Tarih Podcast'leri

İsveç'ten Viking Anahtarları

İsveç'ten Viking Anahtarları


İskandinavya ve Ötesinde Viking Yerleşimleri

Norsemen, kuzey Avrupa'da ve ötesinde iz bıraktı. En iyi bilinen Viking yerleşim yerlerinde bir tura bizimle gelin.

Kısmen bir dizi TV şovu sayesinde Viking kültürü hiç bu kadar popüler olmamıştı. Savaş sahneleri çoğunlukla fantezi olsa da, çoğu kişi gündelik hayatın tasvirini merak ediyor.

Viking yerleşimlerini nasıl biliyoruz? Neredeydiler, orada kimler yaşadı ve bugün hala kalan var mı? Bunlar, aldığımız en sık sorulan sorulardan bazıları ve bu makalenin temelini oluşturuyorlar. Eğlence!

Tarım topluluklarının ötesinde, ilk '8216kasabalar' öncelikle ticaret için inşa edildi. Bunlar kısmen pazar yerleri, kısmen de ithalat ve ihracat noktaları olacaktır.


Viking Mitolojisinin Temelleri

İskandinav dininde zamanın dört aşaması vardır.

İlk aşama, dünyanın yaratılmasıdır. İkincisi zamanın başlangıcıdır. Üçüncüsü Ragnarök veya dünyaların yok edilmesidir. Sonuncusu, yeni dünyanın denizden yükselişidir.

İskandinav mitolojisinde dokuz farklı alem vardır. Bu dokuz alem, büyük Dünya Ağacı Yggdrasil'den (adı "Odin'in Atı" olarak tercüme edilir) yayılmıştır; bu, Odin'in rünlerin bilgeliğini kazanmak için kendini feda ettiği bir mite atıfta bulunur.

Büyük ağaç, dalları ve kökleri tarafından bir arada tutulan dokuz alem ile İskandinav kozmolojisinin merkezindedir. Yani Evrenin kaderi, özünde Yggdrasil'in iyiliğine bağlıdır.

Dokuz alemin orijinal isimleri, sonunda Viking mitolojisini ilk kez yazan Snorri Sturluson gibi Hıristiyan yazarların uyarlaması nedeniyle bugün tam olarak net değil.

İskandinav Mitolojisinin Dokuz Diyarı

  1. Asgard- Aesir Krallığı
  2. Alfheim- Parlak Elfler Ülkesi
  3. Hel- Ölüler Diyarı (Sturluson tarafından eklendi)
  4. Jotunheim- Devler Diyarı
  5. Midgard- İnsanların Krallığı
  6. Muspelheim- Ateş Devi/Kaos Kuvvetleri
  7. Nidavellir- Cüceler Diyarı & amp Svartalfheim, Kara Elfler Diyarı (Sturluson bunları Cüceler Diyarı'nda birleştirdi)
  8. Niflheim- Muspelheim yakınında Buz, Kar ve Sis Diyarı (Sturluson tarafından eklendi)
  9. Vanaheim- Vanir Krallığı

Ragnarök

Her şeyden önce, Ginnungagap'ın boşluğuyla ayrılan buzlu Niflheim ve ateşli Muspelheim'ın karşıt krallıkları vardı.

Zamanla, Nilfheim ve Muspelheim genişledi ve bir araya geldi, ilk dev olan Ymir'i ve inek Audhumla'yı yarattı.

İnek Nilfheim'ın buzunu yalayarak Buri'yi (tanrıların atası) ortaya çıkardı. Oğlu Borr, bir devin kızı olan Bestla ile ilk İskandinav tanrılarını - Odin, Vili ve Vé'yi yaratmak için doğurdu. Bu üçlü Ymir'i öldürdü ve vücudunu dünyayı yaratmak için kullandı.

İnsanlar o dünyayı doldurmaya başladığında, zaman başladı. Başlangıçta, o dünyadaki her şeyin bir amacı ve yeri vardır ve çatışmaz.

Dünya Ağacı Yggdrasil, tanrıların memleketi Asgard'da duruyor. Kökleri, Midgard (insanların yaşadığı yer) ve Jotunheim (devlerin yaşadığı yer) dahil olmak üzere diğer tüm alemleri kapsar.

Sonunda bir ölüm ejderhası, Nidhogg, ağaçların köklerini döven Jörmungandr'ı (aka Midgard Yılanı) yer, karaya çıkmadan önce denizde şiddetli bir huzursuzluk yaratır ve devler, cüceler ve diğerleri ayağa kalkar ve tanrılarla bir savaşa doğru ilerler.

Toplu olarak, bu koşullar kartopu kaosa dönüşür ve Ragnarök korkunç bir kışla başlar. Dünya denize batıyor, kurt Fenrir gevşeyip güneşi yutuyor, Dünya Ağacı sallanıyor ve Bifröst (Asgard ile Midgard arasındaki yol) çöküyor.

Viking tanrıları, Yeraltı Dünyası'na karşı savaşa hazırlanmak için buluşuyor. Sayısız tanrı (Odin, Thor, Týr, Freyr, Heimdallr ve Loki gibi efsaneler dahil) ve düşmanları ölür ve Surtr adında bir dev, her şeyi yok eden bir ateşi tutuşturmak için alevli kılıcını kullanır.

Viking efsanesinin son aşamasında, ateş, denizden gelen yeni bir yaşamı doğurur. Yeni nesil tanrılar ve insanlar doğar. Ancak bazı antik kaynaklarda mutlak bir yıkım söz konusudur ve Ragnarök'ten kimse sağ çıkamaz.


3. Kendilerine Vikingler demediler

Viking kelimesi, eski İskandinav dilinde &ldquoraider&rdquo veya &ldquopirate&rdquo anlamına gelen Vikingar'ın bir türevidir. Yani, biz onları Vikingler olarak bilsek de, muhtemelen kendilerine asla böyle demediler.

Diğer toplumlar tarafından da farklı isimlerle biliniyorlardı, örneğin Almanlar onlara Ascomanni, İrlanda'da Dubgail ve Finngail ve Araplar ve Bizanslılar onlara Rus veya Varangians adını verdiler.

Anglo-Saksonlar onlara Danimarkalı diyorlardı.


Danimarka Vikinglerini Anlamak

Danimarka'da taşa yazılmış rünler

Vikingler genellikle akıncılar ve yağmacılar olarak düşünülür, ancak birçoğu Viking etkisinin her yere yayılmasına yardımcı olan cesur kaşifler ve tüccarlardı. Vikinglerin, Avrupa ticaretinin ticari bir piyasa ekonomisine dönüşmesine yardımcı olmaktan sorumlu oldukları düşünülüyor. [1]

11. yüzyılda Danimarka, Yüksek Orta Çağ olarak bilinen bir döneme girdi. [2] Bu dönem, Avrupa toplumunda ortaçağ ekonomi ve siyaset kavramlarının Danimarka'ya geldiği noktayı işaret eder.

Hristiyanlığın etkisi Vikingler üzerinde özellikle güçlü bir etkiye sahipti ve Viking döneminin sonunu getirmeye yardımcı olduğu düşünülüyor. Harald Bluetooth dini benimsedi ve imparatorluğunu birleştirmek için kullandı, ancak aynı zamanda Vikingleri yok etmek için tohumları ekti.

Vikingler, gelişmiş metal işleme becerileriyle silah yapma ve karmaşık mücevher ve zırh yapma konusunda yetenekliydiler. Fethettikleri toprakların çevrelerine uyum sağladılar ve çiftçilik tekniklerini mükemmelleştirmek ve uzun ömürlü yapılar inşa etmek için çaba göstereceklerdi.

Sanatları arasında metal işleri, ahşap el sanatları, oymalar ve çanak çömlek vardı ve yıllar içinde Danimarka'da ve başka yerlerde hayatta kalan birçok eser bulundu. [3]

Etkileri nedeniyle Vikingler, modern Danimarka bilincinde hala önemli bir yere sahiptir.

