Tarih Podcast'leri

Erwin Rommel - Tarih

Erwin Rommel - Tarih

Erwin Rommel

1891- 1944

alman generali

Erwin Rommel, 15 Kasım 1891'de Almanya'nın güneyindeki Heidenheim'da doğdu.
Rommel 1910'da orduya katıldı ve iki yıl sonra subay oldu. Birinci Dünya Savaşı'nda ayrıcalıklı bir şekilde hizmet etti ve Nazilerin erken bir destekçisiydi. Rommel, Almanya'nın Fransa'yı işgali sırasında zırhlı bir tümene komuta etti. Daha sonra Afrika Kolordusu'nun komutanı oldu. Kuzey Afrika'daki Alman kuvvetlerini bir dizi zafere götürdü ve Tobruk'taki zaferleriyle sonuçlandı ve bu zafer ona "Çöl Tilkisi" takma adını verdi.

Rommel, El Alamein'in belirleyici savaşında Montgomery komutasındaki İngiliz kuvvetleri tarafından yenildi. 1943'te İngiliz Kanalı'ndan Fransa'ya yapılacak bir saldırıya karşı savunma yapan Alman birliklerinin komutanlığına atandı.

Rommel, bir hava saldırısında yaralanan yaralardan iyileşirken, başarısız olan Hitler'e suikast planına zımni destek verdi. Sonuç olarak, Rommel tutuklanmamak ve yargılanmamak için intihar etti.

Kitabın

Knight's Cross: Mareşal Erwin Rommel'in Hayatı


Erwin Rommel ve Bundeswehr

Almanya'nın Bundeswehr'in Erwin Rommel'i rol modeli olarak kullanması konusunda önemli bir tartışma var. Çok sayıda eleştirmen, Bundeswehr'in Rommel'e olan saygısını birincil rol modeli olarak ele alıyor. [2] [3] [4] [5] [1] [6] [7] Bir komutan olarak büyük yeteneklerini kabul ederken, Rommel'in bir suç rejimine dahil olması ve siyasi saflığı gibi çeşitli sorunlara dikkat çekiyorlar. Bununla birlikte, Bundeswehr tarafından Rommel'in devam eden anılmasının birçok destekçisi var ve onun adını taşıyan askeri binalar ve sokaklar ve sergilenen portreleri var.


Rommel, Wurttemberg ordusunda bir subay adayı olarak başarılı oldu, son raporunda komutanı onu parlak terimlerle (en azından Alman askeri standartlarına göre) şöyle tanımladı: “karakter olarak kararlı, muazzam bir irade gücü ve keskin bir coşkuyla.

Düzenli, dakik, vicdanlı ve yoldaşça. Zihinsel olarak iyi donanımlı, katı bir görev duygusu… yararlı bir asker.”

Genç Rommel, 'Blue Max'iyle gururla poz veriyor.


Rommel'in Son Günü

76 yıl önce bugün, Almanya'nın en ünlü askeri komutanlarından biri, düşmanın eliyle değil, kendi ülkesinin liderleri tarafından kaçınılmaz bir ölüm cezasına çarptırıldı. 52 yaşındaki Mareşal Erwin Rommel, 14 Ekim 1944'te güzel manzaralı Herrlingen köyü yakınlarında intihara zorlandı.

Rommel, 15 yaşındaki oğlu Manfred'e evlerini son kez terk etmeden dakikalar önce, "Kendi halkının ellerinde ölmek zordur" dedi. "Ama ev kuşatıldı ve Hitler beni vatana ihanetle suçluyor."

Rommel ve ailesi. Herrlingen'de Müttefik bombalamasından kaçınmayı umuyorlardı.

Svabya Alpleri olarak bilinen engebeli ve engebeli bir bölgede bulunan huzurlu Herrlingen kasabası, Rommel'in çocukluğundan beri aşina olduğu bir yerdi. Ailesini Müttefik bombalamalarından koruma umuduyla Rommel, karısı ve oğlu için bu ücra yeri seçti.

Herrlingen, hayatının son yılında Rommel'in “ana üssü” oldu. Adolf Hitler'in Nazi rejiminden yakın bir tehdit algılayan, ancak Müttefikler tarafından yakalanmaktan kaçınmak isteyen Rommel, Herrlingen'de saklandı ve bölgeyi terk etmeyi reddetti.

Rommel'in evinin halka açık bir köy yolu üzerindeki konumu ve meraklı yerlilerin varlığı, Nazi polisini uzak tuttu - ama sadece kısa bir süre için. 1944 yazı ve sonbahar başlarında Gestapo ajanları ve SS Sivil polis memurları Herrlingen'e sızdı. Uzak kasaba bir ölüm tuzağı oldu.

Naziler Rommel'den kurtulmak istedi Hitler'e muhalefetinden ve onların saltanatını devirmeye yönelik somut planından dolayı. Lieut.-Gen'e göre. Fritz Bayerlein, Rommel ve genelkurmay başkanı Hans Speidel, Müttefiklerin Almanya'nın belirli kilit bölgelerine rakipsiz erişimini sağlamak ve ayrı bir barış için Müttefik liderlerle temasa geçmek için bir plan geliştirdiler. Bu planın daha fazla gelişme şansı bulamadan, bilinmeyen bir Alman, Rommel'i Nazilere ihanet etti. Bu muhbir kimliği belirsiz kalır. Olasılıklar birçok spekülasyona yol açtı. Çoğu tarihçi, Rommel'in adının, 1944'te Hitler'e karşı 20 Temmuz'daki başarısız suikast girişiminin ardından terör ve sorgulamaların hüküm sürdüğü dönemde “ortaya çıktığı” konusunda hemfikir.

Ancak, Rommel'e yönelik suçlamaların -ve ona kimin ihanet ettiğinin- tam ayrıntıları gizemini koruyor.

Bu belirsizliklere rağmen, 1944'te Rommel'in yakın çevresi tarafından Hitler'e karşı büyük bir hayal kırıklığına uğradığı zaten biliniyordu. Rommel'in 20 Temmuz komplosundan sonra ailesine ve arkadaşlarına "Stauffenberg beceriksizce davranmıştı ve cephedeki bir asker Hitler'in işini bitirebilirdi" dediği iddia edildi.

Rommel'in 1942'den itibaren yazdığı yazılar, Hitler'e ve Nazi hükümetine karşı artan düşmanlığı gösteriyor. Güvenmeye mecbur Führer'in Rommel, Hitler'in lider olarak eksik olduğundan daha fazla olduğunu gördü ve Hitler'in birliklerin veya Alman sivillerinin kaderini umursamadığı gerçeğiyle sarsıldı. Rommel, 1943'te Nazi karşıtı muhaliflerle sosyalleşmeye başladı.

Rommel, 1942'de Hitler'le etkileşimleri hakkında anılarında, "Adolf Hitler'in durumu olduğu gibi görmek istemediğini ve istihbaratının ona doğru olduğunu söylediği şeye duygusal olarak tepki verdiğini fark etmeye başladım."

Rommel'in kendi kabulüyle, 1944 Müttefiklerin Normandiya'yı işgali onu sınırlarını zorladı. "Sinirlerim oldukça iyi, ama bazen çökmek üzereydim. Nereye giderseniz gidin, zayiat raporları, zayiat raporları, zayiat raporlarıydı. Daha önce hiç böyle kayıplarla savaşmadım," dedi Rommel, oğluna 1944 Ağustos'unun ortalarında Herrlingen'deki evlerinde. "Ve en kötüsü de, her şeyin anlamsız ve amaçsız olmasıydı... Ne kadar erken biterse hepimiz için o kadar iyi."

Ömrünün son gününde, Rommel ve oğlu sabah 7'den kısa bir süre sonra kahvaltı ettiler ve bahçelerinde yürüyüşe çıktılar. Rommel, öğle saatlerinde Berlin'den iki generalin kendisini karşılamaya geleceğini duyurdu. O zamana kadar, Rommel'in birçok arkadaşı idam edilmiş veya tutuklanmıştı. Rommel, Doğu Cephesine gönderilme konusunda kalıcı bir umut olduğunu dile getirdi. Nazi elçileriyle görüşmeden önce Rommel, Afrika Korps tuniğine büründü.

