki keşişlere ve zihinsel engellilere bakana katıldı. Her bölüm hayatımın dört döneminden olayları bir araya getiriyor - orta sınıf bir Katolik evinde on yedi yıl, manastırda bir rahibe olarak ruhsal olarak zorlu otuz yıl, keşiş olarak altı dönüştürücü yıl ve bir eş olarak on altı sevgi dolu yıl. Daha önceki kitabım, "Tanrının Olmaya Başladığı Yer, Bir Kadının Yalnızlığa Yolculuğu", "Neden yapasın?" diye soran bir meraklı okuyucu kitlesi yarattı. ve “Nasıl yapabildin?” bir rahiple evlenip eremitik yaşama bağlılığını sürdürmek mi? Bu beklenmedik Çağrıya yanıt vermek, sonbahar yıllarımı heyecan, sevgi ve meydan okumayla renklendirdi.”

“İlham verici, canlı bir şekilde oluşturulmuş ve her zaman sadık kitabında (Susan Muto), Karen Karper [Fredette] hayatın sahip olmaktan çok varlık açısından zengin olduğu bir dünyayı anlatıyor. Ayın Katolik Kitabı olarak seçilen, Tanrı'nın Olmaya Başladığı Yer Murray Bodo'nun birkaç parçadan üretilen mit yerine, bir keşişin ayrıntılarına -özenli, çamurlu ayrıntılara- ilişkin gözlemini yerine getiriyor. #8217'lerin günlük yaşamı.” Karen, sizi yanında neşeyle getiren bir “görendir.” (Richard Rohr) “Ustaca çizilmiş skeçlerle, Karper'ın sadelik ve nazik bir dürüstlükle anlatılan hikayesi, derinleşen inancın, güzelliğin uyanışının ve keşfedilen aşkın biri.'(Gerald May)”

Paul A. Fredette ve Karen Karper Fredette “Consider The Ravens: On Contemporary Hermit Life” [iUniverse, 2011]: “Eğer münzevilerin nasıl yaşadığını merak ettiyseniz veya eremitik yaşamın aktif bir katılımcısıysanız, o zaman bu 8217'lerin bu nihai kaynak kılavuzunu kitap koleksiyonunuzun bir parçası haline getirme zamanı. Münzevi yaşamına rehberlik eden, üç ayda bir yayınlanan uluslararası bir haber bülteni olan “Raven's Bread”in editörleri tarafından kaleme alınan “Consider the Ravens”, 1950'lerden bu yana gelişen eremitizm üzerine ufuk açıcı bir çalışmadır. doğrudan keşişlerin kendilerinden gelen eremitik yaşam ve onların fikirlerini ve tavsiyelerini almak asla kolay bir iş değildir! Bugünün keşişlerinin çoğunun sesleri artık ilk kez yüksek sesle ve net bir şekilde duyulabiliyor. Maneviyatın kendisi kadar eski bir meslek hakkındaki sorularınızın yanıtlarını bulun ve “Kuzgunları Düşünün”de eremitizmin neden her zamankinden daha popüler hale geldiğini keşfedin.

Sky Farm için: http://www.skyfarm.org/
Fr Dunstan Morrissey için: http://hermitary.com/around/?p=26

“Modern Çiftçi” için: http://modernfarmer.com/


Yalnızlığa övgüde

Yalnızlık -yalnız olmak- uzun zamandır yaratıcılık için gerekli bir koşul olarak övülüyor. Yazar Virginia Woolf, “Kendine Ait Bir Oda” kitabında, yazarın yalnızlık ihtiyacı üzerine kapsamlı bir meditasyon teklifinde bulundu. Pek çok şair de öyle. Yazılarında May Sarton (“yalnız insan asla yalnız değildir”) ve William Wordsworth (“yalnızlığın mutluluğu”) yalnızlığı övmelerinde özellikle etkiliydi. Şair Marianne Moore, "yalnızlığın tedavisinin yalnızlık olduğunu" bile savundu.