Vikingler denizcilik yetenekleriyle tanınırlar. Ama ne kadar batıya gittiler? Daha fazla bilgi edinmek için Amerika'daki Vikingler: Kanıt'a bakın.

Erken Viking Savaşları

8. yüzyılın sonlarında Vikingler, kuzeydoğu İngiltere'deki Lindisfarne manastırına Viking Çağı'nın başlangıcını işaret eden bir saldırı başlattı. [4]

Vikingler, dini yapıların savaş tarafından hedef alınmaması gerektiğini anlayan o dönemde geleneklerden etkilenmediler ve bu nedenle Vikingler, savunmasız dini kurumlara birkaç saldırı yaptı ve tereddüt etmeden bu manastırları yağmaladı.

Erken Viking baskınları çoğunlukla düzensizdi, sadece kaynaklar için baskınlar yapıyorlardı ve hakimiyet kurmaya çalışmıyorlardı. Daha sonra, 9. yüzyılda Vikingler, saldırıları iç kesimlere itmek ve şu anda Fransa, Almanya ve İngiltere olan bölgeleri fethetmek için zamanın çalkantılı siyasi çatışmalarını kullanacaklardı.

Danimarkalı Vikingler İngiltere'ye Baskın

800'lerin sonlarında, Halfdan Ragnarsson ve Sigurd Snake-In-The-Eye liderliğindeki Danimarka Viking orduları İngiltere'yi fethetmeyi başardı.

Birçoğu bölgeye yerleşti ve çiftçi ve tüccar oldu. [5]

Kral Büyük Alfred'e karşı, Halfdan ve kardeşi Sigurd, Danimarka'dan gelen Büyük Kafir Viking Ordusu'nu yönetti ve Doğu Anglia'yı başarıyla işgal etti. [6]

Daha sonraki yıllarda İngiltere üzerinde Danimarka kontrolü kurmaya geleceklerdi. İngiltere'ye yönelik ilk baskının teşvik edilip edilmediği belirsiz.

Vikingler olay yerine gelmeden önce Danimarka tam olarak nasıldı? Daha fazla bilgi için Vikinglerden Önce İskandinavya'ya bakın.

Danimarka Viking Hakimiyeti

Danimarka'da Hıristiyan kilisesi

10. yüzyılın ortalarında Harald Bluetooth, bölgede var olan çeşitli kabileleri birleştirerek ve Hıristiyanlığı ülkenin dini olarak kurarak Danimarka Vikinglerinin egemenliğini sağlamlaştırmaya yardımcı oldu.

Danimarkalı Vikinglerin bu güçlü dalgası, Viking Çağı'nın ikinci dalgasını etkili bir şekilde getirdi. [7]

Biriktirdikleri güçle, bu son aşama Danimarkalı Vikingler, Avrupa çapında büyük ölçekli baskınları başarıyla gerçekleştirebildiler. Bu dönemin Danimarkalı Vikingleri böylece etkilerini geniş bir alana yayabildiler ve geleneklerini ve uygulamalarını birçok farklı kültüre asimile edebildiler.

Bu zaman diliminde Vikingler, toplumu üç ana sınıfa ayıran Danimarka sosyal yapılarının kurulmasına yardımcı oldu: seçkinler, özgür erkekler ve kadınlar ve köleler olarak da adlandırılan köleler. [8]

Viking kadınları tarihsel olarak, zamanın diğer birçok kültüründen daha fazla özgürlüğe sahipti. Topluluk liderliği rollerini üstlenebildiler, boşanmayı başlatabildiler ve mülk sahibi oldular. Bu, o zamanlar kadınlar için biraz dikkate değer bir bağımsızlıktı.

Vikinglerin Düşüşü

1066'da, İngiliz tahtının kontrolünü yeniden ele geçirme girişiminde bulunan bir Viking istilası, Normandiya Dükü William tarafından yenildi. [9] William İngiltere kralı olarak taç giydi ve imparatorluğu gelecekteki Viking saldırılarına karşı başarıyla savundu.

Vikinglerin dağılması, kısmen Harald Bluetooth'un imparatorlukta Hıristiyanlığı yerleştirme çabaları nedeniyle gerçekleşti. Hıristiyanlık ve diğer Avrupa idealleri, Viking gelenekleri ve kültürü olarak kabul edilenlerin yerini almaya ve değiştirmeye başladı.

Çok hızlı bir şekilde Viking toplumu, Hıristiyan Avrupa'nın ana kültürel akımları tarafından emildi ve ezildi ve varlığını yitirdi.

Vikinglerin yaşının genellikle 11. yüzyılda sona erdiği kabul edilir.

Vikingler Zamanında Danimarka'nın İktidar Rakamlarının Zaman Çizelgesi

Viking kültürünün okuryazarlığı teşvik etmemesi nedeniyle, o döneme ait çok az kayıt olduğu için Viking yöneticileri ve toplumu hakkında çok sayıda spekülasyon ve çelişkili fikirler var.

Bilinen çoğu bilgi çeşitli destanlardan ve metinlerden toplanmıştır, ancak hala birçok çelişkili açıklama vardır.

Aşağıda Danimarka'daki Viking hükümdarlarının bir özeti ve onların yaklaşık saltanat tarihleri ​​yer almaktadır.

Eski Gorm'dan önceki yöneticilerin çoğu yalnızca destanlardan ve hikayelerden biliniyor ve bu nedenle, tarihlerinin çoğu kurgusal olabilir ve kaynaklarda sıklıkla birbirleriyle çelişir.

Ivar Vidfamne

Yaklaşık 612'de şu anda Danimarka olan yerde doğan Ivar Vidfavne (Ivar Vidfavne ve Ivar Vidfadme olarak da bilinir) Danimarka'nın yanı sıra Norveç, İsveç ve İngiltere'nin bazı kısımlarını da yönetti. [10] İskandinavya'nın yanı sıra Avrupa'nın bazı kısımlarını geniş kapsamlı fethinden dolayı, Ivar'a "geniş kavrayan" anlamına gelen Vidfamne takma adı verildi.

Bu sırada Danimarka olacak olan bölge iki krallığa, Scania ve Zelanda'ya bölündü. [11] Ivar, Scania hükümdarından doğdu, ancak babası, İsveç kralının kızı olan annesi tarafından öldürüldü.

Ivar kendini korumak için kaçtı, ancak daha sonra İsveçli annesinden intikamını almak için bir orduyla geri dönecekti. İsveç'i fethetti ve ardından hem Scania'nın hem de Zelanda'nın kontrolünü ele geçirdi. Ivar özellikle sert bir elle yönetirdi.

Hervarar destanına göre, kızının komşu ülke Gardariki'den bir kralla evlendiğini keşfetti. [12] Ivar, Gardariki'ye saldırmaya karar verdi, ancak vardığında garip bir rüya gördüğü ve saldırısını başlatmadan önce bir yorum istedi.

Tercüman Ivar'ı Midgaard Yılanı'na benzetti, bu da kralı üzdü ve kıyıda duran tercümanla savaşmak için kendini denize attı. [13]

Ivar dalgaların arasında kayboldu ve bir daha hiç görülmedi. Bu nedenle ölümü yaklaşık olarak MS 700'e yerleştirilir.

Valdar

Hervarar destanına göre Valdar, Ivar Vidfamne altında Danimarka'nın genel valisi olarak görev yaptı ve kızı Alfhild ile evlendi. [14] Ivar Vidfamne'nin ölümü üzerine Scania Kralı olacaktı.

Valdar'ın sözde iki oğlu vardı. Bu oğulları Randver ve Harald Wartooth'du.

Randver

Valdar'ın ölümü üzerine oğlu Randver, 700'lerin başında Danimarka Kralı rolünü devraldı. [15] Randver, Agderli Asa Haraldsdottir ile evlendi ve Sigurd Hring adında bir oğlu oldu.