Hitler'in uşakları Wilhelm Burgdorf ve Ernst Maisel öğle vakti geldiler ve kibarca Rommel ile yalnız görüşmek istediler. Rommel'i tecrit ettikten sonra, ona son sadistçe bir seçim sundular: siyanürle intihar et ya da sözde Halk Mahkemesi'nde yargılan.Volksgericht). Rommel kendi hayatına son vermeyi reddederse, ailesinin de hapse atılacağı ve Halk Mahkemesi'ne götürüleceği konusunda uyardılar. Bu gösteri denemeleri genellikle korkunç ölümlerle sonuçlandı.

Örneğin, muhalifler Hans ve Sophie Scholl, 1943'te bir Halk Mahkemesiyle karşı karşıya kaldıktan sonra giyotin edildi. 20 Temmuz'da Hitler'e karşı düzenlenen komploya karışan memurlar, et kancalarına asıldı ve piyano teliyle boğuldu, davaları ve infazları, potansiyel muhalifleri terörize etmek için geniş çapta ilan edildi.

Rommel intihar etmeyi kabul etti, ancak ailesine neler olduğunu anlatabilmek için ısrar etti. Naziler, sırrın mutlak bir sessizlik içinde tutulması şartıyla anlaştılar.

Afrika'da Rommel. Hayatının son gününde, Afrika Korps tuniğini giyen Nazi yetkilileriyle tanıştı.

Rommel, Nazilerin propaganda imajını korumak için onu sessizce idam etmek istediğini fark etti. Bu nedenle, rejimin çıkarları nedeniyle ailesine zulmetmeme konusundaki uğursuz pazarlıklarını sürdürmelerini bekledi. Gergin bir sesle ilan ettikten sonra bunu Manfred'e açıkladı: "Çeyrek saat içinde öleceğim."

Şok ve çaresiz genç, savaşmaya hazırdı. "Kendimizi savunamaz mıyız?"

"Bunun bir anlamı yok," diye sözünü kesti Rommel. "Bir çatışmada hepimizin ölmesindense birinin ölmesi daha iyidir."

Evde ayrıca, Rommel'in I. Dünya Savaşı'ndan eski bir arkadaşı olan Yüzbaşı Hermann Aldinger de vardı. Her ikisi de Württemberg'den olan çift, piyade olarak yan yana savaştığından beri yıllardır en iyi arkadaşlardı. Yıllar boyunca Rommel, Aldinger'ı kadrosunda tuttu.

Naziler, Aldinger'i koridordaki bir konuşmayla dikkatini dağıtarak Rommel'den uzak tutmaya çalışmışlardı. Sonunda Rommel, Aldinger'i çağırdı ve ona ne olacağını söyledi. Aldinger öfke ve çaresizlikle tepki gösterdi. Arkadaşını tek başına ölüme terk etmektense, kurşun yağmuru altında düşmeye hazırdı. Ancak Rommel reddetti.

"Gitmeliyim," diye ısrar etti Rommel. "Bana sadece 10 dakika verdiler."

Rommel paltosunu giydi ve Manfred ve Aldinger eşliğinde evden çıktı ve evcil dachshund'unun onu takip etmeye çalışmasını durdurmak için bir kez duraksadı. Bir SS Sürücü dışarıda bir arabada bekledi. İki general ikiyüzlü selamlar verdiler. Köylüler izlerken, Rommel'in oğluna ve eski savaş arkadaşına verebileceği son elveda jestleri hızlı tokalaşmalardı. Daha sonra Rommel, Burgdorf ve Maisel'in arka koltukta onun kaçmasını önlemek için iki yanında oturduğu şehirden sürüldü.

Rommel, ölümünü izole bir ormanlık alanda karşıladı Bu, Herrlingen kasabasından birinin hayal edebileceğinden çok daha uzak. Yol köyden ayrılarak sarp bir tepeyi tırmanıp sık bir ormanın içinden geçiyor. Sonunda orman, 1944'te daha fazla ağaçla çevrili açık alanlara dönüşür. Medeniyetten ve potansiyel tanıklardan çok uzak, sessiz ve yalnız bir yer. Orman, Nazi silahlı adamları tarafından istila edildi.


Rommel'in 1944'te öldüğü yer.

Manfred daha sonra, "O sabah Berlin'den yürürlükte olan Gestapo adamları, babamı vurup direniş teklif ederse eve baskın yapma talimatlarıyla bölgeyi izliyorlardı" diye yazdı.

Bu noktadan sonra olanlar, hayatta kalan tanıklar inandırıcı olmaktan daha az olduğu için sorgulanmaya açık. Daha sonra olayların kendi yorumlarını sunanların hepsi, Rommel'in ölümüne neden olmakla doğrudan ilgiliydi.

Onların tanıklığı şüphelere yol açar. Örneğin, SS sürücü arabadan 10 dakika uzaklaştığını ve daha sonra Rommel'i ölüm sancıları içinde "hıçkırarak" bulmak için geri döndüğünü iddia etti, ancak Rommel'e sunulan siyanür kapsülünün türü genellikle yaklaşık üç dakika içinde öldürücü olduğu için bu doğru görünmüyor. Savaştan sağ kurtulan Maisel, Rommel öldüğünde arabada olmadığını iddia etti, ancak onun yerine Burgdorf'un orada olduğunu belirtti - bu iddianın yapıldığı sırada, Burgdorf uygun bir şekilde öldü, Mayıs 1945'te Berlin'de intihar etti.


Rommel'in son ikametgahı (sağda) 1944'teki cenazesinden bu yana pek değişmedi (solda)

Ayrıca, SS sürücü, Rommel'in servis kapağının ve Mareşal'in sopasının arabada ondan "düştüğünü" iddia etti. Bununla birlikte, ABD Ordusu istihbarat subayı Charles Marshall ve İngiliz tarihçi Desmond Young tarafından toplanan savaş sonrası röportajlar, Nazilerin bu iki öğeyi ödül olarak aldıklarını ve daha sonra onları Hitler'in karargahında bir masada sakladıklarını ortaya koydu. Burgdorf'un bunlarla övündüğü ve ziyaretçilere gösterdiği iddia ediliyor. Bunu öğrenen Aldinger, bu eşyaları geri almaya karar verdi ve Kasım 1944'te onları Rommel'in ailesine iade etmeyi başardı. Hitler'in uşaklarının sadece arabaya “düşen” eşyaları almak yerine şapkayı ve copu kaldırmış olmaları mümkündür. Rommel'in vücudundan.

1960 yılında Dr. Friedrich Breiderhoff tarafından Köln polis departmanına verilen bir açıklamada, Nazilerin ölümden sonra Rommel'i nasıl “muayene etmeye” zorladığını ve gösteri için “canlandırma” girişiminde bulunduğunu, hatta isteksiz doktoru bir silahla tehdit ettiğini anlattı. Breiderhoff, Rommel'in aldığı boş siyanür kapsülünü bulsa da, ölümü “kalp krizi” olarak yazmak zorunda kaldı.


Mareşal Gerd von Rundstedt (solda) 1944'teki cenazesinde Rommel'in methiyesi olarak Hitler için bir tanıtım konuşması yapıyor. Fotoğraf Haus der Geschichte Baden-Württemberg'in izniyle

Naziler, Rommel'in cenazesini propaganda gösterisi olarak kullandı. Rommel'in ölümünün savaş yaralarından kaynaklandığını iddia ettiler ve Hitler'i methiye olarak tanıtan bir konuşma yaptılar. Rommel'i hayatta yapmak istemediği bir görevi yerine getirmek için ölümde kullanmaya çalıştılar - Almanları savaşmaya devam etmeye motive etmek.

Bugün bazı insanlar, Rommel böyle bir sonu kabul etmek yerine savaşmayı ya da Halk Mahkemesiyle yüzleşmeyi seçmiş olsaydı ne olabilirdi diye merak ediyor. Bazıları, evinde bir çatışmaya neden olarak veya bir gösteri duruşmasını kabul ederek Almanlara direnmeleri için ilham vermiş olabileceğini iddia etti, ancak Nazilerin gerçeğin bilinmesine izin vermesi pek olası değildi. Ancak Nazilerin kasıtlı olarak kararı Rommel için zorlaştırdığı açık görünüyor. Onunla evde yüzleşmeyi ve ailesini ve arkadaşlarını tehdit etmeyi seçtiler. Rommel'in oğluna ve eski savaş arkadaşına son sözleri, Hitler'in "teklifini" kabul etmeye karar verdiğinde aklındaki en önemli şeyin sevdiği insanların güvenliğinin olduğunu gösteriyor.