Dini keşişlerin tarihi üzerine yaptığım araştırma, uzun zamandır uzak ve sessiz yerlerde yalnızlık arayan bireylerin olduğunu ve onlardan alınacak çok ders olduğunu gösteriyor. Münzevi kelimesinin etimolojik tarihinin kendisi şunu anlatıyor: "Münzevi", hem ıssız hem de ıssız bir yer ve yalnız olma durumu anlamına gelen eski Yunanca "eremos" kelimesinden gelir.

St. George of Choziba inziva yeri, Judean Desert, İsrail. Kim Haines-Eitzen , CC BY

Münzeviler dünyanın belli başlı dini geleneklerinin çoğunda mevcuttur: Dağlar, mağaralar ve çöller gibi uzak ve izole yerlerde geçici veya kalıcı yalnızlığı seçen bireylerdir. Bu konumlar sıklıkla vahiy ve dönüşüm alanları olarak tasvir edilir.


Sessiz Bir Bağlantı İçin Yalnızım

Şahsen ben kocam için yalnızım. İkimiz de içe dönük olduğumuz için tercihlerimizi birbirimize açıklamak zorunda değiliz. İlişkimizin henüz birbirimizi tam olarak tanımadığımız ilk aşamalarında bile, içe dönük niteliklerim hakkında garip veya savunmacı hissetmediğim tek ilişkim oldu.

Daha geçen gün kocam bana, okulda küçük bir arkadaş grubu olmasına rağmen, her zaman tuhaf bir takipçi gibi hissettiğini, çünkü onun peşinden gittiğini ama nadiren bir şey söylediğini söyledi. Oğlum, bu hissi anlıyor muyum?

Ve çoğu akşam, ikimiz de evde çok fazla bilgisayar çalışması yaptığımız için, zamanımız, bazı tuşlara tıklamak ve hafif nefes almak dışında, yan yana, ancak neredeyse sessizlik içinde ilgili dizüstü bilgisayarlarımızda çalışarak geçiyor.

Bazı insanlar için bunu yapmak belki tuhaf veya sıkıcıdır. Ancak bizim için normal ve rahatlatıcı.

Bu bizim için hemen hemen her gece olsa da, rutinin biraz değiştiği bazı geceler vardır. Geçen bir akşam, kocam erken yatmaya karar verdi, bu da beni kendi başıma çalışmaya bıraktı.

O oradayken yaptığımın aynısını yapıyordum ama onsuz yaparken biraz yalnız kaldım.

Ayrıca kocamın geç saatlere kadar çalıştığı akşamlar da oluyor, bu da beni her istediğimi yapmak için evde yalnız bırakıyor.

Her zaman olduğu gibi, potansiyel yalnız zaman olasılığı sürekli olarak davet ediyor ve bundan her zaman zevk alıyorum.

Yine de o zamanlarda, kocam eve gelene kadar kendimi biraz yalnız hissetmekten asla vazgeçmem.


Neden Çok Fazla Yalnızlık Sizin İçin Kötü Olabilir?

yazan Janice Holly Booth, 5 Aralık 2013 | Yorumlar: 0

A man walks alone in the desert, but psychologists warn us that spending too much time alone can have weighty consequences.

If solitude were a food—say creamy mashed potatoes with rosemary and shaved parmesan cheese—I’d be the person scraping everyone’s leftovers off their plate. I can’t get enough of it. To me, spending time alone is every bit as sustaining as air, water or dark chocolate. But psychologists might have a few words of caution for me: spending too much time alone can have weighty consequences.

By its very nature, solitude temporarily severs our social ties, which can have harmful effects if you aren’t careful to reconnect. “Friendship is a lot like food,” Hara Estroff Marano, author of A Nation of Wimps ve Why Doesn’t Anybody Like Me? wrote in Psychology Today. “We need it to survive. What is more, we seem to have a basic drive for it…a fundamental need for inclusion in group life and for close relationships.”