Danimarkalı tarihçi Svend Ellehoj'a göre, Randver İngiltere'de bir savaşın ortasında ölecekti.

Ongendus

Ongendus'un 710 dolaylarında Danimarkalıların kralı olarak hizmet ettiği düşünülmektedir. [16] Kaynakların katkılarının kapsamı konusunda zaman zaman ihtilaf etmesine rağmen, genellikle Dannevirke'nin güçlendirilmesi ve genişletilmesinden sorumlu olduğu düşünülmektedir. [17]

Dannevirke, Danimarka sınırı boyunca uzanan ve ülkeyi Güney'den gelen istilalardan koruyan bir dizi savunma duvarı görevi gördü. Dannevirke, Danimarka ticaret yollarının korunmasına da yardımcı oldu.

Ongendus hakkında çağdaş literatürde adı geçen ilk Danimarka kralı olması dışında çok az şey bilinmektedir. [18] Ongendus hüküm sürerken Danimarka olacak toprakları ziyaret eden Aziz Willibrord'a göre, Ongendus “herhangi bir hayvandan daha vahşi ve taştan daha sertti”. [19]

Bu, savaşta acımasız bir doğa ve cesaretin yüksek saygı gördüğü Viking döneminde bir hükümdar için oldukça iltifat olurdu.

Harald Wartooth

Valdar'ın diğer oğlu Harald Wartooth, Danimarka'nın efsanevi bir kralı olarak kabul edilir ve 8. yüzyılda hüküm sürer ve kaynağa bağlı olarak imparatorluğu İsveç, Almanya, İngiltere ve Jutland'ın bazı bölgelerini kapsayacak şekilde genişlemiş olabilir. [20]

Saxo Grammaticus'a göre, Harald'ın “Wartooth” adını nasıl kazandığına dair iki hikaye var. [21]

Bir hesapta, Harald'ın adı, o zamanlar Scania'nın efendisi olan Veseti'ye karşı bir savaş sırasında iki dişini kaybettikten sonra verildi. Eksik dişlerin yerini almak için iki yeni dişin büyüdüğü iddia edildi.

Başka bir hesapta, Harald'a, özellikle çıkıntılı dişleri nedeniyle adı verildi. Çoğu hesap, başlığı genellikle savaş alanındaki becerisini kanıtlayan tamamlayıcı bir başlık olarak görüyor gibi görünüyor.

Harald, 15 yaşındayken, 705'te, günümüz Danimarka'sını oluşturan iki krallık olan Scania ve Zelanda'ya hükmetti. Annesinin ailesi daha önce hüküm sürdüğü için İsveç tahtına hak iddia etmeye karar verdi. Harald, genç yaşına rağmen İsveç'i başarılı bir şekilde fethetmeyi ve üzerinde hak iddia etmeye çalışan küçük hükümdarlardan korumayı başardı.

Harald, İngiltere'nin Ivar Vidfamne tarafından fethedilen bölgelerinin kontrolünü ele geçirdi ve ona haraç ödemek için küçük krallar ve kontlardan oluşan bir hiyerarşi atadı. [22] Kaynağa bağlı olarak, Harald'ın daha sonra kral olacak birkaç oğlu da dahil olmak üzere kendisine bağlı birkaç oğlu vardır.

Harald Wartooth ile ilgili belki de en ilginç gerçek onun ölümüdür. Vikingler, savaş alanında ölümün, onurlu savaşçılar için ayrılmış kutsal bir bölge olan Valhalla'da ölümden sonraki yaşam anlamına geldiğine inanıyordu. [23]

Yaşlılıktan ölmek üzere olduğunu anlayan Harald, İsveç kralı Hring'e yatakta değil, savaşta ölebilmesi için savaşmasını önerdi. Bu zamana kadar Harald kördü ve her iki elinde de birer kılıçla bir savaş arabasıyla savaşa girdi. Bu savaşta öldü.

Sigfred

Yaklaşık 777'den 798'e kadar, günümüz Danimarka toprakları Sigfred tarafından yönetildi. Harald Wartooth'u kral olarak başardığı düşünülüyor, ancak tahtın zaman çizelgesine dair kesin bir kanıt yok.

Einhards Jahrbücher'e göre Sigfred, savaş alanında Harald Wartooth'u yenen İsveç Kralı Sigurd Hring ile ilişkilendirilebilir. [24] Sigurd Hring, yıllar boyunca pek çok destanda anlatılan önemli Viking kahramanı Ragnar Lodbrok'un babası olarak kabul edilir. [25]

Aynı kaynak tarafından, Sigfred'in Ongendus'un oğlu olabileceği de öne sürülmüştür, ancak ikisi arasında yaklaşık 50 yıl olacağı için bu daha az olası görünmektedir.

Ragnar Lodbrok

Saxo Grammaticus'a göre, Ragnar 800'lerin başında Danimarka ve İsveç Kralı olarak hüküm sürdü. Efsaneler ve destanlar arasında popüler bir şahsiyettir, ancak eylemlerinin hesapları çılgınca değişkendir ve tekil bir kişi olarak var olup olmadığı konusunda çok fazla tartışma vardır.

Katherine Holman, Vikinglerin Tarihsel Sözlüğü'nde Ragnar'ın "tarihi şahsiyetler ve edebi buluşların bir karışımı" olma ihtimalinin çok yüksek olduğunu belirtiyor. [26] Bu nedenle, Ragnar sadece zamanın çeşitli hükümdarlarından gerçeğin yeniden atanmış öğelerini derleyen kurgusal bir karakter olabilir.

Durum ne olursa olsun, genellikle Ragnar'ın birkaç oğlu olduğu kabul edilir. Holman bunları Kemiksiz Ivar, Halfdan Ragnarsson, Bjorn Ironside, Ubba, Hvitserk ve Sigurd Snake-in the Eye olarak sıralıyor, ancak Hvitserk'in güvenilirliği diğerlerinden daha şüpheli. Bu oğullar Viking imparatorluğunda çeşitli güç pozisyonlarına sahip olmaya devam edeceklerdi.

Gudfred

804'ten 810'a kadar hüküm süren Gudfred, Viking döneminin saltanatını doğrulamak için önemli kayıtları olan ilk Danimarka krallarından biridir. [27] Batı Avrupa'daki toprakları fethetmeye çalıştı, özellikle Charlemagne yönetimindeki Franklarla savaştı, ancak yönetim döneminde genel olarak fazla ilerleme kaydetmedi.

Gudfred, Slav halkını kendisine haraç ödemeye zorlayarak makul miktarda Doğu Avrupa toprakları elde edebildi. Gudfred'in de Viking Danimarka topraklarını Franklardan Güney'e kadar koruma arzusu nedeniyle Dannevirke'nin güçlendirilmesine önemli katkılarda bulunduğu düşünülmektedir. Dannevirke, Saksonya sınırında koruyucu bir duvar kurulmasına yardım etti. [28]

St Gall'den Notker'in bir hesabına göre, Gudfred kendi oğlu tarafından şahin çıkarken kılıçla öldürüldü. Cinayetin ardındaki motivasyonun, Gudfred'in karısını terk etmesi ve oğlunun annesinin onurunun intikamını almak istemesinden kaynaklandığı söyleniyor. [29]

Halfdan Ragnarsson

Halfdan Ragnarsson'ın Ragnar Lodbrok'un oğullarından biri olduğuna inanılıyor. [30] Danimarka tahtını kardeşi Sigurd Gözdeki Yılan ile paylaşacaktı.

865'te Vikingleri Büyük Kafir Ordusu olarak bilinen orduda yönetti ve İngiltere'yi işgal ederek Büyük Kral Alfred'e karşı savaştı. Halfdan, kardeşleriyle birlikte Büyük Kafir Ordusu ile Doğu Anglia'yı başarıyla işgal etmeyi başardı.