Eski Müttefik ülkelerden gaziler, ölüm yerini gösteren bu taş anıtta Rommel'e haraç bıraktılar.

Erwin Rommel - Tarih

Zita Ballinger Fletcher tarafından

İkinci Dünya Savaşı sırasında Avrupa ve Kuzey Afrika'daki tank savaşlarıyla ilişkilendirilen Mareşal Erwin Rommel adı, ünlü “Çöl Tilkisi”'nin bir panzere binmesinin, haritaları gözden geçirmesinin veya savaşlara komuta etmesinin zihinsel görüntülerini çağrıştırabilir. Erwin Rommel'in ön cephe birliklerine komuta ederken elinde bir kamera ve silah sesleri ve mermi patlamaları arasında sanatsal hayal gücü ve hassasiyete sahip bir lens kullandığı tahmin edilemez. Aslında 1944'teki ölümünden önce binlerce çarpıcı savaş fotoğrafı yarattı.

Rommel'in fotoğrafları, mareşalin ironiye dikkat ettiğini, ayrıntılara büyük özen gösterdiğini, çiçeklere çekici geldiğini ve cesur bir çizgiye sahip olduğunu gösteriyor - savaşlar sırasında dramatik aksiyon resimleri çekmek için genellikle ölümcül tehlikeyi cezbediyordu. Asker arkadaşlarıyla da yakından ilgileniyordu. Rommel'in fotoğraflarının ezici bir çoğunluğu, adamlarının son dinlenme yerlerinin yanı sıra günlük yaşamlarındaki basit ve dokunaklı anları belgeliyor. Rommel, yanında ve emrinde savaşan askerlerin derme çatma savaş mezarlarını fotoğraflamak için yola çıktı. Rommel'in savaş fotoğrafları, kampanyalarının belgesi olarak yayınlamak istediği görüntülerin yanı sıra birçok özel hatırayı içeriyordu. Resimlerinin çoğunu el yazısıyla yazılmış başlıklarla etiketledi.

Rommel, savaş zamanı fotoğraflarının çoğunu 1940 ve 1942 yılları arasındaki seferleri sırasında çekmişti, ancak bazılarını B Ordu Grubu komutanlığı ve 1944'te Normandiya kıyı şeridinin tahkimatı sırasında çekmişti. Hayatı, başarılı geçen birkaç ay sonra aniden sona erdi. D Günü'nde Avrupa'nın Müttefik işgali. Savaşın ilk aşamalarında çekilen fotoğrafların binlerce olduğunu belirtmek ilginçtir. Bununla birlikte, gelgit Almanların aleyhine döndüğünde, Rommel hayal kırıklığına uğradı ve yalnızca komuta görevlerine ve Nazi liderliğine karşı artan hoşnutsuzluğuna odaklandı. Sonuç olarak, hayatının son yılında çektiği fotoğraflar kesinlikle askeri amaçlar içindi - önceki çalışmalarını karakterize eden coşku ve kendiliğindenlikten yoksundu.

Rommel, fotoğraflarının çoğu için bir Leica kamera kullandı. Erken dönem savaş fotoğraflarından bazıları, özellikle 1940'ta Belçika ve Fransa'daki kampanyasından, farklı bir kamera kullanılarak çekildi.

1934'te Erwin Rommel.

Fotoğraf, savaştan önceki uzun yıllar boyunca Rommel için bir tutku olduğundan, birçok merceğe, kamera eklentisine ve diğer fotoğraf ekipmanına sahipti. Oğlu Manfred'e göre, Rommel'in kamera ekipmanı, 1945'te kırsaldaki evlerini yağmalayan Amerikan askerleri tarafından çalındı. Ayrıca, Rommel'in savaş zamanı fotoğraf koleksiyonu, bir arama sırasında bir bagajda keşfeden iki Amerikan karşı istihbarat subayı tarafından çalındı. ev. El konulan malzeme için Rommel ailesine bir makbuz verdiler. Ancak, aile daha sonra memurları bulamadı veya resimlerin nerede olduğunu öğrenemedi.

Washington DC'deki Ulusal Arşivler ve Kayıtlar İdaresi'ndeki (NARA) belirsiz fotoğraf koleksiyonunu, lisede bir kitap için araştırma yaparken gençken keşfettim. Daha sonra birkaç yılımı Rommel ve fotoğrafları üzerinde araştırma yaparak geçirdim ve çok zarar görmüş fotoğrafları dijital olarak restore etme görevine başladım. Projem üniversite yıllarım boyunca devam etti. Bu süre zarfında Manfred Rommel'e babasının NARA'daki fotoğraf koleksiyonunun yeri hakkında bilgi vermek için bir mektup yazdım, belki habersizdi. Mektubumla birlikte Manfred'e babasının fotoğraflarından bazılarının kopyalarını gönderdim. Manfred bana geri yazdı ve bunun gerçekten de babasının fotoğrafı olduğunu doğruladı. Ayrıca bana, babasının mirasının geri kalanıyla birlikte saklanacak fotoğrafları bağışlayabileceğim Almanya'daki bir müze hakkında bilgi verdi. Manfred, mektubunu yazdığı sırada uzun bir hastalıktan muzdaripti ve 2013 yılında vefat etti.

Güney Florida Üniversitesi'ndeki kıdemli onur tezim, Rommel fotoğraflarıyla restorasyon çalışmalarıma odaklandı. Çalışma, adı verilen bir kitap serisine dönüştü. Erwin Rommel: Fotoğrafçı2015 yılında ilk cildi yayınlanmıştır.

Orada bir tel servisi için dış muhabir olarak işe girdikten sonra Aralık 2016'da Almanya'ya taşındım. Ertesi bahar, Manfred'in bana Baden Württemberg'deki Haus der Geschichte hakkında yazdığı müzeyle temasa geçtim ve dijital olarak restore ettiğim fotoğrafları onlara göstermek için müze çalışanları ile bir görüşme ayarladım. Arşivciler fotoğrafların Rommel tarafından çekildiğini hemen anladılar. Bana, getirdiğim fotoğrafların, Rommel'in evinin içinde bulunan ve o sırada ellerinde olan eşleşen negatif makaraları olduğu konusunda bilgi verdiler. Ancak makaraları az ve eksikti. Eksik parçaları sağladığım fotoğraflar.

İtalyan askerleri, 1941 dolaylarında, Rommel'in Kuzey Afrika'daki kamerasına gülümsüyor.

Arşivciler görüntüleri görünce tamamen şaşırdılar. Rommel'in fotoğrafları, savaşın sona ermesinden, bir çift Amerikan Ordusu subayının 1945'te Herrlingen'deki evinin çakıllı garaj yolundan büyük bir sandık çektiğinden beri Almanya'da görülmemişti. Resimler kaybolalı 72 yıl olmuştu. iz bırakmadan. Bu görüntüler yeniden ortaya çıktığında müzede bir şok ve beklenti havası yaşandı.

Arşivciler özellikle Rommel'in Kuzey Afrika'da çektiği fotoğraflara hayran kaldılar. Kuzey Afrika'daki Alman hatlarının gerisinden çekilen fotoğrafların Almanya'da son derece nadir olduğu konusunda beni bilgilendirdiler. Onlar da Rommel'in renkli resimlerini görünce heyecanlandılar. Rommel'in renkli fotoğrafçılığının varlığından bile haberdar değillerdi.

2017 yılında Haus der Geschichte Müzesi fotoğraf arşivine dijital olarak geri yüklediğim Rommel fotoğraflarının elektronik kopyalarını ve fotoğrafların eğitim amaçlı olması ümidiyle araştırma notlarıma bağışladım. Görüntüler, Rommel'in evinde bırakılan ve kalan diğer kişisel eşyalarıyla birlikte müzede saklanacak olanlarla yeniden birleştirildi.

Rommel'in fotoğrafçılığını inceleyerek, çalışmalarındaki kalıpları ve özel görsel ilgi gösterdiği birkaç ana temayı belirledim. Bunlardan bazıları, birlik manevralarını, tahkimatları ve savaşlar sırasındaki aksiyon çekimlerini betimleyenler gibi, profesyonel bir asker ve general olarak ilgi alanlarını yansıtıyor. Diğer görüntüler Rommel'in kişisel tuhaflıklarını ortaya koyuyor. Konusu ne olursa olsun, tüm görüntüler, Rommel'in tüm görüntülerinde parmak izleri gibi görünen belirgin özellikler içerir.