Marano goes on to say that there is evidence to support the notion that when our need for social relationships is not met—when solitude morphs into loneliness—we fall apart mentally and even physically. “There are effects of loneliness on the brain and on the body. Some effects work subtly, through the exposure of multiple body systems to excess amounts of stress hormones. Yet the effects are distinct enough to be measured over time, so that unmet social needs take a serious toll on health, eroding our arteries, creating high blood pressure, and even undermining learning and memory.”

Psychologist John Cacioppo of the University of Chicago tracks the effects of loneliness, and his studies reveal some surprising ways it can compromise health:

  1. Spending too much time alone increases the risk of suicide for young and old alike.
  2. Lonely individuals report higher levels of perceived stress even when exposed to the same stressors as non-lonely people, and even when they are relaxing.
  3. The social interactions of lonely people are not as positive as those of other people, hence their relationships do not buffer them from stress as relationships normally do.
  4. Loneliness raises levels of stress hormones and blood pressure. It undermines regulation of the circulatory system so that the heart muscle works harder and the blood vessels are subject to damage by blood flow turbulence.
  5. Loneliness destroys the quality and efficiency of sleep, so that sleep is less restorative, both physically and psychologically. Lonely people wake up more at night and spend less time in bed actually sleeping than do the non-lonely.

The upshot is that while alone time has many physical, emotional and spiritual benefits when enjoyed in moderation, spending too much time alone can damage the mind and body. We function best when there’s a balance, when we spend healthy time alone, and at the same time nurture our close relationships.

Try our The Good Life Inventory program that can help you map out your good life.


Lockdown lessons from the history of solitude

Credit: Thomas Peham/Unsplash, FAL

When the poet John Donne was struck down by a sudden infection in 1623 he immediately found himself alone—even his doctors deserted him. The experience, which only lasted a week, was intolerable. He later wrote: "As sickness is the greatest misery, so the greatest misery of sickness is solitude."

It's hard to believe now, but until relatively recently, solitude—or the experience of being alone for significant periods of time—was treated with a mixture of fear and respect. It tended to be restricted to enclosed religious orders and was thus a privileged experience of a male elite. Change was only set in motion by the Reformation and the Enlightenment, when the ideologies of humanism and realism took hold and solitude slowly became something that anyone could acceptably seek from time to time. Most people in the West are now used to some regular form of solitude—but the reality of lockdown is making this experience far more extreme.

I have spent the last few years researching the history of solitude, looking into how people in the past managed to balance community ties and solitary behaviors. This has never seemed more relevant.

Take the example of my own community. I live—and now work—in an old house in an ancient Shropshire village in England. In the 11th-century Domesday Book it was recorded as a viable community, on a bluff of land above the River Severn. Over the centuries, its self-sufficiency has declined. Now it has no services beyond the church on Sunday.

But it has long displayed a collective spirit, mostly for seasonal entertainment and the maintenance of a village green, which contains the ruins of a castle built to keep the Welsh in Wales. Planning was taking place for a formal ball in a marquee on the green this autumn, which has yet to be canceled. In the meantime, the Neighbourhood Watch group, in place to deal with very rare criminal activity, has delivered a card to all residents, offering to help with "picking up shopping, posting mail, collecting newspapers, or with urgent supplies." There is a WhatsApp group where many locals are offering support.

For the first time in generations, the attention of the inhabitants is not focused on the resources of the region's urban centers. The nearby A5, the trunk road from London to Holyhead and thence to Ireland, no longer goes anywhere important. Instead, the community has turned inwards, to local needs, and the capacity of local resources to meet them.

This experience of a small British settlement reflects the condition of many in Western societies. The COVID-19 crisis has led us to embrace new technologies to revitalize old social networks. As we begin to come to terms with the lockdown, it is important to understand the resources at our disposal for coping with enforced isolation.

History can assist with that task. It can give a sense of perspective on the experience of being alone. Solitude has only become a widespread and valued condition in the recent past. This gives some support to our capacity to endure the COVID-19 lockdown. At the same time, loneliness, which can be seen as failed solitude, may become a more serious threat to physical and mental well-being. That failure can be a state of mind, but more often is a consequence of social or institutional malfunctions over which the individual has little or no control.