Büyük Kafir Ordusu daha sonra Northumbria'yı işgal etmeye devam edecek ve 866'da York'u ele geçirdiler. Halfdan, Doğu Anglia'daki Viking kuvvetlerinin ana komutanı olacak ve gelecek yıllar boyunca Danimarka'nın bölgeyi kontrol etmesi için rekabet etmeye devam edecekti. Sonunda yaklaşık 877'de savaşta ölecekti.

Sigurd Gözde Yılan

Halfdan Ragnarsson'un kardeşi Sigurd, benzersiz adını, gözünde fizyolojik bir kusur olduğu düşünülen yılan veya ejderha şeklindeki bir kusur nedeniyle kazandı. Yarı efsanevi bir Viking savaşçısı olarak kabul edilir ve 9. yüzyılın ortalarından sonlarına kadar Danimarka topraklarını yönetmiştir. [31]

Sigurd'un ne zaman öldüğü belirsizdir ve kardeşi Halfdan Ragnarsson'un 873'te ölümünden sonra Danimarka'nın tek kralı olabileceğine dair bazı görüşler vardır.

Atılgan Olaf

Ne yazık ki, Küstah Olaf hakkında çok az şey biliniyor ve saltanatının tek kanıtı Adam of Bremen adlı bir Alman ortaçağ bilgini tarafından veriliyor ve onun hakkında tarihsel kroniklerinin ötesinde çok az şey biliniyor. [32]

Brash Olaf'ın 900'lerde Danimarka'yı yönettiği ve yalnızca Adam of Bremen'in hesaplarıyla tanınan Helge adlı başka bir liderden güç aldığı düşünülüyor. Olaf'ın İsveç'ten gelen ve Danimarka'yı fetheden bir Viking lideri olduğu düşünülüyor. Hanedanlığını birkaç nesil daha sürdürecek çok sayıda oğlu olması dışında çok az şey biliniyor.

Eski Gorm

Belki de Viking döneminde Danimarka hükümdarlarının en ünlülerinden biri olan Eski Gorm, Danimarka'da yaklaşık 936'dan 958'e kadar hüküm sürdü.[33]

Ayrıca Danimarka'nın oldukça ünlü bir kralı olan Harald Bluetooth'un babasıydı. Gorm, daha önce belirtilen hükümdarların aksine, saltanatının şüphe götürmez olması nedeniyle, Danimarka kraliyet soyunun gerçek başlangıcı olarak sıklıkla anılır.

Yaşlı Gorm'un saltanatı, Adam of Bremen, Rosklide Chronicle, Jomsvikinge Saga, Olav Tryggvason's Saga, Saxo Grammaticus, Sven Aggesen, Hauksbok Fagrskinna ve Knylinge Saga tarafından bahsedilmiştir. Bu hesaplar ayrıca Gorm'un şiddetli bir Viking kralı olduğunu ve 958'de ölümüne kadar toprakları başarıyla yönettiğini açıkça ortaya koyuyor.

Gorm, bugün hala mevcut olan runik anıtları diktiği Jelling'den hüküm sürdü. Bu site artık Unesco Dünya Mirası Alanı olarak kabul ediliyor. Dünya Mirası Sit Alanı web sitesine göre, anıtlardan biri "Kral Gorm bu anıtı Danimarka'nın süsü olan karısı Thyra'ya yaptı" yazan büyük bir taştır.

Harald Bluetooth

Harald Bluetooth, Yaşlı Gorm ve Kraliçe Thyra'nın oğluydu. Babasının ve annesinin onuruna Jelling'de bir runik taş diktirmekten sorumludur. Bu taş şimdi Jelling'deki Unesco Dünya Mirası Alanının bir parçası. [34]

Harald Bluetooth, Kutsal Roma İmparatorluğu ile bir barış anlaşması yaptı ve Katolikliğe geçerek Hıristiyan kilisesinin Danimarka ve İskandinavya üzerindeki etkisini etkili bir şekilde artırdı. Danimarkalıları Hıristiyanlığa dönüştürmenin yanı sıra Harald, Danimarka ve Norveç'in çeşitli kabilelerini tek bir birleşik imparatorluk ve tek bir yerleşik dinde birleştirmeyi başardı.

Bluetooth teknolojisi, bu kabileleri birleştirmeyi başardığı için aslında adını Harald Bluetooth'tan alıyor. [35] 1990'larda kablosuz teknolojiler üzerinde çalışan bir mühendis olan Jim Kardach, Harald'ın İskandinavya'yı birleştirmesinde, hücresel ve PC endüstrileri arasında başarmayı umduğu şeyle bir benzerlik gördü. İsim bir kazanandı ve bu güne kadar hala var ve Danimarka'nın Viking kralına modern bir geri arama sağlıyor.

Harald Bluetooth'un 1070 yılında oğlu Sweyn Forkbeard'ın (Sweyn II Estridsen'in büyükbabası) ellerinde öldüğü düşünülmektedir.

Kral Büyük Kanut

Cnut olarak da bilinen Canute'nin MS 985 ile 995 yılları arasında doğduğu düşünülür ve genellikle şiddetli bir Viking lideri olarak tanımlanır. [36] Danimarkalı bir prens olarak yönetimi altında, Canute'nin kuvvetleri 1015'te Londra dışında İngiltere'nin tamamını ele geçirmeyi başardı.

1016'da Canute, 1015'te Canute ile İngiltere Kralı Edmund arasında yapılan bir antlaşma sonucunda İngiltere Kralı ve bazı İskandinav toprakları olacaktı.

Canute, tahtına yönelik tehditler konusunda hiçbir şans tanımadı ve krallığı üzerinde potansiyel bir hak iddiasında bulunanları idam etmek veya sürgüne göndermek için hızlı davrandı. [37]

Canute, 1019'da Danimarka kralı olmaya devam edecek ve daha sonra 1028'de ayrıca Norveç tahtını elde edecekti. Bu, Canute'nin Kuzey Denizi İmparatorluğu olarak adlandırılan devasa bir imparatorluğu kontrol ettiği anlamına geliyordu.

Büyük Kantus'un Vikinglerin çoğunluğuna hükmettiği gerçeği nedeniyle, İngiltere'yi ülkeyi saran şiddetli baskınlardan koruyabildi. Bu, ülkenin yeniden inşa edilmeye ve gelişmeye başlamasına izin verdi.

Canute 1035'te öldü. Gayrimeşru oğlu I. Harald, İngiltere'nin kontrolünü ele geçirecekti. Danimarka, Canute'nin oğlu Hardicanute'nin kontrolüne girecekti.

Hardikanut

Harthacnut olarak da bilinen Hardicanute, Canut'un oğluydu ve Danimarka'da büyüdü. 11. yüzyılın ortalarında, Canute uzaktayken, Canute'nin kardeşi Ulf, genç Hardicanute'yi Canute'nin onayı olmadan Danimarka Kralı olarak kurdu. [38]

Canute geri döndü ve Ulf'u idam etti, ancak ölümünden sonra Danimarka tahtının oğlu Hardicanute'ye miras kalacağına söz verdi.

Canute 1035'te ölünce, Hardicanute Danimarka'yı ele geçirdi. Babasının İngiltere'deki topraklarını talep etme girişimleri, üvey kardeşi I. Harald tarafından engellendi.

Hardicanute, alkole ve kaliteli yiyeceklere olan sevgisiyle biliniyordu ve 1042'de, yıllarca aşırı alkol tüketimi ve sağlıksız beslenme alışkanlıklarından sonra genellikle felç olduğu varsayılan bir hastalıktan öldü.

Sweyn II Estridsen

Sweyn II Estridsen, 1047'den 1074'e kadar Danimarka Kralı olarak hüküm sürdü. Danimarkalı bir kontun oğlu ve Büyük Kanut'un kız kardeşiydi. [39] Babası aslında Canute'nin komutası altında idam edildi ve Sweyn kendi koruması için İsveç'e sığındı.