1940'ta Fransa'ya ilerlerken Rommel'in aracının önünde bir top mermisi patladı. Erwin Rommel, savaş fotoğraflarında sık sık patlama ve duman görüntülerini yakaladı. (NOT: Bu fotoğraf, burada sunulan diğer birkaç fotoğraf gibi, web sitemize daha iyi uyması için kırpılmıştır.)

Bir fotoğrafçı olarak mareşal oldukça titizdi. Yıldırım hızındaki askeri ilerlemelerine öncülük ederken fotoğraflarının çoğunu kendiliğinden çekmesine rağmen, bir şekilde ölçülü, matematiksel hassasiyetle hızlı görüntüler oluşturmayı başardı. Örneğin, Rommel'in odak nesneleri her zaman çerçeve içinde mükemmel bir şekilde ortalanma eğilimindedir. Çizgiler ayrıca geometrik olarak eşit kompozisyonlarda çekimlerde her zaman ölçülü ve dengeli görünür. Pek çok fotoğrafçı için, böyle bir hassasiyeti pratik yapmadan elde etmek zordur ve koşarken enstantane çekerken elde edilmesi zor olma eğilimindedir. Ancak Rommel hem hızlı hem de titizdi. Kesinlik, çekimlerini oluştururken onun için bir refleksti.

Rommel drama için bir göze sahipti ve baskın gölgelere, keskin ışığa ve baskın çizgilere çekildi. Sık sık makinelerin, tankların ve araçların gerçek dışı görüntülerini çekti. Ayrıca doğanın, bıçak gibi kum tepelerinin, sarp sarp kayalıkların ve devasa kum fırtınalarının dramatik görüntülerini de yakaladı. İnsan denekleri nadiren boşta ya da tamamen boş zamanlarında, aktivitenin ortasında insanları fotoğraflamayı severdi.

Rommel'in kenti bombalamasının ardından Fransa'nın St. Valery-en-Caux kentinin meydanını enkaz dolduruyor. Rommel sık sık harabelerdeki desenleri ve belirgin ironileri fotoğrafladı.

Rommel'in fotoğrafçılığının en ilginç yönlerinden biri kontrasta ve ironiye dikkat etmesiydi. Rommel, özellikle bir savaşın ardından etrafındaki alanları keşfederken, çevresinde ironik zıtlıklar yaratan veya yanlış olan şeyleri fark etti. Bu unutulmaz ya da şaşırtıcı sahnelerin tek bir resmini not alıyormuş gibi çekerdi. Burada, Cherbourg'daki Napolyon'un hücum eden bir heykelinin önünde somurtkan bir şekilde geri çekilen bir Fransız askeri var. Kuzey Afrika'da bir Alman askeri, bozuk bir aracın üzerinde dürbünle tetikte oturuyor. Klasik bir heykel, bir dizi park edilmiş askeri aracın yanında bir sokağın sonunda güzel bir şekilde poz veriyor. Bunun gibi abartısız ironiler Rommel'in merceğinde sıklıkla görülüyordu.

Belki de Rommel'in en akılda kalan kompozisyon stili - en sevdiği gibi görünüyor - geniş veya baskın fonlarda yalnız insan figürlerini yakalamaktı. Başka bir zıtlık olarak, Rommel, ezici arka planlara karşı, çerçevede izole edilmiş veya küçücük küçük insan figürlerinin görüntülerini yakalamayı severdi: örneğin, geniş, açık alanlarda yürüyen yalnız Alman askerleri, doğanın tamamen cüce olması veya ilerleyen tanklar. Bu resimler, bireyi hareket, tehlike veya boşlukla dolu bir dünyada küçücük bir nokta olarak tasvir eder. Görüntüler genellikle bir yalnızlık ve boşluk duygusu yaratır. İzleyiciye Rommel'in ruhuna dair bir tür fikir veriyorlar. Bu metodik fotoğrafçı, neden fotoğraf kompozisyonuna yönelik çok çeşitli yaklaşımlardan böylesine ıssız, uzak bir ışıkta insan figürlerini seçmeyi seçti? Bu sorunun cevabı, Rommel'in fotoğraflarını gözlemleyenlerin teorileştirmesi gereken bir şey.

Rommel'in panzerleri, 1940'ta Fransa'da toz bulutlarından oluşan bir fonda beliriyor.

Fotoğraflarındaki insan konularına gelince, mareşal daha çok askerlere odaklanma eğilimindeydi. Fotoğraflamayı seçtiği askerler konusunda hiçbir ayrım yapmadı; askerler Alman veya İtalyan, İngiliz veya Hintli, Mihver veya Müttefik olabilirler. Askere alınmış erkeklerle kaynaşmaktan açıkça zevk alıyordu çünkü çok çeşitli faaliyetlerde bulunurken savaş alanında ve dışında birçok fotoğrafını çekti. Ayrıca zaman zaman, görünüşte meraktan, aralarında türbanlı bir Sih ve etek giyen bir İskoç'un da bulunduğu savaş esirlerini fotoğrafladı. Askerler genellikle çalışıyor, dinlenmek için bir an ara veriyor ya da seyahatin ortasında. Erkeklerin uzandığı, kart oyunları oynadığı veya askerce şakalar yaptığına dair hiçbir fotoğraf yok, öyle görünüyor ki Rommel'in tembel eğlencelere pek ilgisi yok. Bu kuralın birkaç istisnası vardır. Gitar çalan bir askerin birkaç fotoğrafını çekti ve katıldığı sosyal toplantılarda bazı mütevazı çekimler yaptı. Bununla birlikte, kişisel etkileşimler söz konusu olduğunda, generalin ağırlıklı olarak çalışmalarıyla ilgili olduğu fotoğrafçılığından anlaşılmaktadır.

İlerlemelerinden toz içinde kalan Alman motosiklet askerleri, 1940'ta Fransa'da bir fotoğraf için duraklıyor.

Rommel, askerlerine duygusal olarak bağlıydı, bu sadece yazılarıyla değil, aynı zamanda Fransa ve Kuzey Afrika'da çektiği çok sayıda asker mezarlarının özel fotoğraflarıyla da kanıtlandı. Bunların çoğu işaretsizdir ve açıkça kişisel hatıralar olarak tasarlanmıştır. Rommel, diğer cenaze fotoğraflarını anıt veya haraç olarak sakladı. Bazı resimlere, belirli askerlerin cesaretini anlatan veya fedakarlıklarını anan başlıklar yazdı. Rommel, Fransa ve Kuzey Afrika vahşi doğasındaki tarlalardaki yalnız mezarlıkların ve tenha derme çatma mezarlıkların görüntülerini yakaladı. Rommel'in fotoğrafları, cenaze törenlerini, çiçeklerle kaplı mezarları veya yoldaşlarının dinlenme yerlerini süsleyen Alman askerlerini gösteriyor. Bazen bu Alman askerleri açık çayırlara, binaların arkasına veya Fransa'da düştükleri yerden çok uzak olmayan ıssız alanlara gömüldü. Kuzey Afrika'da, ölülerin mezarları, kum ve kaya yığınlarıyla kaplı korkunç bir manzaraydı. Rommel'in resimleri, bu mezarların üzerine yerleştirilen tahta haçların sık sık toz ve sert rüzgarlar tarafından savrulduğunu gösteriyor. Görüntüler ayrıca Kuzey Afrika'daki Alman askerlerinin çiçek aranjmanları yerine mezarları süslemek için çöl fırçası kullandığını gösteriyor.

Rommel'in yazılarında kişisel bir hikaye anlattığı mezar fotoğraflarından biri, 1940'ta Fransa'da Rommel'in yanında öldürülen Teğmen Most'a ait. bir arada. Çoğu, savaştaki bir durgunluk sırasında Rommel'in yanında dururken beklenmedik bir şekilde vuruldu. Rommel buna şok oldu ve onu diriltme çabalarına rağmen Most'un ani ölümüne tanık oldu. Most'un ölümünü yazılarında “muhteşem bir asker” olarak nitelendirerek tanımladı. Fransa kırsalında bir tuğla duvarın arkasında bulunan Rommel tarafından fotoğraflananlar arasında çoğu mezar numarası, lale ve tahta haç ile süslenmiştir.

1940'ta Fransa'nın işgali sırasında bir Alman askeri topçu ateşi açar. Rommel bazen alçak açıdan aksiyon çekimleri yapar.