At the beginning of the modern era, solitude was treated with a mixture of exaggerated respect and deep apprehension. Those who withdrew from society imitated the example of the fourth-century desert fathers who sought spiritual communion in the wilderness.

St Anthony the Great, for example, who was made famous in a biography by St Athanasius around the year 360 CE, gave away his inheritance and retreated into isolation near the the River Nile, where he lived a long life subsisting on a meager diet and devoting his days to prayer. Whether they sought a literal or metaphorical desert, the solitude of St Anthony and his successors appealed to those seeking a peace of mind that they could no longer locate in the commercial fray.

As such, solitude was conceived within the frame of a particular Christian tradition. The desert fathers had a profound influence on the early church. They conducted a wordless communion with a silent God, separating themselves from the noise and corruption of urban society. Their example was institutionalized in monasteries which sought to combine individual meditation with a structure of routine and authority that would protect practitioners from mental collapse or spiritual deviation.

In society more broadly, the practice of retreat was considered suitable only for educated men who sought a refuge from the corrupting pressures of an urbanising civilisation. Solitude was an opportunity, as the Swiss doctor and writer Johann Zimmermann, put it, for "self-collection and freedom."

Women and the less well-born, however, could not be trusted with their own company. They were seen to be vulnerable to unproductive idleness or destructive forms of melancholy. (Nuns were an exception to this rule, but so disregarded that the 1829 Catholic Emancipation Act, which specifically criminalized monks and monasteries, did not mention convents at all.)

But over time, the risk register of solitude has altered. What was once the practice of enclosed religious orders and the privileged experience of a male elite has become accessible to almost everyone at some stage in their lives. This was set in motion by the twin events of the Reformation and the Enlightenment.

Attitudes were changing by the time Donne, poet and Dean of St Paul's Cathedral, was struck down by that sudden infection and deserted by all and sundry. He wrote that the instinctive response of the healthy to the afflicted did nothing except increase his suffering: "When I am but sick, and might infect, they have no remedy but their absence and my solitude." But he found solace in a particularly Protestant conception of God. He saw the supreme being as fundamentally social: "There is a plurality of persons in God, though there be but one God and all his external actions testify a love of society, and communion. In heaven there are orders of angels, and armies of martyrs, and in that house many mansions in earth, families, cities, churches, colleges, all plural things. "

This sense of the importance of community was at the heart of Donne's philosophy. In Meditation 17, he went on to write the most famous statement of man's social identity in the English language: "No man is an island, entire of itself every man is a piece of the continent, a part of the main."

In the Catholic church, the tradition of monastic seclusion was still the subject of periodic renewals, most notably in this era with the founding of the Order of Cistercians of the Strict Observance, more commonly known as the Trappists, in 1664 France. Within the walls of the monastery, speech was reduced to an absolute minimum to allow the penitent monks the greatest opportunity for silent prayer. An elaborate sign language was deployed to enable the monks to go about their daily business.

But in Britain, the work of Thomas Cromwell had devastated the enclosed orders, and the tradition of spiritual withdrawal was pushed to the margins of religious observance.

In the era following Donne's time of anguish, the Enlightenment further emphasized the value of sociability. Personal interaction was held to be the key to innovation and creativity. Conversation, correspondence and exchanges within and between centers of population, challenged structures of inherited superstition and ignorance and drove forward inquiry and material progress.

There might be a need for withdrawal to the closet for spiritual meditation or sustained intellectual endeavor, but only as a means of better preparing the individual for participation in the progress of society. Prolonged, irreversible solitude began to be seen essentially as a pathology, a cause or a consequence of melancholy.

The spread of solitude

Towards the end of the 18th century, a reaction to this sociability set in. More attention began to be paid, even in Protestant societies, to the hermit tradition within Christianity.