Canute 1035'te öldükten ve Norveçli Magnus Danimarka'nın kontrolünü ele geçirip 1042'de Kral olduktan sonra, Sweyn'i vali olarak atadı.

Magnus 1043'te savaşta uzaktayken, Sweyn Danimarka Viking tahtını talep etti. Bu kaçınılmaz olarak Magnus ve atanan halefi Harald Sigurdsson ile bir anlaşmazlıkla sonuçlandı ve Danimarka tahtı hakkı için savaş başladı. [40]

Sweyn, Harald'ın güçlerini yenmeyi başaramadı, ancak Harald'ın birlikleri de Danimarka'yı etkili bir şekilde fethedemedi çünkü onlar kural kurmak yerine yağmalamayı ve baskın yapmayı tercih ettiler.

1064'te iki lider, İngiltere'yi işgal ederken daha büyük bir zafer şansı yaratmak için Harald'ın Norveç'in kontrolünü ele geçirmesi ve Sweyn'in Danimarka'yı yönetmesiyle kendi ülkelerinin kontrolünü yeniden başlatmaya karar verdi.

1069'da Sweyn'in kuvvetleri İngiltere'ye başarılı bir saldırı gerçekleştirebildi ve avantajlı bir konumda kaldı. Bununla birlikte, fethetmeye devam etmek yerine, Sweyn William I ile bir anlaşma yaptı ve barışçıl bir şekilde Danimarka'ya çekildi.

Danimarka'ya döndüğünde, Sweyn dikkatini ülkedeki İngiliz kilisesinin etkisini ortadan kaldırmaya ve Danimarka Hristiyan kilisesini desteklemeye odakladı. Çabaları başarısız oldu ve Viking çağı neredeyse çözülmüştü.

Ölümünden sonra, Danimarka krallığı beş oğlu tarafından yönetilecek ve onun soyu tahtı yaklaşık 300 yıl boyunca kontrol edecekti.


Gotland - Viking dönemi tarihinin eşsiz doğal manzarayla buluştuğu yer

Gotland toprağına ayak basan herkes, bunda büyülü bir şey olduğu konusunda hemfikirdir. İsveç'in güneydoğu kıyısındaki bu eşsiz ada her şeye sahiptir - doğal manzara, olağanüstü tarih ve eşsiz yerel tatlar. Adanın doğu kıyısındaki ana şehir olan Visby'nin Arnavut kaldırımlı sokaklarında dolaşın ve sanki orta çağa taşınmış gibisiniz. 1995'te Visby, UNESCO Dünya Mirası siteleri listesine girdi ve bunun iyi bir nedeni var - Visby, kuzey Avrupa'daki en iyi korunmuş müstahkem ticaret şehridir. 12. yüzyıldan 14. yüzyıla kadar, Baltık'taki Hansa Birliği'nin ana merkeziydi.

Visby'nin tarihi şehir manzarası, 13. yüzyıldan kalma çok sayıda önemli mimari bina ve yapıya sahiptir. Asırlık merkezin etrafını saran Ringmuren (Visby Şehir Duvarı) - kuleler ve kapılarla tamamlandı - 1250 ile 1288 yılları arasında inşa edildi ve 3,5 kilometre boyunca uzanıyor.

Visby Şehir Duvarı ('Ringmuren')

Visby şehir duvarı, güneydoğu İsveç kıyılarındaki Gotland adasındaki İsveç kasabası Visby'yi çevreleyen bir ortaçağ savunma duvarıdır. Orijinal 3,6 kilometrelik duvarın 3,4'ü hala ayaktayken, İskandinavya'daki en iyi korunmuş şehir duvarıdır.

Fotoğraf : Emelie Asplund/imagebank.sweden.se

Orta Çağ kasabası Visby'yi ve ötesini keşfedin

Tarihi mimari bir yana, pastoral kulübeleri ve karakteristik bol miktarda tatlı kokulu gülleriyle Visby'nin yerleşim sokaklarının ilginçliği, kasabanın eşsiz cazibesine katkıda bulunuyor. Ancak, şehir sınırlarının ötesinde keşfedilecek çok şey var.

Bir foodie hotspotu olarak bilinen Gotland, adada mevcut olan harika yerel ürünlerden yararlanıyor - en azından taze yakalanmış deniz ürünleri değil - ve önemli bir zanaat bira sahnesine de sahip.

Yılın herhangi bir zamanında ziyaret etmeye değer - her mevsimin kendine özgü bir çekiciliği vardır - ancak ada, özellikle yaz aylarında, sıcaklıkların 20°C civarında seyrettiği ve suların en çok banyo yapmaya elverişli olduğu yaz aylarında canlanır. Yüzme gündemde olmasa bile, Gotland'ın kendine özgü sahil şeridinin sunacağı çok şey var. Kayalık doğu kıyısında bulunan deniz yığınları - ya da İsveççe 'raukar' olarak adlandırılır - görülmesi gereken neredeyse başka bir dünya manzarasıdır.

Resmi tam ekranda göster

Gotland, Baltık Denizi'nde, İsveç'in doğu kıyısından yaklaşık 90 km uzaklıkta bir adadır. Muhtemelen Taş Devri'ne kadar uzanan uzun bir süredir iskan edilmiştir. Bugün Gotland'da bulunan 40.000'den fazla antik alan var ve ortaçağ duvarlarıyla ana şehir Visby, UNESCO Dünya Mirası Alanı olarak seçildi.

Fotoğraf : Jerker Andersson/imagebank.sweden.se

Fotoğraf : Jerker Andersson/imagebank.sweden.se

Fotoğraf : Emelie Asplund/imagebank.sweden.se

Fotoğraf : Helena Wahlman/imagebank.sweden.se

Gotland adasındaki çiçekler

Fotoğraf : Jon Flobrant/Unsplash

Gotland'ın doğal harikalarını keşfedin

Gotland muhteşem bir doğal manzaraya sahiptir ve çoğunlukla düz olduğu için bisikletçilerin hayalindeki destinasyondur. Eksta sahili, sunacak çok şeyi olan popüler bir bisiklet seçeneğidir. Pastoral bir doğa koruma alanı içinde yer alan bu kıyı şeridi, adanın batı yakasında, balıkçı köyü Djupvik'ten Hammarudden'e kadar uzanır. Zengin flora ve faunalarıyla tanınan komşu adalar Stora Karlsö ve Lilla Karlsö'yü keşfetmek için bir feribota binin.

Fårö adasını ziyaret etmeden Gotland gezisi tamamlanmış sayılmaz. Ana adanın hemen kuzeydoğusunda yer alan bu karakteristik varış noktasına, Fårösund'dan 8 dakikalık ücretsiz bir feribot yolculuğu ile ulaşacaksınız. Dünyaca ünlü İsveçli yönetmen Ingmar Bergman'ın 1960'lardan 2007'deki ölümüne kadar yaşamının büyük bir bölümünü geçirdiği bu adaya neden aşık olduğunu anlamak kolay.

Fårö tamamen kalker kayadan oluşur. Bazı yerlerinde belirgin şekilde engebeli bir güzelliğe sahip olmasına rağmen, aynı zamanda kumlu plajlara (Südersand yaygın olarak İsveç'in en iyi plajlarından biri olarak kabul edilir) ve ayrıca tarlalara ve çayırlara sahiptir. Fårö aynı zamanda deniz kenarında çarpıcı doğal heykel alanları oluşturan etkileyici raukarların (kireçtaşı deniz yığınları) yeridir. Gotland'ın kuzey kıyısında, uygun bir şekilde adlandırılan Stenkusten (Taş Sahil), ikonik raukar'a sahip başka bir destinasyondur.