Rommel'in Leica görüntülerinin yüksek kalitesi nedeniyle, birçok askerin isimleri, rütbeleri ve ölüm tarihleri ​​de dahil olmak üzere mezarların birçok detayı zamanında korunmuştur. Aradan 70 yılı aşkın bir süre geçmesine rağmen, birçok Alman hala savaşta öldürülen veya kaybolan akrabalarının akıbetini ve nerede olduğunu öğrenmeyi bekliyor. Hayatta kalan aile üyelerinin ölen akrabalarını bulmalarına yardımcı olmak için 2018'de Rommel'in savaş mezarı fotoğraflarının dijital olarak restore edilmiş kopyalarını Alman Savaş Mezarları Komisyonu'na bağışladım.

Alman Savaş Mezarları Komisyonu'ndan yetkililer, kendilerine göndermeyi teklif ettiğim fotoğrafları görmek için sabırsızlandılar ve bağışı memnuniyetle karşıladılar. Komisyonun işi, ölüleri gömmek ve aileleri kayıp askerlerle yeniden buluşturmak. Bu çalışma, savaş koşullarından ve savaş sonrası yaralardan kaynaklanan birçok zorlukla doludur. Çoğu durumda, Alman askerleri uzak işaretsiz mezarlara gömüldü veya mezarlıkları yıkıldı. Eski Müttefik ve işgal altındaki ülkelerden gelen insanlar, ölülerini gömmelerine yardımcı olabilecek materyalleri Alman ailelerine iade etme konusunda genellikle isteksiz veya isteksizdir. Bu, askerlerin hayatta kalan akrabalarının acı çekmesine neden oluyor, birçoğu artık yaşlı ve bunca yıl sonra bile Savaş Mezarları Komisyonu veya Kızıl Haç'tan zayıf bir umutla haber bekliyorlar. Gizlilik nedeniyle, dünyanın Rommel'in mezar başındaki fotoğraflarının askerlerinin kalıntılarını hayatta kalan akrabalarıyla bir araya getirip getirmediğini öğrenmesi pek olası değil, ancak Alman Savaş Mezarları Komisyonu'ndan teşekkürlerini ileten bir mesaj aldım.

Rommel'in askerleri 1940'ta Fransa'da bir tepeye hücum etti. Rommel ön saflardan önderlik etti ve piyadelerini hareket halindeyken fotoğraflamaktan keyif aldı.

Askerlerin yanı sıra, fotoğrafçı Rommel'in doğa, uçaklar, makineler, askeri manevralar, savaş eylemi ve savaşın yıkımı gibi başka ilgi alanları da vardı.

Rommel'in doğaya olan yakınlığı resimlerine de yansıdı. Cesur bir açık hava adamıydı. Birçok Alman gibi o da yürüyüş yapmayı, avlanmayı, balık tutmayı, kayak yapmayı, yüzmeyi ve doğayı keşfetmeyi severdi. Doğaya olan ilgisi ömür boyu sürdü ve Almanya'nın Svabya Alpleri olarak bilinen kırsal ve dağlık bir bölgesinde büyüdüğü gerçeğine bağlanabilir. Genç bir adam olarak, sık sık yürüyüş gezilerine çıktı ve hayatı ve askeri kariyeri boyunca diğer askerlerle birlikte açık hava arayışlarına katılmaya devam etti. Rommel, askeri kampanyaları sırasında, özellikle Kuzey Afrika'da, engebeli ve engebeli arazide gezinirken, bir yığın manzara fotoğrafı toplamayı başardı. Tanklar, kayalık vadiler, rüzgarlı kum tepeleri ve çiçek açan çayırlar üzerinde gün batımlarını fotoğrafladı. Görüntülerden, her kareyi düzgün bir şekilde çerçevelemek için her zaman büyük çaba sarf ettiği açıktır. Görünüşe göre generalin çiçeklere de zaafı varmış. Kuzey Afrika'da narin beyaz çiçek yaprakları ve parlak altın çiçeklerin renginde makro yakın çekimler yapmaya çalıştı. Rommel'in doğaya olan ilgisi faunaya da uzandı. Develer, atlar ve eşekler, Rommel'in savaşın parçaladığı topraklarda barışçıl sahnelerde yakaladığı çeşitli hayvanlar arasında sayılabilir. Bazı deve sürüleri, hava fotoğrafçısı olarak fotoğraf çekerken objektifi tarafından yakalandı.

Rommel, Kuzey Afrika savaş alanlarını ve çevresindeki araziyi keşfetmek için sıklıkla bir Fieseler Storch uçağından yararlandı. Çoğu zaman, uçağı kendisi yönetti. Rommel, gençliğinden beri uçmaya büyük bir ilgi duymuş ve uçuş bilimini incelemek için çaba sarf etmişti. Yetişkin bir adam olarak uçak uçurma fırsatlarını değerlendirdi. Kuzey Afrika göklerinde karşılaştığı birçok tehlikeli koşula rağmen hiç çarpmadığı için, bunda iyi olduğu belliydi. Her zamanki gibi, Rommel kamerasını yanında kokpitte taşıdı ve bir şekilde uçağını savaş alanları ve engebeli, rüzgarlı tundra üzerinde manevra yaparken bile bir sürü hava çekimi yapmayı başardı. Diğer uçakları havadan fotoğraflamayı severdi - bazen çok altındaki hava alanlarında hareketsiz dururken ve çoğu zaman penceresinin dışında süzülürken. Zaman zaman, yerde dururken üzerinde uçan uçakları da fotoğrafladı.

Kamyonlar, 1941-42 dolaylarında Kuzey Afrika'da çölü geçerken garip bir asimetrik desen oluşturuyor. Bu, Rommel'in uçarken Fieseler Storch uçağından çektiği birçok keşif tipi savaş fotoğraflarından biriydi ve birçok çarpıcı fotoğraf kompozisyonu yarattı.

Makineler Rommel'i büyüledi, savaş alanı ekipmanına ve tahkimat tasarımına büyük ilgi gösteren yetenekli bir mühendisti. Rommel'in sadece tanklara hayran olduğunu söylemek yanlış olur. Genel olarak konuşursak, tekerlekleri, motorları, dişlileri veya metal parçaları olan her şeyi, bozulmamış veya harabe halinde fotoğrafladı. Çalışır durumda olan araçların yanı sıra birçok hasarlı ve metruk aracın fotoğrafını çekti. Bazen savaş sırasında parçalanan araç parçalarını fotoğrafladı. He had an attraction to tank treads and metal bolts, taking many moody and imposing images focusing on the undercarriages of larger-than-life tanks and their outer steel armor. He also frequently took abstract photographs of trucks and battleships.

Rommel enjoyed capturing vivid scenes of his troops advancing. He frequently accomplished this through aerial photography or by wielding his camera from a moving armored vehicle. He intended to use photos of his maneuvers to document military events that transpired under his command. He photographed scores of motorcycles and tanks speeding across France and North Africa from many striking angles and viewpoints. However, not all of the photos were taken with a military view in mind—Rommel could not resist a good shot. He snapped many oddities that crossed his lens, including goats and dogs interrupting a military march, geometric patterns left by tire tracks, and a sandstorm crossing a desert battlefield.

Battlefield chaos provided the scenes for many of Rommel’s most striking pictures. The German commander dedicated himself not only to successfully devising strategies and leading troops under fire, but to photographing the action as it unfolded. Amid bomb bursts, ear-shattering shell explosions, and gunfire, Rommel risked his life to take compelling photos of hot war zones. Photos frequently show other soldiers around Rommel ducking for cover. Other pictures show men charging forward in assaults or firing mortars and plugging their ears amid sonic blasts and curtains of rising dust. Instead of covering his own ears, Rommel was using his hands to snap Leica pictures. As shells fell, Rommel was quick to capture the explosions and fountains of dark smoke that ensued. Rather than shield himself from enemy fire, Rommel accompanied his men on the front lines and took snapshots of some of their most daring exploits in the thick of fighting.

Soldiers of the Afrika Korps pose on top of a tank, circa 1941. Rommel photographed many scenes from soldiers’ everyday lives on the front lines. Unlike staged photos taken by Nazi propagandists, Rommel’s photographs of his men were candid and unpolished.