The Romantic movement placed emphasis on the restorative powers of nature, which were best encountered on solitary walks. The writer Thomas De Quincey calculated that in his lifetime William Wordsworth strode 180,000 miles across England and Europe on indifferent legs. Amidst the noise and pollution of urbanizing societies, periodic retreat and isolation became more attractive. Solitude, providing it was embraced freely, could restore spiritual energies and revive a moral perspective corrupted by unbridled capitalism.

At a more everyday level, improvements in housing conditions, domestic consumption and mass communication widened access to solitary activities. Improved postal services, followed by electronic and eventually digital systems, enabled men and women to be physically alone, yet in company.

Increasing surplus income was devoted to a widening range of pastimes and hobbies which might be practiced apart from others. Handicrafts, needlework, stamp-collecting, DIY, reading, animal and bird breeding, and, in the open air, gardening and angling, absorbed time, attention and money. Specialized rooms in middle-class homes multiplied, allowing family members to spend more of their time going about their private business.

And although monasteries had been explicitly excluded from the epochal Catholic Emancipation Act of 1829, Britain subsequently witnessed a bitterly contested revival of enclosed orders of both men and women.

By the early 20th century, declining family size combined with council houses began to supply working-class parents and children with domestic spaces of their own. Electric light and central heating meant that it was no longer necessary to crowd around the only source of warmth in the home. Slum clearances emptied the streets of jostling crowds, and adolescent children began to enjoy the privilege of their own bedroom.

In middle-class homes, domestic appliances replaced live-in servants, leaving the housewife, for good or ill, with her own society for much of the day. The motor car, the aspiration of the middle class between the wars, and increasingly the whole of the population in the second half of the 20th century, provided personalized transport, accompanied by privately-chosen radio and later musical entertainment.

Self-isolating society

After 1945, society more broadly began to self-isolate. Single-person households, a rare occurrence in earlier centuries, became both feasible and desirable. In our own times, nearly a third of UK residential units have only one occupant. The proportion is higher in parts of the US and even more so in Sweden and Japan.

The widowed elderly, equipped for the first time with adequate pensions, can now enjoy domestic independence instead of moving in with children. Younger cohorts can escape unsatisfactory relationships by finding their own accommodation. Around them a set of expectations and resources have developed, making solitary living both a practical and a practiced way of life.

Living by yourself, for shorter or longer periods, is itself no longer seen as a threat to physical or psychological well-being. Instead, concern is increasingly centered on the experience of loneliness, which in Britain led to the appointment of the world's first loneliness minister in 2018, and the subsequent publication of an ambitious government strategy to combat the condition. The problem is not being without company itself, but rather, as writer and social activist Stephanie Dowrick puts it, being "uncomfortably alone without someone."

In late modernity, loneliness has been less of a problem than campaigners have often claimed. Given the rapid rise both of single-person households and the numbers of elderly people, the question is not why the incidence has been so great but rather, in terms of official statistics, why it has been so small.

Nonetheless, the official injunction to withdraw from social gatherings in response to the escalating threat of the COVID-19 pandemic throws renewed attention on the often fragile boundary between life-enhancing and soul-destroying forms of solitary behaviour. This is not the first time governments have attempted to impose social isolation in a medical crisis—quarantines were also introduced in response to the medieval plague outbreaks—but it may be the first time they fully succeed. No one can be sure of the consequences.

The threat of isolation

So we should take comfort from the recent history of solitude. It is certain that modern societies are much better equipped than those in the past to meet such a challenge. Long before the current crisis, society in much of the West moved indoors.

In normal times, walk down any suburban street outside the commute to work or school, and the overriding impression is the absence of people. The post-war growth of single-person households has normalized a host of conventions and activities associated with the absence of company. Homes have more heated and lighted space food, whether as raw materials or takeaway meals, can be ordered and delivered without leaving the front door digital devices provide entertainment and enable contact with family and friends gardens supply enclosed fresh air to those who have one (now made still fresher by the temporary absence of traffic).