Yakıt ikmali zamanı geldiğinde, karakteristik restoran Creperie Tati & Kutens Bensin'i düşünün. Eski bir benzin istasyonunda yer alan ve 1950'lerden kalma nostaljiyle dolu, müzik kutusuyla birlikte Fransız krepleri ve galerileri menüde. Bu lezzetli ikramlar, yerel çiftçi Frans Brozén'den elde edilen organik olarak yetiştirilen sebzeler gibi sağlıklı dolgular ve kenarlarla servis edilir.

Resmi tam ekranda göster

Deniz kenarında yürüyen arkadaşlar, Gotland'ın kuzeydoğusunda bir ada olan Fårö'de “rauk” yığınları oluşturur.

Fotoğraf : Tina Axelsson/imagebank.sweden.se

Fotoğraf : Tina Axelsson/imagebank.sweden.se

Fotoğraf : Lucas Günther/imagebank.sweden.se

Gotland'daki kireçtaşı monolitleri

Fotoğraf : Hedef Gotland

Gotland'ın yemek ve birasının eşsiz lezzetleri

Gotland'ın bir ticaret merkezi olarak ayrıcalıklı tarihi, uzak diyarlardan gelen malzemeler için bir düşkünlük geliştirdiğini gördü - safran buna bir örnek. Böğürtlen akrabası salmbär olarak da bilinen böğürtlenten yapılan krem ​​şanti ve reçel ile servis edilen 'Saffranspannkaka' (pirince dayalı safranlı gözleme), mutlaka denenmesi gereken bir Gotland klasiğidir.

Güçlü balıkçılık gelenekleri nedeniyle, her çeşit deniz ürünü doğal olarak anahtardır, et yiyiciler ise yerel kuzu eti deneme fırsatını değerlendirmelidir. Koyun yetiştiriciliğinin geçmişi Viking dönemine kadar uzanır ve et, dokusu ve tadıyla bilinir. Kuzu eti (ve yünü) Gotland'ın en önemli ürünleridir ve adanın bayrağında koyun önü ve ortası bile vardır.

Ramslök (yabani sarımsak) ve kuşkonmaz - beyaz, yeşil ve mor - Gotland'da gelişir ve yer mantarı da öyle. Burada bulacağınız tür adaya özgüdür. Basitçe Gotland trüf (siyah Bourgogne trüf) olarak adlandırılan bu bölgesel lezzetin her yıl Kasım ayında düzenlenen kendine özel bir festivali vardır. During this weekend-long event, you’ll get to immerse yourself in the world of truffles. Enjoy a well-balanced medley of activities, from truffle markets and events such as truffle-hunts to workshops and seminars held by experts in the field. A wide range of participating restaurants offer the opportunity to try truffles cooked in a variety of ways – from casual affairs to fine dining options.

As for drinks, the local 'Gotlandsdricka' – a smoky-sweet, juniper-flavoured traditional ale – has been made on the island for centuries. Locally brewed beer of other types is never out of reach. Gotlands Bryggeri is a well-established brewery offering up a long list of beer varieties across the island’s bars and restaurants. You’ll also find plenty of micro-breweries – look out for Barlingbo, Hop Shed Brewery and Snausarve Gårdsbryggeri, to name a few.


Did all Vikings raid?

This meant that a typical farmer did not have the time nor the necessary fighting experience to participate in these raids. Taking part in these raids was also very time-consuming because raids would often last many months and in some cases even years.

Most of the people within the Viking society would most likely have stayed at home their whole life, and some of them may never have left their local area.

While it was mostly the farmers who went on raids, it was the Jarls would be paid for the expedition and provided the ships to sail across the sea.

Photo: by Jelling – riget og regenten

The Jarls were what we today call the upper-class, and they had a lot more resources at their disposal than a farmer. This also meant that they had some of the best fighting equipment available, and some of them even had a sword, which was a very rare weapon in the Viking age.

The farmers and the other Karls who would go on these raids could only dream about getting their hands on a weapon like a sword, and they had to be satisfied with their own common weapons, such as axes, spears, and shields.


Finding old Viking Sewing Machine for Sale

By now you should know where you can look to find an old Viking sewing machine for sale. The first stop you should make is at eBay. They seem to have some available but not always at the right price. Then if you do an internet search you should find independent and small businesses, like antique and sewing machine repair shops, listing their Vikings individually.

Craigslist and other classified ads, whether online or locally, should be another great source to find someone willing to part with their Viking sewing machine. Sometimes you can get a motivated seller and get a great deal.

Next on the search list are friends and family members. They may know someone who is wanting to make a little extra cash selling their old Viking sewing machine. Then you can always put out a wanted classified ad letting friends and strangers know you are in the market for a Viking sewing machine that is in good condition.

There are lots of options available that help you secure a good old Viking for use or your collection.


Surprising New List of Surnames Shows if you Have a Viking in Your Family Tree

People are fascinated by learning about where their surnames come from and now many of them will find out they have Viking ancestors. That fascination has allowed companies that offer DNA analysis or guided genealogy research to become big business, especially in parts of the world where many of the inhabitants may be of immigrant stock. Attempts to investigate one’s roots have to have a starting point, though. Usually, it’s your surname.

Surnames generally offer insight into at least what country or general region our ancestors hail from, but only to a certain point. As ancient people spread, invaded, and colonized their way around the world, cultures became somewhat muddled, and the path to discovery less clear.

That point was recently highlighted in a story from Country Living, talking about a series of names that are closely linked to the Vikings, and many of them may surprise you.

A map of the route taken by the Vikings which arrived in England from Denmark, Norway, and southern Sweden in 865. Photo by Hel-hama CC BY-SA 3.0

It’s not very hard to work out that many surnames that end in –sen or –son have their roots in Scandinavia, where the early naming conventions involved identifying a man as being the “son of” his father that’s the seed of where names like Christiansen, Erikson, or Gunnarson come from.

Activity area of the Vikings, Mediterranean from the Black Sea , the Caspian Sea , the United Kingdom from Iceland , the North American continent.

Alexandra Sanmark of the Centre of Nordic Studies and the History Channel has been doing some new research into surnames that were common during the Viking Era, and found some surprising results. According to their work, millions of modern British people have names that suggest a Viking in their line 900 or more years ago.

  1. Roger(s)
  2. Rogerson
  3. Aşk
  4. Tall
  5. Rendall
  6. Kısa boylu
  7. Uzun
  8. Wise
  9. İyi
  10. MacAuliffe
  11. McLeod
  12. McAvoy
  13. McIvor
  14. McDowell
  15. Doyle
  16. Flett
  17. Halcro
  18. Linklater
  19. Scarth
  20. Heddle

A number of the names on this list are also words that describe traits, either physical or personality traits, which is in keeping with the style of the time. During the Viking era, family names as we currently understand them weren’t in use. Instead, a person was given a first name and some type of second name to help identify them separately from anyone else with the same first name. That name was often a reference to parentage, but it could also refer to some identifying characteristic, which is how names like “Short”, “Long”, or “Wise” are on this list.

The clearly Scottish names that start with Mc or Mac may not sound Viking to our ears, but the prefix does the same job as the –son at the end of more obviously Scandinavian names. Both forms come from mac, which is the Gaelic equivalent of saying son of.

Map showing area of Viking settlement in the eighth (dark red), ninth (red), tenth (orange) and eleventh (yellow) centuries. The settlement of Iceland was part of a wider pattern of Viking migration.

Sanmark’s research has also shown that Scotland is one of the parts of the British Isles that had the most contact with Viking invaders centuries ago, especially Caithness, Shetland, and Orkney, so it’s not a surprise that so many names on this list are clearly of Scottish origin. The Vikings mostly sailed the Atlantic Ocean, raiding along the British Isles and the Western European coast.

There are other surnames that aren’t on this particular list which have Viking roots although they don’t jump out at you. In addition to being patronymics that show who your father is, or being called by some identifying feature of your own, people were also sometimes called second names that related to where they lived, or what they did for a living.