A sizable portion of Rommel’s photography focuses on the devastation of war. These pictures form some of the strangest and eeriest in his collection. These pictures depict only emptiness and ruin—with isolated human figures making occasional ghostly appearances. Destroyed buildings, collapsed walls, shattered inanimate objects, and bomb-tossed furniture all merited single snapshots from Rommel as he passed by them. The result is a hodgepodge of destruction. Most of these spooky photographs show intellectual contradictions. For example, his photos portray order amid disorder, broken or ruined machines, or neatly intact objects among ruins. One photograph shows a shadowy staircase on fire inside a building. Another depicts a line of torched cars parked in perfect formation along a street. An orderly row of trees in North Africa stands in the sunshine beside a shattered wall. What makes these pictures unsettling is the complete absence of human presence in most of them. It seems obvious that Rommel deliberately excluded people from these scenes, likely out of respect. Doubtless, Rommel as a soldier witnessed much destruction during his career, more so than appears in his collection. Why he chose to capture these particular scenes is a mystery.

Vehicle tracks crisscross the landscape in North Africa, circa 1941-42. Rommel tended to photograph geometric patterns due to his apparent visual interest in them.

Much can be gleaned about Rommel’s personality from the types of photos he did not take during the war. During his lifetime, Erwin Rommel was a man whose personal opinions and point of view were often understated and seemingly repressed. Absence, at times, speaks louder than presence. This is quite true in the case of Rommel’s photo collection. The photographs seized were exactly as they had been in his unaltered personal collection under the care of his family.

Rommel took no photographs of dead people. This is unusual since many war photographers visually document death. Also, many American military officers in World War II took photos of dead enemy combatants. Yet not a single dead German, Italian, or Allied soldier of any type appears among Rommel’s photos.

Similarly, gore has no place in Rommel’s photos. Pooling blood, guts, and gruesome injuries—most certainly a real part of battle—are nonexistent in the field marshal’s collection. The lone exception is the depiction of a wounded German soldier with what appears to be minor bleeding injuries being carried from the battlefield by his comrades. The wounds were a rare sight.

There is a marked absence of sadism. There are no pictures of human beings in demeaning or helpless situations. Photographs of POWs show them being treated respectfully by German soldiers there are no images of brutality or dehumanization. Inhumane images such as I have described were frequently taken by Nazi devotees or marauding German soldiers. Rommel, however, did not take any such pictures.

Rommel knelt to capture this photo of German graves in the desert framed beneath a looming artillery gun, circa 1941. He took many photographs of his men’s graves throughout his campaigns, evidently to save them as mementos.

There are no photos of debauchery. German soldiers acquired a notorious reputation for taking risqué and bawdy pictures of each other partying in France following their occupation of that country in 1940 many photographed themselves with trophy foreign girlfriends or in the company of prostitutes. German soldiers were known to have behaved similarly in Italy, Greece, and certain areas of North Africa, and many images of this type exist as proof of their behavior to this day. Rommel was present in France, Greece, Italy, and North Africa where many of these events were occurring and must have been aware of them. However, he was clearly preoccupied with his job and made no effort to create or collect photos of revelry in conquered lands.

Rommel also took no propaganda photographs. Although he frequently allowed himself to be exploited by the German government for propaganda purposes, Rommel’s viewpoint expressed through his pictures reveals an absence of Nazi Party aggrandizement. For example, Nazi Party visual propaganda emphasized racial superiority at others’ expense and centered on the cult of Hitler’s personality, in addition to swastika images and slogans. Rommel did none of these things. He took no photographs of his soldiers performing the Nazi salute. He took no photos to stage images of “racial superiority.” Nazi Party heroes and slogans, neo-pagan symbols, and other iconography associated with the Nazi regime are missing from Rommel’s pictures. Rommel’s photography contains limited photos of the swastika when present, the swastika appears on soldiers’ uniforms, military vehicles, and the German national flag.

In a similar vein, Rommel took no “war trophy” photography. It was typical for many German soldiers, particularly Nazi Party enthusiasts, to take gloating pictures of destroyed cultural landmarks in foreign countries or to photograph themselves striking victory poses in conquered territories. This was not the case for Rommel. His photo collection contains no pictures of himself or others performing acts of personal or propaganda-related cruelty.

In its entirety, Rommel’s photography collection provides a gripping visual history of World War II from the viewpoint of one of the most famous commanders in modern history. The photographs are valuable not only in view of the strategic military mind that created them, but are also silent witnesses to the war as Rommel, a lone figure against a background of vast chaos, experienced it.

It has been said that an image is worth a thousand words. Scenes captured in Rommel’s photography tell us more about him perhaps than any biographical conjecture written about him. A camera is like an open mind—what moments it chooses to dwell on reveal facts about the personality and will behind the shutter-release button. The pictures that Rommel created show us that he was a high-spirited person who tested danger, a keen observer of human irony, and a leader who enjoyed mixing with his troops, but who was drawn to scenes of personal isolation.

During the last year of his life, Rommel unfortunately destroyed many of the papers and writings that might have revealed more of his thoughts and personal convictions. His pictures, however, endure as visual documents of spontaneous and vivid moments that he never got the chance to revise, edit, or refine. His photography is significant and insightful because it gives modern historians a clear and candid view of a military leader who, throughout most of his life, tended to be minimalistic in expressing his mind.

Since the photos have been returned to Germany, it is now up to present and future generations of Germans to examine their nation’s past as captured by Rommel’s camera and develop their own analyses on a part of history that was previously lost.

At the same time, the photos open new doors for historical discoveries, providing numerous opportunities for historians, military enthusiasts, and curious onlookers in America and elsewhere to reinterpret their existing knowledge of Field Marshal Erwin Rommel and his military campaigns. By viewing Rommel’s photographs, onlookers gain a rare opportunity to look through the lens to experience and share the same sights as he did during the war.


Erwin Rommel – 12 Remarkable Facts About Germany’s Legendary “Desert Fox”

REVERED BY his men, feared and respected by his enemies, Erwin Rommel, the so-called “Desert Fox,” was perhaps one of the most innovative and resourceful military commanders of the Second World War, if not the 20 th Century.

Volumes have been written about his daring Blitzkrieg across France in 1940 and his many triumphs at the head of the Afrika Birliği . Yet his aggressiveness on the battlefield obscured a deep sense of human decency, one that was ultimately at odds the murderous regime for which he fought. It’s these contradictions, along with his sheer genius as a military commander, that fascinate historians to this day.

Here are some facts about the Desert Fox you may not have known.

1. A Reluctant Warrior – Although a natural as a soldier, a career in the military wasn’t actually Rommel’s first choice. Born in Nov. 15, 1891 in Heidenheim, Germany, the future field marshal originally wanted to be an engineer. Fascinated by machinery, as a youth he once bought a motorcycle just so he could take it apart and reassemble it piece-by-piece. During his adolescent years, he designed and constructed a working glider. Despite his aptitude with machinery, his father, a retired military officer turned school headmaster, insisted young Erwin join the army. Obeying his dad’s wishes, Rommel volunteered for officer training in 1910. He graduated as a lieutenant two years later.

2. The Young Hero — Rommel experienced the horrors of war for the first time in 1914. An officer in the Kaiser’s elite 15,000-man Alpenkorps mountain division, he quickly distinguished himself as a daring and courageous young officer. He won both the Iron Cross first and second class in the first two years of the war. While fighting in the Alps in 1917, his company of 100 men netted a staggering 7,000 prisoners — 1,500 of which were bagged by Rommel and just five other soldiers. That astounding feat earned him Germany’s highest military commendation: the Pour Le Mérite.

3. Between the Wars — While Rommel’s battlefield prowess attracted the attention of the post-war general staff, he refused appointments to work closely with the top brass, opting instead to serve as an infantry commander in the greatly reduced army of Weimar Germany.

4. Rommel the Author – The up-and-coming commander was just as handy with a pen as with a sword. While an instructor at the Dresden Infantry School, he penned a tactics manual for young officers as well as his seminal work, Infanterie Greift An or “Infantry Attacks”. He was working on a third book about armoured combat when Germany invaded Poland. He’d never get the chance to finish it.

5. Loving Father — Rommel had two children from different relationships. A brief fling in 1913 led to the birth of his daughter Gertrud Stremmer. Although in polite society, Erwin often referred to his first child as his niece, privately he was a doting father, as evidenced in a cache of 150 letters he wrote her over the years. [1] In fact, the plaid scarf Rommel famously wore during his African campaign was knitted especially for him by Gertrud. His 1917 marriage to Lucia Mollin produced a son, Manfred, in 1928.