By contrast, the pattern of living in Victorian and early 20th-century Britain would have made such isolation impossible for much of the population. In working-class homes, parents and children passed their days in a single living room and shared beds at night. Lack of space continually forced occupants out into the street where they mixed with neighbors, tradesmen and passers-by. In more prosperous households, there were more specialized rooms, but servants moved constantly between family members, ran errands to the shops, dealt with deliveries of goods and services.

The history of solitude should also encourage us to consider the boundary between solitude and loneliness—because it is partly a matter of free will. Single-person households have expanded in recent times because a range of material changes made it possible for young and old to choose how they lived. At the opposite end of the spectrum, the most extreme form of modern solitude, penal solitary confinement wreaks destruction on almost everyone exposed to it.

Much will now depend on whether the state engenders a spirit of enlightened consent, whereby citizens agree to disrupt their patterns of living for the sake of their own and the common good. Trust and communication police the boundary of acceptable and unacceptable isolation.

It is a matter of time. Many of the forms of solitude which are now embraced are framed moments before social intercourse is resumed. Walking the dog for half an hour, engaging in mindful meditation in a lunch break, digging the garden in the evening, or withdrawing from the noise of the household to read a book or text a friend are all critical but transient forms of escape.

Those living alone experience longer periods of silence, but until lockdown was imposed, were free to leave their home to seek company, even if only in the form of work colleagues. Loneliness can be viewed as solitude that lasts too long. For all the science driving current government policy, we have no way of knowing the cost to people's peace of mind of isolation that continues for months on end.

We must remember that loneliness is not caused by living alone itself, but the inability to make contact when the need arises. Small acts of kindness between neighbors and support from local charities will make a great difference.

There is an expectation that, for good or ill, the experience of the COVID-19 epidemic will be standardized. Outside the lottery of infection, most will endure the same constraints on movement, and, through quasi-wartime financial measures, enjoy at least the same basic standard of living. But by circumstance or temperament, some will flourish better than others.

More broadly, poverty and declining public services have made it much more difficult to gain access to collective facilities. Last-minute funding changes by government will struggle to compensate for underinvestment in medical and social support over the last decade. Not everyone has the capacity or income to withdraw from places of work or the competence to deploy the digital devices which will now be critical for linking need with delivery. The more prosperous will suffer the cancellation of cruises and overseas holidays. The less so are in danger of becoming isolated in the full and most destructive meaning of the term.

Some may suffer like Donne. Others may enjoy the benefits of a change of pace, as Samuel Pepys did during another bout of plague-induced quarantine a few years after Donne. On the last day of December 1665, he reviewed the past year: "I have never lived so merrily (besides that I never got so much) as I have done this plague-time."

David Vincent's book A History of Solitude will be published by Polity on April 24.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Orijinal makaleyi okuyun.


What Alonetime Offers

Life's creative solutions require alonetime. Solitude is required for the unconscious to process and unravel problems. Others inspire us, information feeds us, practice improves our performance, but we need quiet time to figure things out, to emerge with new discoveries, to unearth original answers. Letting myself slide into reverie has proven extremely productive when I'm stuck with a problem. When one of my patients presents a dilemma, focusing head-on isn't what typically resolves it.

The natural creativity in all of us—the sudden and slow insights, bursts and gentle bubbles of imagination—is found as a result of alonetime. Passion evolves in aloneness. Both creativity and curiosity are bred through contemplation.

We need to unshackle aloneness from its negative position as kin to loneliness. Remove it from battles with bonding and relationships. Make its message part of the social norm! Then uplift it from its lowly place on the mental health shelf. The relief provided by solitude, reverie, contemplation, alone and private times is inestimable. Remember that love is not all there is to psychic well-being work and creativity also sustain health.

Alonetime is a great protector of the self and the human spirit. Ultimately, we might follow the message of every practiced meditator, who suggests living each moment as a new moment, with greater sensitivity to one's thoughts, feelings, and physical sensations. That is the real message of alonetime, and it is through that profound self-awareness, that inner aloneness, that our lives will flower.


Videoyu izle: ทดลองฟง อยคนเดยวกมความสขเหมอนกนนะ (Ocak 2022).