The website Behind the Name identifies the name Hall as being a Scandinavian surname, tying it to people who either lived or worked in the hall of a noble. The surname Ness comes from the English word ness and the Norwegian word nes, both of which refer to a promontory or headland, and is an example of being called for the place one lives.

In ancient times, genealogy was passed orally, an art that has become almost lost in our high tech world. The desire to know is clearly still a part of us however, and today’s research and technology are making it easier to find out the history of where and how you came to be.


Viking Keys from Sweden - History

Evidence of trade, diplomacy, and vast wealth on an unassuming island in the Baltic Sea

The accepted image of the Vikings as fearsome marauders who struck terror in the hearts of their innocent victims has endured for more than 1,000 years. Historians&rsquo accounts of the first major Viking attack, in 793, on a monastery on Lindisfarne off the northeast coast of England, have informed the Viking story. &ldquoThe church of St. Cuthbert is spattered with the blood of the priests of God,&rdquo wrote the Anglo-Saxon scholar Alcuin of York, &ldquostripped of all its furnishings, exposed to the plundering of pagans. Who is not afraid at this?&rdquo The Vikings are known to have gone on to launch a series of daring raids elsewhere in England, Ireland, and Scotland. They made inroads into France, Spain, and Portugal. They colonized Iceland and Greenland, and even crossed the Atlantic, establishing a settlement in the northern reaches of Newfoundland.

But these were primarily the exploits of Vikings from Norway and Denmark. Less well known are the Vikings of Sweden. Now, the archaeological site of Fröjel on Gotland, a large island in the Baltic Sea around 50 miles east of the Swedish mainland, is helping advance a more nuanced understanding of their activities. While they, too, embarked on ambitious journeys, they came into contact with a very different set of cultures&mdashlargely those of Eastern Europe and the Arab world. In addition, these Vikings combined a knack for trading, business, and diplomacy with a willingness to use their own brand of violence to amass great wealth and protect their autonomy.

Gotland today is part of Sweden, but during the Viking Age, roughly 800 to 1150, it was independently ruled. The accumulation of riches on the island from that time is exceptional. More than 700 silver hoards have been found there, and they include around 180,000 coins. By comparison, only 80,000 coins have been found in hoards on all of mainland Sweden, which is more than 100 times as large and had 10 times the population at the time. Just how an island that seemed largely given over to farming and had little in the way of natural resources, aside from sheep and limestone, built up such wealth has been puzzling. Excavations led by archaeologist Dan Carlsson, who runs an annual field school on the island through his cultural heritage management company, Arendus, are beginning to provide some answers.

Traces of around 60 Viking Age coastal settlements have been found on Gotland, says Carlsson. Most were small fishing hamlets with jetties apportioned among nearby farms. Fröjel, which was active from around 600 to 1150, was one of about 10 settlements that grew into small towns, and Carlsson believes that it became a key player in a far-reaching trade network. &ldquoGotlanders were middlemen,&rdquo he says, &ldquoand they benefited greatly from the exchange of goods from the West to the East, and the other way around.&rdquo

Situated between the Swedish mainland and the Baltic states, Gotland was a natural stopping-off point for trading voyages, and Carlsson&rsquos excavations at Fröjel have turned up an abundance of materials that came from afar: antler from mainland Sweden, glass from Italy, amber from Poland or Lithuania, rock crystal from the Caucasus, carnelian from the East, and even a clay egg from the Kiev area thought to symbolize the resurrection of Jesus Christ. And then, of course, there are the coins. Tens of thousands of the silver coins found in hoards on the island came from the Arab world.

Many Gotlanders themselves plied these trade routes. They would sail east to the shores of Eastern Europe and make their way down the great rivers of western Russia, trading and raiding along the way at least as far south as Constantinople, the capital of the Byzantine Empire, via the Black Sea. Some reports suggest that they also crossed the Caspian Sea and traveled all the way to Baghdad, then the capital of the Abbasid Caliphate.

Entire Viking families are believed to have made their way east. &ldquoIn the beginning, we thought it was just for trading,&rdquo says Carlsson, &ldquobut now we see there was a kind of settlement. You find Viking cemeteries far away from the main rivers, in the uplands.&rdquo Other evidence of Scandinavian presence in the region is plentiful. As early as the seventh century, there was a Gotlandic settlement at Grobina in Latvia, just inland from the point on the coast closest to Gotland. Large numbers of Scandinavian artifacts have been excavated in northwest Russia, including coin hoards, brooches, and other women&rsquos bronze jewelry. The Rus, the people that gave Russia its name, were made up in part of these Viking transplants. The term&rsquos origins are unclear, but it may have been derived from the Old Norse for &ldquoa crew of oarsmen&rdquo or a Greek word for &ldquoblondes.&rdquo

To investigate the links between the Gotland Vikings and the East, Carlsson turned his attention to museum collections and archaeological sites in northwest Russia. &ldquoIt is fascinating how many artifacts you find in every small museum,&rdquo he says. &ldquoIf they have a museum, they probably have Scandinavian artifacts.&rdquo For example, at the museum in Staraya Ladoga, east of St. Petersburg, Carlsson found a large number of Scandinavian items, oval brooches from mainland Sweden, combs, beads, pendants, and objects with runic inscriptions, and even three brooches in the Gotlandic style dating to the seventh and eighth centuries. Scandinavians were initially drawn to the area to obtain furs from local Finns, particularly miniver, the highly desirable white winter coat of the stoat, which they would then trade in Western Europe. As time went on, Staraya Ladoga served as a launching point for Viking forays to the Black and Caspian Seas.

These journeys entailed a good deal of risk. The route south from Kiev toward Constantinople along the Dnieper River was particularly hazardous. A mid-tenth-century document by the Byzantine emperor Constantine VII Porphyrogenitus tells of Vikings traveling this stretch each year after the spring thaw, which required portaging around a series of dangerous rapids and fending off attacks by local bandits known as the Pechenegs. The name of one of these rapids&mdashAifur, meaning &ldquoever-noisy&rdquo or &ldquoimpassable&rdquo&mdashappears on a runestone on Gotland dedicated to the memory of a man named Hrafn who died there.

People from the East may have traveled back to Gotland with the Vikings as well. At Fröjel, Carlsson has uncovered two Viking Age cemeteries, one dating from roughly 600 to 900, and the other from 900 to 1000. In all, Carlsson has excavated around 60 burials there, and isotopic analysis has shown that some 15 percent of the people whose graves have been excavated&mdashall buried in the earlier cemetery&mdashcame from elsewhere, possibly the East.

In their voyages, the Vikings of Gotland are thought to have traded a broad range of goods such as furs, beeswax, honey, cloth, salt, and iron, which they obtained through a combination of trade and violent theft. This activity, though, doesn&rsquot entirely account for the wealth that archaeologists have uncovered. In recent years, Carlsson and other experts have begun to suspect that a significant portion of their trade may have consisted of a commodity that has left little trace in the archaeological record: slaves. &ldquoWe still have some problems in explaining what made this island so rich,&rdquo says Carlsson. &ldquoWe know from written Arabic sources that the Rus&mdashthe Scandinavians in Russia&mdashwere transporting slaves. We just don&rsquot know how big their trading in slaves was.&rdquo

According to an early tenth-century account by Ibn Rusta, a Persian geographer, the Rus were nomadic raiders who would set upon Slavic people in their boats and take them captive. They would then transport them to Khazaria or Bulgar, a Silk Road trading hub on the Volga River, where they were offered for sale along with furs. &ldquoThey sell them for silver coins, which they set in belts and wear around their waists,&rdquo writes Ibn Rusta. Another source, Ibn Fadlan, a representative of the Abbasid Caliph of Baghdad who traveled to Bulgar in 921, reports seeing the Rus disembark from their boats with slave girls and sable skins for sale. The Rus warriors, according to his account, would pray to their gods: &ldquoI would like you to do me the favor of sending me a merchant who has large quantities of dinars and dirhams [Arab coins] and who will buy everything that I want and not argue with me over my price.&rdquo Whenever one of these warriors accumulated 10,000 coins, Ibn Fadlan says, he would melt them down into a neck ring for his wife.