6. Putting the Lighting in Blitzkrieg — Despite his background as a leader of mountain troops, Rommel was placed at the head of the 7 th Panzer Division in early 1940. His expertise in light infantry tactics heavily influenced his ideas about tank warfare. These would soon be put to the test in the invasion of France. During the campaign, his armoured units moved so quickly and attacked with such surprise, his army soon became known as the “Ghost Division”. And it wasn’t just the British and French that found it impossible to keep up with Rommel even the Axis high command was often unsure of his exact whereabouts during the invasion. And when Germany’s Italian allies became bogged down in North Africa in early 1941, Berlin dispatched Rommel with an elite Panzer force to help save the day. Now a lieutenant general, he quickly went on the offensive. The British press famously dubbed him the Desert Fox for his mastery of warfare in open expanses of Libya and Egypt. Following the inevitable Axis withdrawl from North Africa, Rommel was placed in charge of the defenses of the Atlantic Wall in the run up to the Allied D-Day invasion.

7. In the Thick of the Fighting — Rommel was famous for leading from the front — a habit with earned him the undying respect and admiration of his men. During one particularly fierce engagement in 1940, the general took personal command of a detachment of artillery as they fought off an attack by British heavy tanks. With rounds bursting around him, Rommel darted from gun to gun, helping his men sight their targets, all while the enemy closed to within a few hundred meters of his position. Yet despite his easy rapport with the rank-and-file, the general could be hard on his officers, expecting them to expose themselves to the same hazards and privations as ordinary troops. He often sacked his junior commanders unceremoniously when they failed to meet his high expectations.

8. Altruism in Action — While a fiery adversary in battle, Rommel was never one to squander the lives of his soldiers carelessly. He often commented that the men he led would be just as valuable to Germany in peacetime as in war and was loathe to throw their lives away needlessly. [2] His sense of humanity extended to the enemy as well. Rommel made sure that POWs and wounded Allied troops received food, water and medical attention promptly and often buried his fallen foes with full military honours. What’s more, he openly defied calls from Hitler to execute captured commandos, even the ones that had been assigned to assassinate him in North Africa.

9. Flagrant Disloyalty — These were not the only orders from the Fuhrer that Rommel refused to obey. During his time in France, the general flatly ignored directives from Berlin to round up Jews for deportation. He also forbade his men to execute Jewish prisoners of war. As the fighting in Europe continued, Rommel wrote numerous letters to the Hitler protesting what he saw as the Third Reich’s abhorrent racial policies. He even confronted the Nazi dictator personally in 1944 over atrocities committed by the SS against civilians. [3]

10. Don’t Call Him a Nazi — Despite being described as “one of the few generals who had the strength to refuse to carry out Hitler’s orders” [4], the regime’s own propaganda machine repeatedly tried to paint Rommel as a die-hard National Socialist. The state’s official newspaper, Das Reich, once penned a glowing profile of the popular commander that characterized him as an ardent Nazi and one of the first to join the movement. Rommel, who was never actually a member of the party, was reportedly livid over the article and badgered the publishers to retract it.

11. The Death of the Desert Fox — Rommel’s mounting opposition to Nazism eventually attracted the attention of the Black Orchestra, a shadowy German society devoted to bringing down Hitler and ending the war. One conspirator and former comrade attempted to enlist Rommel’s help in the plot to kill the Fuhrer. Despite his opposition to the Third Reich, he was still against an assassination, fearing it might trigger a civil war. Following the bombing of Hitler’s East Prussian headquarters on July 20, 1944, Gestapo investigators unearthed the field marshal’s ties to the conspirators. Berlin suppressed the news, fearing that if details were made public would damage the regime’s credibility. Instead they offered Rommel a stark choice: face a humiliating public trial, during which time his entire staff and even his family would be implicated and likely face firing squads, or take cyanide. Rommel chose the later. On Oct. 14, while he was at home recovering from injuries following in an Allied air raid in Normandy, Nazi officials arrived and took Rommel under guard to a quiet spot near Herrlingen, Germany where he was given a black capsule to swallow. Moments later, he was dead. Despite his last wish to be buried without fanfare, Berlin cynically turned the funeral into a dazzling Nazi spectacle, claiming the field marshal had died from wounds sustained in combat.

12. Fondly Remembered — Rommel’s full role in the conspiracy wasn’t widely known until after the war. When details were finally revealed, the late field marshal won some unlikely praise. “His ardour, and daring, inflicted grievous disasters upon us,” Winston Churchill said of the deceased foe. “He also deserves our respect, because although a loyal German soldier, he came to hate Hitler and all his works, and took part in the conspiracy to rescue Germany by displacing the maniac and tyrant. For this he paid the forfeit of his life.” [5] Rommel’s notoriety in Germany only grew after the war. Celebrated as an anti-Nazi, he became one of the only Axis wartime commanders with a museum dedicated to him. For years, veterans gathered at his gravesite on the anniversary of his death to pay tribute to their former leader. Germany even named a guided missile destroyer after him, the D178 Rommel. It served from 1970 to 1998. Rommel’s own son Manfred, who served as an anti-aircraft gunner at the age of 14 and surrendered to the Allies in the final days of the war, disclosed a number of details surrounding his father’s connection to the anti-Nazi underground. Ironically, he was later befriended by the son of British field marshal Bernard Law Montgomery, one of his father’s old adversaries. Manfred went on to study law and entered politics, eventually serving as mayor of Stuttgart for 22 years. He later became an author, popular speaker, humourist and an advocate for those afflicted with Parkinson’s Disease (from which he also suffered). Manfred Rommel died last November at the age of 84.


‘Murphy’s Law’ gives context to a controversial veteran-turned-journalist

Posted On April 29, 2020 15:49:57

Jack Murphy is no stranger to controversy. In fact, you might even say that the former Army Ranger-turned-Green Beret-turned-journalist has sought it out, or at least had a laissez-faire attitude toward it over the course of his tenure as an investigative journalist. With the release of his memoir, he has given both fans and haters alike an inside look at how he sees the world — whether they like it or not.

Murphy has penned multiple fiction novels in the past, as well as a New York Times best-selling nonfiction report on the Benghazi consulate attack. But he’s gained the most notoriety as editor-in-chief of NEWSREP.com, formerly SOFREP.com. He’s established himself as a serious journalist by breaking stories that have made international news, but has also faced accusations of operational security violations and betraying the special operations community. Most recently, the release of helmet-cam footage from U.S. Army Special Forces operators killed during an ambush in Niger stoked the heated controversy swirling around the publication.

“Murphy’s Law” was released on April 23.

(Photo courtesy of Jack Murphy)

Despite that, Simon and Schuster’s conservative nonfiction imprint, Threshold Editions, published “Murphy’s Law” on April 23. The memoir contains a brief background of Murphy’s upbringing in New York before diving into his military career and, later, the reporting exploits that took him around the world — often to arguably more dangerous corners than he faced while in uniform.

Writing a memoir wasn’t something he was interested in, despite the onslaught of special operations veterans who were publishing books around him. It wasn’t for lack of opportunity though Murphy had made a habit of avoiding editors trying to convince him to pen his life story. At a book signing for 󈫽 Hours: The Inside Account of What Really Happened in Benghazi,” Kris Paranto’s editor approached him, and he once again politely declined.

Murphy in Iraq as a Special Forces NCO training Iraqi SWAT forces.

(Photo courtesy of Jack Murphy)

But the offer stuck with him, and he brought it up to his friend and mentor, Special Forces veteran Jim West. “I told him that I’ve written all these articles, in-depth pieces — that I’ve basically told everyone’s story but my own,” Murphy said in a phone interview. “He told me that I’m avoiding my past. That was the moment I said, ‘F*ck it, maybe I should confront some of these things.'”

And so he did. The book doesn’t paint a picture of the stereotypical war hero, nor does it show him as a PTSD-riddled veteran who struggles to cope with life after combat. His self-examination is as brutally honest as he aims to be in his reporting, often taking shots at himself in one paragraph before dispelling rumors in the next.

Murphy preparing for an aerial overwatch mission as a Ranger sniper in Afghanistan.

(Photo courtesy of Jack Murphy)

He doesn’t expect that the context this book provides will help quiet his detractors though. “I don’t really give a sh*t at the end of the day,” Murphy said, noting that he hopes the book tells the truth while cutting through rumors. “I said what I had to say, and I think the criticism and anger is part and parcel with the job, and if you can’t handle it, you need to find a different profession. I don’t think anyone is going to change their mind after reading this book.”