It is unclear whether the Vikings transported Slavic slaves back to Gotland, but the practice of slavery appears to have been well established there. NS Guta Lag, a compendium of Gotlandic law thought to have been written down in 1220 includes rules regarding purchasing slaves, or thralls. &ldquoThe law says that if you buy a man, try him for six days, and if you are not satisfied, bring him back,&rdquo says Carlsson. &ldquoIt sounds like buying an ox or a cow.&rdquo Burials belonging to people who came from places other than Gotland are generally situated on the periphery of the graveyards with fewer grave goods, suggesting that they may have occupied a secondary tier of society&mdashperhaps as slaves.

For the Gotland Vikings, accumulation of wealth in the form of silver coins was clearly a priority, but they weren&rsquot interested in just any coins. They were unusually sensitive to the quality of imported silver and appear to have taken steps to gauge its purity. Until the mid-tenth century, almost all the coins found on Gotland came from the Arab world and were around 95 percent pure. According to Stockholm University numismatist Kenneth Jonsson, beginning around 955, these Arab coins were increasingly cut with copper, probably due to reduced silver production. Gotlanders stopped importing them. Near the end of the tenth century, when silver mining in Germany took off, Gotlanders began to trade and import high-quality German coins. Around 1055, coins from Frisia in northern Germany became debased, and Gotlanders halted imports of all German coins. At this juncture, ingots from the East became the island&rsquos primary source of silver.

Interestingly, when a silver source from the Arab or German world slipped in quality, Jonsson points out, and the Gotlanders rapidly cut off the debased supplies, their contemporaries on mainland Sweden and in areas of Eastern Europe did not. &ldquoWord must have spread around the island, saying, &lsquoDon&rsquot use these German coins anymore!&rsquo&rdquo says Jonsson. To test imported silver, Gotlanders would shave a bit of the metal with a knife so its contents could be assessed based on color and consistency, says Ny Björn Gustafsson of the Swedish National Heritage Board. He notes that many imported silver items found on Gotland were &ldquopecked&rdquo in this way, and that Gotlanders may also have tested imported coins by bending them. By contrast, silver items thought to have been made on Gotland&mdashincluding heavy arm rings with a zigzag pattern pressed into them&mdashwere not generally pecked or otherwise tested. &ldquoMy interpretation,&rdquo Gustafsson says, &ldquois that this jewelry acted as a traditional form of currency and was assumed to contain pure silver.&rdquo

These arm rings are among the most commonly found items in Gotland&rsquos hoards, along with coins, and experts had long assumed they were made on the island, but no evidence of their manufacture had been found until Carlsson&rsquos team uncovered a workshop area at Fröjel. &ldquoWe found the artifacts exactly where they had been dropped,&rdquo says Carlsson. There are precious stones: amber, carnelian, garnet. There are half-finished beads, cracked during drilling and discarded. There is elk antler for crafting combs. There is also a large lump of iron, as well as rivets for use in boats, coffins, and storage chests. And, providing evidence of a smelting operation, there are drops of silver.

Researchers found that the metalworkers of Fröjel used an apparatus called a cupellation hearth to transform a suspect source of imported silver, such as coins or ingots, into jewelry or decorated weapons with precisely calibrated silver content. They would melt the silver source with lead and blow air over the molten mélange with a bellows, causing the lead and other impurities to oxidize, separate from the silver, and attach to the hearth lining. The resulting pure silver would then be combined with other metals to produce a desired alloy. The cupellation technique is known from classical times, says Gustafsson, but so far this is the first and only time such a hearth has been found on Gotland. Only one other intact example from the Viking Age has been found in Sweden, at the mainland settlement of Sigtuna.

Traces of lead and other impurities were found embedded in pieces of the cupellation hearth among the material excavated from the workshop area at Fröjel. The hearth has been radiocarbon dated to around 1100. Also unearthed from the workshop area were fragments of molds imprinted with the zigzag patterns found on Gotlandic silver arm rings, establishing that they were, in fact, made on the island&mdashand that the workshop was the site of the full chain of production, from metal refinement to casting. &ldquoWe have these silver arm rings in many hoards all over Gotland,&rdquo says Carlsson. &ldquoBut we never before saw exactly where they were making them.&rdquo

During the Viking Age, Gotland seems to have been a more egalitarian society than mainland Sweden, which had a structure of nobles led by a king dating from at least the late tenth century. On Gotland, by contrast, farmers and merchants appear to have formed the upper class and, while some were more prosperous than others, they shared in governance through a series of local assemblies called things, which were overseen by a central authority called the Althing. Göre Guta Saga, the saga of the Gotlanders, which was written down around 1220, an emissary from Gotland forged a peace treaty with the Swedish king, ending a period of strife with the mainland Swedes. The treaty, believed to have been established in the eleventh century, required Gotland to pay an annual tax in exchange for continued independence, protection, and freedom to travel and trade.

Stratification did increase on the island as time passed, though. Archaeologists have found that, throughout the ninth and tenth centuries, silver hoards were distributed throughout Gotland, suggesting that wealth was more or less uniformly shared among the island&rsquos farmers. But around 1050, this pattern shifted. &ldquoIn the late eleventh century, you start to have fewer hoards overall, but, instead, there are some really massive hoards, usually found along the coast, containing many, many thousands of coins,&rdquo says Jonsson. This suggests that trading was increasingly controlled by a small number of coastal merchants.

This stratification accelerated near the end of the Viking Age, around 1140, when Gotland began to mint its own coins, becoming the first authority in the eastern Baltic region to do so. &ldquoGotlandic coins were used on mainland Sweden and in the Baltic countries,&rdquo says Majvor Östergren, an archaeologist who has studied the island&rsquos silver hoards. Whereas Gotlanders had valued foreign coins based on their weight alone, these coins, though hastily hammered out into an irregular shape, had a generally accepted value. More than eight million of these early Gotlandic coins are estimated to have been minted between 1140 and 1220, and more than 22,000 have been found, including 11,000 on Gotland alone.

Gotland is thought to have begun its coinage operation to take advantage of new trading opportunities made possible by strife among feuding groups on mainland Sweden and in western Russia. This allowed Gotland to make direct trading agreements with the Novgorod area of Russia and with powers to the island&rsquos southwest, including Denmark, Frisia, and northern Germany. Gotland&rsquos new coins helped facilitate trade between its Eastern and Western trading partners, and brought added profits to the island&rsquos elite through tolls, fees, and taxes levied on visiting traders. In order to maintain control over trade on the island, it was limited to a single harbor, Visby, which remains the island&rsquos largest town. As a result, the rest of Gotland&rsquos trading harbors, including Fröjel, declined in importance around 1150.

Gotland remained a wealthy island in the medieval period that followed the Viking Age, but, says Carlsson, &ldquoGotlanders stopped putting their silver in the ground. Instead, they built more than 90 stone churches during the twelfth and thirteenth centuries.&rdquo Although many archaeologists believe that the Gotland Vikings stashed their wealth in hoards for safekeeping, Carlsson thinks that, just as did the churches that were built later, they served a devotional purpose. In many cases, he argues, hoards do not appear to have been buried in houses but rather atop graves, roads, or borderlands. Indeed, some were barely buried at all because, he argues, others in the community knew not to touch them. &ldquoThese hoards were not meant to be taken up,&rdquo he says, &ldquobecause they were meant as a sort of sacrifice to the gods, to ensure a good harvest, good fortune, or a safer life.&rdquo In light of the scale, sophistication, and success of the Gotland Vikings&rsquo activities, these ritual depositions may have seemed to them a small price to pay.