Indeed, the last chapter of the book is titled “Controversy and Upsets” and directly addresses many of the accusations that have been leveled in his direction. It comes after 100-some pages detailing years of doing a job that many misunderstand or flat-out disdain. For that reason alone, the book is worth the read: more Americans need to understand the great lengths and risk many journalists put themselves through in order to report the news.

Murphy in Kurdistan while working as an embedded journalist with Peshmerga forces during an offensive.

(Photo courtesy of Jack Murphy)

And that’s what Murphy will continue to do, which will likely continue ruffling feathers in the process. “Unfortunately, the military sexual trauma story has been something I’ve continued to work on,” Murphy said, before noting that he also plans to finish his fifth novel, which was pushed aside while writing his memoir. “I have a passion for writing, and I don’t think that’s something I’m ever going to stop doing.”

More on We are the Mighty

Beğendiğimiz daha fazla bağlantı

MIGHTY HISTORY

Preparing for the Allied invasion

After recovering from an illness, Rommel was sent to northern Italy to help Germany's ally Benito Mussolini (1883-1945 see entry), Italy's dictator. The Allies had invaded Sicily (a large island off the coast of Italy) and then the Italian mainland. As they pushed their way north, Italian partisans (forces fighting against the Axis from within Italy) overthrew Mussolini and arrested him. The Germans saved him from the partisans and set him up as leader of Northern Italy, which was still controlled by the Axis.

By the end of 1943 it was thought that the Allies would soon launch an invasion of Europe. In response to this Rommel, who had been put in command of all German troops from the Netherlands to the Loire River in northern France, went to France in 1944 to prepare for the possible invasion.

Rommel believed that the best strategy was to fight and beat the Allies as soon as they landed, while others thought that more troops should be placed inland to catch the Allied forces as they moved into the French countryside. In the end neither strategy was really chosen: Hitler insisted on a kind of compromise, which did not prove very effective. Rommel was able to set up a few defenses on and around the beaches where they thought the Allies might try to invade. Rommel used defenses such as underwater explosive devices and "Rommel's asparagus"—stakes driven in the ground and draped with barbed wire and mines to prevent Allied boats and airplanes from landing safely.


Rommel, the Nazis, and the Holocaust

One of the most widely debated questions about Erwin Rommel is the extent to which he supported Nazism, and by extension, the Holocaust. Some have argued he was deeply complicit. Others have suggested that, while he supported the Nazis, he did so grudgingly or out of political naiveté. Addressing this dilemma can be complex. One argument is that many generals may not have been convinced Nazis, but recognized common goals that they willingly supported. Rommel, too, fell into this category.

In Rommel's case, his relationship with the Nazi Party perhaps began in 1937 when he was appointed liaison officer to the Hitler Youth. Through this position he came into close contact with many important Nazis. Rommel caught the attention of Hitler, who did much to support Rommel’s career. Hitler’s choice of Rommel as commander of Hitler’s bodyguard in 1939 and quick rise in rank demonstrated Hitler’s confidence in him. Rommel too liked Hitler and appreciated the preferential treatment he (Rommel) received, noting that “[Hitler] is extraordinarily friendly to me.”

Yet the extent of Rommel’s antisemitism or racism is more difficult to discover. It appears most likely that he chose to overlook the more extreme elements of Nazi policy. It is true that he flatly refused to carry out several criminal orders issued by his superiors, such as the execution of Black soldiers and Free French fighters. This does not mean, however, that he was ignorant of anti-Jewish policy and the “Final Solution.” Through his access to high-ranking Nazi officials, he would have had access to inside information.

Even more problematic was his relationship to a proposed Einsatzgruppen Egypt. This unit was to be tasked with murdering the sizeable Jewish population of North Africa and the British mandate of Palestine and to be attached directly to Rommel’s Afrika Korps. Its commander, Walther Rauff, had helped design the gas van. Rauff met with Rommel’s staff in 1942 to prepare for the arrival of the units. No evidence exists to record Rommel’s position on the proposed measure, but he was certainly aware that planning was taking place. While the larger Einsatzgruppen were never deployed, smaller detachments did murder Jews in North Africa.


Erwin Rommel

Erwin Johannes Rommel was born in 1891 and he joined the German Army as a cadet in 1910.

During World War I he served as an infantry lieutenant with the German Army in Italy, Romania and France.

For his bravery in action during the Battle of Caporetto he was awarded the highest decoration bestowed by the forces of Imperial Germany, the ‘Order of the Pour le Merite’ — the Blue Max.

In the years between the world wars, Rommel served as instructor at the Infantry School at Dresden and later served as Commander of the German War Academy. It was during this period that he wrote "Infantry Attacks" ("Infanterie Greift an"). Though based on his personal experiences, the book became a seminal work and was incorporated into the training of military cadets and junior officers.

During the rise of the 3rd Reich, Rommel found himself singled out to command Hitler’s personal bodyguard. He commanded the 7th Panzer Division as the German blitzkrieg rolled over France and for his tactical prowess of massing forces of combined armor and infantry was sent to command the forces in the African theater. There he earned the nickname “the Desert Fox.” Rommel’s famous goggles, which he sported in all of his photographs, were actually the pair taken from British General Richard O’Connor when he was captured in April 1941, and not German Army issue. As commander of the Afrika Corps, his unorthodox tactics and his grasp of strategy sent the British army staggering and nearly drove the British out of Egypt and put the British empire's lifeline, the Suez Canal in the hands of the 3rd Reich.

Rommel’s luck ran out, however, as well as his supply lines on October 23, 1942 at the Battle of El Alamain. As Rommel struggled to regain his momentum, British forces under Gen. Bernard Law Montgomery slammed into the stalled Afrika Corps with massed ground attacks and constant harassment from the air. The Afrika Corps found itself trapped with its back to the sea. Rommel fought rearguard actions through Benghazi, Tripoli and finally to the Mareth Line in Southern Tunisia. Even his eleventh hour victory at the Kasserine Pass in February 1943 could not stem the Allied onslaught and Rommel was recalled from the African theater in March 1943 to Italy by Hitler. The Afrika Corps was abandoned in Tunisia and close to 275,000 Axis soldiers were forced to capitulate. This blow, following so closely on the heels of the German defeat at Stalingrad sowed the seed of discontent in Rommel with the German High Command (OKW) and Hitler’s handling of the war.

Following a brief posting to Italy, Rommel took command of the 7th German Army in Brittany and Normandy, and began an analysis and strengthening of the already formidable fortifications of the Atlantic Wall of Hitler’s Fortress Europe. With the inevitable Allied invasion of Western Europe looming, Rommel hoped to hold any invading force to the beach and use his armor and mechanized infantry as a mobile reserve to quickly stem any Allied push and prevent a breakthrough to the hedge country of France.

When the D-Day invasion began, Rommel was back in Germany on leave for his wife’s birthday. Unable to stem the invading tide and with the OKW reluctant to commit its infantry and panzer reserves to the Normandy invasion sites, the German Army lost valuable time as it tried to ascertain whether the landings at Normandy were the main Allied push or merely a feint. With news of the invasion, Rommel rushed back to the headquarters of Army Group B by late evening of June 6th and attempted to push the German counterattack.

Realizing the severity of the situation, Rommel went directly to Hitler in the hopes of convincing the Furher that the situation in Normandy was untenable and to have the German army pull back to defensive positions on the Seine. Hitler's outright rejection of any strategic retreat affected Rommel so greatly that he discussed with other high-ranking German officers the idea of opening secret talks with the Allies. They believed that by removing Hitler from power a negotiated truce might be possible. On July 16, 1944, these hopes were dashed when Rommel was severely wounded when his staff car was strafed by Allied aircraft. His injuries were severe enough to remove him from command of the forces in Normandy. On July 20, 1944, a bomb detonated during a conference between Hitler and his top advisors in his headquarters on the Eastern Prussia, the "Wolfschanze." Though the bomb failed to kill Hitler, Rommel, along with some of the highest officers in the German military, was implicated for his part in the assassination attempt. Facing a propaganda nightmare Hitler himself ordered Rommel to commit suicide.

With Hitler using the safety of Rommel’s family as leverage, Rommel poisoned himself on Oct. 14, 1944, while publicly he was said to have died in an automobile accident. Not able to afford to lose Rommel's prestige before the German people Hitler had Rommel buried with full military honors and Rommel's complicity in the ‘20th of July Plot’ was never made public.


Videoyu izle: Büyük Komutanlar: ERWİN ROMMEL. DFT Tarih Belgesel (Ocak 2022).